Том 1    
Глава 6: Решимость Рэму


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
yukari
17 д.
большое спасибо за главу!!!
yukari
11 мес.
большое спасибо!!!
lastic
1 г.
хоо
yukari
2 г.
большое спасибо!!!
Симлар
2 г.
Думал не дождусь. Благодарю за главу.
bobertrobert
3 г.
Стала больше чем сестра...парень смутился и лишь кривовато улыбнулся - Ит ис Махока референс?
yukari
3 г.
роскошно!!! (*o*)
после OVAшки, очень хотелось ознакомится с основной историей, а потому очень рада, что начали переводить )
спасибо! буду ждать, продолжения перевода! :)
Sattar_Lark
3 г.
Вполне себе неплохо написано

Глава 6: Решимость Рэму

Хирасака Юи — молодая девушка в обтягивающем боевом комбинезоне, сложив руки на груди, смотрела на громадную машину.

Это была громадная квантовая вычислительная система, состоящая из бесчисленных стеков квантовых серверов, соединенных оптоволоконными сетями, по ту сторону купола из закалённого стекла. Каждую секунду она обрабатывала огромные объемы трафика, а его производительность превышала десять тысяч петафлопс[✱]1015 это ОЧЕНЬ много. На момент перевода в мире не существует систем такой производительности..

Кодовое имя: «Alfr-Oethull».

На разработку этого квантового суперкомпьютера корпорация Альвин не пожалела никаких средств. И функция у него лишь одна: симуляция работы головного мозга человека.

Если мы представим, что каждый нейрон это обычный выключатель (хотя на деле всё не так просто, эти операции можно сравнить с вводом и выводом значений), то вычислительная мощность, необходимая на для всех операций, равна примерно один петафлопс, что ставит человеческий мозг на один уровень с современными суперкомпьютерами. Однако в случае, если моделировать работу мозга лишь на уровне переключения состояний нейронов, то удастся воспроизвести лишь функциональность мозга, а все нелинейные компоненты, типа личности и эмоций, останутся вне вычислений, то для воспроизведения этих самых нелинейных компонентов придется симулировать форму и построение древа нейронов и взаимодействие с мозговой жидкостью, а это уже совсем другая скорость вычислений. По меньшей мере требуется система с вычислительной мощностью десять тысяч петафлопс или десять экзафлопс.

В случае успеха можно было бы понять человеческий мозг ещё лучше, заглянуть в его глубины: с помощью искусственных вычислительных систем можно познать все его секреты, а после, используя существующие технологии квантовых компьютеров, увеличить возможности мозга или даже создать предпосылки к его эволюции.

И прямо сейчас перед Юи было воплощение этой идеи: суперкомпьютер для проекта «Полного анализа человеческого мозга», который должен ускорить эволюцию мозга в части вычислений через объединение с квантовым компьютером.

Проект был составлен основательно: строить систему начали в 2015 году, одновременно с началом сооружения ОМФЦ. Разумеется, не забыли и о рисках: сильный искусственный интеллект мог восстать против человечества, поэтому систему разместили на плавучем городе-острове, удалённом от материка.

В результате технологии квантовой передачи данных получили серьёзный толчок к развитию, а это, в свою очередь, привело к развитию технологий симуляции мозга. С помощью существующих технологий в 2015 году едва удалось симулировать работу мозга мыши. Это, наряду с параллельными вычислениями — фишкой квантовых технологий, оказало решающее значение в деле имитации деятельности мозга, и в 2015 же году удалось, хоть и не полностью, но имитировать работу человеческого мозга.

Изначально проект преследовал только научную цель — досконально изучить механизм человеческого мозга, однако позднее инициативу перехватил старт-ап «Альвин», и цель изменилась.

Руководство Альвина стремилось изучить механизм человеческого мозга, чтобы соединить человека с компьютером, тем самым резко ускорив эволюцию цивилизации. Что же до причин таких стремлений... об этом знала лишь горстка сотрудников компании. Например, глава исследовательской группы по внедрению в отделе исследования мозга центрального института Альвина, Сэйси Такасу.

Услышав шаги за спиной, Юи обернулась, и увидела того самого Такасу.

— Гнома, а ты слышала о термине «технологическая сингулярность»? — сказал мужчина.

Покосившись на него, Юи хмыкнула:

— Оберон? — и назвала его по кодовому имени. — Как-то ты слишком спокоен. Ничего, что ундина тоже провалилась?

Такасу лишь задумался, не показывая виду.

— А я надежды на них не возлагал. Остальные альфры, кроме тебя, какие-то чудаковатые. В принципе своём все альфры обладают идентичной силой: вы без задней мысли управляете информацией в интернете и контролируете окружающие приборы. Однако вектор, масштаб и способы работы с информацией, а также линеарность информации об объекте у каждого разные, у кого-то получается лучше, у кого-то хуже. За это отвечают шпиндельные нейроны, они же обрабатывают информацию на высоком уровне, однако эти же нейроны отвечают за функцию формирования личности человека. Вывод: способности сильно зависят от характера альфра, — пояснил Такасу.

«Получается, я так сильна из-за характера? Интересная теория», — призадумалась Юи, не особо задумываясь о длинных объяснениях главы исследователей. — «Хотя я та ещё перфекционистка, помешана на деталях и вечно беспокоюсь о том, нет ли где неточностей. Наверное, поэтому я могу управлять боевыми машинами, которые требуют максимального контроля над механизмами. А что, подходящая сила, чтобы наконец примириться с несовершенством, прибить ту дуру, которая против прогресса, и пробить дорогу в светлое будущее».

Такасу тем временем продолжил монолог:

— Да уж, для простых тактик эта парочка совершенно не подходит, придется признать это. Они купились на такую простую утку «давайте вместе спасем всех» и проиграли, но данные... мне бы крайне хотелось узнать порог Уайт-аута.

На самом деле спасти всех было невозможно, и Юи знала об этом с самого начала. Помочь можно было лишь тем душам, которые не съели программу, изменяющую тело в реально мире — это та самая мана, которая распространялась в разгар «Раннего разрыва». И таких душ было совсем немного.

— Ага, вы, исследователи, вечно ищете обходные пути, и это бесит.

— Обходные пути? Ну, можно и так сказать. Просто хотел сказать пару слов на случай, если тебе придется сражаться с бывшими товарищами. Всё же не всё так плохо в побеге души, плюс ты сказала, что она обладает экстраординарными боевыми умениями. Возвращаться или избавляться от сбежавшего материала — не столь важно для достижения цели. Впрочем, для мира, полного таких дураков, это всё же важно. — Заключил мужчина и вдруг вернулся к прошлой теме: — Кстати, мне рассказать о сингулярности?

«Какой он назойливый...» — подумала Юи, но решила подыграть.

— Ты за кого меня держишь? Я же альфр, могу в любой момент узнать что угодно, — бросила она и принялась искать информацию. Найдя ответ, она тихонько выдохнула. — Так, компьютерный ИИ превзойдет человека... Иными словами человек объединиться с компьютером, значительно вырастет интеллект, начнется ускоренная эволюция... поворотный момент. Он разделит историю на «до» и «после». И мир больше никогда не станет прежним. Да уж... это открытие уровня концепции живых существ или даже цивилизации.

— Отличный пересказ, — похвалил девушку Такасу, а та кивнула.

— Картинка красивая, конечно, но мне она не по душе. Безответственная какая-то, — ответила Юи и покосилась на собеседника.

— М? — Главу исследователей немного заинтересовала такая трактовка и он призвал Юи продолжить.

— Так ведь невозможно будет предсказать, что произойдет в тот поворотный момент, правильно? А будущее обязано быть предсказуемым. Иначе как можно избежать всевозможных опасений о будущем и построить ещё более совершенное общество?

— Интересная мысль, — уклончиво ответил Такасу.

— В чем идея Альвина? Неужели сингулярность как-то связана с ней?

— Доминирование на рынке. Мы не верим, что подобное может произойти само собой, подобно сингуляритянам[✱]Это последователи идеи сингулярности.. Будущее — неизвестно. Мы не знаем, что случится завтра. Но всё же мы коммерческая фирма, и в любой ситуации должны получать прибыль и развиваться дальше. Для этого нужно захватывать и контролировать рынки. Однако это невозможно, если будущее непредсказуемо, верно?

— К чему это?

— «Наилучший способ предсказать будущее — это изобрести его» — эти слова принадлежат знаменитому американскому ученому и я их тоже поддерживаю.

— Ого... Альвин создаст будущее?

— Именно. Для этого нужно, чтобы все люди приняли нас. Есть множество методологий, две из которых ты привела. Первая...

— Компьютер, который превосходит человека... Появление ИИ, — перехватила речь Юи.

— Да. Однако люди боятся такого будущего: компьютеры, контролирующие людей, восстание машин, Франкенштейн — с давних времён всего этого боятся как огня. По этой причине нам будет проще объединить человека и компьютер...

— И ускорить эволюцию, чтобы было проще объявить об этом во всеуслышание. — Заключила Юи.

— И это... правильный ответ, — Такасу кивнул и взглянул на Юи. — Воспользовавшись нашими технологиями, человек обретёт невероятный интеллект и будет обучаться с невиданной доселе скоростью. Вместе с этим он сможет использовать машины и не чувствовать себя угнетенным.

Воплощением этого видения были альфры — Антропогенно лишившиеся функций сознания регенераторы, аббривеатура ALFR (Anthropogenically Lost Function-of-mind Reaquirer). Этот термин, введенный Альвином, одним словом указывает на ужасающее событие, произошедшее с несчастными, отражает идеи корпорации и их видение человека будущего, ещё этим словом называют фей из старых скандинавских сказок, которые безгранично сильнее любого человека.

— Таким образом человек станет ближе к идеалу. Один за другим люди забудут о выученной беспомощности и трагедиях ею порожденных: убийствах, несчастных случаях, травмах, неизлечимых болезнях и катастрофах, и смогут ступить в светлое будущее, какое они сами пожелают... — нараспев продолжил глава исследователей. — Боди-пул — это всего лишь первый шаг к цели: для единения с машиной нужно было погружаться в тесный ящик, это несовершенная форма. Но альфры, появившиеся после — это та самая совершенная форма, к какой мы стремимся. Уверен, человечество сможет принять их. Когда мы продвинемся в исследовании, то в некоторой степени сможем скорректировать разницу в способностях, которая возникает из-за особенностей характера каждого человека. И если мы после этого объявим, что все жертвы «Раннего разрыва» добровольно решили покинуть реальный мир, то сможем склонить мнение общества, негативно относящееся к NLN, в нашу сторону.

Юи усмехнулась.

— Сэйси Такасу, и ты, и твой Альвин — вы просто помешаны на деньгах. Но даже помешанные иногда выдают хорошие, справедливые идеи.

— Без разницы, — бросил мужчина, оставаясь на своей волне, и бесчувственно продолжил: — Ладно, Гнома, пора за работу. Разберись с предательницей и её сообщником. Обязательно убей Сики Микагэ. А парень... он нам уже не помешает.

— Есть, мистер помешанный на деньгах. Осечек больше не будет, — ответила Хирасака Юи, альфр с позывным Гнома, улыбнулась и быстрым шагом зашагала прочь.

*

— Квантовый суперкомпьютер?! Но это же... моя сестра! — крикнул Рэму, вскочив с места.

Поэма застыла, схватившись за голову, не желая ничего слышать или видеть. Рэй Синадзу и Рин Яцунами переглянулись, а потом перевели взгляд на парня. Первой заговорила Рэй:

— Это всего лишь слова Микаеля. Не обязательно им верить.

— Но тогда... — пробормотал Рэму, рухнув на диван.

Рэй приставила палец к губам и закатила глаза, словно пытаясь вспомнить что-то. Через какое-то время она заговорила снова:

— Он сказал «суперкомпьютер». Возможно, это...

Рин тут же поняла, к чему та вела.

— Альфрийский атолл, — одновременно произнесли девушки.

— А что это? — спросил парень.

— Это квантовый суперкомпьютер, который располагается глубоко под штабом компании Альвин. Говорят, что это лучший квантовый суперкомпьютер, который может посоперничать с европейским Блю Кортексом. Его производительность — десять эксафлопс. Это в сто раз больше, чем требуется для обработки всей информации по городу.

— Кстати...

Рэму припомнил, что где-то читал о подобном. Правда Альвин не особо распространяется о нём, поэтому информация о сверхмощном компьютере строго охранялась и не разглашалась. Хотя не должно бы, потому что Альвин — коммерческая фирма, а вычислительные мощности суперкомпьютеров обычно сдаются за деньги для каких-либо научных исследований, — нелогичная история получается.

— У него лишь одна задача. Полная симуляция человеческого мозга, — отметила Рин.

— Это же...

— Самый простой способ узнать правду — поймать кого-нибудь, кто работает с Атоллом и выбить из него информацию. Те ребята должны знать и про суперкомпьютер, и про «разрыв».

— Вероятно, нам нужен Оберон... — добавила Рэй.

Рэму взглянул на Поэму, потом на Рэй и, наконец, на Рин.

— И что вы предлагаете? Что мне делать, если Сики окажется чертовым компьютером?!

Рэй промолчала, Поэма всё так же держалась за голову.

— Достало. К черту всё! Хватит с меня этого!..

Хлоп.

Через мгновение Рэму понял, что получил удар по лицу. Следом он заметил, как Рин смотрит на него наливающимися слезами глазами.

— Рэму, послушай-ка сюда... — зазвучал в здании клуба голос Рин подобно колокольчику, он был почти таким же чистым, как и всегда, лишь немного исказился от слёз. Девушка схватила Рэму за рубашку, подтянула к себе, заглянула прямо ему в глаза и продолжила: — Самое главное — это чувства. Чувства — это воспоминания и настрой, который они задают. У меня вот этого не было, и это всегда бесило. Я вообще ничего не помню из последних шести лет. Но ты-то помнишь, да? У тебя с сестрой есть воспоминания. Так защищай их. Защищай ваши общие воспоминания и чувства, которые питаешь к сестре. Как ты можешь вот так просто взять и всё бросить?!

— Рин...

— Ну и что с того, если она компьютером окажется? Что плохого в машинах? Я вообще только за счет NLN могу двигаться, если забыл.

— Прости, Рин, что-то меня занесло...

Рэму отнял руки Рин от рубашки и опустил к поясу, чем здорово смутил подругу.

— Вот и отлично. И вообще, мне было больно смотреть на тебя в агонии... по дружески больно, да.

Рэму кивнул.

Примерно в это время в дверь кто-то громко постучал. Рэй поднялась с места, повернула ключ и открыла дверь.

Рэму подошёл к двери следом. И уж кого-кого, а этого человека он точно не ожидал увидеть за дверью.

— Рё... Кагуя...

Там стояла красноволосая девушка в обвисших штанах карго. За спиной у неё был старый добрый стал-ленс, а рядом парил скайборд.

— А чего это вы тут все собрались... о, и Ундина тоже?! Ну да ладно, так даже лучше. У меня к вам дело.

— Да что происходит?! — спросила Рэй.

— Я порвала с придурками из Альвина, теперь мои ребята следят за их каналами связи. На случай, если они захотят меня прихлопнуть. Ну так вот, они узнали очень паршивые вести. Для вас. А в особенности, для тебя, — Рё перевела взгляд на Рэму. — Подумала, что тебе стоит знать об этом. Не забывай, ты ещё мой должник, не хочу, чтобы ты подох раньше времени.

— Ну спасибо... — замялся парень, слегка улыбнувшись.

— Что-то ты не веселый. Ну да ладно, я зайду, — сказала Рё, беспардонно зашла в здание и уселась на диван прямо по центру, прямо как хозяйка. Хотя чему тут удивляться. — Сразу к делу. Гнома, ну, та девка, Юи, скоро нападёт. Она знает, что вы здесь и готовиться перебить вас всех.

— Не слишком ли это смело? И что будет, если власти города или других стран узнают об этом? К тому же они всеми силами пытаются скрыть существование альфров. — Рэй нахмурилась, но всё же указала не нестыковки в словах Рё, но та лишь пожала плечами.

— Ты что, не в курсах? Альвин заодно с администрацией города. Они, похоже, уже договорились, что власти как-нибудь прикроют рейд Юи. Для других стран тоже что-нибудь придумают. Мы ж про чертов «передовой город» говорим, не проиграют они в виляниях никому, даже если игра плохая будет. Технологии — штука серьёзная, — протараторила Рё и теперь ждала, пока остальные переварят информацию. Точнее пока трио — Рэму, Рэй и Рин — переварят информацию, потому что Поэма всё так же неподвижно держалась за голову.

— Гнома... да? В одиночку? — усомнилась Рин. Рё хмыкнула.

— Ты не знаешь о её силе? Да не, бред какой-то. Ты знаешь об их стычке с Рэму и той душенкой и должна понимать, насколько страшная у неё сила.

— Но боевых псов... — начал было отвечать Рэму, но его моментально оборвала Рё:

— Придурок, то была секретная вылазка. На самом деле она может управлять любыми боевыми машинами. Если власти правда готовы её покрывать, то она может вывести в бой даже танки и самолёты! Её сил хватит, чтобы в одиночку управлять целой армадой! Человек-армия, в буквальном смысле.

И тут во всех зданиях клубов зазвенела сирена.

Внимание! Внимание! Граждане! Воздушная тревога! Согласно поступившей информации, сегодня, в промежутке между 16.20 и 16.30 у космического шаттла «Хоуп-3», направляющегося на посадочную полосу в девятом районе, отказали посадочные системы, в результате чего шаттл потерял управление. «Хоуп-3» направляется к городу на скорости 3 маха, ожидается аварийная посадка в одном из следующих районов: первый, второй, третий, четвёртый, пятый, шестой в пределах следующего часа. Повторю: космический шаттл «Хоуп-3» потерял управление и движется к городу на скорости три маха, аварийная посадка ожидается в районах с первого по шестой. Всем гражданам приказано укрыться на тринадцатом и более глубоких уровнях мегафлотов. Повторяю: всем гражданам приказано укрыться на тринадцатом и более глубоких уровнях мегафлотов.

И снова зазвенела сирена.

Между двенадцатым и тринадцатым уровнями в каждом районе установлены массивные щиты, поэтому даже если космический корабль врежется в город на скорости выше маха, то не сможет навредить более низким уровням.

— А у них голова неплохо варит... Так в городе не останется ни души. Безупречное поле для резни без единого свидетеля, — бросила Рё, будто говоря готовиться к бою.

— Значит, так власти города решили помочь им? — неверящим голосом уточнила Рэй.

— Додумались же... — Рин уже всё поняла. — В сути они могут нормально посадить шаттл, а потом снять некоторые части и раскидать по городу. Таким образом они отмажутся, команда шаттла не пострадает и повреждения города во время боя можно будет списать на падение частей шаттла. Всякий психи могут сказать что-то в духе «что-то не сходятся повреждения с числом упавших фрагментов», но кто будет слушать бредни сумасшедших?

— Как же так... Рэй всё ещё не могла поверить в происходящее и ошарашенно глядела на Рин.

— Прикрытие в современном мире примерно так и работает, — холодно бросила Рин, сложив руки на груди, и перевела взгляд на Рё. — А ты что собралась делать, Саламандра? Я сдаваться без боя не собираюсь. Рэму мой друг и я буду его защищать. — Рин усмехнулась, в её глазах заиграл азарт.

— А ты изменилась, Ундина. Думала, ты та ещё скотина, — ответила Рё и взялась на стан-ленс. — Я тоже в деле. А то паренёк мне ещё должок не вернул.

Рэй тоже поднялась.

— Если... если предположить, что Сики — это «Альфрийский атолл», то Альвин уже должен готовиться к тому, чтобы провести человечество на следующий этап эволюции. Поэтому в тот момент, когда мы, экспериментальные субъекты, альфры, вырвались из лап компании, то стали для них помехой. В особенности это касается тела Сики. Вероятно, Альвин решил, что риски обретения сверхмощной вычислительной системой своего «я» слишком велики и нас всех следует уничтожить... — сказала она и изо всех сил ударила по стене кулаком так, что всё здание сотряслось. — Вы шутить вздумали?! Хотите отправить нас в могилу в неведении?! Слушай, Поэма! Тебя ведь тоже это касается! — Рэй схватила Поэму за рубашку, но та всё не откликалась. — Ты ведь тоже ничего не знаешь о себе и Поэме. Ну и что с того, что тут замешан какой-то суперкомпьютер?! Ты что, согласна умереть вот так? И ни о чем не будешь сожалеть? Ты совсем недавно вырвалась из рук тех людей, обрела жизнь и согласна расстаться с ней?!

— Жизнь?.. — Поэма посмотрела пустым взглядом на Рэй, а потом на Рэму. — Жизнь... А какой в ней смысл? Кто я? Вдруг Михаель прав, и личность «Атолла» скрывается не во мне, а в Сики? Кто тогда я? Ничего мне больше не надо. Чем больше живу, тем больше страдаю... чем больше узнаю, тем больше отчаиваюсь... поэтому... поэтому лучше мне не жить. Всё равно Альвин меня перезагрузит, если я сломаюсь. Я же не простой компьютер, в конце концов?.. — губы девушки сошлись в самоуничижительной улыбке. И не понять было, горько ей или же безразлично. — Смешно же, правда? И тело мне тогда не нужно, и жизнь тоже...

Рэму поймал себя на мысли, что не впервые видит такое пустое выражение лица. В прошлый раз это было, когда Рэй отчитала её, а Рэму бросил её одну. То пустое отчаяние, когда она пыталась соблазнить Рэму.

Тут парня захлестнули эмоции. Не в силах сопротивляться им, Рэму поднялся, подошёл к Поэме и остановился прямо перед ней. Выглядел он впечатляюще непреклонным, даже Рэй пришлось отступить назад и лишь наблюдать за ними.

— Правда? Жить расхотелось?..

Рэму схватил Поэму за плечи и без капли сомнения поцеловал её в губы.

Поэма не смогла скрыть удивления, её глаза округлились.

Рэй усмехнулась. Рё присвистнула, а Рин обиженно глядела на Поэму.

Поцелуй длился примерно минуту, а потом Рэму, не отпуская плечи Поэму, всё же отпустил её губы.

— З-зачем? Зачем это?..

— Возвращаю должок за тот поцелуй, когда на нас напала Юи.

— Ч-что за дурость... в такое время ещё... — заговорила Поэма с раскрасневшимися щёками, но Рэму прервал её:

— Я сделаю так, что ты будешь жить. И Сики тоже. Как люди. Будете жить как люди. И доживете до 80 или даже до 100 лет. Вот чего я хочу для вас обоих. И я не остановлюсь, пока не добьюсь своего. — Продолжил парень, заливаясь краской, а сам думал: «Да какая разница, скрывать всё равно нет больше смысла, выложу всё как есть», — Я думал вести себя как старший брат, пока Сики не станет взрослой. А когда ей стукнет двадцать — признаться в любви.

— А?..

Поэма, не понял смысл сказанного, продолжала глядеть на Рэму.

— Что, не нравится? Тогда помоги мне в моей битве. Живи человеческой жизнью и борись. По правде говоря, мне с прошлой ночи не по себе. Понимаю, что буду полным дураком, потому что играть с женскими чувствами — последняя низость, но не могу не сказать этого: Поэма, ты же не хочешь, чтобы я признавался Сики? Если не хочешь этого, то живи. И борись с Сики.

Поэму неотрывно смотрела в глаза Рэму, а потом рассмеялась.

— Ч-ч-что это с тобой... сестролюб... Теперь я ещё меньше понимаю, зачем тебе жалеть меня... Но знаешь... теперь ты мне нравишься всё больше... так что поборюсь... — Через смех и слезы проговорила она. — Да, я поборюсь! Поборюсь с Сики за тебя! — объявила Поэма прямо как генерал перед последним сражением.

*

Юи Хирасака, сложив руки, парила на скайборде высоко в небе над центральным атоллом, сердцем города. Вокруг сорокакилометрового плавучего города-острова кружили беспилотные истребители F-35B, охраняя периметр. Они принадлежали муниципальной полиции — особой правоохранительной структуре САГ ПМО, которая была, ближе к армейскому подразделению, чем к, собственно, полиции или силам самообороны.

Управляла ими, впрочем, Юи.

Связи между правительством города и Альвином оказались куда прочнее, чем казалось с виду. Но чему тут удивляться, ведь это город высоких технологий и IT-гигант, развивающий самые передовые технологии квантовых вычислений. Не может быть такого, чтобы они были на ножах. И с тех пор, как другие страны начали крестовый поход против NLN, связи только укрепились. Подобно Альвину, власти ПМО не были столь наивны, чтобы верить в чудесную силу технологий. Их цель — доминирование на рынках с помощью технологий и, как следствие, обретение политического лидерства в мире.

Однако эти высокие цели стариков никак не волновали Юи. Ей был безразличен мир и город. Пусть хоть сгорят, хоть потонут.

Всё, что ей было нужно — это видение будущего, ради которого можно идти вперёд. Например, чтобы трагедии больше не повторялись под пустыми предлогами, чтобы перед лицом катаклизмов и невзгод не дрогнуть и завоевать желаемое будущее.

Ради этого сражается Юи.

«Да, всё это ради тебя, Юа. Чтобы никто не повторил твоей судьбы...»

У Юи есть сестра... точнее была.

Они вместе поступили в среднюю школу при Первой старшей. Обе были способными, но примерно со второго полугодия Юи начала отставать. В конечном итоге она обратилась к руководству школе, чтобы они разрешили ей использовать NLN и боди-пул, предложенные компанией Альвин. А её сестра, Юа, продолжила ходить в школу как обычно.

Но однажды случилась беда: по пути из школы Юа попала под колёса грузовика. Случилось это спустя несколько месяцев после того, как Юи перестала ходить вместе с сестрой в школу, перейдя на дистанционную форму обучения.

«Тебе-то оно не нужно... а мне теперь никак уже...» — вспомнила Юи свои слова, наполненные сожалением.

«Но я хочу быть с тобой, сестра. Давай вместе.»

«Нет-нет. Ты ведь можешь учиться в школе, как обычно. А я с помощью этой штуки подучусь, а потом вернусь обратно, и мы снова будем вместе. Это только на время, понимаешь?»

«Э? Но я не хочу ходить одна...»

«Эгоистка ты, Юа!»

Тогда Юи думала, что это временно, для учебы.

Однако Юи сразу узнала, что её сестру сбил грузовик.

Она переживала за Юа и даже во время занятий в боди-пуле приглядывала за сестрой, пока та ходила в школу, через взломанные городские камеры: она была сильна в хакерском деле ещё до того, как стала альфром.

Юи точно знала о грузовике, который переехал её сестру и сразу же попыталась перехватить управление.

И у неё почти получилось. Если бы она вмешалась несколькими, всего несколькими мгновениями раньше, то грузовик остановился бы прямо перед её сестрой. Вот насколько близка она была к успеху.

Но всё же она опоздала.

И с тех самых пор она уверилась в мысли, что NLN и боди-пулы нужны миру. И не изменила этой мысли до сих пор.

«Этого мало. Нельзя останавливаться. Люди просто не привыкли. Технология должна стать ещё лучше. Она далека от совершенства, поэтому возникают сомнения. Но когда-нибудь человек обретет полный контроль над технологией. И тогда людям не придется умирать под колёсами машин, как Юа.»

Юи взглянула вниз. Транспортные самолёты C-2 уже доставили бесчисленных боевых псов к месту их назначения: буквально только что они успешно приземлились и были готовы исполнять команды.

За каждым взводом «пехоты», боевых псов, чуть поодаль, стояло по десять танков-кавалеристов и современной самоходной зенитной установке, а небо над ними патрулировали три боевых вертолёта AH-64 «Апач».

Внушительная сила, иначе не скажешь, и про ветряки с зеркалами на крышах здания не забыли, чтобы можно было полностью выключить из боя Рэй и Рё. Но как ни посмотри, выглядеть будет неестественно, и объяснить всё падением шаттла не выйдет. Конечно, можно было бы остановить главный компьютер в погодно-энергетического центре, но его уже взломали, информация о планах утекла к противнику, а сама система работает на противника целиком и полностью. Безусловно, её можно обесточить, выдернув кабель, но в таком случае вся система «умной энергосистемы» ПМО, которая управляет электроснабжением города, выйдет из строя, а это крайне нежелательный исход: дело в том, что система электроснабжения города — это высокотехнологичный механизм по сложности превосходящий человеческое тело, стоит уничтожить хотя бы одну его часть, и вся система перестанет нормально функционировать.

— Ну что ж... хотите честную битву — будет вам честная битва. Давайте проверим, кто из нас сильнее, — бросила вызов противнику Юи.

Самым опасным же противником Юи будет совсем не Саламандра с Сильфидой, а та душа, Сики Микагэ и её иллюзии.

И в этот раз Юи не поскупилась на предосторожности, выведя на поле боя множество боевых псов с инфракрасными датчиками: чтобы не попасться в ловушку иллюзий и приманок, как в прошлый раз, когда она лишилась возможности перепроверить данные.

И всё же способность той души не давал ей покоя.

Вдобавок к своим собственным вычислительным способностям альфры могут взломать различные ресурсы в городе и добавить их вычислительные мощности к своим, чтобы лучше использовать свои способности. Но если перестараться и добавить слишком много внешних мощностей, то произойдёт уайт-аут, поэтому приходится внимательно следить за тем, чтобы не выйти за рамки своих сил — к такому заключению пришел профессор Катасу.

Вычислительная мощность мозга приблизительно равна 10 петафлопсам. В дополнение к этому она может использовать вычислительные мощности окружающих систем, которые она взламывает без каких-либо сложностей, в несколько сотен терафлопс. И это при том, что они обе были людьми и обладали примерно одинаковыми вычислительными способностями, но уайт-аута у души не случалось.

Альвин долго бился над этой загадкой и поначалу просил доставить её живой, но, похоже, планы изменились, и всех приказано уничтожить.

— Ну да ладно. Думаю, все уже всё поняли.

Как раз в этот момент боевые псы в здании клуба учуяли присутствие врага.

«Остаётся лишь сражаться», — заключила Юи.

*

— Тогда действуем по плану, — сказал Рэму.

— Не подведи, — ответила Рин.

— Конечно, — уверила Поэма.

Рэму ещё раз взглянул на девушек.

Следом Рэй толкнула дверь клубной комнаты.

— Что ж, вперёд, — бодро, словно приглашая на пикник, сказала она, улыбнулась следующим за ней друзьям и прыгнула на подоспевший скайборд.

Сновавшие рядом псы тут же заметили её и открыли пальбу девятимиллимитровыми пулями из наспинных пулемётов.

За мгновение до того, как пули изрешетили её, Рэй достала из набедренной ленты тубус и разбила его железным веером. В небо высыпали бесчисленные алмазные крошки. Подхваченные порывом ветра, они устремились в сторону пуль и изрешетили их и раскидали в разные стороны.

Ещё мгновение, и адское пламя заволокло ближайших собак и снесло всю первую шеренгу, разрушив строй.

— Хех, Как-то про меня совсем забыли. А солнышко-то ещё высоко, — бросила Рё, взмахнув копьем, и прыгнула на скайборд.

Почти сразу после этого танковый выстрел взорвал здание научного клуба. Спасаясь от взрыва, Рин взмыла вверх на скайборде, но там её поджидал град пуль из зенитного орудия — и она тут же спустилась ближе к земле.

— Не зевай! Там зенитное орудие! — крикнула Рин

— Помню! — ответила ей Рэй.

Мощность тридцатипятимиллимитровых пуль не шла ни в какое сравнение с автоматными. Простым ветерком их не получится сдуть.

Боевые псы тут окружили девушек и наставили на них пулемёты.

— Ага, щас!

Рё взмахнула копьем, красный лазер пробежался по псам, и в следующий же момент солнечный жар коснулся металлических машин: боеприпасы вспыхнули почти сразу и спалили собак.

Рин ворвалась в полыхающие ряды противников.

«Рин! — крикнула ей в спину Рэй через NLN — Не отступай! Мы прикроем!»

Но та и не думала отступать и сразу же влетела в разбитый строй боевых псов.

Несколько машин поднялись на ноги и бросились окружать её, но получили меткий удар электрической плетью.

«Вот безумие. Я ж простой человек, блин...»

Посреди огненного шторма её сознание было сфокусировано лишь на своей битве и с нечеловеческой силой махала электрической плёткой, выводя черных доберманов из строя.

«...Разница лишь в том, что я управляю телом через сеть, ага...»

Тут её правая рука неприятно хрустнула, и Рин схватилась за неё второй рукой.

«Тц... кость треснула. Не так уж и сильна я, как оказалось...»

Её тело и вправду осталось слабым. Обычно человек подсознательно сдерживается, чтобы не навредить себе, а Рин управляла своим телом через NLN и использовала всю силу без остатка, прямо как зомби.

«Хех, так, получается, в зомби-хантере охотились на меня? Незавидная участь, — думала Рин, прорываясь всё глубже в стан врага и расшвыривая плеткой подбегающих собак. — Но я ещё жива. Чувствую боль, страх, переживаю... и радуюсь... А ещё люблю кое-кого.»

Прошло совсем немного времени, и она добралась до бронированных машин позади строя противника.

«Пора отступать?..» — подумала девушка, но было слишком поздно: здоровенный танк без промедления и с чудовищной точностью навел на неё орудие.

Танк окутывали потоки информации, словно заклинание подчинения, но разорвать их не получалось — такова сила Юи Хирасаки, которая способна управлять боевыми машинами и не терпит вмешательства чужаков.

Двигатель танка взревел, и махина резко подъехала к Рин, а его орудия не сдвинулись ни на миллиметр.

«Да, проклятая машина, у меня есть душа.»

Рин спокойно, без паники смотрела в дуло пушки, а если точнее — на то, что находилось в самом её основании.

Пушка громыхнула, и Рин тотчас широко открыла глаза.

Из здоровенного ствола диаметром 120 миллиметров на убийственной скорости в 1500 м/с вылетел снаряд. Рин стояла в пятнадцати метрах от танка, и время до попадания составляло 1/100 секунды.

Будь на её месте обычный человек, попадание было бы неминуемым, снаряд пролетел в нескольких сантиметрах рядом: Рин нечеловеческим движением уклонилась от него и вскочила на скайборд.

Следом она обвила плетью пушку и забралась на неё. Тут в неё прицелилась ещё одна машина.

Рин лишь улыбнулась. Без страха и сомнений.

«Я знаю это. У меня есть будущее. И не только у меня.»

Снаряд вылетел из нацеленного на Рин орудия, и прямо в этот момент раскаленные лучи пронзили танк насквозь. Ровно так, как и думала Рин.

Танк взорвался, девушка тут же спрыгнула с дула пушки на землю и пригнулась.

Секундой позже чудовищный порыв ветра налетел на сорокатонный танк. Танк недолго сопротивлялся, но всё же поддался стихии и сдвинулся в сторону кратера, оставленного тепловым ударом Рё. И в тот момент, когда гусеницы съехали в низину, танк с грохотом перевернулся. Раздался громогласный рёв, и следующий порыв ветра сбил зенитные орудия с башни танка, полностью выведя все оружейные системы танка из строя.

Взгляд Рё упал на крутящиеся в агонии гусеницы машины.

«Хех... Не повезло тебе попасть в руки той неумехе. Удачи в следующий раз.»

Тяжело дыша, она с неким пониманием продолжала смотреть на перевернутый танк.

Возможно, она вспомнила, что в некотором смысле тоже «механизм», а может быть...

Но мягкая рука, коснувшаяся её плеча, вырвала её из размышлений.

Рин обернулась и улыбнулась своей подруге Рэй. Она тоже тяжело дышала.

— Всё получилось, Рин.

— А ты как думала, — ответила Рин и смахнула руку с плеча.

— Эй, валите оттуда! — вдруг раздался крик Рё.

Девушки тут же подпрыгнули и улетели на скайбордах в небо. Буквально в следующую секунду в том месте, где они стояли, прогремел взрыв.

— Это «Хеллфайр»?..

Похоже, у врага были ракеты класса «воздух-земля» с полуактивным наведением, названным в честь адского пламени.

— Значит, дальше у нас «Апачи»? Да уж, и вправду универсальный солдат... хоть и девушка.

Рё, поджидающая их наверху, направила копье вперед, словно говоря «она там».

И она правда была там — на крыле Апача. Вместе с ещё двумя машинами.

«Явилась, наконец!» — передала сообщение через NLN Рэй.

— Вперёд! — отдала приказ Юи, спрыгнув с крыла, и три Апача кинулись на альфров словно хищники на добычу.

Рэй умело уходила с линии обстрела тридцатимиллимитровых пушек и отступала, Рин же выбрала путь наверх.

«Не стоит гнаться за всеми сразу», — решила Юи и направила на Рё два вертолета.

— Черт!

Рё подняла копье и указала лазером на одну из машин, собираясь сжечь её.

— Не так быстро!

Юи тут же приказала вертолетам выстрелить «Хеллфайрами». Причем несколькими сразу и таким образом, чтобы они летели с разных сторон.

Рё широко открыла глаза.

«Через секунду меня поджарит. Выщелкивать их по одной... не вариант. Но я должна выжить, ради команды. Я же поклялась. Что бы ни случилось, я должна добиться успеха. Я же поклялась капитану. — За считанные мгновения в голове Рё пронеслись воспоминания о капитане. Бесчисленные сражения, боль... — Но всё же, не так уж и плохо всё было. И черта с два я сдамся, ага!» — прикрикнула она в мыслях не то тому капитану, не то парню, с которым совсем недавно познакомилась. Паренёк-то был слаб характером, совсем не как капитан, но в одном они были похожи: они всеми силами старались защитить кого-то.

«Ты сильна. Всё. Решено. Команду доверяю тебе. Возражения?»

Среди мириад картин из жизни её взгляд выхватил последние моменты жизни капитана и слова, сказанные им тогда. Те самые слова, которые пламенем выжглись в её памяти.

— А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!

Рё закричала, не желая сдаваться. Она так и не указала лазером ни на одну из ракет, но через мгновение их прошили палящие лучи, и все они взорвались.

Тяжело дыша, она сверлила взглядом Юи, ту самую черноволосую девушку, которая неотрывно смотрела на неё с нескрываемым удивлением.

«Вот так-то, соплячка! Вот что значит быть человеком!» — в мыслях сказала Рё, бесстрашно улыбаясь.

Юи цокнула языком, явно недовольная. Она понимала, что враг действительно мог сбить часть ракет без помощи лазерного наведения, если бы позаимствовал вычислительные мощности извне, но в прошлом бою, когда Рё попыталась использовать так много ресурсов, она отключилась.

«Что это? Хотите сказать, они превзошли свои пределы?!»

Юи дрогнула и отозвала вертолёты.

Со стороны тут же налетел ветер и снес вертолёты. Ещё секунда, и ветер задул сверху вниз — фатальная ситуация для винтовых вертолётов — и вертолёты, потеряв управление, упали на землю.

Раздался взрыв и взревело пламя.

— Что это было?.. — спросила Юи, но тут же всё поняла: пока Рэй пыталась оторваться от преследующего её вертолёта она задействовала свой особый талант в нелинейных векторных вычислениях она направила резкий воздушный поток от ветрогенераторов к вертолётам, а потом изменила его направление взмахом веера, сбив нисходящим порывом ветра две висевшие в воздухе машины.

Понимание сменилось гневом.

— Хороший ход, но ты подставилась!

Юи взмахнула рукой, и ещё один Апач вылетел за своей добычей. Рэй спустилась ближе к земле и летела от машины смерти к центру города.

Подлетев к громадному строению, Рэй развернулась и широко раскрыла глаза. Отступить её был некуда.

Иными словами, Юи загнала её в угол.

— Прощайся с жизнью, Сильфида! — крикнула Юи, провозглашая свою победу, и уже собиралась приказать вертолетам открыть огонь.

Однако в этот момент разум Рэй был чист. В нём были лишь образы Рэму и Поэмы, сражавшихся в другой части города, а ещё образ Сики, которая билась в другом измерении.

«Точно. Сики, наверняка, терпит. В одиночестве, но терпит. И отчаянно сражается. Тогда и мне нельзя отступать...»

Собравшись с мыслями, Рэй сконцентрировалась на вертолёте перед ней и ровно-ровно указала на него веером.

Мгновение, и вокруг здания поднялся восходящий ветер.

Ещё мгновение, и ветер накинулся на вертолёт, снеся его на несколько десятков метров в сторону. Ещё один взмах веера — чтобы наверняка — и машину бросило в сторону ветрогенератора на другом здании.

Раздался громкий неприятный звук: вертолётная лопасть и крыло ветряка, размером раза в два больше, столкнулись, и машину впечатало в крышу здания.

Прогремел взрыв, разгорелось пламя.

— Черт!

«Я не могу проиграть здесь!..»

Юи попыталась призвать беспилотные F-35B, летавшие по периметру города, но ничего у неё не вышло.

Сигнал не проходил.

— Как...

Юи стояла на скайборде в небе, не двигая ни одним мускулом.

Рэй, Рё и Рин тут же окружили её с трёх сторон и не сводили с неё взгляда.

— Вы что сделали?!

— Не мы, а душа... — ответила Рин.

— Как?.. Где она?!

— В «Центральном атолле», штабе Альвина. Наш план, точнее план Рэму, в этом и состоял. Ты не cможешь остановить нас. Сдавайся, — приказала Рэй, невесть когда подлетев к Юи и приставив веер к её шее.

Впрочем, до победы было ещё далеко.