Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 4: Второй отборочный тур

На следующий день начался второй отборочный тур.

В отличие от первого, во втором туре проводились бои один на один на арене.

Из тысячи участников где-то четыре пятых были побеждены, и осталось всего около двухсот человек. Как объяснила Кикёу, вообще пройти даже первый тур довольно сложно, так что они уже внушали уважение. Хотя многие как и Гая с командой пробились благодаря удаче, так что больше всего славы достанется именно финалистам.

Всего будет четыре отборочных тура, а в финальные сражения попадут двадцать четыре участника.

При том, что было двести человек, а надо лишь двадцать четыре, провести надо сто семьдесят шесть сражений, в дополнение к королевской арене было ещё три, где проводились гладиаторские бои и другие развлекательные мероприятия, и разделены они будут тремя днями. То есть после битвы будет время как следует отдохнуть.

После перехода во второй тур Луру было просто нечего делать.

Бои Ирис и Кикёу тоже были позже, потому и им было скучно.

Благодаря значкам участники спокойно могли посещать квалификационные бои, билеты им были не нужны. Так что Луру позвал Ирис и Кикёу посмотреть сражения. И конечно они шли на бои команд Гаи и Расти. С прибытия в столицу Ирис ждала момента увидеть рост Мии и Юри, но возможности всё не попадалось.

Потому она с нетерпением ждала возможности увидеть.

— Во втором туре будут бои один на один, это куда увлекательнее. Всё же когда действуешь в группе индивидуальные способности разглядеть сложнее... — сказала Ирис по дороге на стадион, где будет проходить бой команды Расти.

Луру её слова заставили призадуматься:

— Ну, первый тур они прошли благодаря не личным качествам, а хитрости. Хотя для нас это и не важно, — ответил Луру, а Ирис кивнула. После чего добавила Кикёу:

— В первом туре обычно объединяются новички и авантюристы среднего класса. Они создают группы. Но те, кто выше обычно действуют одни. Они вполне способны продержаться и сами, хотя есть и те, кто хотят проверить, как далеко смогут зайти сами.

И правда, с хорошими навыками преодолеть первый тур не сложно.

Очевидно, что участников с высоким рангом не так много, и большинство не превышает средний класс. Потому люди вроде Анку сражались в одиночку.

Он и правда смог одолеть много авантюристов среднего класса. Разница между классами действительно была большой. К тому же парень понимал желание испытать свои способности.

Так как это турнир, это можно назвать основной целью. Куда приятнее подниматься вверх, не опираясь на кого-то, а своими силами.

Очень многие думали именно так.

— ... О, скоро будем на месте.

За разговором они успели добраться до места назначения. Стадион был вдвое меньше королевской арены, где проходила регистрация и церемония открытия, но для индивидуальных боёв вполне подходил. А ещё было ясно, что стадион усилили магией, подойдя ближе, стало ясно, что это барьер эльфов.

Подойдя, они показали значки и их пропустили.

— Внутри есть расписание, если хотите посмотреть бои своих знакомых, обязательно ознакомьтесь, — им всё вежливо рассказали на входе. Помещение и правда было огромным, но большой список было легко найти, в нём значились имена друзей. Гая и его команда сражалась на другом стадионе, потому их имён в списке не было. Но они сверили время и убедились, что смогут посмотреть их сражения после того, как увидят бои здесь.

Они поговорили об этом с Расти, и договорились потом вместе пойти на другой стадион. Посмотрев список, Луру и остальные пошли на места для зрителей.

Многие места уже были заняты, и даже если билет был куплен, сесть уже было негде.

Однако для прошедших первый тур были специальные места, огороженные верёвкой, там троица и села.

— Такая забота очень выручает, — сказала Луру, и девушки кивнули.

Однако Ирис немного осмотрелась и вопросительно склонила голову:

— ... Как-то здесь немного некомфортно.

После этих слов Луру и Ирис осмотрелись, и теперь им всё стало ясно. Бои ещё не начались, а скучающие зрители пялились на тех, кто сидел на специальных местах. Взгляды были восхищёнными и полными ожиданий, от этого и правда было немного неуютно.

К тому же другие участники смотрели на них довольно неприятными резкими взглядами. И тут понимающе заговорила Кикёу:

— Ну вот! Я же говорила, что вы в первом туре выделились!.. Эх. И на меня смотрят, потому что я с вами?! — сказав это, она схватилась за голову. На самом деле ничего подобного не было. Все просто смотрели на участников как на равных, никого не выделяя.

— Не о чем переживать... Всё же общее внимание ничего не меняет, — сказал Луру, а Ирис кивнула, только Кикёу оставалась взволнованной.

***

Когда второй тур начался, все взгляды от них оторвались, неприятное ощущение пропало, и троица смогла сосредоточиться на боях. Во втором туре были те, кто пробился из первого тура со своими умениями, бои один на один обещали быть интересными.

Луру и Ирис это было интересно тем, что они смогут увидеть силу обычных магов и мечников.

В итоге они убедились, что их способности необычные и выделяющиеся. Что касается магии, то по силе Ирис внешне не выделялась, разница была в сфере применения и основополагающих технологиях, девушка могла уничтожить даже барьер в мгновение ока.

Владение мечом не сильно ухудшились по сравнению с тем, что было в прошлом, но если мечник в бою использовал магию, то тут был значительный спад.

Можно было понять, что Патрик был исключением из правил. Он участвовал во множестве сражений. Хотя большая часть противников по силе были начинающими или среднего класса.

И вот наконец вышли их товарищи. Первой похоже была Мии.

Она появилась с западной стороны, из оружия у неё был только кинжал и больше ничего. На ней была лёгкая броня.

Хотя против монстров броня была достаточно крепкой.

Она выросла за эти семь лет, хотя была низкой и худой, с виду было не похоже, что девушка могла сражаться. Волосы всё такие светлые, а лицо живое, Луру даже начал думать, сможет ли она сражаться, но Ирис в ней не сомневалась, и он не стал. Девушка, тренировавшая Мии в деревне, совсем не переживала. Значит и Луру слишком уж тревожился.

Мии поднялась на квадратную сцену в центре стадиона и стала ждать противника с востока, и вот показался здоровенный мужчина с огромным топором.

Видя его, зрители начали галдеть, представляя, какая трагедия там развернётся.

Все думали, что невысокая Мии не соперница этому гиганту.

Но Ирис этого мнения не разделяла, она спокойно смотрела на девушку. И тут...

— ... Этого недостаточно, — сказала она. Если смотреть на размеры, то у Мии не было никакого шанса.

Но Луру видел, как Ирис тренировала Мии, и тренировочные бои с его подругой и Юмис. Если вспомнить, что тогда было, то вопросов и правда не было. Мии отлично запомнила способ боя Ирис, а для Ирис Мии была её ученицей. Юри больше занималась Юмис, и её боевой стиль имел свои особенности. Потому Луру просто решил насладиться поединком.

***

— ... Начали!

По стадиону пронёсся голос судьи. Оба участника пришли в движение.

Противник Мии с виду такой тяжёлый быстро сократил расстояние и взмахнул топором. Если он попадёт, она точно потеряет сознание. В нём не было заботы о маленькой девушке, только уважение к противнику.

Но, бам! С громким звуком топор не попал по Мии.

Когда он ударил, девушки там уже не было, понимая, что она пропала, мужчина начал озираться по сторонам и искать её.

— Где ты?!

Но отвечать ему никто не собирался. Мии зашла к нему за спину и достала кинжал. Одновременно с этим Луру увидел, как рот девушки двигался. Кинжал засиял молниями, а тело девушки было усилено, Луру видел, как она подскочила к шее мужчины и взмахнув кинжалом.

Вспышка, и тело мужчины удалило молнией. По стадиону начал расходиться запах жареного мяса.

Однако зрители похоже не поняли, что случилось с мужчиной.

Почерневший мужчина повернулся, увидев Мии, он наконец понял, что произошло.

Вокруг кинжала всё ещё были вспышки молний, но похоже больше она атаковать не собиралась. Только холодно смотрела на противника.

Это взгляд человека, уверенного в победе. И всё же ни намёка на небрежность.

Мужчина понял, что лишился всех сил и не мог сделать ни единого шага.

Огромный топор, противясь воле хозяина упал на сцену стадиона, раздался громкий звук, а потом и сам мужчина упал.

Из-за этого поднялся столб пыли. Осталась стоять одна Мии.

Всё было слишком быстро, на миг стадион затих.

— ... Победитель Мии!

После этих слов начали разноситься одобрительные крики зрителей.

***

— Хорошо, что она не прекращала тренировки после того, как покинула деревню, — после боя, улыбаясь, сказала Ирис. Девушка сражалась довольно неплохо, и похоже она отрабатывала свои навыки даже после того, как покинула деревню.

В ней появились внимательность и осторожность, интересно было знать, оставшиеся двое тоже изменились? Потому Ирис сказала:

— У Мии среди них лучший контроль тела... Уверен, другие тоже покажут что-то интересное. Но что касается Расти, ты должен знать лучше, брат мой.

У Мии и правда был отличный контроль над телом.

И Ирис была рада тому, что её ученица выросла.

***

— Следующей сражается Юри.

После боя Мии было ещё несколько боёв, но ни один не был так впечатляющ, зрителям казалось, что они были недостаточно хороши в магии и искусстве меча.

Но следующей должна сражаться Юри. Бой наверняка будет интересным, ребята вытянулись и приготовились смотреть. Удивительно то, что зрителям тоже был интересен этот бой, теперь они смотрели с большим интересом.

Стоило подумать, почему так, когда на сцену вышли участники.

Первым появился мужчина в приподнятом настроении и в роскошной броне.

Светлые волосы и слащавое лицо. Воодушевлённая атмосфера ему подходила, казалось, что ему больше подходит быть актёром.

— Господин Ортес!

— Обязательно выиграйте!

Начали разноситься голоса молодых женщин, похоже он был довольно популярен. Сам он тоже радостно помахал в ответ на эти слова.

С другой стороны мужчины были недовольны.

— Тц... Куда такому сражаться!

— Проиграй, проиграй!

Так они говорили, и сразу было понятно, что все они ревнуют. Жёны и подруги забыли о них и теперь поддерживали молодого парня, радовать такое не могло.

И всё же он не был крепким воином, а больше напоминал какого-то повесу. А спутницы Луру смотрели на него не как остальные, а острыми взглядами воинов.

— ... Этот мужчина довольно силён, — сказала Ирис. Похоже она определила состояние его мышц, исходя из телосложения и брони, к тому же смогла по виду предположить силу. Кикёу тоже добавила:

— Хм... Справится ли госпожа Юри... — обеспокоено сказала она. Луру и сам понимал, что несмотря на легкомысленный вид, этот мужчина кое-что точно умеет.

Без сомнения, он был куда сильнее того здоровяка, с которым сражалась Мии. Беспокойство Кикёу можно было понять. И всё же...

— Думаю, всё будет хорошо, — сказала Ирис. По оружию и внешнему виду было ясно, что Ортес чистый воин, а Юмис тренировала Юри скорее как мага поддержки, так что они были ужасно совместимы.

И всё же они хотели верить в девушку.

Наконец и Юри вышла на стадион. Девушка с серыми волосами и голубыми глазами сильно выросла за всё это время и стала обворожительна.

Ей было всего шестнадцать и её красотой можно было брать замки.

И теперь как женщины поддерживали Ортеса, так и мужская половина стала поддерживать Юри.

— У-о-о-о! Я буду болеть за тебя!

— С таким личиком ты его уделаешь!

— Мы верим в тебя!

Хоть слова были довольно эгоистичными, Юри улыбнулась и помахала рукой. Хотя с авантюристами обычно не разговаривали, либо были грубы. А Юри научилась не только лучше сражаться, но и надевать маску во время разговора. Женщины забыли о том, что делали сами и стали щипать за щёки своих мужчин, вот оно, очарование.

Под выкрики Ортес и Юри смотрели друг на друга и готовились к бою.

Никакой симпатии, лица настоящий воинов.

— ... Начали!

Раздался голос судьи. Были слышны крики зрителей. Бой начался.

***

— ... Что ж, хоть бой и начался, но я не причиню вред красавице вроде тебя. Может сдашься? — светловолосый мечник Ортес обратился к Юри. Он был абсолютно уверен в себе, и всё же мужчина и правда был силён.

Юри и сама это понимала. Она знала, что он не высмеивает её.

Однако Юри не собиралась принимать его предложение. Всё же в своей силе она тоже была уверена. Потому Юри сказала:

— Спасибо за предложение, но я вынуждена отказаться. Я не настолько слаба, чтобы ты меня ранил.

Именно так она ответила. У Ортеса её слова вызвали улыбку, после чего его дух стал суровее.

— ... Значит ты тоже недооцениваешь меня? Те, кто поступил так в первом туре, проиграли... Похоже надо это и тебе показать. Мою силу!..

Ортес похоже высмеял слова Юри.

После этих слов он сразу стал атаковать. В его движениях ощущалась техника, он и правда был достаточно силён. Кажется многие его недооценивали. Чем ниже были способности, тем сложнее было оценить его навыки. Но Юри была не из таких. Сжигаемый боевым духом, с оружием в руках Ортес приближался, а девушка использовала магию. Юри активировала магию Юмис с помощью техники Ирис, которая позволяла делать это без заклинания.

— ... «Явись, дух меча!»

Эта магия не активировалась бы без длинного заклинания, но у девушки были два лучших преподавателя, в итоге всё получилось ужать всего в несколько слов. Юри всё ещё не была так хороша в искусстве магии без заклинаний, и всё же это поражало. Прежде чем меч Ортеса достал её, его блокировал магический меч.

Мужчина считал, что уже победил, но его атаку отбили в самый неожиданный момент, так что он был поражён, он не стал продолжать наступление, а отошёл назад и уставился на Юри, наблюдая.

Его удар остановили, и теперь он пытался понять, что это за магия.

Девушка явно не использовала боевые искусства, она не была похожа на воина, и по заклинанию, которое он слышал, это было ясно.

Ортес не мог уловить смысла того заклинания. И это понятно, ведь ему девушку научили Юмис и Ирис. Оно отличалось от нынешнего магического языка людей.

Не способный что-то понять по словам, Ортес мог только наблюдать за самой магией.

И теперь оказавшись на расстоянии от Юри, он видел то, чего никогда не видел.

Вокруг девушки был барьер, он понимал, что именно такими пользуются маги, но за пределами было что-то вроде цельного доспеха. Сюда нельзя было входить никому кроме участников, иначе ждала дисквалификация.

Но судья молчал, так что эта броня нарушением точно не считалась. Она защищала Юри и предотвратила атаку Ортеса...

— Удивлён? — улыбнулась Юри, обращаясь к мужчине.

В её голосе ощущалось превосходство, Ортес ощутил холодный пот, но он собрался с духом и спросил:

— Удивлён. Ещё как удивлён. Что это? Это он отразил мой удар?

Он спросил, не ожидая получить ответ. Маги редко раскрывают свои козыри.

Некоторые даже не хотят упоминать своё имя, чтобы его нельзя было использовать, и заклинания люди читали как можно короче и быстрее. Но Юри не была настолько скрытной.

Кое-какие объяснения она решила дать:

— Как ты догадался, это моя магия... Призванный мной дух.

Услышав эти слова, зрители зашумели. Начали разноситься удивлённые голоса.

То же относилось и к Ортесу, который был перед девушкой.

Всё же магия управления духами очень продвинута, её не так просто использовать, к тому же она могла так быстро активировать магию, что говорило о её выдающихся навыках как волшебницы. И всё же таких духов он не видел.

Это был мечник в доспехах и с мечом... Даже если он спросит, что это за дух, она вряд ли ответит. Но мастерство духа, который смог остановить удар мужчины, явно выше его собственного.

Когда он вышел на сцену, то увидел молодую девушку, которая бросила ему вызов. Но что на самом деле? У неё была эта магия. Теперь напряжённый Ортес был в роли бросившего вызов претендента.

И всё же проиграть он не мог. Он подстёгивал себя, говоря вспомнить, ради чего он пошёл на турнир. После чего вновь поднял меч и обратился к Юри:

— Похоже это я тебя недооценивал. Прошу простить... Но я не проиграю... Я не могу проиграть! — прокричал он, вложив в тело всю силу, и ринулся вперёд. Он использовал всё своё тело, и атака была куда мощнее первой.

***

Бдзынь, по стадиону пронёсся высокий и чёткий звук. Удар попал в духа в серебряной броне, но не добрался до девушки. Он сражался на скорости за пределами человеческого зрения. Ортес больше не пытался напрямую напасть на Юри, в первую очередь надо было победить духа в броне, потому мужчина стал искать прорехи в обороне.

Вначале он нанёс резкий удар в горло. Он вложил столько сил, что никто бы не выдержал, и удар шёл в цель.

Но не было похоже, что дух хоть сколько-то испугался.

Он точно содрогнулся и немного изменил положение тела. Он избежал уже третью смертельную атаку. Но Ортес не сдался.

Как и любому молодому мечнику, ему нужна была лишь победа, он изменил траекторию меча и нацелился на шею духа. Уж такого тот точно не ожидал, и мужчина смог оставить порез на доспехе.

Но и только. Находившийся перед мужчиной дух оказался позади Ортеса. Держа меч в руках, он направил свой непроницаемый взгляд на мужчину.

Ортес обернулся и увидел это, но было поздно, он хотел защититься, но тело не поспевало. Атака духа была быстрее его меча.

В следующий миг Ортес ощутил мощных удар по голове, всё потемнело, и угасающим разумом он понял, что проиграл.

***

Люди рукоплескали Юри, стоявшей на сцене. Дух, победивший Ортеса, исчез, и теперь там стояла одна лишь девушка. А ещё можно было услышать голоса, поддерживающие за старания мужчину. Бой был не таким как предыдущие, их сражение держало зрителей в напряжении до конца.

Юри помахала рукой, подойдя к Ортесу. Было не ясно, что она делала, но мага-целителя пока не было, так что похоже она выполняла его работу. Вскоре мужчина очнулся и медленно поднялся.

Слыша голоса, он понял, что они прославляют победу Юри, и всё же не стал себя вести некрасиво, а помахал и поблагодарил за поддержку. Вёл он себя уверенно.

— Было опасно, но всё же она прошла... — пробормотала Ирис сидевшему рядом Луру. Кажется девушка тайком оценивала её успехи. О том, что могло бы быть, если бы она не прошла, спрашивать было страшно. Юри и Ортес ушли, а Ирис поправилась и сказала:

— Остался только Расти... Как думаешь, у него всё будет хорошо?

Луру беспокоился за девушек, потому что был недостаточно осведомлён об их способностях, а за Расти беспокоилась уже Ирис. Она знала Расти в первую очередь как озорного мальчишку, и он вызывал определённые опасения. Луру понимал её чувства. А характер Расти почти не изменился даже сейчас. Пройдут годы, он накопит опыт как авантюрист и станет сдержанным, но сейчас ему всего четырнадцать. Тут уж ничего нельзя было сделать.

Но как Ирис была уверена в силах Мии и Юри, так и у Луру не вызывал беспокойства Расти. Для парня Расти был первым другом-человеком и его учеником. Но кроме Луру парня обучали такие мастера как Патрик и Гран.

Он был не настолько слаб, чтобы легко проиграть. И всё же сам Расти оценивал себя довольно низко. Всякое высокомерие у него отсутствовало, и он каждый день посвящал тренировкам.

По словам Грана, с тех пор как Расти прибыл в столицу, он ни разу не пропустил тренировку и очень скромно оценивал себя. И это можно было понять, ведь Гран постоянно избивал его во время тренировочных боёв. А парень отчаянно пытался нагнать остальных. Потому ему и было неловко от того, что другие новички относились к нему с восхищением. Он считал, что ничего не стоит по сравнению с Граном и Патриком.

Но Луру был уверен. Сегодня Расти останется в сердцах многих. Юри и Мии тоже молодцы, но Луру знал, что сильнее всех в их группе именно Расти. Потому сказал Ирис:

— Он мой первый ученик... Так просто он не проиграет.

Ирис принялась удивлённо моргать:

— ... Любимый ученик повелителя демонов? Если так... Не думаю, что его могут победить, — сказала она и улыбнулась.

***

Вышедший на стадион Расти был очень взволнован. От него не ощущалось того же, чего от Мии и Юри, и Луру показалось такое появление забавным.

Хотя это казалось странным. Девушки всегда были довольно смелыми и даже дерзкими. А вот Расти даже был в чём-то сдержанным и довольно чутким, потому хоть он и был озорником, жители деревни относились к нему хорошо. Если так посмотреть, то парень совсем не изменился с тех давних пор.

К рыжему и веснушчатому парню обращались женские голоса:

— Постарайся!

— Я болею за тебя!

В отличие от Ортеса, к нему обращались женщины постарше, и голоса были очень сладостными, всё-таки их обладательницы были красавицами, и некоторые из них точно работали в сфере обслуживания. Расти всё ещё был невинным мальчишкой, чем играл на струнах сердец этих особ.

А противником Расти оказался рыцарь. На нём была одежда рыцаря Ренарда, он вышел на стадион и поприветствовал Расти, было видно, что человек он был замечательный.

Расти понял, что перед ним рыцарь, и вспомнил Патрика. Он напрягся, взгляд стал резким, разум был сосредоточен на сражении.

Расти и рыцарь приготовили мечи и смотрели друг на друга.

— ... Начали!

И вот прозвучала команда к началу боя.

***

Стойки были похожи, потому можно было подумать, что обучал их один человек. Хотя обучал его Патрик именно основному стилю меча станы. Противником был рыцарь, так что он тоже обучался основному государственному стилю, потому было естественно, что они напоминали зеркальное отражение друг друга.

Это показалось интересным не только зрителям, но и рыцарю. Он улыбнулся и обратился к Расти:

— ... Я слышал, что здесь будет любимый ученик королевского мастера меча сира Кадиснолы, неужели это ты?

Эти слова заставили глаза Расти округлится, он задумался и ответил:

— Я ничего не знаю насчёт любимого ученика. У него есть ещё один ученик... Но господин Патрик обучал и меня тоже.

Услышав это, рыцарь склонил голову и снова спросил:

— Ещё один? Хм... Хотя он не говорил, что ученик только один. Прости, что спрашиваю, но кто из вас сильнее?

В этот раз Расти ответил сразу же. Он не сомневался.

— Конечно же он. Я ни разу его не победил... Господин Патрик сказал, что и сам ему проиграл. Так что если ты ищешь любимого ученика Патрика, то это он.

Слова Расти ошарашили рыцаря. Он вытаращил свои глаза.

— Сир Кадиснола проиграл?! Это... Наверняка было невероятное сражение.

На этот вопрос Расти озадаченно склонил голову:

— Меня там не было... Но увидеть его я бы хотел.

— Хм... Хотел бы я сразиться с таким учеником, — разочарованно сказал рыцарь, а Расти сказал, подумав, что такая возможность имеется:

— Тогда тебе просто надо выиграть. Он тоже участвует.

Эти слова заставили рыцаря довольно улыбнуться:

— Вот как... Тогда я обязательно тебя одолею. Сир Кадиснола сказал мне. Если я одолею ученика, то смогу бросить вызов.

Впервые услышав, Расти был удивлён. Раз есть какой-то уговор, то стоило бы о нём рассказать. Ничего не знавший Расти, на которого нацелились, надеялся, что речь не о нём, а о Луру, потому неуверенно спросил:

— Этот любимый ученик... Он не говорил, кто это?

Но полученный ответ был безжалостным. Рыцарь довольно произнёс:

— Да. Думаю, я должен тебе рассказать. Кажется, он хотел, чтобы вы оба проиграли. Прости, но ради моей мечты тебе придётся проиграть!

Расти с детства мечтал стать авантюристом, так что ему было сложно возразить. Потому он и не смог попросить не делать этого. Это был турнир, так что они изначально должны были сразиться. Оставалось лишь смириться, и всё же он решил подробнее узнать о мечте:

— Прости, что спрашиваю, но что за мечта?

— Конечно же скрестить мечи с сиром Кадиснолой. Я хочу сразиться с таким прославленным воином, но вот такое условие я получил...

После этих слов Расти был убеждён. Сила Патрика была на действительно ненормальном уровне. И в том, что на него смотрели с восхищением, ничего странного не было. И всё же он переживал, не было ли ещё каких-то условий? Однако сейчас Расти мог сказать лишь эти слова:

— ... Тогда не жалуйся, если я не позволю твоей мечте осуществиться.

А рыцарь усмехнулся и свирепо посмотрел на него:

— Ну попробуй!

***

— ... Что же за обещание дал отец... — пробормотал Луру, услышавший разговор Расти и рыцаря.

Ирис ему улыбнулась:

— Всё от сильных эмоций. Батюшка обычно спокойный человек, и когда слышит такие пламенные речи, ему сложно отказать.

Рыцарь был в тяжёлой броне, но шлема на нём не было и можно было разглядеть лицо. Для своей суровой речи он был достаточно молод. Ему было около двадцати и по атмосфере заметно, что ему ещё многому стоит научиться. И именно поэтому его глаза так горели, он был полной противоположностью Патрика.

И если такой пристал с просьбой к Патрику... Стоило Луру представить это, он тяжело вздохнул.

— И правда, отец просто не мог отказать...

Неизвестно, было ли ему некогда или просто лень, но он смог ускользнуть. И в итоге он нашёл оправдание, заставив сражаться со своим учеником. И всё же его упорство обескураживало, что он пошёл ради этого на турнир.

И Луру не чувствовал отвращения от того, что им возможно придётся сражаться. Видя Луру таким, Ирис сказала:

— Если Расти победит, будет ни к чему переживать из-за этого.

Луру посчитал, что Ирис была права, он подумал, что хочет поддержать Расти. Он подошёл к Кикёу, которая вместе с Фукой была ближе всего к стадиону и поддерживала участников, и тронул её по плечу:

— А, господин Луру! Подбодрим его вместе! — она обернулась к нему, и двумя руками передала парню то, что в её стране называлось веером. Она сказала, что в её стране традиция поддерживать людей, размахивая им.

Он уже видел, что она делала это очень умело.

Луру запомнил, как это делается, потому мог повторить.

— Ладно! Поддержим! Ура! Ура! Расти!

Слушая голос Кикёу, Луру махал веером. Зрелище было невероятным.

Ирис наблюдала за этим со зрительского места и улыбалась. Между прочим не понятно как Фука тоже вертелась с веером.

Это явно была какая-то магия, но зрители почему-то этого не замечали.

***

Расти и рыцарь смотрели друг на друга, выискивая бреши, и всё же первым не выдержал Расти. Патрик в таком случае скорее всего ждал бы хода противника. Всё потому что он был терпелив в бою.

Но парень учился не только у него, но и у агрессивного Грана, потому не видел смысла долго ждать.

Скорее уж Расти был из тех, кто не сбавлял темп атаки, так ему было проще, к тому же сил ему для этого хватало.

Он тренировался, чтобы мана проходила через его тело бессознательно. Парень активировал и усиление тела. Обычно у людей получалось либо сосредоточиться на мане, либо на контроле, но Расти мог сделать всё. И так он и поступил. И всё благодаря трём учителям в деревне, которые давали ему только полезные навыки и ничего лишнего.

Его тело и навыки всё ещё были далеки от совершенства, но он был выше ровесников на голову, потому превзошёл все ожидания рыцаря. Пугающая скорость Расти заставила мужчину удивиться.

И всё же только на миг.

— ... Как интересно! — улыбаясь, он поднял меч, идя на перехват Расти. Это был базовый приём официального стиля меча, с него начинали все, он назывался «одиночный удар». И конечно же рыцарь, изучавший этот стиль, знал его. Он тоже мог его использовать. Но особого преимущества это не давало. Скорость была за пределами «одиночного удара», потому он сомневался, что стоит называть этот приём именно так. Если не воспринимать эту технику, как какую-то другую, от неё не получится ни увернуться, ни принять, он сразу же понял это.

И потому он подался вперёд, чтобы отразить удар.

Меч Расти казался ужасно тяжёлым, когда рыцарь ударил по нему.

Тяжело. Очень тяжело. Будто по нему ударили молотом. И всё же этого недостаточно, чтобы рыцарь выпустил меч.

— ... М... Этого недостаточно! — сказал он и отбил меч Расти.

— Ух!.. — парень издал удивлённый звук, когда его откинуло, но пока всё было так, как он предполагал. Противник был силён, он почувствовал это ещё перед боем, и знал, что одной атакой не победить. А потому Расти сразу же принялся действовать, он направил на рыцаря следующую атаку.

Но и её рыцарь предсказал. Удар в живот Расти был легко отбит, после чего последовала размашистая атака по голове парня.

Скорость была небольшой. У него было достаточно времени, чтобы уйти от удара, потому Расти двигал лишь половиной своего тела, увеличивая разрыв. Этот приём не был для Расти большой проблемой. Но тут парень понял, что ошибочно оценивал силу рыцаря. Всё потому что мужчина делал ему поблажки, от него исходило ощущение, что он наслаждается, наблюдая за парнем.

Он всё ещё не был серьёзен. Но Расти это не напугало, он улыбнулся.

— ... Хо. Ты всё понял, и это заставило тебя улыбнуться? — провоцируя, спросил рыцарь, и Расти ответил:

— Конечно. Я впервые встречаю на турнире кого-то, кто так легко защищается и уклоняется. Могу сказать, что я наконец встретил сильного человека.

Эти слова заставили и рыцаря улыбнуться:

— Сильного человека? Похоже больше можно не сдерживаться... Ты ведь тоже пока не был серьёзен.

Всё происходящее было не в полную силу.

Рыцарь знал, что и Расти действует также.

— ... Не то, чтобы я сдерживался.

— Хм! Можно сказать, что всё это была лишь проверка. Ну, что уж тут... Предлагаю нам обоим стать серьёзными.

— Да, поддерживаю!

Их тела напитались силой. Неизвестно, изменилось ли что-то для публики. Но достаточно сильные заметили. Они собирались драться в полную силу.

***

— Начал использовать ману. Для воина это важное умение... И всё же они оба хороши, — сказала Кикёу, размахивая веером. Луру кивнул:

— Чем выше плотность маны в теле, тем лучше. Потребление растёт, нужна концентрация и навыки, но не так много людей может использовать ману для улучшения техник. Среди авантюристов среднего класса таких почти нет.

— Кроме этого господин Расти усиливает тело магией. Он очень умел, — с уважением Кикёу смотрела на Расти. Луру сказал:

— Его этому обучали трое. Магии укрепления тела я, а Гран и отец тому, как перемещать ману в теле. Вообще сложно использовать их вместе, концентрация ослабевает и эффект снижается, но с Расти всё иначе. Он может поддерживать сразу всё... Дальше будет лишь интереснее.

Усиление тела магией и техника распространения маны в теле — это различные умения. Всё это называют магией укрепления тела, но для одного нужны заклинания, это умения магов, а для другого заклинания не нужны, это умение мечников. К тому же первое можно применить на других людей, а второе только на своё тело. Суть одна, различны лишь методы, но их можно накладывать друг на друга, ещё повышая способности.

Но проблема в том, что учитывая концентрацию и сложность техник, это сделать не так просто, потому и не рекомендуется, обычно люди выбирают то, что больше подходит для них самих.

Расти не стал с этим мириться, и так его стали обучать Луру, Гран и Патрик. Это показалось интересным, они знали, что можно совместить усиление и распространение маны, потому решили делать это без каких любо предварительных знаний. Все трое проверили это на себе и поняли, что это вполне возможно. Потому они и обучали Расти, давая ему советы и направляя.

У Мии и Юри тоже немного получалось, но баланса достиг именно Расти. И поэтому в ближнем бою Расти был сильнее Мии и Юри.

— ... Потому победит Расти, — глядя на ученика, который прошёл через суровые тренировки, пробормотал Луру.

***

Бдзынь!

В очередной раз с громким звуком мечи ударились друг о друга. Продолжая махать оружием, Расти и рыцарь думали об одном и том же.

В мастерстве выигрывал рыцарь. Но в скорости выигрывал Расти. На разрешение противостояния требовалось время. Бой шёл на равных, и зрители готовы были и дальше наслаждаться им, но пока ничего так и не произошло. Оба они не хотели проигрывать и делали всё, что было в их силах. Рыцарь продолжал изучать техники Расти и искать пробелы в них. И вот наконец нашёл.

Когда мужчина взмахнул мечом, Расти без колебаний отбил его изо всех сил. И в этот момент рыцарь разглядел брешь. Если не отработать, её не заметить, недочёт был очень маленьким. Но для рыцаря, который сражался уже достаточно долго, эта брешь была огромной.

Рыцарь нацелился на недостаток и напал. А Расти размашисто взмахнул мечом.

— Уря-а-а-а!

Рыцарь ощущал движение меча и собирался его принять.

— ... Фм!

Как он и нацелился, мужчина отбил меч Расти. И тогда рыцарь увидел. Путь к победе, брешь в обороне. Он не собирался упускать момент и ударил всем телом.

... Победа.

Так он подумал. Была лишь эта огромная брешь. Потому он не заметил. Расти улыбался. Меч мужчины был в нескольких сантиметрах от Расти.

Стоило подумать об этом, когда сознание рыцаря покинуло его.

***

— ... Специально выставил себя хуже, чем есть, — пробормотал Луру, когда толпа безмолвствовала, глядя на упавшего рыцаря. В тот момент, когда меч рыцаря казалось бы разрезал живот Расти, меч парня налетел точно буря и снёс мужчину. Это была предельная скорость Расти. И это было очень быстро. Меч рыцаря был всего в нескольких сантиметрах. Расти использовал усиление тела маной и технику её циркуляции в теле, и сделал это возможным.

Луру понимал, что парень способен на это, и всё же был удивлён, как всё отлично прошло. Он специально оставил для рыцаря брешь, ждал, когда тот ударит в неё, и сам нанёс в этот момент нанёс удар. На словах всё было просто, но провернуть такое на деле было очень непросто.

Луру был рад тому, как вырос Расти и первым поздравил победителя:

— Отлично справился!

Начиная с него зрители тоже начали подбадривать Расти. Он вырос отличным мечником.

Довольный Луру отправился в вестибюль, чтобы поприветствовать победителя.

***

Он ждал друга детства, прошедшего второй тур, в вестибюле. Конечно же Ирис и Кикёу были с ним.

Дальше ещё были бои, но как сражения их друзей, они их не интересовали, потому они решили уйти. К тому же были ещё поединки, которые они должны были посмотреть. Ребята обязательно собирались посмотреть сражения Гаи и остальных. Расти и девочки были с ними согласны, потому они собирались встретиться и вместе посмотреть бои друзей.

И вот наконец они появились из зала ожидания участников. Мии и Юри были не так истощены боями, победы дались им относительно легко. А вот Расти победа далась нелегко, он выглядел очень уставшим.

Расти с девочками увидели друзей, помахали им и подошли.

— Луру! Как тебе мой бой?! — сразу же спросил парень. Рядом Мии и Юри задавали такие же вопросы Ирис. Они не могли оценивать объективно, потому переживали из-за своих боёв.

Луру улыбнулся и ответил:

— Неплохо вышло. Особенно в конце, когда ты заманил противника открытой слабостью.

— Правда?! Отлично.

Даже во время учебных боёв Луру так не хватил Расти, потому ему было очень приятно услышать эти слова. Он поднял руки и встал в позу победителя. Похоже парень слегка зазнался, он снова стал рассказывать о сражении с рыцарем.

Было видно, что мужчина был силён, но до Патрика ему было далеко, он был на уровне авантюриста высшей ранга среднего класса.

Парень говорил, что выиграл благодаря тренировкам в деревне, и теперь будет тренироваться ещё усерднее.

После разговор зашёл о противниках девушек, враг Мии был крупным, но по силе находился где-то между новичком и средним классом.

Противник Юри находился вначале среднего класса, и всё же девушка для него была неудачным врагом.

Она удерживала барьер, а Ортес не мог противостоять духу, который не боялся ран.

Теперь они направлялись на другой стадион, чтобы посмотреть бои Гаи и остальных. По пути они заходили в лавки и перекусили, можно сказать, что устроили себе небольшой фестиваль. Столица была оживлённее, чем обычно, ребята просто наслаждались прогулкой, к тому же они делали это вместе со старыми друзьями, чему были очень рады.

Так они и добрались до стадиона. Как и раньше они показали на проходе золотые значки, после чего прошли в вестибюль.

В центре был вывешен список, в котором они нашли имена Гаи и остальных.

Разглядывая список, Расти сказал:

— ... Особо известных здесь нет.

— Ну, это ведь отборочные, только второй тур. Тут всех перемешали. В основном новички и люди из среднего класса, и несколько людей высшего класса, и всего ничего из специального, потому конечно здесь только новички и чуть сильнее. Если повезёт, то даже человек со средним классом может попасть в официальные бои, возможно даже до финала дойти получится. Такая уж турнирная таблица, — ответил Луру, и Расти кивнул:

— Будет здорово, если высший и специальный классы перебьют друг друга... Но твои противники, Луру, все интересные.

После этих слов по спине будто холодок пробежал. Вначале Луру подумал, о чём тот, но продолжил разговор:

— Ну, тут уж как повезёт. Хорошо, хоть не круговой турнир. И всё же... Гае и остальным похоже будет непросто.

— Они ведь только стали авантюристами, самые настоящие новички... В таком случае уже неплохо первый тур пройти. А если и второй пройдут, вообще повод для праздника.

— Между прочим ты пробыл авантюристом всего несколько месяцев, а уже так популярен, Расти.

Слова Луру заставили Расти насупиться:

— ... Мне ещё расти и расти. Если выиграю в третьем туре... Нет, я постараюсь пробиться в основной турнир, — он сжал руки в кулаки. Похоже Расти целился достаточно высоко. Если он пройдёт далеко, то вполне сможет поднять свой ранг, тут одной удачи мало.

И всё же хорошо иметь амбиции. Луру решил поддержать друга, он хлопнул его по плечу и сказал:

— У тебя обязательно получится.

***

— Всё же сложно будет, — не мог не сказать Расти, наблюдая за боем.

Сейчас они наблюдали, как сражается целитель из группы Гаи, Шарика.

Его противницей была копейщица, то есть лекарь против воина, не самое приятное сочетание. К тому же у женщины были навыки, превосходящие начинающего авантюриста. Она умело обращалась с копьём, и хоть понимала, что противник был слабее, была осторожна.

Шарика не мог сражаться в группе, как в первом туре, теперь за лечение он не отвечал, и сражаться во втором туре самостоятельно для него было непросто. И всё же он понимал, что после победы в первом туре, дальше придётся биться самостоятельно.

А значит у него были умения, позволявшие ему это.

Потому копейщица правильно делала, что осторожничала, а Шарика показал то, чего от него ожидали.

Оружия у него не было, только его палочка.

Видя это, Луру и Ирис вопросительно склонили головы. Они не понимали, что он задумал.

После того, как бой начался, он точно собирался что-то сделать.

С самого начала Шарика накладывал на себя медленную магию восстановления, её эффект был невелик, но он использовал ещё и усиление тела, так что мог уходить от копья.

Стало очевидно, что он профессионал в рукопашном бою. Обычно он не сражался, потому Ирис и Луру не знали об этом, но кажется и Расти с остальными не догадывались.

Хотя он тренировался, когда у него было время, у «Исследователей времени» похоже было собственное место для тренировок. Его учитель тоже был в клане, раньше он был монахом, а ещё родителем парня, и он получил исцеляющие техники и навыки рукопашного боя от основателя.

Это удивляло, хотя движения Шарики были куда более плавными, чем движения целителя, и скорее относились к мастеру боевых искусств. За движениями Шарики ощущались тренировки, они наверняка будут действенны против низкоуровневых монстров.

И всё же его противницей была опытная копейщица, с точки зрения силы и радиуса попадания, парень был в невыгодном положении. Его кулаки были легко отбиты, и вот копьё оказалось у самого носа, бой был закончен.

— И всё же он молодец, — Расти говорил о том, как ему не просто, и вот что в ответ пробормотал Луру, после чего они поддержали новичка за отличную работу. Шарика тоже поклонился зрителям, а потом пожал руку женщины.

Можно сказать, что бой был приятным и располагающим. Зрители снова поддержали бойцов, они аплодировали ещё сильнее, в надежде, что те снова появятся и станут ещё сильнее.

***

Следующей сражалась волшебница девушка-кошка Юю.

Её противником был парень-маг со схожими умениями.

По сравнению с активными боями, это смотрелось не так зрелищно, и всё же зрители наблюдали достаточно оживлённо. И всё же огонька в глазах, как во время просмотра боёв авантюристов среднего и высшего класса не было, скорее уж теплота, как когда смотрят на ребёнка. И хоть это был бой новичков, прошедших во второй тур, все учитывали умения, силу и возраст, и смотрели, понимая, что возможно где-то здесь будущий герой.

Хотя по сравнению с боем с магией и навыками воина, направленных друг на друга, выглядело всё небольшим и достаточно скучным. Хотя было ясно, что сражаются они серьёзно, у них был свой уникальный шарм.

С точки зрения мага они были наивны и слабы, но с другой стороны они дрались на пределе своих сил, потея, они точно показывали зрителям, как серьёзно они относятся к поединку.

Юю и парень соревновались в магии, но пока это ни к чему не привело, постепенно они теряли концентрацию и ману.

Юю пошла вперёд и атаковала парня. Видя происходящее, зрители подумали.

Возможно девушка с самого начала на это нацелилась.

Парень выпустил в Юю огненный шар, а девушка развеяла его сферой воды, после чего она вовремя снова начала читать заклинание. Возможно подгадывая время, она без конца пыталась определить, когда применить заклинание.

Заклинание читал и парень, а девушка поняла, что не успеет, потому прекратила и больше не защищалась.

Удивлённый парень был сосредоточен и продолжал читать магическое заклинание. А дальше уже всё решало, ударит ли Юю первой или парень закончит своё заклинание. Можно сказать, момент был для зрителей таким же волнительным, как и столкновение двух бойцов ранее.

Момент был захватывающим, пусть они не использовали мощные способности, но точно бились на пределе своих сил.

Девушка-кошка взмахнула своими когтями, и когда она практически поразила его, магия была завершена. Свет маны засиял, удар был направлен на Юю, девушка понимала, что происходит, потому быстро ушла с траектории удара. Сфера огня парня не поспевала за скоростью девушки, она ударила туда, где ещё недавно стояла Юю и обожгла место, но и только.

И когда парень это понял, длинные когти Юю были уже рядом.

Она ударила, и парень получил ранение.

Понимая, что рана не серьёзная, парень тут же схватил выпавшую палочку и направил её на Юю, но когда он повернулся, у его носа уже были когти девушки.

Поняв ситуация он пробормотал:

— ... Я проиграл.

После чего начались радостные крики зрителей.

***

Последним был Гая. Однако его противник был мечником-ветераном и относился к среднему классу. На лице были шрамы, и было похоже, что он был опытным бойцом, прошедшим через множество битв.

Гая был молод и талантлив, но опыт и сила слишком разнились, можно сказать, что результат боя был почти очевиден.

При том, каким был противник, казалось, что всё может решиться за десять секунд. Но ветеран так не поступил.

После сигнала он мог сразу же напасть на Гаю и вырубить его, но вместо этого предпочёл наблюдать. Другими словами он собирался устроить тренировочный бой с парнем.

Похоже Гая понял, о чём тот думает. Луру это было неизвестно, но Гая знал, кто будет его противником, и уже побледнел, когда выходил на сцену, но поняв, что хотел сказать противник, он пришёл в себя. Он поднял меч, после чего начался тренировочный бой.

***

— Такое ведь иногда происходит? — наблюдая за боем Гаи, парень спросил у Расти. И под «таким» он имел ввиду то, что более опытный участник тренирует молодого.

Расти кивнул и ответил:

— Ну, тут от характера зависит, хотя всё же бывает. Иногда для новичков-авантюристов и молодых ребят устраивают что-то вроде тренировки. Даже если прошёл первый тур, тут каких-нибудь десять секунд никакой роли не сыграют.

Луру представил новичка, который распластался как тряпка, и согласно закивал.

— Конечно человек сам решает, как будет сражаться. Есть те, кто понимают разницу и побеждают одним ударом, да и Гая не совсем новичок, тут всё может закончиться быстро и красиво. В общем всегда по-разному.

Низкий класс, средний или даже специальный, некоторые предпочитают всё закончить быстро, не сдерживаясь.

— Кажется Гае попался хороший противник, — пробормотал Луру, и Расти кивнул:

— Похоже на то. Встречаются и те, кто предпочитают играть со своими противниками. Здорово ведь, что ему попался такой ответственный человек.

После слов Расти Луру вспомнил того, кого одолел в первом туре и слега улыбнулся, после чего продолжил наблюдать. В итоге Гая проиграл. Что очевидно. Разница в силе была очевидна. Но под чужим руководством он достойно сражался, Гая бился на пределе своих сил, но мечник-ветеран в итоге его оглушил, и бой был вознаграждён аплодисментами.

Это была похвала молодому парню, который смог пройти первый тур, и ветерану, который помог с ростом молодому мальчишке.

***

После боя Гая и остальные присоединились к ребятам, оставались лишь бои Луру и Ирис.

Их стражения должны были проходить на крупнейшем из четырёх королевском стадионе, и конечно же число зрителей там было самым большим.

Пусть это были ещё отборочные матчи, зрителей там хватало. И всё же самые интересные бои будут проходить именно здесь.

В основном противники определялись случайно, хотя самые удачные матчи подбирались для королевского стадиона, однако здесь могла сыграть свою роль и случайность, никто не возражал и все были очень возбуждены.

При входе на королевский стадион они показали свои значки и зашли. До вестибюля было далеко, всё же эта арена была самой большой в столице.

По пути Расти спросил у Луру:

— Кстати, по поводу твоего противника. Видел уже, кто это?

Он спрашивал, видел ли парень список боёв, но его способ ведения боя от этого не изменится, потому он пошёл смотреть бои друзей, так что отрицательно покачал головой.

Так он и ответил Расти.

— ... Тут ещё просто. Ну, это же пока второй тур... Тут ещё и удача важна. Хотя тебе, Луру, переживать не о чем, — таким был ответ. Хотя так было, пока они не увидели список боёв. В большом вестибюле участники и зрители изучали составленный список. В правом краю были имена Луру и Ирис. И при виде противника Расти широко открыл глаза от удивления:

— ... Эй, это же неправда? У противника Ирис высший класс, а у Луру... Специальный... Шуи Релив из клана «Библиотека шута»?! Он ведь один из лучших магов королевства?! — прокричал Расти. Луру пока не был осведомлён о кланах, потому не мог представить, что это был за соперник. Поскольку он находятся на вершине в королевстве, стоит считать, что он на уровне Юмис?

Именно об этом он спросил.

— Ты не знаешь?.. Госпожа Юмис из специального класса, но у неё средний ранг. Шуи Релив находится ближе к концу списка, потому он уступает ей... И всё же он почти на самой вершине среди авантюристов. Я знал, что в этом году разрешили участвовать специальному классу, но не думал, что выйдут такие известные люди... — он говорил взволнованно. Похоже Расти считал, что бой будет суровым. А для Луру маг, который слабее Юмис, не такая уж большая угроза.

Всё же он уже победил Патрика. Раз он смог выиграть у лучшего мечника страны, он не думал, что против такого же мага он совсем ничего не сможет сделать. Его друг сказал:

— Нет... Я слышал, что ты победил господина Патрика, правда сам не видел, и слегка сомневаюсь. Конечно вы оба это говорите, но поверить сложно... Потому я и волнуюсь. Как друг, я переживаю, что тебе придётся встретиться со специальным классом.

В общем он думал, что всё в порядке, но чувства успокоить не мог. Было приятно это слышать, так что Луру хлопнул Расти по плечу.

Стоявший на расстоянии Гая не слышал их разговора, и теперь с беспокойством смотрел то на список, то на Луру.

— Э-эй... Может лучше отказаться?

И ещё.

— Специальный класс?! Это ведь невозможно... Нет, я слышал, что господин Шуи спокойный человек, возможно он будет сдерживаться... И всё же...

Он бормотал, пытаясь остановить Луру. Гая был серьёзен, так что парню было сложно не ответить ему, хотя он смог сослаться на его бой.

— Ну, человек со специальным классом новичка убивать не станет. Раз так, то и переживать не о чем, верно? — невнятно ответил он. Хотя по информации полученной от Расти Луру не сомневался в своей победе, но Гая взглядом попросил парня не лезть на рожон, кивнул и дал совет:

— ... Если будет опасно, сразу сдавайся! Жизнь у нас только одна!

Это заставило Луру горько улыбнуться. А Расти смотрел на них, ухмыляясь. А когда Гая отошёл, то он сказал Луру:

— Он очень добр к тем, кого может назвать младшим братишкой.

Тут Луру оставалось лишь кивнуть. Для Гаи Луру скорее был как младший товарищ, только ставший авантюристом. И так как парень до сих пор не продемонстрировал свои способности, отношение совсем не изменилось.

Потому Гая вёл себя по отношению к нему как оберегающий его старший брат.

Возможно он ждал того дня, когда его тоже назовут старшим братом, как и Расти.

Так Луру сказал другу, и тот ответил

— ... Надо ему отдать прозвище «старший брат»... Думаю, его получится натренировать достаточно быстро. А меня хватит так называть. Думаю, так и поступим... — начал бормотать он, а потом замолчал.

Гая и сам не знал, когда его особая тренировка уже сформировывалась к голове Расти, Луру же решил, что он здесь не при чём, и собрался понаблюдать за другими играми, пока его время не придёт.

***

Противницей Ирис была гибкая точно кошка женщина-авантюристка высшего класса с волосами цвета льна.

Похоже она была очень популярна, и на стадион направлялась целая толпа зрителей. Хотя Ирис заметила, что кое-кто шёл поддержать её.

— ... Хе, ты та самая новенькая? — когда женщина вышла на сцену, она улыбнулась девушке и спросила. Сигнала к началу ещё не было. Они могли позволить себе поговорить.

Ирис вопросительно склонила голову и спросила:

— Та самая новенькая... И что это значит? Я не очень понимаю...

Услышав её слова, мечница улыбнулась и кивнула:

— Вот как. Похоже это мы слухи разносим... Прости. Но ты ведь Ирис из клана «Исследователи времени»?

Слова мечницы удивили девушку. Всё же они собирались скрывать этот факт до конца турнира. Чтобы Гая и остальные не узнали, информацию о том, что Луру и Ирис состояли в клане, её скрывали.

Но женщина перед ней обо всём знала.

Ирис хотелось узнать, откуда, но надо было молчать.

— ... Можешь сохранить это в секрете?..

Девушка думала, что та может отказаться, но она согласилась:

— Конечно. Из-за шума толпы не думаю, что нас кто-то слышит. Прости, что заставила волноваться. Я услышала об этом от Грана и Юмис. Потому знаю, в чём дело...

Эти слова немного озадачили Ирис. Вначале она подумала, не раскроют ли они и тайну личностей ребят. Но если задуматься, их сдерживает магический договор. Потому никто о них узнать не мог. Однако ей было интересно, о чём речь...

Так она думала, когда женщина продолжила:

— Я слышала о вас. Появились сильные новички. Ради них, чтобы сделать турнир ещё интереснее, собрали известных людей.

Ирис это удивило. Она слышала, что в этом году разрешили участвовать специальному классу, но по словам женщины выходило, что причиной всему были Луру и Ирис.

К тому же авантюристы специального класса не так часто собирались, и происходящее было благодаря закулисным играм Грана и Юмис. Девушка думала о том, то же они сделали, а вместе с тем, подумала, иначе им бы было не так интересно, и улыбнулась. И видя её такой, женщина была поражена и впечатлена:

— Услышав это, ты улыбаешься. Обычно люди после такого бледнеют... Ну, я и сама рада, что стало больше сильных девушек. И лично, и как член клана.

Ирис это заинтересовало, и она спросила:

— Почему?

Мечницу этот вопрос заставил улыбнуться и она ответила:

— Мой клан «Монахини» состоит только из женщин... Эй, просто сражаться неинтересно. Сделаем ставки?

— Ставки?

— Если выиграю я, хочу, чтобы ты вступишь в наш клан. Ни к чему я тебя принуждать не буду. Можешь общаться с авантюристами из других кланов и принимать задания. Я просто хочу, чтобы в нашем клане появилась ещё одна сильная девушка...

Ирис точно не ожидала приглашения. И условия не были сложными.

Жить ей никто мешать не будет, и кроме названия клана ничего не меняется.

Потому Ирис кивнула.

— Не возражаю. Однако...

— Однако?

— Не думаешь, то могу победить я?

После этих слов женщина переменилась в лице. Спокойное выражение сразу же стало свирепым, её жажда убийства растекалась вокруг. Зрители от этого закричали. Вот какой была сила женщины.

Однако Ирис оставалась спокойной. Женщина ответила ей:

— Я заместитель главы «Монахинь» Агнос Бразо... А ты будешь кланяться мне в ноги. И попросишь: «Пожалуйста, прими меня в «Монахини»».

— Попробуй, если сможешь.

Красивая женщина, когда была зла, то пугала. Ирис, прекрасная как кукла и Агнос, красивая и свирепая точно дикая кошка.

Они бесстрашно улыбались, а между ними сверкали молнии.

— ... Начали!

И вот судья дал команду.

***

— ... О, начали.

За стеклом на специальных местах, на расстоянии от Луру и его друзей, прозвучал голос. И принадлежал он главе клана «Исследователи времени», Грану. К тому же кроме него здесь было много именитых авантюристов, все здесь были высшего или специального класса.

Специально для них были приготовлены особые места.

— Начинаем с разогрева? Как себя проявит эта Ирис против Агнос... — сказала, потирая подбородок, Химерос Браккиар из «Монахинь». Её длинные волосы были завязаны в косу, потому что она собиралась сегодня сражаться. И ответил ей Гран:

— Хо, выходит, что ты готова поставить на победу Агнос?

— ... Конечно же. У Агнос высший класс. Каким бы ни был обещающим новичок, он проиграет...

Услышав её, Гран улыбнулся. Химерос ничего не видела, потому и не могла поверить. К тому же женщина была её заместителем. Химерос была полностью на стороне Агнос.

— Вот как. Тогда я ставлю на Ирис. Если проиграю... Плачу сегодня. Идёт? — он вызывающе улыбнулся, и конечно Химерос это встревожило.

Эта ставка касалась не лично их двоих, а их кланов. Оба они были из специального класса, так что для них было не так болезненно напоить и накормить клан среднего размена. Но добрались они до таких высот, потому что превосходили других, и не хотели уступать хоть в чём-то. То есть даже в таком небольшом споре поражение было непростительно.

И всё же Гран поставил на новичка из своего клана, и теперь Химерос сомневалась, стоит ли делать ставку на Агнос.

Гран мог просто дурачить их новичками, он завлёк на турнир людей со специальным классом, а новичков использовал как приманку.

Потому сложно было поверить, что новички ничем по силе не уступали мужчине, скорее всего Гран просто привлекал общее внимание. Новенькая могла быть по силе на вершине среднего класса, потому Химерос судила, что она не могла выиграть у Агнос, которая была на вершине высшего класса. Но мужчина точно высмеивал её, делая ставку на Ирис.

... Неужели я могу проиграть?

В сердце зародилась тревога. И всё же Химерос собралась и стряхнула с себя всю неуверенность.

Нет, такого не может быть. Агнос была её верной подчиненной, и она знала её силу. Так легко она новенькой не проиграет, женщина верила в её победу и доверяла как подруге.

Так что сомневавшаяся Химерос приняла решение и ответила Грану:

— ... Хорошо, я ставлю на Агнос. Какая я глава, если не верю в своего заместителя.

Слова женщины заставили Грана улыбнуться:

— Отлично, значит я ставлю на Ирис, а ты на Агнос... Эй, Юмис! Сегодня ужин за её счёт! — он обратился к Юмис, прижимавшейся к стеклу и желавшей посмотреть бой. Услышав про ужин, она обернулась к Грану, она подошла к Химерос и взяла её за плечи:

— Правда?! Правда-правда?! Женщины ведь назад свои слова не берут?! — начала говорить она.

Хоть она и была волшебницей, но ухватилась очень сильно, и Химерос ответила:

— Э-это только если я проиграю! Тогда я угощаю!

Юмис ничего не поняла и повернулась к Грану:

— ... Проиграет?

— Ага. Мы сделали ставку на то, что победит: Ирис или Агнос. Проигравший сегодня угощает.

Услышав это, Юмис заголосила:

— В-вы тут ставки делаете! Гран, ты что!..

По Юмис было похоже, что она не уверена в победе. Химерос понимала, что в бою новичка и бойца высшего класса, надо ставить на второго, потому Гран облажался, и чувства Юмис можно было понять.

Потому мужчина слегка хлопнул её по плечу.

— Не переживай. Я поставил на Ирис.

После этих слов Химерос думала, что Юмис будет хвататься за голову и орать на Грана, но ничего подобного не произошло.

Наоборот, женщина успокоилась и сказала мужчине:

— Что? Тогда не о чем переживать. Слава богу. Химерос! Спасибо, что угощаешь!

Женщина пригубила из бокала и принялась поддерживать участниц.

Химерос была ошарашена таким поведением Юмис, а Гран улыбнулся:

— Теперь понимаешь? Ты проиграла.

После этих слов по спине пробежал холодок. Химерос знала, как Юмис может быть одержима едой. И сейчас она была уверена в победе Ирис.

Она не должна была участвовать в споре, но сделала это. Неужели эта новенькая Ирис так сильна? Химерос не прекращала обливаться холодным потом, а Гран обратился к ней:

— Ну, тут ещё всё от удачи зависит. Ирис тоже может проиграть. Так что давайте смотреть.

Даже без его предложения Химерос серьёзнее чем кто-либо смотрела на бой.

***

— ?.. Не подойдёшь? — сказала Ирис, глядя на стоявшую Агнос. Бой уже начался. Женщина была взволнована, и Ирис думала, что она сразу же ринется в бой, и всё же Агнос до сих пор не двигалась. Она только ответила Ирис:

— Нет... Если рассуждать здраво, то у меня высший класс, а ты только начинающая. На поблажки здесь должна идти я. Потому даю тебе право первой нанести удар.

Ирис не могла судить, действительно ли женщина давала ей фору или задумала что-то.

Но для неё это роли не играло. Ирис не было смысла беспокоиться по этому поводу. Потому она сказала:

— Тогда не буду сдерживаться...

Как только Агнос услышала эти слова, кинжал Ирис был уже у её шеи. Державшая в руках меч и готовая к любой ситуации женщина всё же смогла отразить атаку.

— ... Ух!

Послышался звук соударения металла. Агнос отбила кинжал Ирис, и вложила силу в свой меч. Обычно этого было достаточно, чтобы отбросить противника.

Но реальность оказалось иной.

Меч Агнос всё ещё сдерживался кинжалом Ирис, девушка обладала просто пугающей силой, что хотелось узнать, откуда такая мощь в столь маленьком теле. Возможно пока женщина не обращала внимания, девушка укрепила тело магией и ещё использовала распространение маны, в итоге и получила такую пугающую силу. А Агнос как мечница усилила своё тело распространением маны с самого начала. Своей силой она могла похвастаться даже среди мужчин из высшего класса. Но девушка с красными глазами спокойно смотрела на неё, и ей хватало одной руки, чтобы остановить меч Агнос, которая держала оружие обеими руками.

Она не знала, чему больше удивляться. Именно так думал Агнос.

Женщина подумала, что если противница так будет напирать, то она проиграть, а Ирис отошла от Агнос.

— Ты много говоришь, и всё же сильна... Я думала решить всё одним ударом, но ты защитилась... И я лишилась кинжала.

Девушка показала кинжал в руке, сейчас он был почти сломан. А двуручный меч Агнос был абсолютно цел.

— Нельзя доверять дешёвым вещам... А ведь его только заточили. Я ведь начинающая, и денег у меня немного, так что я смогла подготовить лишь это для боя. Госпожа Агнес, а твой меч наверняка знаменит.

Та внезапно решила поговорить, а Агнос заметила, что в её теле начала скапливаться усталость. И ей с болью в груди пришлось признать, что человек перед ней не тот, кем кажется.

Женщина понимала, что время разговора пригодится для восстановления сил, потому воспользовалась им.

— Да... Его выковал отличный кузнец по моему заказу. Пришлось пособирать материалы... Потому он не такой, как другие мечи.

— Понятно... раз так, — после этил слов девушка снова исчезла. И в этот раз надломленный кинжал был близок к шее Агнос. То, что она успела отреагировать — не иначе как чудо.

Она каждым волоском ощущала опасность, следуя за одной интуицией, она подняла меч к шее. Снова раздался пронзительный металлический удар, женщина взмахнула мечом, отбиваясь от кинжала Ирис.

Агнос вообще не могла уследить за ней. Настолько быстро Ирис атаковала. И вот девушка снова оказалась на расстоянии, она подняла кинжал и неутешительно проговорила:

— ... В этот раз сломался, — сказала она, и кинжал Ирис и правда был сломан, больше ей этим оружием не воспользоваться. После чего девушка пожаловалась. — Больше его использовать не получится... Придётся выбросить.

А потом она выбросила кинжал. Клац, он ударился о сцену, где они находились.

В данном случае это можно было рассматривать как сдачу. Если участник не мог сражаться, он бросал оружие и говорил, что сдаётся. Но Агнос ударила лишь дважды, но уже понимала, что Ирис не из тех, кто сдастся из-за сломанного оружия. Она была уверена, что у девушки есть и другие козыри.

И всё потому, что Ирис совсем не паниковала, выглядело так, будто она лишь потеряла один из множества способов атаковать. И к сожалению, интуиция Агнос её не подвела. После того, как выбросила нож, Ирис улыбнулась.

— Брат посмеётся надо мной, если у меня будут сложности в отборочных матчах. Пусть немного рано... Но надо бы заканчивать.

После этих слов Агнос почувствовала сильный удар в лицо, а когда поняла, в чём дело, уже находилась в воздухе. Она не ощущала свой меч в руках. Только она сама оказалась подброшена.

— ... А?

Она видела сцену с высоты. И Ирис смотрела на неё снизу вверх. А ещё она увидела, как на них смотрят зрители. И вот, поднявшись высоко, её наполнило дурное предчувствие, и Агнос ощутила, что падает.

Тело было усилено распространением маны, так что женщина понимала, что не умрёт при падении.

И всё же было страшно осознавать, что она падает.

Всё-таки внизу её ждала Ирис с мечом женщины в руках.

Если её проткнут, она может получить смертельную рану. Но уклониться она не могла.

Агнос начала паниковать, потому пришла к выводу, что остаётся лишь сдаться. Потому, падая, она сказала:

— С-сдаюсь! Я проиграла! Потому, прошу, не убивай меня!

Услышав её, Ирис улыбнулась и выбросила меч, девушка развела руки и поймала Агнос.

***

Заместителя её клана победила маленькая хрупкая девушка, ей доводилось видеть, как людей подбрасывают в воздух, но всех их можно было легко пересчитать.

Размышляя над этим, она с открытым ртом смотрела на то, что было за стеклом, видя, как Ирис поймала Агнос, женщина закричала на Грана:

— Да кто такая эта Ирис?! Такого ведь быть не может!

Да, не может. Если говорить о том, что произошло, то описать это можно было как «невозможное». С первого удара всё выглядело странно.

С расстояния женщина поняла, что Агнос дала право первой нанести удар Ирис. И никто не думал, что она обладает такой силой, это можно было назвать лишь шоком.

Конечно она могла усилить тело с помощью магии усиления или распространением маны, но они действуют на основе имеющихся способностей, а значит скорость и сила Ирис точно были ненормальными.

Но всё это ещё можно было понять. У Ирис было много маны, которую она могла использовать для укрепления своего хрупкого тела, но она не понимала, откуда такая сила.

Сильный маг мог раздуть свою небольшую силу. Девушка по сути была волшебницей, потому она могла получить силу и скорость, чтобы одолеть опытного воина вроде Агнос.

И всё же девушка по имени Ирис пугала. И пугала Химерос в ней не показанная сила и скорость, а то, что она не видела, как та усиливала своё тело магией. Агнос совершенно точно усилила себя распространением маны. То есть она справилась с женщиной, полагаясь лишь на свои способности.

Опытный авантюрист высшего класса ломал камни и разрубал железо, но никто не мог продемонстрировать такую чистую силу. Но то, что сейчас случилось, казалось нереальным, и женщина сама себя спрашивала, правда ли она это видела.

А Гран сказал Химерос, которая всё ещё была в замешательстве:

— Победа за мной.

Он сказал это так довольно, что было даже неприятно, потому хотелось всё ему высказать, но она понимала, как бы выглядела, окажись на другой стороне, потому не стала. К тому же ей надо было кое-что спросить.

Она хотела знать, кто такая эта Ирис.

— Проиграла, не спорю... Женщина своего слова не меняет! Я всех в «Исследователях времени» до отвала накормлю. Но перед этим хочу спросить! Кто она такая?!

Было ясно, что Химерос была в шоке. Однако Гран избежал чёткого ответа. Обычно он всегда говорил предельно ясно, но теперь подбирал слова нерешительно:

— Спрашиваешь, кто она... Только я не могу сказать. Мне запретили. Однако во время последней встречи я не врал и не преувеличивал. Вы сами могли убедиться. Не только ты, Химерос. Все присутствующие.

Вот так. Женщину не устроил ответ, и она стала спрашивать ещё:

— То, что ты ничего не можешь сказать, я могу понять. Но с такими навыками, она тайный ребёнок кого-то известного? Это так?

Но сколько бы она ни спрашивала, Гран не мог ответить. И всё же он сказал кое-что невероятное Химерос:

— Я же сказал, что не могу сказать. Это не простой договор о молчании. Если хочешь знать, спрашивай лично. Они сами решат, что говорить.

— Это не договор о молчании?

Химерос была озадачена, но, немного подумав, поняла смысл. Чтобы не дать заговорить использовался магический договор. То, как мужчина изъяснялся, помогло ей это понять. Сколько бы она ни спрашивала, всё было бесполезно.

Сила магии договора абсолютна. За нарушение ждёт наказание, и вряд ли оно было мягким, раз Гран уходил от ответа. К тому же был или нет магический договор, было сложно поверить, что Гран нарушит слово.

Химерос глубоко вздохнула, сожалея, что ей кровь ударила в голову. После чего...

— ... Вот как, понятно. Прости, я слегка перевозбудилась... — извинилась она. Всё же она расспрашивала о том, о чём люди не хотели, чтобы кто-то узнал от посторонних. И Гран ответил ей:

— Ну, я об этом говорить не могу, как и Юмис. А если интересно, спроси лично. Они связали меня и Юмис магией договора, хотя не так уж и сильно. Не думаю, что они слишком секретничают. Если спросишь, они могут и рассказать.

Слова Грана озадачили Химерос. Она не понимала, что значило то, что они не собирались ничего скрывать. Разве они использовали магию договора, не желая всё скрыть? Гран всё понял по лицу женщины и продолжил:

— Ну... Просто объяснить всё это непросто.

Химерос не очень его понимала, однако кивнула. Гран говорил дальше:

— Кстати... Дальше Луру сражается. До этого ты их недооценивал как и Химерос, верно? А что теперь? Сделаешь ставку?

Взгляд Грана был направлен на Шуи Релива из «Библиотеки шута». Благодаря очкам он больше напоминал учёного, а не авантюриста, но он был одним из лучших волшебников королевства. После увиденного по нему стекал холодный пот. Мужчина ответил Грану:

— То есть на то... Победит ли этот Луру или же я?

— Верно, — Гран кивнул, а Шуи призадумался и спросил:

— ... Если так, то на кого ты ставишь? На меня или на Луру?

Тот без колебания ответил:

— Конечно же на Луру. Пусть хоть небо и земля местами поменяются, мой ответ не изменился.

Именно так он ответил. И его ответ был полон решимости. И всё же Шуи видел реальный ход вещей. Он знал, что так будет. По бою Ирис он понимал, что она была не просто новичком.

А этот Луру был старшим братом Ирис. Он просто не мог быть слабым. Скорее уж был сильнее Ирис. Так следовало рассуждать.

Но это не значило, что он не победит. Шуи отличался от Агнос.

Всё же он был магом, а она мечницей.

Он может атаковать с расстояния и выставить барьер, так он сможет пренебречь силой и скоростью врага, это сила мага. Луру был старшим братом, а значит стиль его боя был похоже на стиль сестры. То есть надо было противостоять силе и скорости схожей с Ирис, держать расстояние, защищаться и атаковать. Так он подумал.

И именно поэтому Шуи не мог отказаться от предложения Грана.

Спор между главами кланов — это не только деньги, а показатель силы. Шуи, будучи лидером, не мог отступить. Потому он сказал Грану:

— Тогда я ставлю на свою победу. Клянусь, что одолею твоего любимчика.

Гран улыбнулся и ответил ему:

— Надо же... Сегодня у нас будет настоящий пир! Я уже в предвкушении.

Он совсем не переживал и был уверен в своей победе. Шуи поклялся поставить его на место, покинул помещение и направился в зал ожидания участников.

***

На стадионе воцарилась тишина. В центре Ирис обнимала Агнос. Битва была за пределами ожидания всех присутствующих, победа новичка над человеком с высшим классом случалась не чаще, чем раз в десятилетие.

Сидевший рядом с Луру Гая вытаращил на происходящее глаза, после чего сказал:

— Л-Луру... Ирис... Что Ирис... Сделала?! Как она победила?! Я ничего не смог рассмотреть... Но она и правда была так сильна?!

Было понятно, что он о многом хотел узнать. Когда случалось что-то невероятное, человек вёл себя именно так. Расти это совершенно не беспокоило, он смотрел совершенно спокойно.

Как и Мии с Юри, даже Кикёу была не слишком удивлена. Луру стал осторожно отвечать на вопросы Гаи. А заодно он говорил и двум его товарищам.

— Если тебе интересно, как Ирис подбросила Агнос, то она схватила её за лицо и подбросила. А как она победила... Просто Ирис подняла меч Агнес, когда та падала, потому женщина решила сдаться. Что до силы Ирис... Ну, вы сами видели.

Ребята слушали ответы и, пережёвывая, кивали, а потом удивились ещё сильнее.

— ... Круто... Ну ты даёшь, Ирис! Я впечатлён! — парень поднялся и теперь кричал Ирис.

Голоса ребят потерялись среди голосов других зрителей:

— Такая маленькая, а сильная! Я буду болеть за тебя!

— Агнос! Ты сильна, но в этот раз противник оказался сильнее!

И так далее. Кто-то выказывал недовольство по отношению к Агнос, но её подобное не волновало, и зрители понимали, что она сражалась серьёзно. И то, что победила Ирис было удивительным и неожиданным.

Кто-то говорил, что турнир потому и интересен, что подобное может произойти.

Но теперь Ирис стала одной из самых приметных участниц.

Глядя, как Ирис машет рукой, Луру сказал:

— ... Отлично справилась...

Сейчас он ощущал себя отцом. Вместо Бахуса он должен был смотреть как растёт девочка, и ощутил, как его глаза стали горячими.

Расти прошептал ему:

— Ирис произвела впечатление... Луру, стоит ожидать, что ты привлечёшь ещё больше внимания?

В этот момент Луру увидел знакомое с детства озорное выражение на лице друга. Об истинной силе Луру знали только Расти с его подругами и Ирис. Парню хотелось увидеть выражения на лицах зрителей, когда они увидят силу его друга. Понимая это, Луру сказал:

— Конечно... Сделаю всё как надо.

После чего Луру направился в комнату ожидания. Позади он слышал подбадривающе голоса друзей.

Наконец-то, как и в той жизни, он не мог проиграть.

***

Он шёл по коридору, ведущему к арене.

В конце длинного и холодного каменного коридора он видел белый и сияющий выход.

Шаг за шагом он приближался, а крики зрителей становились всё громче. И вот Луру добрался до выхода.

Там были установленные по кругу места для зрителей, и по шуму он понимал, что все ждали его бой. Нет, не его. Все ждали мага специального класса из клана «Библиотека шута», Шуи Релива. Все знали его как главу клана, а ещё как человека, делавшего серьёзные открытия, и все зрители выкрикивали именно имя Шуи Релива.

Понимая это, Луру улыбнулся и вышел к зрителям.

Он не испытывал напряжения из-за того, что это был второй тур, к тому же его не проглотило давление громких криков.

Видя Луру таким, зрители сами не поняли, что испытали. Неужели этот парень может что-то сделать? Поддавшись таким чувствам, они разглядели в появлении Луру что-то необычное.

Но лишь на миг, зрители подумали, что интуиция обманула их, и атмосфера стала такой же, как раньше. Все они приветствовали Шуи Релива. Большинство людей здесь были лишь для того, чтобы посмотреть на авантюристов специального ранга.

Кто-то купил дорогие билеты лишь для того, чтобы выжечь в сетчатке своих глаз магические умения того, кто смог добиться успеха и подняться так высоко.

Потому новичок Луру, каких было целое море, был всё равно что муравей перед слоном, которым являлся Шуи Релив.

Луру смог победить авантюриста высшего класса Анку в первом туре. Если бы зрители это знали, тогда бы атмосфера могла немного измениться. Знавшие это наверняка присутствовали, но они не делились этими знаниями и поддерживали Луру.

И это было преимуществом этих людей. С окончанием первого тура первый этап ставок был завершён. Второй этап начинается при выходе финалистов, но коэффициент повышается во время отборочных туров. Способности участников становятся очевидны во втором туре, вместо того, чтобы делать ставку перед основными боями, лучше сделать её сразу после первого тура, так было куда увлекательнее и многие люди делали ставки.

Потому даже если бы все знали, что Луру силён и может противостоять специальному классу и об этом говорили те, кто видели бой с Анку, вряд ли соотношение изменилось. И всё же они годами смотрели турнир. То, что могло удивить, веселило ещё сильнее, к тому же услышав о том, что ты не видел, могло было подпортить впечатление. Потому люди молчали.

Возможно они скажут после окончания боя, уже после того, как способности Луру станут очевидны. Если же парень проиграет, они просто смирятся с неудачей. Целая куча многообещающих ставок вот так растворялась во время турнира, все это понимали.

Луру заметил несколько увлечённых взглядов, обращённых к нему из зрительского зала.

Это были Неро, Анку и Расти с ребятами.

К тому же он ощущал взгляды со специальных мест, расположенных выше.

Странно, но почему-то презрения к себе он оттуда не ощущал.

Взгляды были пристальными и спокойными.

Он пытался понять это, и увидел по ту сторону стекла специальных мест знакомые лица.

Гран и Юмис, заметив взгляд парня, помахали ему.

Позади были ещё люди, и даже с расстояния было очевидно, что они сильны.

Они были такими же авантюристами специального класса, эти места предназначались для них, парень помахал друзьям и ждал появления Шуи Релива.

***

Когда он появился, крик толпы сменился громогласным рёвом. Было ясно, что именно Шуи Релива они и ждали. Луру подумал о том, вот как встречали авантюристов специального класса.

Луру вспомнил, как стоял перед многотысячной армией и вдохновлял её, когда ещё был повелителем демонов. В чувствах, направленных по прямой, не было примесей, они поднимали настроение людей. Пусть они были обращены не к нему, и всё же люди возлагали надежды на Шуи Релива.

Он покажет свою силу, умения и магию, одолеет врага и подарит им незабываемые впечатления. Именно об этом они красноречиво просили.

Потому Луру подумал. Переступить через их чувства — явно не было добрым делом.

Люди не сомневались в итоге боя, все считали, что это верно и сделает их счастливыми.

Но Луру был повелителем демонов. Он разрушал то, во что верили люди, его волновало лишь величие демонов, он был воплощением зла.

Уничтожить человеческие желания, выдать противоположное тому, что они желали, дать им отчаяние, именно такой была его работа.

И потому...

Не было причин отказываться от победы. Он будет стоять как истинное зло и уничтожит их. Как и в те времена, он отберёт у них надежду. После чего он будет громко смеяться.

***

— ... Рад встрече, Луру. Я слышал о тебе от Грана.

Перед сигналом к началу боя первым заговорил именно Шуи.

Из этих слов Луру понял. В фиолетовых глазах за очками не было следа презрения.

Луру использовал магию договора на Гране и Юмис, хотя они не были сильно связаны ею и могли говорить, что парень был силён.

Его волновало лишь то, чтобы никто не сказал, что он древний демон, и раз он вёл жизнь авантюриста, остальное удержать было уже трудно.

Потому Луру мог предположить, что Гран сказал Шуи, насколько парень силён.

В отличие от осмотрительного и вспотевшего мужчины, Луру оставался спокоен и говорил привычно:

— Вот как... Значит, ты общаешься с Граном? Может он много всего тебе рассказал, но не такой уж я и великий. Можешь не нервничать так.

После этих слов Шуи заметил пот на своём лбу, его тело было слегка напряжено, потому он глубоко вздохнул. После чего он стал более снисходительным и спокойным, и поблагодарил Луру:

— Спасибо за заботу... Давно я уже не нервничал. Если бы не сказал, я бы и не заметил... Вот уж не ожидал, что меня заставил беспокоиться авантюрист-новичок.

Способный признать это, Шуи был очень здравомыслящим человеком.

Луру ответил ему:

— Думаю, оценка завышена... Ты ведь только слышал обо мне, так чего так нервничать?

Это было слегка странно. Неро и Анку перед боем не были так напряжены. Из-за того, что он относится к специальному классу, он мог разглядеть способности Луру?

Парень спросил об этом, и Шуи, потирая подбородок, ответил:

— Хм... Я слышал о тебе от Грана. И видел невероятную силу Ирис. К тому же я понимаю, как много у тебя маны. Пока не встал перед тобой, не мог этого понять, ты довольно неплохо срываешь силу, но и я не так плох как маг. Когда я это не пойму, мне пора будет уйти в отставку...

Ответ Шуи удивил Луру. Парень в какой-то степени скрывал свою силу, и делал это так, чтобы большинство не разглядело этого. Он полностью скрывал свои силы в человеческом теле, но сейчас в этом не было необходимости, потому, если маг захочет увидеть, он увидит.

И всё же он использовал метод сокрытия, о котором большинство магов ничего не знало, и его удивило то, что Шуи догадался.

Между прочим Юмис было не так просто обнаружить скрытую ману Луру, потому с точки зрения чувствительности Шуи превосходил женщину.

Выдающиеся способности для мага-человека, подобравшегося к вершине по способностям в столице. Луру сказал:

— Хотя я и не собирался её прятать... И всё же ты разглядел.

— Как авантюрист я в основном занимаюсь древними руинами и раскопками. Чтобы увидеть ловушки, мне нужна была способность интуитивно видеть движение маны, которая развилась сама собой. И всё же ты отлично умеешь скрывать силу. Перемещение маны в теле — это способ усиления тела, которого придерживаются больше воины, чем маги, однако ты лучший в этом среди тех, кого я видел. Даже если будешь действовать как маг, ты сможешь подняться достаточно высоко.

Получив такой ответ Шуи, Луру непонимающе склонил голову. По видимому Шуи подумал, что парень — мечник.

Конечно же по внешнему виду Луру больше был похож на мечника. У него был одноручный меч, а ещё одежда, в которой было легко двигаться. К тому же во время первого отборочного тура он сражался не как маг, а как воин. У большого клана Шуи были отличные навыки по сбору информации, потому он изучил метод сражения Луру.

Исходя из этой информации, он смог прийти к выводу, что Луру — мечник.

Он ошибся, и теперь думал, что Луру суровый и честный боец. И парень ответил:

— Ты верно говоришь, тот же Гран отлично управляется с маной в теле. Но он плох в построении магии и почти не может пользоваться ей.

Шуи кивнул ему и ответил:

— Да, магу в первую очередь необходимо построение магии. Сила запоминать, понимать и использовать, выстраивая цепочки. Без этого волшебником не стать.

Для Луру это было и правильно, и ошибочно одновременно. Умение построения магии было важно, но и без таланта использовать ману, очень много всего не будет получаться, Луру это прекрасно знал. Возможно Шуи основывался на знаниях современных магов-людей, а знания прошлого были утеряны. Однако появление человека с умением построения и использованием маны явило бы свету мага, не уступающего по силе Шуи.

С точки зрения Луру Юмис и Ирис были довольно хороши в использовании маны. Мягкое движение маны в их телах было тому доказательством.

И теперь Луру ждал возможности увидеть, какую же магию покажет ему Шуи.

— ... Начали! — прозвучал сигнал к началу боя.

После чего мужчина сразу же стал быстро зачитывать заклинание. Яркий свет и взрыв окутали арену.

***

Звучал треск, напоминающий электрический, удар пришёлся по куполу-барьеру, отделявшему арену от зрительских мест. Магия Шуи была мощной, и с начала турнира это был первый раз, когда абсолютный барьер эльфов стал видимым.

Слабые атаки и магия не делали его видимым, обычно всё просто блокировалось более крепкой прозрачной стеной, но когда абсолютный барьер встречается с чем-то мощным, от давления его сотрясало, появлялся шум и свет, напоминающий молнии.

На словах всё было просто, однако до сегодняшнего дня ни один из участников подобного осуществить просто не мог.

Всё же Шуи, авантюрист специального класса, отличался от остальных.

Зрители на миг забылись, но противником мужчины был новичок, и теперь все стали думать, что с ним случилось после такой мощной атаки. Никто не верил, что новичок мог принять такой удар и уцелеть. Потому люди со специальным классом были вынуждены использовать менее масштабную магию в первом туре, чтобы выиграть. Один неверный шаг, и для противника всё будет кончено, обладающие подобной силой понимали это.

И конечно же сам Шуи тоже должен был это понимать.

Вот только зрители не смогли найти причину, почему он использовал такую магию с самого начала боя.

Благодаря шуму и свету, вызванным магией Шуи, зрители больше ничего не видели.

Мощи атаки хватило, чтобы заполонить всё внутри барьера, и теперь все хотели знать, что же стало с новичком.

Всего после одной атаки он ведь уже не сможет продолжать?

Появление яркого света и шума сделало для зрителей всё очевидным. Они лишь надеялись, что парень не так сильно пострадал и сможет остаться авантюристом.

С этими мыслями публика ждала. И всё же сомнений не было.

Все считали, что Шуи не может проиграть.

Потому, когда свет погаснет, они уже знали, что увидят.

Стоящего Шуи и лежащего на земле Луру.

***

Высшая магия «пламя очищения».

Именно её Шуи использовал с самого начала боя, это было одним из лучшей его умений. Магический эффект был прост и понятен. Всё, что оказывается в пределах радиуса действия магии, выжигается дотла, и остановить её было непросто.

До того, как бой начался, Шуи сомневался, стоит ли применять эту магию.

У Луру и правда было очень много маны, талант у него был, но неизвестно было, силён ли он, потому он не мог отбросить сомнения. Даже с отличными навыками без серьёзных травм после «пламени очищения» не уйти, Шуи был уверен, что от этой магии не защититься, она была одним из его козырей, и он думал, что будет, если использует её на новичке.

И всё же сомневавшийся Шуи отбросил свои тревоги, он верил в свою интуицию и использовал магию с самого начала матча. И заставило его так поступить предчувствие, что даже так он не победит.

Он ощущал, как был опасен парень перед ним, и думал, что если не использует все свои силы, сам может оказаться в опасности.

И сейчас Шуи радовался, что поверил своей интуиции. «Пламя очищения» уничтожает всё в пределах своего радиуса. Как бы ты ни был хорош, при прямой атаке не уцелеть, Шуи предполагал, что противник не мог подняться.

И всё же ощущения мужчины говорили ему о том, что было невозможно. Свет и шум от магии ещё не улеглись, потому трудно было воспринимать всё визуально, так что он использовал способность воспринимать ману, чтобы ощутить чужое присутствие на стадионе. И он ощутил, что одно существо было живо и стояло так, будто ничего не произошло.

И Шуи знал, что здесь помимо него был только Луру.

Мужчина никогда не видел, чтобы кто-то мог выжить в области высокой температуры.

— ... Поверить не могу... — пробормотал он и стал думать о следующем ударе. На миг он задумался, что пока не выяснит, почему не сработала магия, смысла в другой нет.

Но ощущение приближения вызвало у него тревогу. Неописуемый страх заставил Шуи действовать, если он не использует всё, что у него есть, жуткое существо подойдёт к нему. Раз магия огня не сработала, что насчёт других? Он зачитал заклинение «карающее лезвие ветра». Времени у него было немного, потому он читал достаточно быстро и осторожно, чтобы не ошибиться. Магия была завершена и девяток лезвий из ветра появились вокруг Шуи, он решил атаковать то место, где был Луру. Он слышал, как что-то было разрезано, но не видел, что именно произошло.

Шуи мог полагаться лишь на своё восприятие маны, и обычно уже всё должно было быть в порядке, но из-за достаточно грубого метода всё было неопределённо.

Лезвия ветра могли уничтожить целую деревню в мгновение ока. Но Луру всё ещё продолжал подходить.

Почему? Как? Каким образом?

Он не мог подавить внутренний голос, а тревога и страх становились лишь сильнее.

И вот свет и звук рассеялись.

***

Луру не ожидал, что противник сразу выпустит масштабную магию. Если бы он не справился, то конечно не умер бы, и всё же серьёзно пострадал.

Однако это была магия. Для Луру было не сложно разобраться с ней.

Вначале он использовал «пламя очищения».

Согласно объяснениям Юмис о современной магии, она относилась в высшей магии, но для Луру и демонов, она была где-то вначале среднего уровня. И всё же у Шуи было достаточно много маны, он получил ещё большую мощь, чем при высокоуровневом контроле маны, но чтобы разобраться с Луру, этого было мало. Можно было использовать противоположную магию, чтобы разрушить эффект, но парень так не стал поступать. Он просто создал вокруг себя барьер и блокировал всякое магическое влияние. Вот только потому, что он решил использовать эту магию для отступления, он оказался слишком небрежен, и его одежда подгорела. Способности врага были на высоте, но это не могло быть оправданием, ведь он знал, что тот по силе был на уровне Юмис.

Думая над этим, Луру продолжал подходить. Пока он не знал, закончить ли всё мечом или магией, противник был магом, и считал парня мечником.

Ему показалось, что будет неплохо биться как магу, потому он не стал доставать меч.

Но дальше в него полетели лезвия ветра. Луру не знал этой магии.

Точнее он только слышал о ней от Юмис, в его время подобной магии не существовало. Луру был впечатлён тем, как лезвия из ветра атаковали его со всех сторон.

Видя структуру, он мог понять, что это было более развитое заклинание «лезвие ветра». Парень размышлял о том, почему в его времени такого не было, отбивался от лезвий ветра и шёл дальше.

И вот он понял. У магии был недостаток.

Она лишь казалась очень эффективной, из построения было ясно, что требуется много маны, а эффект не так уж хорош.

Существовал «адский шторм» со схожим эффектом, он накрывает как торнадо и атакует лезвиями ветра изнутри. Эффект был схож, только в данном случае надо было больше маны, а контроль был сложнее, тяжело было назвать заклинание хорошим.

Потому путей развития в этом направлении не было. Хотя если искать преимущества, то и в современной магии они имелись. Мощность лезвия из магии «карающее лезвие ветра» была выше. К тому же их было много, так что против нескольких врагов это было удобно. Хотя против Луру выбор был неподходящий.

Было бы опаснее, если бы он ещё раз использовал «пламя очищения», хотя скорее у него не хватало смелости вновь применить магию, которая не сработала.

В итоге Луру в целости предстал перед Шуи и зрителями.

Свет и шум развеялись, а лезвия ветра рассеяли поднявшуюся пыль, когда стадион оказался видим, послышались удивлённые голоса зрителей. Они не верили в то, что Луру всё ещё мог стоять.

Как и его противник.

— Не может быть, всё смог отразить... Ха, ха-ха...

Шуи сухо рассмеялся, но всё ещё не сдался. Он успел укрепить своё тело магией. И когда такой маг использует укрепление маной, по силе и скорости он не уступает мечникам среднего класса.

Простые физические способности стали невероятными, к тому же он мог использовать мощную магию, его можно было назвать настоящим кошмаром. Но только если враг — это не Луру. Для парня это не было серьёзной угрозой.

Конечно он не мог сражаться без барьера. Он понимал силу врага по последним атакам. И всё же он был в отличном состоянии, знал откуда могла прийти атака, и потому ни в чём не уступал.

Веря в собственную победу, Луру обратился к Шуи:

— Если это всё, может сдашься?

Эти слова сказал новичок обладателю специального класса, воздух на миг замер.

И всё же Шуи развеял эту атмосферу:

— Я не сдамся. Я наоборот даже рад... У меня не было врага, против которого я мог бы использовать магию всерьёз. Луру, я верю в твою силу и из уважения продемонстрирую самую мощную свою магию...

После этих слов от тела Шуи начала исходить невероятная сила, которую признавал даже Луру. Воздух вокруг мужчины вибрировал в ответ на его силу.

— ... Значит до этого ты не был серьёзен? — спросил Луру, и Шуи покачал головой:

— Нет, я был серьёзен... Не сомневайся. Но даже я не уверен... Что смогу контролировать свою следующую магию. Если бы не абсолютный барьер, я не уверен, что мог бы использовать её и ограничиться лишь смертью врага... Готовься, Луру, — мужчина улыбнулся и стал читать заклинание. Стадион пропитали напряжённость и возбуждение. На миг Луру был не уверен, как ему поступить. Стоило ли ударить Шуи по шее и вырубить его?

И всё же мужчина наслаждался. К тому же он не знал, какую магию использует враг, а это вроде как была единственная возможность увидеть её.

Потому он решил не мешать. Даже если в него попадут, он не умрёт. Сейчас парень думал, как сильно он пострадает, если не сможет защититься. И потому он ждал в предвкушении. Понимая, образ мышления Луру, Шуи улыбнулся и сказал:

— Спасибо... И постарайся выстоять.

Шуи закончил читать заклинание.

***

— ... «Апостол огня, демон, что пожирает всё... Огненный бог!»

Шуи закончил читать заклинание, из него вырывалось огромное количество маны и оказывало воздействие на мир. Магия огромных размеров стала обретать форму в воздухе и на миг стала чем-то вроде чёрной дыры. И оттуда что-то появилось.

Будто оправдывая ожидания зрителей, из дыры появилась мощная рука и ухватилась за край червоточины. Зрителей охватил первобытный страх, они понимали, что начали беспокоиться.

Рука принадлежала существу не из этого мира, и казалось, что видеть её уже достаточно для того, чтобы это нечто что-то отняло у тебя. И размер руки по сравнению с руками обычных людей, заставил задержать дыхание. А ещё она была объята пламенем. Нет, это пламя приняло форму руки.

Луру же видел всё это и пришёл к пониманию.

И это доминирующее над миром божественное существо не могло существовать в этом мире, со знаниями демонов, Луру знал, что Шуи призывает не бога. И всё же у создания было достаточно сил, чтобы так называться.

Рука призванного существа была красная и горящая. Гигант поступенно выбирался из чёрной дыры, и было ясно, что он весь объят пламенем. Это создание выжигало всё внутри барьера, обращая в мир высокой температуры. Создание было воплощением огня, и его мог призвать лишь один маг, что впечатляло. У существа были огромные огненные крылья и искривлённые рога. Из носа и рта вырывалось голубое пламя, в глазах тоже жил огонь.

Если бы его назвали демоном, и тут можно было согласиться, ведь создание точно символизировало преисподнюю.

— ... Может и стоило вырубить тебя, пока ты не закончил, — пробормотал вспотевший Луру, глядя на существо из огня.

Он был устойчив к изменениям окружающей среды благодаря распространению маны в теле и барьеру, и всё же жар плотно обступал тело Луру.

Тяжело дыша, Шуи усмехнулся:

— Теперь уже поздно... Вперёд! — стоило отдать приказ, существо устремилось к Луру. Оно махало крыльям и стучало огромными ногами по земле, приближаясь к парню точно метеор.

На миг Луру подумал, что стоит бежать, но враг был слишком огромен. Стадион был большим, но монстр быстро приближался, и уйти от него не представлялось возможным.

Хотелось верить, что с такими размерами враг будет медленным или ограничен в своих перемещениях, и всё же рассчитывать на это не стоило, похоже огненное существо свободно могло менять свою форму, к тому же всё, чего оно касалось, загоралось, потому даже думать об этом не стоило. Огромный огненный кулак Ифрита встретил барьер, но долго он не протянет, потому Луру вздохнул.

— Ну раз так...

Парень не стал сбегать, и лишь пробормотал, глядя на Ифрита, а Шуи ждал сдачи Луру и отдавал указания монстру. Словами это делать было ни к чему, скорее всего огненный бог реагировал на мысли мужчины. Отдав первое указание, он был уверен в своей магии, но возможно это было что-то вроде уступки. Хотя против такой магии Луру не мог быть небрежен, потому он горько улыбнулся.

А Ифрит собирал эфир из воздуха. И его было больше, чем мог управиться Шуи, а Луру понял, что призыв этого существа — не та магия, которую стоит применять.

Огненный бог закончил собирать эфир, а потом начал высвобождать силу огня. Всё вокруг него плавилось, превращаясь в лаву. Это была просто сочащаяся из него сила. Луру с нетерпением ждал, когда противник атакует, и смотрел на него.

И вот это произошло.

— Надеюсь, ты не умрёшь... Вперёд, огненный бог!

Пламя вокруг Ифтита стало ещё жарче, а вокруг него появились огненные сферы. Их число продолжало расти. Прошло лишь несколько секунд, а большие и малые сферы огня нацелились на Луру.

И вместе с ними на парня бросился и сам огненный бог.

И вот пламя взрыва заполонило всё внутри барьера.

***

Всё, что направлялось к нему, собиралось отнять его жизнь, но у Луру всё ещё было преимущество.

И правда сильная магия. Он был восхищён. Если такой удар попадёт в человека, от него не останется даже костей.

И всё же он не мог стоять и ничего не делать. Луру собирался победить на турнире, и перед ним было не непреодолимая стена отчаяния, а стена, которую надо было просто перелезть.

Луру поднял руку и начал читать заклинание прямо перед смертоносной волной огня.

— ... «Явись, апостол холода, дух, что поглотит здесь всё... Богиня льда!»

Ни зрители, ни сам Шуи не услышали противоположное заклинание. Оно было зачитано тихо, так что присутствующие узнали о нём лишь когда увидели результат. Магия была более могущественная, чем та, что использовал Шуи, и из ниоткуда появились несколько бледный дев, Нереид. Вокруг них сияло что-то вроде порошка, и прежде чем кто-то понял, что может произойти, это случилось.

Огненные сферы замерзали одна за другой.

Ифрит сам наступал на Луру, но его окружили Нереиди, и тепло стало уходить, поднимая столб пара. Видя это, Шуи закричал:

— Что это?! Заклинание противодействия?.. Не может быть... Такая магия?..

Магия Луру быстро заморозила место, полное огня. И он прекрасно понимал, как был поражён Шуи.

Всё же парню не откуда было знать о магии мужчины.

Возможно он проводил свои исследования и пришёл к это магии.

Было ясно, что Шуи пришёл к этой магической последовательности методом проб и ошибок.

Потому он был уверен в этой магии и считал, что с её помощью справится с Луру.

Но парень хоть и не знал про магию Шуи, но похожую видел не раз. Он прочитал суть магии, переделал и создал магию противодействия, для бывшего повелителя демонов здесь не было ничего невозможного. Конечно с точки зрения мощи и контроля у него были опасения, и всё же он понимал по построению магии, что даже Шуи пока не смог довести магию до совершенства. Потому-то Луру и захотелось попробовать создать магию противодействия.

В итоге всё вышло, и Нереиды уничтожили Ифрита. Что раньше, что сейчас у магических слов было двойное значение. Потому Шуи назвал огненного бога на языке магии Ифрит.

Возможно давая чёткое словесное воплощение он старался усилить магию. Но в заклинании Луру прозвучал не «бог», а «богиня».

Это был не вопрос убеждений, когда Луру сказал это, он не знал, кто появится.

Магия Шуи была неполноценна, можно было вызвать существо ещё сильнее, но ему не хватало сил, потому он вызвал только Ифрита, и Луру это понял. Возможно, если бы парень зачитал это же заклинание, то призвал бы кого-то другого.

И эту силу предсказать было нельзя. Потому и появились Нереиды.

Пока Луру рассуждал об этом, весь стадион поглотил лёд, который уже подобрался к Шуи.

Богини льда заморозили Ифрита, и мужчина больше ничего не мог противопоставить врагу. А молодая дева изо льда постепенно приближалась. Прежде чем она коснулась его пальцем, Шуи спокойно проговорил:

— ... Я проиграл. Полное поражение...

Крики заполнили стадион.

***

После окончания боя он покинул арену, и его окружили люди и хотели пожать ему руку.

Многие говорили, что будут поддерживать Луру, а кто-то потерял деньги, поставив на Шуи, и теперь шутливо высказывал недовольство, а парень не знал, что ответить, и тут влез Гая:

— Пропустите! Луру уходит! — сказал он, расталкивая толпу. Его забота казалась забавной. После боя Луру вернулся на своё место, а Гая следил за этим, всё же это выглядело и правда уморительно.

Вначале он смотрел Луру в лицо, будто хотел проделать там дыру, потом ущипнул за щёки и стал растягивать.

А потом виновато заговорил:

— За то, как относился... Ну знаешь... П-прости...

Парень начал извиняться, Луру прыснул, а находившийся рядом Расти принялся объяснять:

— Вообще это было предсказуемо, но когда он увидел твою силу, то испугался! «Что же мне делать... Я же вёл себя с Луру как старший!» — вопил он. Так что, Луру... Что делать будешь?

Все понимали, что это была шутка, кроме Гаи и его товарищей. Понимая, что натворили, они стояли притихшие, а Луру казалось это забавным, и он рассмеялся. После чего парень хлопнул Гаю по плечу:

— Не бери в голову. Вы ведь и правда старше. И то как вы притихли, выглядит странно. Ведите себя как и всегда, — сказал он. Ребята стали пересматриваться и переговариваться, а потом заговорил Расти:

— Он всегда был таким, так что лучше не берите в голову.

Похоже они наконец уверились. Постепенно они стали говорить как и всегда, и вот разговор стал совсем привычным.

И всё же отношение было не таким как раньше, сейчас Луру и Ирис были для них восходящими звёздами.

Если Расти и остальные были старшими товарищами, то эта парочка являла собой талантливых младших.

Теперь они выказывали рыцарский дух и оберегали ребят от окружающих, Гая и остальные стали разгонять толпу, которая мешала им пройти.

— Нормально ли это?.. — пробормотал Луру и Расти ответил:

— Нормально. Со мной вначале тоже так было. Он был очень вежливым. Однако похоже братом я остался навсегда...

После этих слов Луру немного понял раздражение Расти.

Они отправились в таверну клана. Поздравить победивших и поддержать проигравших, с начала второго тура они будут делать это каждый день.

— Сегодня будет шумно...

— А как же.

Разговаривая с Расти, они шли в таверну «Исследователей времени».

Между прочим Кикёу тоже выиграла во втором туре. Вместе с Фукой она вымотала противника и заставила сдаться.

В итоге прошли Луру, Ирис, Кикёу, а ещё команда Расти.

И они собирались победить в третьем туре.

***

— Выпьем за победу и славные бои!

В таверне клана «Исследователи времени» звучал уже неизвестно какой по счёту тост. Сегодня она была переполнена, так будет продолжаться до конца турнира, что положительно скажется на экономике столицы. К тому же сегодня здесь собралось сразу три клана. Столов и стульев не хватало, пришлось принести запасные, но и этого оказалось мало, люди сидели на полу или пристраивали бочки с выпивкой вместо стола.

И всё же все были в приподнятом настроении, благодаря алкоголю или же победам, которые принесли члены их кланов.

— Ну, Гран-то рад, что выиграл.

Они пили за прилавком, все хвалили Луру и Ирис за победу и говорили, что они из их клана.

Об их силе узнали, когда они сразились с авантюристами высшего и специального классов, так что больше скрываться было ни к чему. Гае с ребятами тоже всё рассказали, но тогда они пытались проделать дыры взглядами, которые не могли оторвать. Не хотелось слышать от них уважительное обращение, потому им сказали обращаться как и всегда, потому они разговаривали вполне обычно. И тут влез Гая:

— Так мы в одной клане... Могли бы и сказать!

Он выразил недовольство, а Луру сказал:

— Гран сказал, что хочет вас удивить.

Гая тяжело вздохнул:

— Он...

Недовольному парню осталось лишь смириться. Похоже Гая понимал, каким человеком был Гран. И всё же пожаловаться ему хотелось, потому он пошёл к главе клана.

Поболтав, он вернулся и почему-то смотрел на Луру круглыми глазами. Парень вместе с Ирис наслаждался смесью фруктовых напитков, приготовленных Сифон, когда заметил взгляд Гаи.

— ... Что такое?

— Я услышал что-то невероятное... Я слышал, что ты в клане «Исследователи времени»... Но господин Гран сказал, что его создали специально для тебя! Это правда?!

Услышав это, Луру задумался, и решил, что стоит рассказать.

Уже все болтали о победе и принадлежности к клану, так что Луру думал, что хоть про это говорить не придётся. Не то, чтобы он скрывал, потому парень ответил:

— Вроде как. Давно... Семь лет назад. Гран и Юмис пришли в деревню Кадис, где я жил. Тогда много всего случилось. И Гран предложил вступить в их клан, когда я и Ирис станем авантюристами...

Услышав это, Гая вопросительно склонил голову:

— Так ведь семь лет назад клана ещё не было. Тогда как...

— Да, они сказали, что создадут клан к моменту, когда мы станем авантюристами. В итоге и появились «Исследователи времени».

Объяснения Луру Гая слушал с отвисшей челюстью.

Но постепенно он вернулся к реальности и сказал:

— Чего... То есть господин Гран и госпожа Юмис до создания клана всем отказывали и сделали его самостоятельно. И всё, чтобы в него вступили вы... Да что у вас в деревне Кадис случилось?

Когда парень хотел ответить, сзади послышался голос:

— Мне бы тоже хотелось услышать.

Он обернулся и увидел знакомого мужчину. В очках, напоминающий учёного, однако он был одним из лучших авантюристов, хоть этого и было по виду не сказать, и маны у него было куда больше, чем у других присутствующих магов.

В серых с фиолетовым оттенком глазах ощущался интеллект, а приглаженные светлые волосы смотрелись достаточно хорошо, на Луру он смотрел резким взглядом учёного, от него исходила опасность, будто бой ещё не закончился. Это глава клана «Библиотека шута», Шуи Релив.

Луру не был гордецом, и ему было немного неловко, когда на него вот так смотрели, но самого Шуи это не волновало, потому парень заговорил как обычно:

— Хоть ты и спрашиваешь, я не могу рассказать.

— Эй, эй, ну как так можно... Мы же вроде товарищи. Можно же немного секретами поделиться.

Думая над тем, какие они товарищи, Луру увидел, как застывший Гая смотрит на Шуи.

Гран и Юмис были главами его клана, и всё же парень занервничал, когда выпала возможность поговорить с авантюристом специального класса Шуи Реливом. Евшая рядом с Луру Ирис улыбнулась, но его это не тронуло, а девушка принялась пить.

Похоже сейчас можно было не обращать внимания на Гаю. Луру решил поступить именно так и заговорил с Шуи:

— Не знаю пока, какие мы товарищи... Но ты ведь не пострадал?

Услышав это, Шиу удивлённо посмотрел на него. После чего улыбнулся и сказал:

— Надо же... Так тебя волнует, не ранил ли ты меня? Нет, я не пытаюсь издеваться. Меня ведь даже не задело... Ты же остановился сразу перед ударом.

— Вот как... Ну и хорошо. Магия получилась довольно мощной. Я переживал, что не смогу контролировать её.

Луру просто изложил факт.

Но его слова огорошили Шуи:

— Получилась?! Хочешь сказать, что ты создал её в тот момент?!

— Не я, её создал ты, верно? Я просто подражал тебе.

— ... Подражал... Подражал, говоришь? Разве такое возможно? В такой-то момент?

— Это был не момент. Я видел принцип построения и услышал заклинание, потому у меня и получилось. К тому же я видел схожую магию. Можно сказать, что опыт поспособствовал...

— ... Опыт? Схожая магия?

Шуи повторял слова за Луру, ему хотелось узнать больше, но парень покачал головой, не желая отвечать. У авантюристов есть свои правила. Расспрашивать было неправильно, потому Шуи сменил тему. Хотя лишь вернулся к старой.

— Хотя узнать я хотел не об этом, а о причине создания клана.

— А... Вот ты о чём. Но зачем это тебе?

— Всё просто. Я приглашал ваших лидеров в клан «Библиотека шута». Правда мне отказали.

— Понятно, хотя это самая обычная история. Они пришли в мою деревню, кое-что случилось, они узнали о моей силе и пригласили в клан. Хотя тогда у них клана не было, потому они решили его создать, вот и всё.

— ... Мне кажется, что случилось тогда много всего, но полагаю, что стоит следовать правилам авантюристов. Хм. И всё же мне кажется, что вы могли бы присоединиться к моему клану. С рекомендацией Грана и Юмис я был бы только за... Хотя при том, какая у вас сила.

Они могли присоединиться и к существующему клану, но почему-то казалось, что это бы принесло много хлопот. Всё же Луру и Ирис в первую очередь стали авантюристами, чтобы изучать древних демонов. И если не брать увлечённых людей вроде Юмис, остальные в них не верили и считали выдумкой.

Нет клана, который бы всерьёз занялся их изучением.

А Клан Шуи Релива «Библиотека шута» основывался на научном подходе, они наиболее точно подходили для целей Луру, но у них не было экспертов по древним демонам, а значит они относились к ним как к сказке. Потому Луру и сказал честно.

Хотя кое в чём клан Шуи всё же мог помочь.

Наверняка среди всех найденных руин есть и те, что принадлежали древним демонам. Хотя никто не думал, что они принадлежали именно им. Ему не помешает приобрести такую информацию, а значит и такой друг, как Шуи тоже не повредит.

— Вообще-то нам нравится легенда о древних демонах. Думали, что как станем авантюристами, сможем узнать про них. А тут появились Гран и Юмис...

Такое объяснение устроило Шуи. Мужчина кивнул:

— Древние демоны? Юмис они интересны... Вы как и она следуете за мечтой. Вот как, понятно... Сложно найти подходящий клан среди существующих. Потому вы и решили создать собственный. Значит Юмис так старалась ради единомышленников. А то, что вы такие способные, выходит, случайность?

Вообще это была никакая не случайность, но объяснить они этого не могли.

Чтобы уйти от ответа, парень объяснил всё в общих чертах:

— Ну кто знает. Мой отец сир Кадиснола, и я тренировался с самого детства. Юмис и Гран часто приходили в деревню и тоже обучали меня. То же и с Ирис, и Расти с девочками они обучали...

— Хм. То есть это результат опытного обучения? И всё же сир Кадиснола... Если ты сын инструктора королевских рыцарей, то понятно, почему ты так отлично владеешь мечом. А Юмис... Она обучила тебя магии эльфов? А, если сложно, можешь не отвечать. Но ведь это запрещено... Неужели это как-то связано с древними демонами... Неужели по этой же причине эльфы согласились помочь с турниром?..

Похоже Шуи полностью погрузился в свои мысли. И вот...

— Прости, что отвлёк... Я бы хотел ещё поговорить. Так что полагаюсь на тебя, — сказал Шуи и ушёл за другой стол. Похоже к своим товарищам из клана.

Вот так этот день и закончился.

Главы гильдий «Монахини» и «Библиотека шута» заплатили за всех, под конец выяснилось, что всё дело в проигранном пари, а все присутствующие были им благодарны.

А еду сегодня подавали, начиная с самой дорогой, и главной изюминкой дня были бледные лица Шуи и Химерос, которые узнали об этом. Начали они с мяса дракона, а потом перешли на не менее изысканные блюда.

Сифон сказала, что раз сегодня кормят главы других кланов, пришлось побегать по предприятиям и купить дорогие продукты, которые обычно не купишь.

Еда и выпивка были так хороши, что и умереть не жалко, потому кроме двух плательщиков все радостно улыбались.

Комментарии