Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 5. Восстание перед лицом врага

Стиферс в одиночестве обдумывал полученную в ходе военного собрания информацию.

С момента появления капитана первого корпуса Рибезала, все боевые действия противоборствующих сторон свелись к игре «в гляделки».

— Интересно, почему Хорант ничего не предпринимает?..

Это неудивительно: война с Виши почти завершена, и заключение крайне выгодного для Осонгранде договора о прекращении войны — лишь вопрос времени. Соответственно, союзная им страна магов также будет вынуждена отступить.

Естественно, второму рыцарскому корпусу больше незачем будет тут оставаться.

— Если всё так и пойдёт, то все почести получат принцесса и тот «герой». Будет очень сложно найти поддержку принцу; скорее всего, многие дворяне уже на стороне принцессы…

Если ситуация на границе не сдвинется с мёртвой точки, то Хифуми успеет вмешаться.

— Отвратительно.

Продолжая размышлять, он покачал бокал с саке, немного пригубил напиток… и его голову внезапно озарила хорошая идея:

— Ах, так вот, что нужно… Отбить потерянные территории намного ценнее, чем их защитить! Нам незачем делать всю работу самим!

Если бы он был спокоен, то смог бы найти и другие варианты, что-нибудь попроще; но старик повёл свои мысли абсолютно непредсказуемым курсом.

— Вице-капитанов ко мне, срочно!

— Я!.. Я!.. Я — виконт Камос!..

— Заткнись!

Хифуми резко прервал молодого дворянина, преградившего ему дорогу вместе с отрядом из тридцати готовых к бою солдат.

— «Заткнись»?..

— Объясни: у тебя какое-то ко мне дело, или ты просто пытаешься помешать мне?!

Сейчас Хифуми вместе с Ольгой двигался в отрыве от основных войск, но ему постоянно кто-то мешал. Если так и дальше пойдёт, то парень может не успеть прибыть к Хоранту до окончания войны.

Он физически не мог сдержать своё раздражение.

— Я связан с капитаном второго рыцарского корпуса. Хорант — его ответственность! Даже если ты — любимчик принцессы, непозволительно так подло пытаться присвоить достижения других! К тому же, вас только двое. Вы не сможете пройти мимо нас… Эй, подожди!

Хифуми, устав от длинного монолога, направил своего коня прямо на виконта.

Путь ему сразу преградили двое охранников виконта; спустя мгновение на дороге лежало два трупа.

— Ах, почему…

Хифуми же холодно бросил: «Помеха» и по диагонали рассёк горе-дворянина.

Разбрызгивая кровь, труп двумя половинками некогда одного целого обтёк лошадь. Он даже не дёргался в агонии.

— Как же... Сволочь!

Ольга указала в сторону солдат рукой, и на землю прилегло ещё трое мертвецов, разрезанных сильным порывом ветра.

— Если хотите выжить, бегите. Кого я догоню — умрёт. Просто, не так ли? Ну, а теперь начнём!

Тайно покинув деревню, Беиревура с Рибезалом прибыли в пограничную зону между Осонгранде и Хорантом. Подойдя к абсолютно обыкновенной на первый взгляд отвесной скале, купец наконец произнёс:

— Мы пришли.

— Да это же просто скала!

— Пожалуйста, подождите немного.

Беиревура коротко свистнул, и часть скалы неспешно сдвинулась, обнажая замаскированный проход. Из него вышел человек, одетый в изящную тёмно-синюю мантию мага. Лица из-за накинутого на голову капюшона не было видно.

— Кто бы это мог быть… О, Беиревура?

Рибезал непроизвольно расслабился, услышав неожиданно молодой голос незнакомца. Это уж точно не высокопоставленный человек.

Тем временем, маг указал прямо на него:

— Значит, этот мужчина...

— Капитан первого рыцарского корпуса.

Рибезал выступил вперед, оттолкнув Беиревуру:

— Вы из Хоранта? Насчёт магических инструментов... — и, не успев договорить, он грузно осел на землю.

Его сознание померкло, когда купец сжал магический инструмент в своих руках.

— Беиревура, почему ты не вырубил его сразу?

Тот, горько улыбнувшись, связал руки бесчувственного Рибезала:

— Простите меня, но я просто не смог бы дотащить сюда закованного в броню мужика.

— Остальные готовы?

— В данный момент они заняты несколько иным делом… Но это неважно: пока вы принимаете меня в Хорант, все ваши указания будут исполнены.

Маг бросил свиток с планом вторжения в Мюнстер на землю.

— Вы должны приложить все свои усилия для служения Хоранту.

— Если я предам вас, можете просто убить меня. А теперь нам надо обработать его.

Перевернув Рибезала на спину, Беиревура умело снял броню, а маг достал магический инструмент. Вещица очень сильно походила на ту, которую когда-то использовали на Годесласе.

— Это та улучшенная версия?

— Да. Если использовать его, то возрастает сила используемого тела, а сам человек становится куклой без каких-либо эмоций. Также учтён недостаток в виде неконтролируемой ярости.

— Это поразительно…

— Покрой его своей кровью. Только двое — ты и я — сможем использовать этого парня.

— Это действительно сработает?

— Следуй плану, и всё сработает. Я помогу.

— Немедленно подпиши этот документ.

— О чём это Вы говорите, граф, столь внезапно ворвавшись в мой кабинет?

По пути в Мюнстер Хифуми решил заскочить в королевский замок и влетел в кабинет принцессы Имерарии словно буря.

— По пути сюда нас уже четырежды атаковали сторонники принца.

— Это же не является для вас значительным препятствием, не так ли?

— Это довольно хлопотно. Они все были очень слабыми, но нападали в группах. Долго.

— А-а, вот как… — протянула принцесса, не сумев посочувствовать такой проблеме графа. Не особо упираясь, она уступила: — Так какой документ надо подписать?

— Своё решение о задержке коронации до разрешения конфликта с Хорантом. Также прикажи всем дворянам посетить дворец и доказать свою верность.

— Почему ты так спешишь? И разве это не создаст вам ещё больше проблем?

— Заставь лояльных к тебе дворян выполнить это. Можешь даже воспользоваться моим именем. Напиши ещё, что в случае отказа конфискуешь их земли. Если они и при этом откажутся, то мы будем знать, кого давить… Было бы неплохо, допиши ты ещё об отставке своего брата с политической сцены из-за болезни.

Имерария вцепилась в Хифуми тяжёлым взглядом:

— Надеешься, что он поймёт и сдастся сам?..

— Он — твой брат, так что будем надеяться, — как-то странно ответил граф и покинул кабинет принцессы.

Ранним утром на деревенской площади собрался весь второй рыцарский корпус с приданными им в усиление солдатами.

Осмотрев их ряды, Стиферс заговорил:

— Сегодня мы совершим важную операцию. Провалить её — непростительно!

«Будет ли это полномасштабное наступление?» — ожидая ответа на этот незаданный вопрос, рыцари и солдаты вытянулись по стойке смирно.

— Мы спровоцируем противника и заманим вглубь страны; атакуем его с тыла и возьмём в клещи! В такой ситуации, без снабжения и поддержки, враг будет нами раздавлен и уничтожен*!

— Капитан, позвольте задать вопрос? Куда именно мы заманим противника? В эту деревню?

Стиферс чуть повысил голос:

— Нет, мы оставим эту деревню и отступим до Мюнстера. Деревенских, разумеется, эвакуируем. Когда противник приблизится к Мюнстеру, его остановят местные солдаты, а мы возьмём врага в клещи!

Выслушав объяснения, рыцари и солдаты принялись восторженно нахваливать такой изобретательный план.

Однако часть рыцарей не могли сдержать горькие улыбки. Они знали истинный замысел операции: либо после разгрома армии Хоранта, либо прямо посреди поля битвы они нападут на графа Бирона. Всё это — идеальное подспорье для его убийства.

— Итак, готовьтесь! Выступаем через час!

В то же время первый корпус направлялся на лошадях в Мюнстер.

Беиревура, который должен был быть пленником, теперь свободно сопровождал Рибезала, а последний за всё утро не проронил и слова.

Все рыцари корпуса знали, что что-то идёт не так, как должно быть; один из них пересилил себя и спросил:

— Капитан, куда мы направляемся?

Рибезал ответил монотонно, даже не обернувшись:

— Мы возвращаемся в Мюнстер и организуем лагерь в его окрестностях. Рано или поздно второй рыцарский корпус вернётся, и тогда я ещё раз спрошу их об объединении, — и вновь замолк.

Купец, идущий рядом с лошадью Рибезала, тихонько засмеялся.

"В войсках Хоранта только пушечное мясо, все они — куклы. Не проблема, если их уничтожит второй рыцарский корпус; главное — убить графа Бирона. Тогда будет организована ещё одна армия, и Мюнстер падёт."

Беиревуре обещали, что в случае успеха Хорант перестанет за ним наблюдать и его даже могут назначить лордом новых земель Хоранта.

"Для войны нужен разум. Для рыцарей и солдат это — пустое дело. Надеюсь, все испытают это на своей шкуре в полной мере."

Подойдя к кабинету графа Бирона, Сабнак вежливо постучался и вошёл в помещение:

— Зять, вызывал?

Помимо самого графа, в кабинете присутствовал незнакомый для рыцаря худощавый солдат. Вид у него был довольно уставший, но крепкая стойка говорила о многом.

— О, пришёл! Это — солдат территориальной армии, Хак, специалист в сборе информации. Я довольно сильно на него полагаюсь.

От слов Бирона Хак вытянулся по стойке смирно.

— Есть что-то интересное для меня?

Хак повернулся к Сабнаку и начал свой доклад:

— Капитан второго рыцарского корпуса Стиферс перешёл к следующему этапу своего плана. Предполагается, что его силы заманят армию Хоранта на нашу территорию, отсекут её от границы и при поддержке наших войск зажмут в клещи. Они уже провоцируют неприятеля.

Сабнак в замешательстве склонил голову:

— Зажать в клещи? Зять, ты собираешься скооперироваться со вторым рыцарским корпусом?

— Да я об этом не слышал ничего! Немыслимо, что я поступлю так. — Однако, вопреки произнесённому, Бирон широко улыбнулся и выставил указательный палец вверх: — Я считаю, что они намереваются забрать все лавры себе, используя нас по своему усмотрению. Тогда история прозвучит примерно так: «Используя подлые методы и внезапность, врагу удалось достигнуть Мюнстера. Но ценою невероятных усилий и больших потерь...» — а именно нас с тобой, — «... второй рыцарский корпус победил.» Ну или что-то в этом духе.

— Вот как…

Бирону была отлично ясна цель Стиферса.

Для капитана второго рыцарского корпуса, находящегося сейчас в довольно невыгодном положении, такой исход будет отличной возможностью поправить ситуацию: он получит влияние, славу, возможность стать лидером фракции принца. К тому же таким методом он избавится от столь неудобных графа Бирона, первого рыцарского корпуса, а если повезёт — и от Хифуми, важнейшего человека во фракции принцессы.

— Другими словами, он планирует убить тебя, зять.

— Если бы он знал, зачем тут ты, он бы расправился ещё и со всем третьим корпусом.

Сабнак болезненно сощурился: и Фокалор, и эти события — сплошная головная боль.

— Тогда что ты сделаешь, зять?

— Согласно планам, о которых я упоминал на днях... Сабнак, у меня, феодального лорда Мюнстера, есть запрос для третьего рыцарского корпуса.

— И какой же?

Бирон шутливо рассмеялся, но его лицо было серьёзным донельзя.

— Я хочу возложить на вас защиту мирных жителей Мюнстера. За пределами города.

— А?

Стиферса раздражало необычное отсутствие докладов от засланных в Мюнстер солдат.

Прямо сейчас все его разведчики были обвинены в предательстве короны и повязаны, но у старика не было способа узнать об этом.

— Ничего не поделаешь. Когда враг встанет пред вратами, солдаты территориальной армии будут вынуждены сразиться вместе с нами.

Отряды для провокации, ведомые вице-капитанами, уже атаковали границу. Если враг проглотит наживку, провокаторы присоединятся к основным силам и вместе с ними отступят в Мюнстер, увлекая неприятеля за собой.

Перед входом в город солдаты разделятся на две части и обогнут противника по бокам, заходя во фланги. Рыцари же останутся у ворот и встретят неприятеля лицом к лицу вместе с войсками Бирона, хотят они того или нет.

Земля затряслась; тяжёлый топот множества ног прервал размышления капитана.

— Они клюнули?

Взглянув в сторону границы, он увидел своих рыцарей, преследуемых многочисленной армией Хоранта.

— Ну и зрелище...

Солдаты Хоранта бежали с абсолютно пустыми лицами, в полном безмолвии.

Но сейчас не время размышлять об этом. Стиферс потряс головой и выкрикнул команду:

— Враг уже близко! Действуем по плану!

Следуя приказу, его войска объединились и направились к Мюнстеру.

Таким образом, Бирону конец. Рибезал в жалком состоянии; он мне не соперник. Королевский дворец должен обратить на нас внимание. Когда принц Айперс взойдёт на престол, я смогу занять более высокое положение.

Стиферс просто сгорал от ожиданий. Может, он даже займёт кресло премьер-министра?

— Да что это такое!

Помощники и стражники ничего не знали о происходящем в городе и не могли ответить бушующему Айперсу, так что просто беспомощно смотрели на принца.

Всё это время Айперс пребывал в особняке, предоставленном Бироном, утоляя голод дарами жителей и развлекаясь с местными женщинами. Отдыхал не только принц, но и вся его прислуга; поэтому за обстановкой в городе никто не следил. И вот теперь, когда он собрался понаблюдать за сражением, то обнаружил лишь опустевший город, который никто оборонять не собирался.

— Кто-нибудь, объясните мне!

Как по приказу, к принцу незаметно приблизилась тень:

— Ваше высочество, чем я могу служить?

— О, Рибезал? Ты как нельзя кстати. Здесь нет даже Стиферса. Как жаль, что он бесполезен в такие моменты... Что тут происходит?

Рибезал ответил с опущенными глазами:

— Стиферс скоро придёт. Побеждённый армией Хоранта, он, скорее всего, побежит сюда.

— Что ты такое говоришь? Как он может быть побеждён?! Он же так хвастался своими силами!

Не шевельнувшись, Рибезал продолжил:

— Граф Бирон бросил этот город. Прямо сейчас он возглавляет отступающих к столице солдат и мирных жителей.

— Даже граф Бирон?! И он бросил меня?!

— Поэтому я пришёл к вам как можно скорее.

— Ясненько! Тогда мне не о чем волноваться. Давайте покинем город и вернёмся в столицу...

— В этом нет нужды.

В мгновение ока их окружили рыцари из первого корпуса. Все как один: расслабленные, с каменными лицами, пустыми глазами и обнажёнными мечами.

— Что это значит?

— Вот, что произойдёт. Приступайте.

Следуя указу Рибезала, рыцари взмахнули мечами. Вокруг Айперса мгновенно образовался целый бассейн крови.

— Чт-чт-что-о…

Айперс на трясущихся ногах попятился, чуть не упав, и в следующее мгновение ему скрутили руки за спиной.

— Стойте! Как грубо! Делать такое со мной…

— Это было легко, — произнёс некто, ранее скрывавшийся в тени.

На свет вышел Беиревура. В его руках был такой же магический инструмент, какой установлен в Рибезале и его подчинённых.

— Кто ты, сволочь?! Что это такое?! О-остановись…

— Не беспокойся, будет не больно. Тем более, после установки ты вообще ничего не сможешь чувствовать.

— С-стой…

Дорогую одежду сорвали и магический инструмент за секунду вживили в грудь. Отростки магического инструмента проникали внутрь один за другим.

Принц начал сильно дёргаться, упал наземь и вскоре замер.

По команде Беиревуры «Встань» Айперс послушно поднялся. В глазах не было разума.

— Хи-хи-хи…

Всё прошло так легко, что Беиревура не мог не сдержать смех.

Не только захватили принца, но и сделали его куклой. Превосходно! Интересно, как оценят такое его достижение?

Возможно, я смогу стать очень влиятельным человеком?

С такими радостными мыслями Беиревура в сопровождении рыцарей пустился в погоню за графом Мюнстера. Разумеется, ради больших достижений.

— Да ну?!

Приблизившись к городу, второй рыцарский корпус обнаружил раскрытые настежь врата и абсолютно пустой город.

Стиферс впал в ступор. А молчаливое войско Хоранта неумолимо приближалось, довольно быстро сокращая дистанцию...

— Капитан! Что будем делать?!

Этот возглас выдернул капитана из прострации и вернул к реальности.

Нельзя пустить врага в город и допустить ведение боевых действий на его территории. Если город превратится в руины, то будет трудно оправдаться... Отступив, ущерба также не удастся избежать — не столько городу, сколько репутации второго рыцарского корпуса.

Если так…

— Солдаты! Действуем по изначальному плану: при достижении черты города разделяемся надвое и зажимаем врага в клещи! Рыцари, за ворота!

Солдаты согласно приказу разделились и в две волны обтекли стены в противоположные друг от друга стороны, стремясь зайти врагу во фланги. Рыцари, проскочив в ворота, попрыгали с лошадей и поскорее закрыли ворота.

Через несколько секунд послышались глухие удары по дереву. Вскоре к ним добавились звуки схватки с отрядами, напавшими с флангов.

«О чём только думал Бирон, бросая город?!»

Предчувствуя своё поражение, Стиферс в ярости посмотрел на пустую до горизонта дорогу к столице королевства и прорычал:

— Я точно убью тебя! Разобравшись с Хорантом, я возьмусь за тебя, сукин ты сын!

Население Мюнстера эвакуировали в экстренном режиме, и потому колонна жителей успела удалиться на приличное расстояние от города к тому моменту, как туда прибыл Стиферс со своими силами.

Сам граф Бирон шёл в конце колонны беженцев, напрочь отказавшись следовать в середине даже исходя из соображений безопасности. Нацепив броню, Бирон верхом на лошади остался вместе с рыцарями третьего корпуса, отправив вперёд только своих родных.

— Давненько я не носил доспехи. Довольно неудобно...

Вопреки сказанному, вёл себя Бирон всё так же беззаботно.

К нему подъехал Сабнак:

— Зять, враг уже в Мюнстере.

— Прекрасно.

Будто бы услышав звуки сражения, граф в задумчивости посмотрел в небо:

— Всё будет замечательно, если мы встретимся с графом Тооно.

— Конечно, он сразу разрешит все проблемы...

Если, конечно, примет нас за союзников, — добавил про себя рыцарь.

— Сабнак, кто-то приближается!

— Зять, отойди, пожалуйста. Мы не знаем, враг он или союзник.

Спешившись, Сабнак обнажил меч.

— Владение мечом — не моя стезя... — пробормотал Сабнак и вгляделся вдаль.

Со стороны Мюнстера приближалась группа вооружённых людей. Впереди их вёл копейщик с оружием наготове, в ком рыцарь распознал Рибезала, капитана первого рыцарского корпуса. За ним следовали рыцари первого корпуса и принц Айперс.

— Капитан Рибезал… Принц Айперс?! — изумился кто-то.

Но у Сабнака появилось предчувствие нехорошего.

Рядом с принцем не было ни его многочисленных помощников, ни королевской стражи. Подозрительная ситуация. К тому же, они будто спят наяву...

Спят? Рыцарь вспомнил Фокалор и тут же всё понял:

— К Бою! Они под магическим контролем!

— Эх?

Один рыцарь не успел сориентироваться и тут же был насажен на копьё.

— Идиот!

Мгновенно завязалась схватка.

С обеих сторон рыцарей было примерно поровну. Возможно, защитникам следовало бы дождаться подкрепления от солдат Бирона и основных сил третьего корпуса, но резня пошла страшная и времени на ожидание не было.

— Они продолжают сражаться, даже потеряв руку!

— Им всё равно! Бейте их насмерть!

— Не приближайтесь!

Движения и скорость реакции марионеток немного притупились, но закалённые в боях тела никуда не исчезли. Для третьего корпуса, не привыкшего к таким сражениям, они являются серьёзным противником.

— Так, кто следующий?

Как назло, перед Сабнаком появился Рибезал с копьём наперевес.

Взгляд был рассеянный, более характерный для безумца. Его вид мог испугать кого угодно.

Видимо, здесь я и умру… — подумал Сабнак.

Всё сильнее мрачнея, он внезапно услышал свист разрезаемого воздуха и едва успел увернуться от выпада.

— Упс, это было опасно!

Рибезал силён. А в отличие от Сабнака, уже почти выбившегося из сил, капитан-марионетка стоял ровно, будто ничего и не произошло. Казалось, он может колоть вечно.

— Он так легко блокирует мои удары! Хифуми, оказывается, настоящий монстр… Ауч!

Внезапно Сабнак получил пинок, и ему пришлось что есть мочи уворачиваться от очередной атаки Рибезала.

— Кого ты назвал монстром?.. Кстати, не пытайся соперничать с копейщиком на такой удобной для него дистанции. Помрёшь ведь.

Обернувшись на голос, Сабнак увидел юношу с острыми тёмными глазами, чёрными как смоль волосами, в крайне необычной для этого мира одежде и с раскрученной кусаригамой в руках.

— Хифуми? Вы вовремя…

— Я им займусь, отойди… А? — увидев состояние противника, Хифуми нахмурился и разочарованно вздохнул.— Он без сознания! Неинтересно.

Встряхнувшись, он будто бы не заметил приближающегося копья.

— Осторожно!

Хифуми избежал удара, просто повернувшись боком. В тоже время он ударил по замершему лезвию цепью, таким образом оставшись невредимым.

Пнув врага в живот, Хифуми разорвал дистанцию, и раскрутив грузик, запустил его в лицо противника.

Рибезалу размозжённый нос и лопнувший глаз, видимо, никак не помешали, и он всё так же продолжал бой.

— Кукла. Нет мыслей, все движения не отличаются от таковых у сломанной машины, — высказал своё недовольство Хифуми, не только избежав копья, но и успев рассечь обе руки марионетки серпом.

— Господин Хифуми, они не только не чувствуют боли, но и ничего не боятся. Даже серьёзных ран… Да ладно?!

Сабнак в удивлении склонил голову: движения марионтеки существенно замедлились.

— Кукла он или нет, но всё ещё живое существо. После большой потери крови тело потеряет способность двигаться. Это же просто,

Рибезал в последний раз попытался поднять руки, но вместо этого упал на колени.

Хифуми убрал кусаригаму и быстро обнажил катану, обрушив её на грудь Рибезала.

— Вот и оно! — Хифуми крепко ухватился за явившийся на свет магический инструмент левой рукой и с усилием потянул.

Постепенно вытягивающиеся отростки с треском лопались. С последним Рибезал в конвульсиях распластался на земле.

— У-у…

— Вернулся в сознание?

— С-сволочь!.. Моё тело... Что ты сделал? Что тут, чёрт возьми, произошло?

— Не знаю. Да и не всё ли тебе равно?

— Что ты?..

Хифуми резко пронзил капитана и улыбнулся, почувствовав, как металл проник в сердце.

— Да-а, убивать нужно сознательного человека, не куклу.

С интересом посмотрев на блистающую в свежей крови катану, Хифуми достал лист бумаги, протёр лезвие и зачехлил её в ножны.

— Господин Х-хифуми, если сознание капитана Рибезала вернулось, значит…

— Верно, — ответил Хифуми на робкий вопрос Сабнака, — их можно привести в сознание. И так их куда приятнее убивать!

Сабнак и Бирон ничего не ответили, увидев радостное лицо парня.

— Ну-с, я ещё не закончил с добычей.

Достав тигирики*, Хифуми неспешно двинулся дальше по полю боя.

Услышав его реплику, Сабнак истошно закричал: — Третий корпус! Всем немедленно отступи-ить!

— Это нехорошо…

За ходом боя Беиревура благоразумно наблюдал из кустов на приличном расстоянии от действа. И со смертью Рибезала все его планы рухнули как карточный домик.

Его до испуга поразила смерть Рибезала.

Рибезал, будучи куклой под влиянием магии, был полезным инструментом в руках ушлого торговца — сражался без усталости и страха. Однако он был побеждён. Да и ладно, если бы просто убили, но его смогли вернуть в сознание!

Действия Хифуми повергли Беиревуру в ужас, не столько из-за силы, сколько из-за безумия.

Купец сразу попытался ползком покинуть поле боя, но его левую голень внезапно поразила жгучая боль.

— Гуа-а!

Схватившись за раненую ногу, Беиревура сквозь слёзы увидел какую-то крестообразную железку* * у себя в икре.

— Ч-что это такое?..

— Как же я благодарна Хифуми за такую возможность!

К Беиревуре неспешно приблизилась девушка. Её лицо не выказывало никаких эмоций, но глаза пылали жаждой крови. В руках она держала ещё одну крестовину.

— Ты…

— О, наконец-то вспомнил! — и Ольга метнула сюрикен в целую ногу.

— Гу-ух...

От сильнейшей боли Беиревура не смог вымолвить и слова; крепко сжав зубы, он оторвал полоску ткани от рубашки, резко выдернул сюрикен из левой ноги и попытался замотать рану. Впрочем, безуспешно.

— С такими ногами меня ждёт жестокая долгая смерть. А я хотел бы умереть безболезненно… — Беиревура как мог тянул время, ожидая помощи от шпиона Хоранта. — Не могла бы ты помочь мне с этим? Например…

— Заткнись*! — прокричала Ольга и в порыве гнева лезвием ветра отрезала мужчине руку.

— Уа-а-а!

Ольга кровожадно улыбнулась, наблюдая за конвульсиями Беиревуры и разбрызгивающейся по земле кровью.

— Как же тебе это подходит — пресмыкаться на земле и захлёбываться в грязи и собственной крови, отчаянно пытаясь выжить.* Позорная, жестокая, долгая и ужасная смерть. И даже тогда ты не получишь и шанса на искупление за содеянное.

Беиревура уже не мог вымолвить и слова. Мужчина бессмысленно дрыгал оставшимися в наличии конечностями и лепетал нечто несвязное в бреду.

— Ты, кажется, не понимаешь, какое унижение мы перетерпели; да и откуда тебе это знать? Если бы нас не забрал Хифуми, мы бы уже…

Приблизившись к ещё брыкающемуся Беиревуре, она придавила его к земле, сняла со своего запястья и крепко сжала кинжал.

— Господин Хифуми, спасибо вам, — зашептала Ольга, всё выше поднимая кинжал, — я смогла отомстить. Катя, смотри, как наш враг умирает, — и изо всех сил пронзила торговцу сердце.

Вытащив кинжал, Ольга посмотрела на небо. На глаза навернулись слёзы.

Она не совсем понимала их причину, но девушка наконец-то почувствовала облегчение.

К моменту, когда Ольга вернулась к Хифуми, первый рыцарский орден был уже практически уничтожен.

Взмахивая цепью, граф с силой бил гирькой по рыцарям. Первый удар в лицо, второй — смертельный, по шее.

По округе разлетались выбитые зубы, их осколки и пролитая кровь. А позади парня лежало множество бездыханных тел.

После приказа Сабнака каждый рыцарь третьего корпуса, замечая приближение Хифуми, спешно покидал поле боя, тем самым избегая незавидной участи оказаться среди мертвецов.

Атаки последнего противника-куклы были заблокированы, копьё отброшено, а сам он повален наземь.

— Вот и... — ударом ноги Хифуми продавил кадык вовнутрь, и рыцарь умер, захлебнувшись кровью, — конец.

Он убрал тигирики, оправился и только тогда заметил запыхавшуюся Ольгу.

— Господин Хифуми... Враги уже закончились?

— Так ли это? — пробормотал Хифуми, бросив взгляд на собравшийся в сторонке третий рыцарский корпус.

— И... я нашла Беиревуру.

— Ясно. И что с ним случилось?

— Я убила его. — закрепив кинжал на плече, она не высказала никаких эмоций.

Хифуми положил руку ей на плечо, и вспомнив новеллу «Помощь в мести*», которую прочитал когда-то, сказал:

— Хорошая работа. Наконец-то это всё закончилось.

Он подумал, что такая оценка взбодрит Ольгу.

— Господин Хифуми…

Переполненная эмоциями Ольга вцепилась в грудь графа:

— Ох?

— Я очень извиняюсь, но позвольте мне немного постоять так …

Хифуми, немного поколебавшись от такой внезапности, слегка отстранил её за плечи. Он смотрел прямо ей в глаза.

— Улыбнись, Ольга. Ты исполнила свою месть, не так ли? В такие моменты ты должна улыбаться*.

Ольга глубоко вдохнула, смахнула выступившие слёзы и улыбнулась.

— Правильно. Так и надо.

Если посмотреть со стороны, они выглядели как парочка, прошедшая тяжкие испытания. Если бы не разбросанные вокруг тела...

С некоторой опаской к ним подошли Сабнак с Бироном.

— Эмм…

— О, Сабнак! Там ещё кто-нибудь сражается в городе? Я уже иду.

— Нет, хмм… Однако, вот этот человек…— Сабнак указал на принца Айперса, недвижного, словно пустая оболочка.

— Что не так с тем парнем?

— «Парнем»? Даже будучи в таком состоянии, он всё ещё принц этой страны...

Хифуми лишь склонил голову набок. Ольга же была готова взглядом сжечь Сабнака дотла.

— Х-хотя им всё ещё манипулируют, мы, третий рыцарский корпус, возьмём его под стражу…

— Делай с ним, что хочешь.

— Большое тебе спасибо. — услышав ответ Хифуми, Сабнак собрал нескольких людей и направился к Айперсу.

На место Сабнака встал граф Бирон:

— Большое спасибо за помощь. Я — граф Бирон Камрат, а вы, полагаю, — граф Тооно, верно?

— Бирон? А, граф, что прислал письмо?

— Это так…

Стоило Бирону утвердительно кивнуть, как Хифуми выхватил катану и приставил холодное лезвие к шее графа.

— Ты позвал меня, но сделал это без уважения. Терпеть не могу, когда мною пользуются.

— Я не намеревался использ..

— Разве?

Совсем недавно Бирон улыбался, а теперь по его лицу тёк холодный пот.

— Я планировал самостоятельно защитить людей… вместе с третьим рыцарским корпусом… и с первым корпусом, который порушил мои планы…

Хифуми отвёл катану в сторону.

— Как дворянин этой страны, я попросил помощи у героя графа Тооно…

— Где есть битва, есть место и для меня, а на сословное деление этого королевства мне плевать. — парень убрал клинок в ножны и непринужденно сообщил: — Скоро сюда прибудут силы Фокалора. Ради наших взаимовыгодных отношений, я думаю, ваша сторона должна предложить нечто... стоящее.

Хифуми широко улыбнулся, и Бирон наконец полностью осознал, кого он позвал на помощь. А именно — жадного до врагов маньяка, которого хлебом не корми, а дай резню устроить.

Стала ясна и причина приказа Сабнака об отступлении, стоило Хифуми вступить в бой. Третий рыцарский корпус спешно отступил, опасаясь быть уничтоженным вместе с марионетками из первого.

Этот парень хочет только убивать. Неужели ему наплевать на результат сражения?

— Может, сначала надо вытащить магическое устройство?

— А если сработают какие-нибудь побочные эффекты? К тому же, он может начать буйствовать. Не лучше ли оставить его в таком состоянии до прибытия в столицу?

— Мне кажется, что ребята из фракции принца такому не обрадуются…

Рыцари уже в течение пяти минут стояли вокруг принца Айперса и всё никак не могли прийти к какому-либо решению.

Заметив Хифуми, они поскорее отошли с его пути.

— Сабнак, ты сказал, что это принц?

— Да, но... Пожалуйста, не спеши убивать…

— Я вспомнил, что кое-что обещал Имерарии. Убивать не буду... — с этими словами Хифуми резко разорвал одежду принца и схватил магическое устройство, — лишь позволю ему выбрать свою судьбу.

Как и с Рибезалом, он с силой вырвал магический инструмент, совершенно не заботясь о теле.

Рыцари, наблюдавшие со стороны, просто смотрели на происходящее. Никто не останавливал его, и никто не помог принцу, упавшему на землю.

— Ух… у-у? — поморгав глазами пару секунд, принц вернулся в сознание. — Что? Что за х… Ай, мне боль!.. — и онемел, увидев состояние своей груди.

На его рану полилось волшебное зелье.

— Ну же, вставай. — приказал Хифуми, отбрасывая бутылку.

— Ты же… — заметив, кто заживил его раны, к Айперсу сразу вернулся дар речи. О прорехе в груди он забыл напрочь. — Ты тот ублюдок…

Принц поднялся на ноги и с презрением уставился на Хифуми, но тот не обратил внимания:

— Ну что-ж, сейчас решается твоя судьба.

— Что ты говоришь? Ублюдок, мне, принцу…

Айперсу сию же секунду прилетела затрещина.

— Заткнись.

От боли у принца выступили слёзы на глазах, из-за чего его поле зрения застлало пеленой.

— Отлично. Теперь слушай: отныне эта страна принадлежит Имерарии...

— Чт...

— И ты вправе поступить, как хочешь: можешь присягнуть своей сестре в верности и, например, получить высокую должность при дворе. Можешь даже противостоять своей сестре, это будет вполне нормальное поведение с твоей стороны... Но ты должен принять решение сам, на свою мать ты более полагаться не можешь. Она мертва.

От последних слов у Айперса расширились глаза.

Он огляделся по сторонам. Узнав только Бирона, стоявшего неподалёку, он с надеждой посмотрел в его сторону, но тот лишь медленно покачал головой.

— Такого… не может…

Поймав взгляд Айперса, Хифуми без колебаний сообщил правду:

— Может. Я убил её.

— У-уа-а! Выродок! Сволочь! А-а-а!

Так как принц начал реветь на всю округу и буйствовать, крайне раздражённый Хифуми пинком уложил парня на землю и безразлично продолжил:

— Она сама выбрала свой путь борьбы. И из-за совершённых ошибок умерла. Ты можешь отомстить мне, но ответственность за свои действия тебе придётся взять на себя.

— Угх…

Несмотря на угнетающую атмосферу со стороны Хифуми, в Айперсе рос гнев:

— Ты — никто, паразит в нашей стране! Ты не только действуешь по собственной воле, но и обманываешь мою сестру! Я не прощу тебя за такое отношение со мной, с будущим королём!..

— Принц, давайте поскорее вернёмся в столицу…

Но принц не остановился даже после просьбы Сабнака:

— Я не желаю идти с твоим гнилым третьим корпусом! Это вы призвали его в мою страну, присвоили ему земли и звание! Дикарю, который не знает, что такое родословная! И он ранил меня! Чтоб ты прова... Чт-то...

От незнакомого ощущения принц обескураженно замолчал, а затем его голова разделилась надвое. Обе половинки медленно распались, разбрызгивая повсюду кровь, а затем его тело рухнуло на землю.

Айперс умер, пораскинув по полю мозгами.

— Я никого не прощу за оскорбление господина Хифуми!

Это была Ольга. Полная гнева, она взмахом руки разрезала голову принца, создав самое острое лезвие воздуха, какое только могла.

— Вот чёрт...

Среди шокированных рыцарей только Сабнак смог хоть что-то вымолвить.

— Ты останешься здесь. Дождись прибытия Алиссы.

— Но я… Ауч!

Ольга присела на корточки, обиженно потирая голову после удара Хифуми.

— Первое, ты украла мою добычу. Второе, из-за твоих действий в стране может начаться хаос…

— Однако…

— В третьих, ты потеряла над собой контроль, равно как и тот безмозглый недотёпа. Остынь.

Ольга в печали посмотрела вслед Хифуми, в одиночку направившемуся в Мюнстер. Но погрустить ей не дали:

— У вас есть минутка?

Взяв себя в руки, Ольга поклонилась только что подошедшему Бирону:

— Чем я могу вам помочь?

— Ах, можете говорить неформально, всё-таки это вы нас спасли... Так вот, я услышал, что войска графа Тооно направляются сюда. Мюнстер будет рад принять их, но можете сообщить их количество?

— Достаточно.

— Ясно... А собирается ли он после возвращать войска?

Услышав вопрос, Ольга с подозрением прищурилась. Бирон поспешил объясниться:

— Я не понимаю точных намерений графа Тооно. Он сам по себе силён, зачем ему необходимы дополнительные силы?

Ольга быстро вернула себе бесстрастный вид.

— Изначально граф Тооно не хотел ввязываться в конфликт с Хорантом. Но благодаря вашему письму о помощи, он изменил своё решение. Также, марш территориальной армии Фокалора будет отличным опытом для солдат, ведь граф не всегда сможет самолично управлять войсками и поддерживать их в бою.

— Другими словами…

— Хорант падёт.

Примечания

  1. Простите, не смог удержаться: картиночка. "(прим. ред.)"
  2. Тигирики — японское цепное оружие. Оно представляет собой деревянный или металлический жезл с цепью на конце и приделанном к ней грузом, возможно — шипастым. Иначе говоря, тигирики — кусаригама без серпа.
  3. Пруфер - Ave Maria!
  4. Редактор - Deus Vult!
  5. Хифуми на 30% (прим. пер.)
  6. Хифуми на 42% (прим. пер.)
  7. Nidome no Yuusha (Path of Vengeance While Laughing), если кому-то станет интересно. (прим. пер.)
  8. Отношения с Хифуми +100 | Чёт совсем маньячно, мне страшно (прим. пер.)

Комментарии