Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 13, часть 2

Затаив дыхание, десятитысячная армия защитников Крепости Дракона ждала новостей.

Я вывел перед собой дополнительный экран, на котором было видно, как [Армия Справедливости] вошла в Долину Ледяной Реки и ввязалась в битву с Армией Злобного Тигра. Двадцать тысяч [Наездников на Носорогах] набросились на игроков. Понятно, что наши союзники не могли выдержать подобный натиск. Поэтому они медленно отступали в сторону Форта Цзи Фэн, уводя за собой преследователей.

Прошло ещё три часа. И три часа нам осталось продержаться до конца квеста.

[Могила Героя] и [Авангард] терпеливо ждали у стен Крепости Дракона. [Вопрошающий Меч] пять раз отправлял своих людей, чтобы выманить нас из города, но ни один из наших командиров не клюнул на эту приманку. С другой стороны, [Вопрошающий Меч] и [Холодный Клинок] не спешили предпринимать серьёзных атак на Крепость Дракона. Они прекрасно понимали, что большая часть их людей просто поляжет от наших стрел, не добравшись до стен Крепости.

Прошёл ещё час.

Каким-то невероятным образом [Грядущая Эпоха] пробрался через расположение наших врагов и сейчас стоял на стене, тяжело дыша. Он опустил тяжёлый топор и вздохнул:

– Почти всех моих людей убили [Наездники на Носорогах]. Они будут здесь через полчаса. Эти НПС очень сильны, сдержать такую дикую силу будет непросто. Готовьтесь, через полчаса начнётся последний бой!

– Да! – я кивнул и вынул из ножен меч: – Внимание! Всем приготовиться! Настало время нашей последней битвы!

Вскоре мы почувствовали, как земля под ногами начала содрогаться. Толчки становились всё более сильными, а через несколько минут мы увидели и их источник. Из леса появился отряд всадников верхом на огромных чёрных носорогах. Размахивая мечами над головой, они громко вопили. Кавалерия Ба Хуана наконец-то пришла по наши души.

Командующий Армией Свирепого Тигра Ло Ке Линь поднял над головой огромный топор. На его лице появилась хищная улыбка:

– Воины, слушайте мою команду! Немедленно атакуйте этот форт! Кучка авантюристов открыто объявила войну Ба Хуану. Они решили защищать Чи Юй Ханя и его сестру Чи Юй Цин, а значит, сами выбрали такую судьбу! Убейте всех, кто примкнул к лагерю Чи Юй Ханя, никого не щадить! Давайте разрушим этот форт!

В тот же миг все Наездники устремились в атаку, нахлёстывая своих чёрных зверюг плоской стороной мечей. Эти мини-танки с диким ревом бодро потрусили вперёд. Кончики рогов Носорогов вспыхнули странным светом, будто бы исходящим от жаркого пламени и сияющего льда одновременно. Да, с какой стороны ни посмотри, справиться с этой звериной ордой будет непросто.

Шух!

Дун Чэн Юэ взлетела повыше и зачитала нам статы монстров. Её милое личико приобрело фиолетовый оттенок:

– Подумать только, в Ба Хуане есть настолько сильная кавалерия! Спрашивается, и где они были, когда мы воевали с армией Цзю Ли? Блин, они же бешеные…

Информация появилась в чате гильдии, и реально заставила всех содрогнуться.

[Наездник на Носороге] (Монстр Громового ранга)

Уровень: 100

Атака: 4050-4850

Защита: 4700

Здоровье: 400 000

Навыки: [Таранный Удар], [Стремительное Комбо], [Железная Стена]

Описание: Этих огромных носорогов обнаружили варвары на востоке от Ба Хуана. У них толстая бронированная шкура, они очень сильны, особенно, когда впадают в ярость. Легенда гласит, что даже лучшие воины этого мира с трудом могут одолеть взрослого Носорога. Эти животные питались волшебными растениями в лесной чаще и изменялись поколение за поколением. В результате они получили как силу льда, так и силу огня. Когда эти монстры бросаются в атаку, они разносят всё на своём пути. Эти редкие носороги стали тайной ветвью кавалерии Ба Хуана. Время придет, и они примут участие в завоевании мира!

Уставившись на статы и описание, я даже не сразу придумал, что сказать:

– Да у них характеристики даже выше, чем у [Ангелов Гарнизона]! Кроме того, их не меньше двадцати тысяч. Да уж, правящая семейка Ба Хуана превзошла саму себя! Они не вывели этот отряд, даже когда чуть не проиграли битву за форт Цзи Фэн, но готовы отправить их против своих же игроков. Вот уж действительно – бей своих, чтоб чужие боялись!

[Грядущая Эпоха] саркастически ухмыльнулся:

– Я слышал, что есть в Фан Шу одна гильдия, которая ведёт себя подобным образом. [Могила Героя] называется. В своём городе они, может и правда, непобедимы, но когда дело доходит до сражений между городами, это уже совсем другая история… Они готовы спрятаться за спины [Легенды] и [Армии Справедливости]…

[Вопрошающий Меч] стоял метрах в семидесяти от нас и слышал наш разговор. Его лицо перекосило, но он тут же взял себя в руки и спокойно скомандовал:

– Освободите дорогу кавалерии! Подождём, пока армия НПС сломает стену форта, потом наступит наша очередь. Убить всех, кто носит эмблему [Убийц Драконов], [Армии Справедливости], [Врага у Ворот] и [Алого Контракта]! Никого не щадить!

Дун Чэн Юэ с усмешкой посмотрела вниз со стены:

– Вы видели? [Вопрошающий Меч] не поддался на эту провокацию, он и сейчас очень спокоен. Не зря [Могила Героя] стала супер-гильдией под его командованием.

Носорожья кавалерия тем временем приближалась к западной стене Крепости Дракона. Именно там были сосредоточены наши основные силы, и именно там мы, скорее всего, понесём самые большие потери.

Кенг!

Я вынул из ножен меч Сокровище Дракона, спрыгнул со стены и обратился к своим товарищам:

– Защищайте стены Крепости Дракона! Это наш дом, мы должны его оберегать! Это наша последняя битва! Даже если нам всем придётся умереть, мы не сдадимся!

Все молча обнажили оружие. [Грядущая Эпоха], [Гимн Холодного Надгробья] и [Туманное Облако] тоже спрыгнули вниз и встали рядом со мной.

[Герой Одной Секунды] взмахнул алебардой, руки у него слегка дрожали. С нервным смешком он спросил:

– Гильдмастер, какой у нас план?

Я постарался ответить как можно увереннее:

– Как только Наездники ударят по нам, используй [Стену Беспощадного Солнца]. Мы должны сделать всё возможное, чтобы выиграть как можно больше времени. Эти монстры Громового ранга, у них по четыреста тысяч НР. Убить их будет непросто.

– Понял!

Как только Наездники на Носорогах приблизились к нашей передней линии на расстояние удара, Чэн Юнь Цзэ вонзил в землю свой тяжёлый щит и активировал [Стену Беспощадного Солнца]. На семь секунд защита от физических и магических атак у всех наших игроков увеличилась на 50%. Бам! Бам! Бам! Отовсюду доносились звуки тяжёлых ударов – это Носороги атаковали нашу защитную линию.

Ледяным Мечом Морской Бездны я отбивал атаки монстров, а Сокровищем Дракона наносил удары. Я активировал подряд [Меч Огненного Шторма] и [Разящие Осколки Семи Звёзд], затем отправил Меч Морской Бездны в полёт, добить монстров с критическим здоровьем. [Грядущая Эпоха] и [Туманное Облако] рядом со мной с громким рёвом врубились в ряды врагов. С городской стены дождём лились стрелы, заклинания и дальние атаки. Даже если у монстра четыреста тысяч здоровья, это вовсе не означает, что его нельзя убить.

К сожалению, всё пошло совсем не так, как я рассчитывал. Наездники как сумасшедшие размахивали мечами, и игроки падали под ноги носорогов, не выдержав такого натиска. К тому же, если атака была направлена вперёд, удар меча сопровождался ударом ветра. Это чем-то напоминало [Ударную Волну]. Сила атаки монстров сотого уровня оказалась слишком высокой.

За считанные минуты у подножия стены разлились реки крови. О Небеса! Мы не сможем их удержать! Как бы сильны мы ни были, мы не сможем справиться с этой дикой силой. На всём сервере ещё нет ни одного игрока сотого уровня, и ни одного маунта. Как мы должны противостоять этим закованным в броню всадникам?!

Размахивая обоими мечами, словно смертоносный вихрь, я отчаянно сражался. Один за другим Наездники взлетали в воздух. Конечно, в одиночку я не мог изменить общую ситуацию. Большинство Носорогов уже прорвали нашу защитную линию и с грохотом врезались в стену. Бам! Бам! Бам! Каменная кладка не выдержала, и стена начала рассыпаться.

– Твою ж мать! – на красивом лице Ван Ер застыла легкая паника. Она взмахнула кинжалами, и [Клинок Бессмертных] заставил [Наездника на Носороге] отступить. Конечно, этого было недостаточно, чтобы изменить ситуацию. Другие Наездники продолжили ломать стену. [Убийцы Драконов] не сдавались. Дун Чэн Юэ и Тысяча Солнц поддерживали Ван Ер магическими атаками, Юэ Цин Цянь и Маленький Волк использовали свои АОЕ-навыки. Хоть и медленно, но мы убивали монстров.

Недалеко от меня рухнула часть пятиметровой стены, усиливая царящий на поле боя хаос. Честно говоря, город второго уровня, каковым являлась в настоящий момент наша Крепость Дракона, просто не мог выдержать такого натиска. Игроки разделились на группы и все вместе набрасывались на монстров, чтобы отбить атаку. Уставшие и измученные, они готовы были пожертвовать жизнью, чтобы остановить разрушение города и всё-таки закончить этот квест.

Вражеские игроки ещё какое-то время наблюдали за сражением, наконец, [Вопрошающий Меч] решил перейти к действию. Выхватив из ножен меч, он указал на Крепость Дракона и скомандовал:

– Вперёд! Это наш шанс! Давайте захватим город и раздавим [Убийц Драконов]!

Игроки [Могилы Героя] бросились в атаку. Дун Чэн была права: никто не сравнится с [Вопрошающим Мечом] в вопросах тактики.

А вот нам было уже не до тактики. Единственный путь, который сейчас у нас остался, – убить столько врагов, сколько сможем!

Ло Ке Линь поднял топор и с жестокой усмешкой врубился в ряды защитников Крепости Дракона:

– Чи Юй Хань, трусливая крыса! Выходи! Если у тебя есть яйца, выходи и сразись со мной! Хочу сам посмотреть, что там за Священное Царство у тебя такое! Выходи, пока мои кавалеристы не притащили тебя на верёвке!

Шуа!

Тяжёлый меч, появившись словно из воздуха, легко разрезал пополам сразу семь Наездников. Со стены спрыгнул Чи Юй Хань. Небесный Меч Ненависти вернулся и закружил вокруг хозяина. Золотое сияние Небесного Царства окутало фигуру Святого Мечника. Он спокойно улыбнулся:

– Ты сам попросил об этом!

Кача!

Небесный Меч Ненависти вновь взлетел, и Ло Ке Линь закричал от боли. Его правая рука вместе с топором упала на землю. Из раны хлынула кровь.

Чи Юй Хань поднял руку. Его фигуру поглотил огненный вихрь.

– Исчезни!

Пламя перекинулось на Ло Ке Линя. Командующий Армии Злобного Тигра вспыхнул и мгновенно сгорел до тла.

Хаааа… Хаааа…

Тяжело дыша, Чи Юй Хань попятился. Его лицо приобрело пепельный оттенок:

– Сила ещё не восстановилась. Это всё, чем я могу тебе помочь…

Я потрясённо молчал. Этот человек только что убил командующего одной из армий Ба Хуана. Насколько же ужасающей силой он обладает? Когда Чи Юй Хань полностью восстановится, кто сможет его остановить?

Бам!

Ван Цзянь бросился вперёд, меч в его руках вспыхнул. [Вихрь Алебардщика] убил не меньше десятка игроков, но почти все [Убийцы Драконов] и наши союзники из [Армии Справедливости] и [Врага у Ворот] уже погибли. [Могила Героя] и [Наездники на Носорогах] обрушились на нас, сметая всё на своём пути, словно цунами.

Бам! Бам! Бам!

Послышался грохот падающих камней, и в следующее мгновение западная стена не выдержала натиска и рухнула. Наш последний оплот превратился в руины. [Вопрошающий Меч] указал клинком на полуразрушенную Крепость Дракона и деловито скомандовал:

– Вперёд! Разрушьте смотровые башни и тащите сюда все [Стреломёты Карающего Бога]!

Даже Старина Кей и Ли Му не выдержали натиска и вынуждены были отступить. Клубничка решительно вонзила в землю свой тяжёлый щит так, чтобы он закрывал кузнецов-НПС, и крикнула:

– Мы должны защищать это место! Нам больше некуда отступать! Сейчас наша главная задача – уничтожить [Наездников на Носорогах], их не так много осталось!

В этот момент группа игроков из [Могилы Героя] ворвалась в Крепость и буквально раздавила один из наших отрядов. [Вопрошающий Меч] выбрал в качестве цели [Героя Одной Секунды] и активировал [Рывок Яростного Тигра].

Пэнг!

{10048!}

Это же критический удар! Прежде чем рыцарь успел использовать [Освежающий Ветер], длинный меч гильдмастера [Могилы Героя] пронзил его грудь, а следом в ход пошла АОЕ-атака [Нападение Волчьей Стаи]. [Герой Одной Секунды] захрипел, выпустил из рук щит и медленно сполз на землю. Не только он, но и окружающие его игроки [Убийц Драконов] были мгновенно убиты. У [Вопрошающего Меча] слишком высокая сила атаки!

– Юнь Цзэ!

У меня сжалось сердце. [Убийцы Драконов] больше не смогут сдерживать [Могилу Героя]. Даже [Грядущая Эпоха], [Туманное Облако] и [Гимн Холодного Надгробья] с трудом отбивались от наседающих противников. Объединённые силы игроков и армии НПС – это уже слишком для нас.

Я отчаянно пытался пробиться к основным силам [Убийц Дракона], прорубаясь сквозь ряды вражеских игроков. [Меч Печали], сестра [Вопрошающего Меча], следовала за мной, сохраняя безопасную дистанцию. Она координировала действия магов и лучников, которые засыпали меня стрелами и заклинаниями. Под таким сумасшедшим прессингом, я не мог ни нормально атаковать, ни нанести более-менее существенного урона.

Бам!

Клинок [Вопрошающего Меча] ударил в щит Клубнички, заставив его содрогнуться. Затем тяжёлый кованый сапог врезался в плечо девушки. Она вскрикнула от боли и попятилась. [Вопрошающему Мечу] удалось заставить рыцаря выйти из защитной стойки, тем самым нарушив её защиту. Глаза гильдмастера [Могилы Героя] вспыхнули, в них явно читалось убийственное намерение. Он прыгнул вперёд и снова ударил в щит, затем его меч вспыхнул, и [Безжалостный Свет] опустился прямо на рыцаря.

{3917!}

На полторы секунды Клубничка обездвижена.

– Не повезло кому-то, а? – засмеялся [Вопрошающий Меч], и ослепительный свет вспыхнул у него под ногами. Он начал активацию самого убийственного своего комбо [Раскаты Грома].

Если я не приду на помощь, Клубничка сейчас умрёт. Не обращая внимания на атакующих меня игроков, я прыгнул вперёд. Несколько ударов обрушились на мои плечи и спину. Я поднял левую руку, и [Драконий Крюк] с негромким шелестом полетел во врага. [Вопрошающий Меч] как будто спиной почувствовал опасность и успел отскочить. Пам! [Драконий Крюк] впился в каменную колонну. Я дёрнул за цепь и полетел вперед. Оказавшись в воздухе, я вернул Крюк на левое запястье и выхватил Ледяной Меч Морской Бездны. Развернувшись, я взмахнул обоими клинками и вложил всю силу в одну атаку.

Клац!

[Вопрошающий Меч] заблокировал атаку, но ему пришлось отступить на несколько шагов. Он холодно улыбнулся и скомандовал:

– Сосредоточьте все свои атаки на [Сяо Яо Живёт без Забот]!

[Пучина Лавы] тут же появилась у меня под ногами, но я не сдвинулся с места.

– Клубничка, командуй отступление. Мы больше не можем держать здесь оборону, отступаем к Ратуше!

– Поняла!

Девушка кивнула и отступила с критическим здоровьем. Я же активировал [Стену Боевой Ци], чтобы выдержать шквал атак, обрушившихся на меня со всех сторон. Я поднял руку, и [Разящие Осколки Семи Звёзд], а затем [Меч Огненного Шторма] заставили игроков [Могилы Героя] отступить на десяток метров. [Грядущая Эпоха], отбиваясь от целой толпы игроков [Авангарда], крикнул мне:

– [Холодный Клинок] и [Невероятная Лёгкость] уже здесь. Я не смогу долго их сдерживать. Сяо Яо, что будем делать? Крепость Дракона разрушена!

Я бросил взгляд на таймер:

– Будем стоять до последнего. Осталось продержаться ещё сорок минут. Неважно как, но мы не можем позволить Чи Юй Ханю умереть! Как насчёт такого плана? [Грядущая Эпоха], вы с [Гимном Холодного Надгробья] и [Туманным Облаком] забираете Чи Юй Ханя и уходите через Восточные Ворота на Болото Одинокого Облака. У нас осталось не так много людей, но если мы сможем продержаться эти сорок минут, то победим!

– Хорошо, так и сделаем!

Отбиваясь от наступающих врагов, мы отступили к Ратуше. Дальше отступать нам было некуда. Тем временем разъярённые Носороги набросились на остатки крепостных стен. Ворота продержались недолго и вскоре с грохотом рухнули внутрь форта. Наездники и игроки ворвались в Крепость и быстро расправились с нашим гарнизоном НПС.

Дзынь!

Системное сообщение: Обратите внимание, ваша Крепость Дракона подверглась нападению. Ваш глава стражи был убит. Если вы не наймёте нового в течение 25 часов, ваши права на владение Крепостью Дракона будут автоматически аннулированы!

Ван Ер с окровавленными кинжалами в руках бесстрашно сражалась с целой толпой, защищая Дун Чэн Юэ. Руки и ноги Прекрасной Мисс были покрыты порезами и синяками, здоровья осталось всего 25%, а игроки [Могилы Героя] всё прибывали. Я быстро скастовал на Ван Ер [Исцеление] и бросился на помощь, разбросав нападающих [Мечом Огненного Шторма].

Дун Чэн подняла руку, и [Цепная Молния] поджарила сразу несколько человек. Девушка оглянусь вокруг:

– Сяо Яо, нам нужно отступать! У нас огромные потери. За эти полчаса от [Убийц Драконов] осталось несколько сотен человек. Если останемся здесь, за следующие десять минут нас просто вырежут!

Я оглянулся. Отряд под предводительством [Грядущей Эпохи] и [Гимна Холодного Надгробья] уже вывел Чи Юй Ханя и Чи Юй Цин через Восточные Ворота и направлялся к Болоту Одинокого Облака. Крепость Дракона к этому моменту уже превратилась в груду развалин. Наш дом, за который мы заплатили потом и кровью, не смог выдержать совместную атаку нескольких крупных гильдий и армии НПС. Теперь мы совершенно беззащитны…

Я взмахнул мечом и скомандовал:

– Отступаем! Я прикрою вас, а вы обеспечьте отступление нашим союзникам!

Ли Му, Ван Цзянь и Старина Кей занялись организацией отступления за пределы Крепости Дракона. В отдалении я заметил игроков [Могилы Героя], которые, пыхтя, тащили штук двести [Стреломётов Карающего Бога]. Похоже, [Вопрошающий Меч] решил полностью обезопасить себя и теперь шагу не ступит без своих любимых Стреломётов.

Защитники Крепости Дракона покидали свой последний оплот. В помятых доспехах, заляпанные кровью, они выглядели довольно жалко. Провожая их глазами, Ван Цзянь сжал кулаки, его голос дрогнул:

– И когда мы вернём этот должок?

Я стиснул рукоять меча:

– Сейчас не время думать о мести. Если Чи Юй Хань и Чи Юй Цин выживут, мы победим. Только представь, как будут беситься [Вопрошающий Меч] и [Холодный Клинок]. Проверьте, пожалуйста, не отправили ли они кого-нибудь перехватить Чи Юй Ханя и [Грядущую Эпоху]?

Юэ Цин Цянь покачала головой:

– Нет!

Я улыбнулся:

– Ну вот и хорошо… Тогда нужно побыстрее уходить, [Могила Героя] и [Авангард] уже здесь.

Пока мы разговаривали, [Вопрошающий Меч] и [Холодный Клинок] прикончили не меньше десятка наших игроков. Ван Ер сердито нахмурилась:

– Если мы будем просто убегать, нас всё равно всех перебьют…

[Лик Волшебной Луны] беспомощно взглянула на неё:

– И что нам делать?

Я резко остановился и развернулся. Плащ Ветерана взметнулся у меня за плечами. С улыбкой я вогнал меч в землю и положил руки на его рукоять:

– [Лик Волшебной Луны], забирай всех, отходите к Болоту Одинокого Облака! Нам просто нужно продержаться двадцать минут, и [Убийцы Драконов] победят. Теперь, когда наша гильдия выполнила свою задачу, позвольте мне насладиться этими последними минутами и защитить вас!

Ван Цзянь посмотрел на меня с тревогой:

– Брат Сяо Яо, тебе ничего тяжёлого на голову не падало?

Я с улыбкой посмотрел ему в глаза:

– Ты спрашиваешь, почему я так уверен, что смогу это сделать? Наши ближайшие преследователи – игроки ближнего боя [Могилы Героя] и [Авангарда]. Кто из них сможет прорваться через мою защиту, усиленную [Стеной Боевой Ци]? Кто сможет противостоять атаке Сокровища Дракона? Я справлюсь, а вы уходите быстрее!

Ли Му подошёл ко мне и с размаху вогнал в землю Меч Тянь Чэня:

– Пожалуй, составлю тебе компанию! Что касается всякой грязной работы, типа тылы защищать, тут я профи!

Маленький Волк, Клубничка и Старина Кей тоже захотели остаться.

Ну что за придурки! Я разозлился, и энергия Ци белым вихрем окутала мое тело. Я топнул ногой и заорал:

– Совсем тупые, что ли? Какой у вас уровень? Вы же все потеряли по десять уровней в Лесу Пурпурного Демона. Сколько времени вам понадобится, чтобы всё наверстать? Слушайте меня! Мы с Ли Му остаёмся здесь, а все остальные – Кругом! Шагом марш отсюда! Это мой приказ как гильдмастера!

Маленький Волк стиснул кулаки и скрипнул зубами, но медленно кивнул:

– Понятно… Уходим! Поторапливайтесь!

Клубничка с тоской посмотрела на меня:

– Босс… Если вы останетесь вдвоём с Ли Му, вас же точно убьют…

Я ободряюще улыбнулся:

– Беги, догоняй остальных!

Наконец, Клубничка, Старина Кей, Маленький Волк и Юэ Цин Цянь убежали догонять отступающий отряд, оставив нас с Ли Му вдвоём на холодном осеннем ветру. Если честно, выглядели мы довольно плачевно: доспехи покрыты вмятинами и трещинами, из многочисленных ран сочится кровь.

Я огляделся вокруг и негромко сказал:

– Выходи уже, хватит прятаться…

– Хе-хе… – Ван Ер вышла из режима [Скрытности] и виновато улыбнулась. – Ну… я хотела удостовериться, что вас тут не пришибут за пару минут… вот и… В общем, чем больше людей, тем лучше, правда?

Я вздохнул:

– Ладно-ладно, оставайся. Будем втроём тылы защищать. Лучшая защита – это нападение, так давайте сделаем это!

– Хорошо!

Без колебаний мы бросились навстречу игрокам [Могилы Героя], [Авангарда] и [Летящего Дракона]. Первой же атакой я убил десяток человек. Пурпурный Цилинь-Дракон, Пылающий Божественный Тигр и Король Медведей Ли Му присоединились к нам. Это наш шанс, пока вражеские рейнджи не догнали основные силы.

[Вопрошающий Меч] медленно подошёл, посмотрел на гору трупов игроков [Могилы Героя] у моих ног и заскрипел зубами:

– Сформируйте команду и окружите их. Все остальные отправляйтесь в погоню за Чи Юй Ханем!

Один из командиров команд привёл сотню рыцарей и монахов. Я оглянулся на Ли Му и Ван Ер:

– Давайте разберёмся с ними! Сфокусируйтесь на атаках по площади!

– Ага!

В следующую секунду я врезался в середину отряда и активировал [Меч Огненного Шторма], а следом [Разящие Осколки Семи Звёзд]. Ли Му поддержал меня [Круговым Ударом], Ван Ер выбрала [Ледяной Круговорот]. В результате быстрой слаженной атаки трёх экспертов практически мгновенно погибло около семидесяти игроков. У тех, что остались в живых, здоровье упало в критическую зону. Ван Ер убила ещё троих [Клинком Бессмертных], я взмахнул мечом и побежал.

Ша ша ша…

Сапоги Бегущего по Облакам легко скользнули по траве на десяток метров, и… от отряда в сто человек никого не осталось. Причём даже нельзя сказать, что я сквозь них прорубился, скорее, прошёл как нож сквозь масло.

Лицо [Вопрошающего Меча] перекосило от злости. [Меч Печали] негромко сказала:

– Брат, игрокам среднего уровня не справиться с [Сяо Яо Живёт без Забот], [Цан Тун] и [Генералом Ли Му]. Похоже, нам просто не хватит людей, чтобы избавиться от них. Думаю, реальность такова – нам не убить Чи Юй Ханя и Чи Юй Цин. [Сяо Яо Живёт без Забот] слишком хорошо организовал их защиту. В этот раз они выиграли…

[Меч Восхищения] вынул клинок из ножен и проворчал:

– Даже если это так, мы всё равно должны убить [Сяо Яо Живёт без Забот], [Цан Тун] и [Генерала Ли Му], а иначе никто не сможет соперничать с [Убийцами Драконов]!

[Вопрошающий Меч] задумался ненадолго, потом махнул рукой, и три тысячи игроков [Могилы Героя] взяли нас в кольцо.

С другой стороны подтянулся [Авангард]. Лицо [Холодного Клинка] было мрачнее тучи. Две тысячи игроков его гильдии отрезали нам все пути к отступлению.

Ситуация, в которой мы оказались, напоминала сцену из какого-нибудь исторического эпоса.

Даже если у нас вырастут крылья, нам не дадут улететь!

– Поднять щиты! Окружите их и расстреляйте из Стреломётов!

Даже в такой момент [Вопрошающий Меч] не собирался отступать от своего плана. С мечом в руке он стоял в сторонке и наблюдал за группой рыцарей, которая приближалась к нам. Не меньше двух сотен закованных с ног до головы в броню игроков окружили нас и принялись сверлить взглядами. Вдалеке показались лучники и маги. Наши, и без того многочисленные, враги вот-вот получат огневую поддержку.

Я нахмурился и сжал рукоять меча обеими руками. Ван Ер и Ли Му встали за моей спиной лицом к врагу. Мы образовали классический защитный треугольник. Легко прислонившись к моей спине, Ван Ер шепнула:

– Ли Сяо Яо, ты недавно сказал, что ты не свинья. А теперь посмотри на себя. Кто в здравом уме будет сражаться в одиночку против армии в несколько тысяч человек? Обвешался экипировкой Святого ранга и решил в одиночку защищать тылы! Ну и кто ты после этого, если не свинтус?!

Я с трудом сдержался, чтобы не рассмеяться:

– Ван Ер, и ты говоришь мне об этом сейчас?.. Смирись и прими свою судьбу, мы умрём вместе здесь и сейчас…

Ли Му усмехнулся:

– Эй, голубки, может, перестанете ворковать? А то я от зависти помру раньше, чем меня убьют…

Я хмыкнул:

– Не расслабляйтесь, они приближаются!

Рыцари подняли щиты и пошли на нас. Мы бросились им навстречу, наши клинки со звоном врезались в щиты. Я установил позади себя [Баллисту Лазурного Дракона], активировал [Пруд Чёрной Черепахи] и вызвал [Армию Душ]. Даже если мы умрём, то постараемся забрать с собой как можно больше врагов. Итак, сражение 5000 VS 3 началось. При таком безумном раскладе, этот бой станет самой обсуждаемой темой на форумах. Кроме того, две топовые гильдии взяли в окружение [Сяо Яо Живёт без Забот], [Цан Тун] и [Генерала Ли Му] – уже одно это может взорвать новостной топ.

– Лучники, пли! – послышался голос [Холодного Клинка]. В нас полетели [Замораживающие Выстрелы], но особой опасности они не представляли. Снизить нашу скорость больше чем на 10% им не удалось.

Я взмахнул Сокровищем Дракона и срезал стрелы, утыкавшие Кирасу Огненной Темницы. Один из рыцарей поднял щит и бросился на меня. У него осталось не больше половины здоровья, но он, казалось, не боялся умереть. Мне нравятся такие противники. С лёгким щелчком Ледяной Меч Морской Бездны покинул ножны и нанёс удар по щиту. Я оттолкнул щит в сторону и приставил Сокровище Дракона к шее рыцаря. В этот момент Меч Морской Бездны вернулся мне в руку. Удар! И рыцарь упал. Я развернулся и мощным пинком оттолкнул щит другого рыцаря. Затем пошли в ход мечи. Четыре удара, и ещё одним врагом стало меньше.

Ван Ер и Ли Му пользовались примерно такой же тактикой, что и я: отбить в сторону щит и прикончить рыцаря критическим ударом. В противном случае нам пришлось бы сначала уничтожить щит, потом его владельца, что в нашей ситуации было бы неоправданной тратой сил.

С помощью этой простой, но действенной тактики, а так же многочисленных скиллов, мы убили около двухсот рыцарей. [Вопрошающий Меч] и [Холодный Клинок] наблюдали за творящимся хаосом со стороны, и выражения их лиц становились всё более мрачными. [Холодный Клинок] не выдержал первым. Его желание убить меня было слишком сильным. Он выхватил меч и заорал:

– Мечники и берсеркеры, в атаку!

Уже на бегу, он крикнул:

– Сестра, используй [Копья Магмы] и [Пучину Лавы], чтобы поддержать меня!

[Невероятная Лёгкость] молча кивнула.

Я предостерегающе поднял руку:

– Осторожно, [Холодный Клинок] приближается!

Ли Му проворчал:

– Да в курсе мы…

В следующий миг земля под моими ногами содрогнулась, и потоки лавы хлынули наружу. Берсеркеры [Авангарда] почти одновременно размахнулись и активировали [Сокрушающий Бросок].

Бам! Бам! Бам!

На каждого из нас пришлось по три-пять ударов. Здоровье сразу же упало ниже 50%. Я поспешно проглотил зелье и бросил [Исцеление] на Ван Ер.

Ли Му взревел и одним мощным ударом меча уложил сразу двух берсеркеров, затем с помощью [Стремительного Выпада] прорвался через стену нападающих. После [Кругового Удар]а и [Комбо] ещё девять человек остались лежать на земле.

Пам!

С неба упала стрела с [Замораживающим Выстрелом]. В этот момент удача отвернулась от Ли Му, и он застыл, не в силах пошевелиться.

[Холодный Клинок] не мог упустить такую возможность. Взмахнув мечом, гильдмастер [Авангарда] бросился в атаку. На Ли Му обрушились подряд [Удар Пробивающий Облака], [Жадный Волк] и [Комбо]. Ни я, ни Ван Ер не успели ничего сделать, а Генерал уже с протяжным стоном упал на землю и умер.

Ван Ер разозлилась. Подумать только, [Холодный Клинок] убил главу [Безрассудной Храбрости]!

Закусив губу, Ван Ер взмахнула рукой, и мир вокруг [Холодного Клинка] дрогнул и начал двигаться по кругу. Под действием [Контроля Территории] движения мечника стали дёрганными, словно у сломанной марионетки. Ван Ер взмахнула Поцелуем Дракона и шагнула к нему. Отбив в сторону меч противника, она оглушила его. [Клинок Бессмертных] трижды прошил кирасу мечника.

Шуа! Шуа! Шуа!

И хотя белый свет [Исцелений] непрерывно опускался на [Холодного Клинка], полоса его НР неумолимо сокращалась. В отчаянии он взмолился:

– Сестра, помоги мне!

[Невероятная Лёгкость] взмахнула посохом и скастовала на Ван Ер [Пучину Лавы] и [Стрелу Морских Глубин]. Та мгновенно выхватила из-за спины железный зонт, выставила его перед собой и попятилась. [Холодный Клинок] тут же развернул крылья и взлетел.

Пам!

Я запрыгнул на ближайший щит, оттолкнулся от него, активировал [Превращение в Дракона] и взлетел. Хлопнув в ладоши, я крикнул:

– Мужун Хань, куда это ты собрался?!

Пам!

Мой левый кулак опустился на спину [Холодного Клинка], меч в правой пробил доспехи насквозь. Пам! Гильдмастер [Авангарда] рухнул на землю. Половины здоровья как ни бывало! Ван Ер тут же активировала [Удар Летающего Кинжала], а я [Сферу Изначальной Пустоты].

{11074!}

На лице [Холодного Клинка] появилось испуганное выражение, когда он понял, что попал под критический удар. Саркастически хмыкнув, он умер. К сожалению, с него ничего не дропнулось. Размышляя об этом позже, я пришёл к выводу, что во время этого квеста вообще шанс выпадения предметов у погибших игроков был довольно низким.

Кенг!

Позади меня послышался лязг, это Ван Ер отбила атаку [Вопрошающего Меча] железным зонтом и попятилась. Прекрасной Мисс пришлось упасть и перекатиться по земле, чтобы избежать следующего удара. [Вопрошающий Меч] последовал за ней с помощью [Стремительного Выпада]. Когда [Безжалостный Свет] опустился на её персонажа, Ван Ер повернула голову и, бросив на меня грустный взгляд, умерла.

Я остался один, и времени на сожаления у меня не было. С двумя мечами в руках я наносил удар за ударом, убивая окруживших меня мечников и берсеркеров, и полагаясь на свой десятипроцентный вампиризм. Я поднял руку и активировал [Гибель Дракона], заставив [Вопрошающий Меч] и [Невероятную Лёгкость] убраться подальше от меня. Никому из них не хотелось проверять, смогут ли они противостоять моим атакам.

Словно сумасшедший я снова и снова бросался в атаку. Горы трупов вокруг моего персонажа уже достигли трёхметровой высоты, хотя моё здоровье не поднималось выше 70%, но ни разу и не опустилось ниже 30%. Краем глаза я взглянул на таймер – до конца квеста осталось пять минут.

[Вопрошающий Меч], видимо, тоже следил за временем. Собрав вокруг себя элитных игроков, он сказал:

– Тан Ци, используй [Гексаграмму Ицзин], чтобы оглушить [Сяо Яо Живёт без Забот], потом я активирую [Безжалостный Свет], и мы его прикончим. Понятно?

Тан Ци сжал в руке веер, его глаза сверкнули:

– Гильдмастер, ты же знаешь, что в реальной жизни мы с Сяо Яо друзья. Можешь не заставлять меня? Как я ему после этого в глаза буду смотреть?

[Вопрошающий Меч] с улыбкой пожал плечами:

– Ну если тебе нравится смотреть, как твои братья из [Могилы Героя] один за другим гибнут от его руки, можешь стоять в сторонке…

Сказав это, [Вопрошающий Меч], его сестра [Меч Печали] и дядя [Меч Восхищения] бросились в атаку.

Выбрав в качестве цели [Меч Восхищения], я подтащил его к себе [Гибелью Дракона] и мгновенно прикончил своим комбо [Один против Тысячи].

Гильдмастер [Могилы Героя] перехватил меч за рукоять обеими руками, подпрыгнул и активировал [Рывок Яростного Тигра].

Бам!

{3717!}

От мощного удара меня тряхнуло, а [Стена Боевой Ци] с тихим звоном разлетелась на куски. Вот дерьмо! Кажется, до окончания кулдауна этого навыка я не доживу.

Я парировал клинком следующую атаку [Вопрошающего Меча], мои ноги плавно скользнули вперёд, за спиной всплыл ПРОМАХ. [Меч Печали] удивлённо уставилась на меня:

– Как он так быстро двигается?

Разумеется, я не стал отвечать. Ледяной Меч Морской Бездны лёгким тычком в запястье направил атаку девушки в другую сторону. Да, [Меч Печали] – сестра [Вопрошающего Меча] и, вероятно, с самого детства обучалась искусству боя на мечах, но всё же она юная девушка. И как большинство девушек в этом возрасте, скорее всего, больше думает о том, чтобы выглядеть более привлекательной в глазах парней, а не о том, как нанести побольше урона. Поэтому лёгкого толчка оказалось достаточно, чтобы избежать её атаки.

Обоими клинками я быстро нанёс подряд семь ударов. [Меч Печали] жалобно вскрикнула и упала. Последнее, что она увидела, как я атаковал её брата [Огненной Алебардой].

Сбивая с себя пламя, [Вопрошающий Меч] в ярости заорал:

– Тан Ци, ты хочешь, чтобы [Сяо Яо Живёт Забот] нас всех перебил? У него слишком крутая экипировка, он всех нас превосходит!

Тан Ци стиснул зубы, его лицо перекосила гримаса боли. С отчаянием в голосе он закричал:

– Ли Сяо Яо!

Шух!

Пространство вокруг меня как будто сжалось, и синяя монетка ударила меня в грудь.

Пам!

{3129!}

Я застыл не в силах пошевелиться, и это в ситуации, когда я не могу использовать [Стену Боевой Ци]!

[Вопрошающий Меч] взревел, вонзил клинок прямо в кучу тел между нами и активировал [Нападение Волчьей Стаи]. Налитыми кровью глазами он уставился на меня:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], ты убил столько моих людей, но теперь настала и твоя очередь. Согласись, ты это заслужил!

Волки набросились на меня, разрывая тело на части. Из последних сил я улыбнулся [Вопрошающему Мечу]:

– Но я победил, Чи Юй Хань остался в живых!

Глаза гильдмастера Могилы Героя вспыхнули ненавистью.

Мир вокруг меня потемнел, и я умер.

Дзынь!

Системное сообщение: Обратите внимание, вы были убиты игроком [Вопрошающий Меч]. Вы потеряли один уровень. Ваш [Ледяной Меч Морской Бездны] выпал. [Меч Ледяного Ветра], [Наручи Леса], [Боевые Сапоги Зелёного Тигра] вы найдёте в инвентаре!

И всё-таки я умер. Да ещё и Ледяной Меч Морской Бездны потерял.

Система сообщила, что я смогу вернуться в игру через четыре минуты, поэтому я решил подождать. Время медленно текло секунда за секундой. Эти четыре минуты показались мне вечностью. Хотя Чи Юй Хань и Чи Юй Цин находились под защитой [Грядущей Эпохи], [Туманного Облака], Ван Цзяня и Дун Чэн Юэ, но их тоже могли убить.

Наконец, четыре минуты истекли, и после вспышки яркого света я обнаружил себя на равнине недалеко от разрушенной Крепости Дракона. Вокруг меня было довольно много игроков [Могилы Героя] и [Авангарда], но квест закончился, и следующие шестьдесят минут эта территория – безопасная зона. Ни один игрок здесь не сможет нанести урона другому игроку. Каждого из нас окружало мягкое золотое сияния эффекта [Миролюбия].

Внезапно я заметил свой Ледяной Меч Морской Бездны в руках одного из игроков [Могилы Героя]. Я беспомощно улыбнулся. А что ещё мне оставалось?

В этот момент со стороны Болота Одинокого Облака из леса появилась большая группа людей. Впереди шли Дун Чэн Юэ и Клубничка, сопровождающие Чи Юй Ханя и Чи Юй Цин. Рядом со мной вспыхнули два луча света. Ван Ер и Ли Му поднялись на ноги.

– Свинтус, а где твой Ледяной Меч Морской Бездны? – первым делом удивлённо спросила Ван Ер.

Я развёл руками:

– Он дропнулся…

Ван Ер повернулась и внимательно оглядела игроков [Могилы Героя]. Вперив сердитый взгляд в парня с Мечом Морской Бездны в руках, она крикнула:

– Мал-да-Удал, немедленно отдай мне этот меч, если не хочешь, чтобы я гонялась за тобой по всем локациям!

Мечник восемьдесят шестого уровня с ником Мал-да-Удал растерянно пробормотал:

– Вице-гильдмастер, я…

Вопрошающий Меч закашлялся:

– Мал-да-Удал, Цан Тун больше не вице-гильдмастер [Могилы Героя]…

Тем не менее, мечник беспомощно посмотрел на него и поплёлся к Ван Ер. Прекрасная Мисс взяла меч из его рук и ослепительно улыбнулась. Затем она вернула клинок совершенно растерявшемуся парню:

– Мал-да-Удал, считай это моим подарком тебе! Держи!

[Вопрошающий Меч] поперхнулся:

– Ван Ер, ты что творишь?

Девушка решительно сжала кулачки, её глаза сверкнули:

– Этот меч принадлежит мне, и только я сама решаю, кому его отдать! Не могу же я позволить кому-то отобрать его у меня силой!

Игроки [Могилы Героя] зашушукались:

– Какая сильная личность!

– Как можно её не любить?!

– И что нам теперь делать? Может, присоединимся к Убийцам Драконов, чтобы быть к ней поближе?..

Шух-шух-шух…

Кусты рядом со мной зашуршали, и из них вышли Цин Цянь и Маленький Волк с целым отрядом [Убийц Драконов]. Позади шагали Чи Юй Хань с Небесным Мечом Ненависти и Чи Юй Цин с шипастым хлыстом. Оба НПС направились прямиком ко мне:

– Спасибо, что помог нам спастись!

Что тут скажешь? Я улыбнулся, но душу мне омрачало сомнение:

– Маленький Волк, разве наш квест не закончен? Прошло уже двадцать четыре часа, мы все с ног валимся! Где наши заслуженные награды?!

– А я-то откуда знаю?!

Вдруг глаза Цин Цянь распахнулись, и девушка испуганно уставилась на восток:

– Братик Сяо Яо, опасность! К нам с востока движется огромный отряд НПС, похоже, это элитная армия Ба Хуана!

Земля задрожала от топота копыт. К нам приближалась кавалерия, состоящая из тяжелобронированных бойцов и лучников. Предводительствовал им сам Герцог Ло Лей с длинным мечом в руке. Его взгляд источал лютый холод. Позади него ехали взволнованная Ан Цзи Ла, Ло Линь и Ло Хай.

– Все за мной!

Я поднял Сокровище Дракона и шагнул вперед. Ван Ер, Цин Цянь, Волк и Ли Му не отставали от меня ни на шаг:

– Ваша Светлость, двадцать четыре часа уже прошли. Взаимная вражда не может продолжаться вечно. Прошу Вас, прекратите преследовать Чи Юй Ханя и останьтесь верны своему слову!

Герцог пришпорил коня, словно собирался растоптать меня, но в последнюю секунду осадил его и буквально навис над моей головой. Его голос, тем не менее, звучал совершенно спокойно:

– Юнец, я безмерно разочарован в тебе. Ради какого-то мятежника предать своего лорда и нарушить обет? А ведь когда-то ты приносил мне клятву верности, забыл?

– Я помню свою клятву и именно из-за нее не собираюсь становиться слепым орудием убийства в чьих-то руках. Я скорее умру, чем предам Чи Юй Ханя и Чи Юй Цин!

Ан Цзи Ла взволнованно кивнула. Кажется, она не разделяла жестокую решимость своего отца.

Ло Лей стиснул зубы. Генерал Ло Хай поднял меч и тихо произнес:

– Мой Лорд, не тратьте время на разговоры с мятежниками. Я велел четырем величайшим магам Ба Хуана немедленно оставить все дела и прибыть сюда. Мы убьем Чи Юй Ханя и положим конец всем нашим проблемам.

Но погрузившийся в раздумья Герцог, казалось, не слышал его слов. Пару минут спустя он повернулся к сыну:

– Ло Линь, а ты что скажешь?

Мечник с улыбкой взмахнул рукой:

– Отец, я много слышал о Чи Яне. Хоть он и предпринял самоубийственную попытку воспротивиться королевскому указу, за что и поплатился жизнью, но все же он был одним из величайших генералов нашей империи и одержал немыслимое число прославляющих нас побед. Теперь его сын, Чи Юй Хань, достиг невероятных высот в боевом искусстве; ведь когда-то он тренировался в Бездне Племени Чи Юй и унаследовал их ужасающую силу. Мы должны подчинить его злую сущность, иначе Чи Юй Ханю никогда не стать вашим верным подданным. Прошу вас, позвольте мне исполнить свой долг! Я приложу все усилия и уничтожу темную часть его души!

Чи Юй Хань заскрежетал зубами, указал мечом на Ло Линя и взревел:

– Ублюдок, я прекрасно понимаю, что ты хочешь сделать! И не мечтай, что получишь от меня умение использовать силу Святого Царства! Я скорее умру, чем передам это знание такому злобному и расчетливому подлецу!

Ло Линь ошеломленно развел руками:

– Брат Чи Юй, я ведь хочу помочь! Почему ты обвиняешь меня в таких мерзких вещах? Я, Ло Линь, давно уже достиг уровня Святого Мечника, а значит, до Святого Царства мне осталось совсем чуть-чуть. Так что от тебя мне не нужно абсолютно ничего, я и сам со всем справлюсь. А с твоей смертью империя понесет ужасную потерю…

Чи Юй Хань закатил глаза:

– Ах, как мило… Да только я прекрасно знаю, что ты задумал!

– Тихо! – неожиданно рявкнул Ло Лей и взмахнул мечом. – Лучники, целься!

Отряд лучников выхватил луки и нацелился на Чи Юй Ханя и Чи Юй Цин. Что-то подсказывало мне, что и мимо нашей пятерки они тоже не промахнутся.

Гильдмастер [Армии Справедливости] вдалеке схватился за голову:

– Я не понял, разработчики только что наплевали на ими же написанные правила? Сейчас НПС начнут методично уничтожать [Убийц Драконов]? И что дальше? Придет черед остальных гильдий?

[Вопрошающий Меч] едва заметно улыбнулся:

– Да, слегка бесстыдно с их стороны…

– Прекратите это безумие!

Внезапно перед нами выросла фигура здоровяка на лошади. В одной руке он сжимал железную цепь, а другой… держал за хвосты двух огромных дикобразов !

Дикобразы верещали, цепь звенела, лошадь ржала. Огромный варвар спешился и опустился на одно колено:

– Хранитель Драконьего Предела, Укротитель Зверей Далин к вашим услугам, ваше величество!

Ло Линь довольно кивнул охотнику, но его отец не был столь оптимистичен:

– Далин, ты прибыл сюда из самого Драконьего Предела? Значит ли это, что у тебя есть для нас важные новости? Скорее расскажи нам!

Далин поднял голову:

– Мой лорд, я не принес никаких новостей, но… скоро тут будет Капитан Иней !

– Что? Иней приедет сюда? – Ло Лей улыбнулся. – Какая чудесная новость. Я уже успел соскучиться по самому прекрасному рыцарю Драконьего Предела…

Не прошло и полминуты как вновь раздался стук копыт. К нам двигалась большая группа Драконьих Всадников, возглавляемая Капитаном Иней в белоснежных доспехах. В одной руке она сжимала хлыст, а в другой – меч. Красавица спрыгнула с лошади и преклонила колено:

– Мой повелитель, ваша верная слуга здесь!

– Иней, какое дело привело тебя сюда?

Капитан поднялась на ноги и встала рядом со мной:

– Я слышала историю Чи Юй Ханя и Чи Яна, но никогда бы подумала, что Чи Юй Хань вернётся в эти земли. Плюс мой не самый смышленый ученик едва не лишился жизни, защищая этого Святого Мечника, а я отвечаю за [Сяо Яо Живет без Забот], поэтому нижайше прошу вас пощадить их и отпустить с миром.

Ло Линь нахмурился:

– Иней, ты понимаешь, о чем просишь?

Капитан подняла на своего короля полные решимости глаза и кивнула.

Ло Лей глубоко вздохнул:

– Ты ведь знаешь, что когда-то Чи Юй Хань возглавил целую армию и собирался утопить Ба Хуан в крови? Ты знаешь, сколько народу погибло из-за него? И теперь ты просишь о милости для безжалостного убийцы? А что если он вновь нападет на нас?

Иней с размаху вонзила меч в землю и тихо, но решительно произнесла:

– Если Чи Юй Хань снова станет врагом Ба Хуана, мой лорд, вы можете зарубить меня этим самым мечом.

Ло Линь в волнении сжал кулаки:

– Отец…

Ло Лей молчал.

Ан Цзи Ла спешилась и тоже подошла к нам:

– Отец, мне кажется… не стоит убивать Чи Юй Ханя… Ты ведь лучше других знаешь, что к северу от Драконьего Предела за Ледяным Хребтом растет злая сила…

Ло Лей глубоко вздохнул и наконец-то заговорил:

– Хорошо… я выслушал вас… и я решил проявить милосердие. Чи Юй Хань, Чи Юй Цин, вы можете идти… но даже не думайте являться в Ба Хуан, иначе тотчас будете убиты.

Чи Юй Хань саркастически хмыкнул:

– Забавно. Именно туда я идти и не собирался.

Ло Лей улыбнулся и повернулся к Ло Хаю:

– Нужно всем сообщить о нашем решении. Отправь сообщения в Цзю Ли, Фан Шу, Тянь Лин, Город Луны, Город Пылающего Облака, Город Бездны, Город Железного Черепа, Город Девяти Небес и Город Речного Берега. Тот, кто осмелится дать укрытие Чи Юй Ханю и Чи Юй Цин, станет врагом Ба Хуана, и я обрушу на них мощь всей нашей империи!

Иней испуганно заморгала:

– Мой лорд, но в таком случае, куда же им податься? В чем тогда разница между дарованием свободы и убийством?

Ло Хай холодно расхохотался:

– Иней, что за странные слова? Все знают, что из десятка изгнанных выживает всего один счастливчик, к чему задавать нашему лорду такие наивные вопросы?

Я вздрогнул. Мне понятны чувства Ло Лея: в конце концов, он сейчас решал судьбу сына своего врага. Словно соринка в глазу, Чи Юй Хань будет вечно мешать Герцогу… если только не погибнет.

Вздохнув, я шагнул вперед:

– У меня есть предложение. У гильдии Убийцы Драконов есть свой собственный город, [Крепость Дракона]. Мы готовы дать там приют Чи Юй Ханю и Чи Юй Цин, но только с согласия Герцога, разумеется.

Взгляд Ло Лея похолодел:

– Юнец, ты лезешь не в свое дело! Если ваш город примет этих двоих, он перестанет быть частью Ба Хуана! Какая бы опасность вам ни угрожала, на наши войска можете не рассчитывать!

Я с облегчением улыбнулся:

– Именно этого я и хотел. С сегодняшнего дня Крепость Дракона станет самостоятельным городом. Но, несмотря на ваше бессердечие, если в будущем Ба Хуану потребуется помощь, мы всегда протянем вам дружескую руку!

– Ха! – Глаза Ло Лея были полны гнева. – Да неужели? Чтобы под одними флагами с Ба Хуаном выступал какой-то жалкий городишко? Пока я жив, этому не бывать!

Иней стиснула зубы и с усилием вытянула из земли Убийственную Красоту:

– Драконьи Всадники, внимание!

Отряд рыцарей выхватил мечи и поднял их над головой. Иней ясным и твердым голосом продолжила:

– С этого момента Крепость Дракона из [Могилы Сражающихся Царств] становится побратимом Драконьего Предела! Если кто-то нападет на наших друзей, то мы поможем им, несмотря ни на что.

Ло Лей в ярости сжал кулаки:

– Иней, ах ты!

Ло Линь тоже был в бешенстве:

– Капитан, ты с ума сошла? Вообще-то, я правитель Драконьего Предела!

Девушка улыбнулась и снова опустилась на колено:

– Мой лорд, не забывайте, что две недели назад вы стали командиром сразу четырех армий Ба Хуана: Пурпурной Звезды, Ночного Кошмара, Одинокого Облака и Защитников Империи – и отказались от командования армией Драконьего Предела. Кроме того, я должна была убедиться, что Герцог Ба Хуана не рубит с плеча и не объявит вас своим врагом. Мы не можем позволить себе снова ссориться с вашим отцом, ведь силы зла на севере не дремлют.

Кулаки Ло Линя задрожали:

– Думаю, ты знаешь, что делаешь…

Комментарии