Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 1 — Покидая родной дом

Те Чжу сидел на обочине узкой деревенской улочки и заворожённо разглядывал голубое небо. Он родился слабым, и поэтому отец, в страхе, что не сможет поддержать жизнь сына, дал ему такое освящённое обычаем прозвище. А настоящее имя юноши — Ван Линь. Семья Ван оказывала значительное влияние в округе. Знавали их как семью плотников, известную магазинами древесных изделий.

Отец юноши родился от наложницы, став вторым сыном. Он не мог взять на себя управление семейным делом, поэтому покинул родной дом. Со временем женился и обосновался в деревушке. Отец был умельцем в плотническом деле и семья не испытывала трудностей в одежде и пропитании. В деревне их все уважали.

Сызмальства Те Чжу отличался умом. Мальчик очень любил читать, потому-то его голову постоянно наводняли разные идеи. Почти каждый житель деревни считал его чудо-ребёнком. А когда отец слышал похвалу в адрес собственного сына, морщины на его лице сглаживались, и оно озарялось счастливой улыбкой.

Не меньшую заботу проявляла и мать. Любой мог заключить: Те Чжу рос под опекой и любовью. Мальчик прекрасно это осознавал. Он понимал — родители питают великие надежды. Покуда ровесники пахали поля, он читал книжки.

Чем больше прочитано книг, тем больше идей лезет голову. Те Чжу безумно хотел изведать мир снаружи, за пределами деревушки. Юноша поглядел в конец улочки и вздохнул, а после захлопнул книгу и направился к дому. Во внутреннем дворе сидел отец. Когда юноша зашёл в двери, тот взял в руки трубку, тяжко вздохнул и спросил:

— Те Чжу, как проходит твоё обучение?

Мальчик что-то пробурчал и пошёл дальше. Отец смахнул пепел с трубки и напомнил:

— Те Чжу, трудись упорнее. Через год будет областной экзамен. Твоё будущее напрямую зависит от его результатов. Не трать всю свою жизнь в деревне, как я.

— Дорогой, перестань ныть. Прислушайся лучше к моему мнению: наш сын, Те Чжу, несомненно сдаст областной экзамен! — мать юноши принесла еду и накрыла стол, жестами указывая прекратить разговор и начать трапезу. Кивнув, Те Чжу небрежно сел за стол и съел пару кусочков мяса. Мать с нежностью поглядела на сына и передала ему ещё несколько ломтиков.

— Папа, а когда приедет четвёртый дядя? — спросил Те Чжу, подняв голову.

— По моим расчётам в ближайшие дни. Он добился большего успеха, нежели твой родной отец. Эй, мать, горные блюда для четвёртого брата уже упакованы? — когда отец упомянул четвёртого дядю, на его лице проступила толика грусти. Мать кивнула и воодушевленно проговорила:

— Те Чжу, твой четвёртый дядя просто замечательный человек. Высокие цены на древесные изделия отца — полностью его заслуга. Если когда-нибудь станешь успешным, то не забудь ему отплатить.

Пока они трапезничали, за дверью послышалось ржание лошади. Одновременно с этим из повозки раздался бодрый смех.

— Второй брат, открывай!

Те Чжу удивился и сразу же поспешил отворять главные ворота. За ними он увидел крепкого на вид мужчину среднего возраста, бдительно осматривающего округу. Он окликнул Те Чжу и, засмеявшись, взлохматил тому голову. Его губы растянулись в улыбке:

— Те Чжу, я не виделся с тобой всего-то полгода, а ты вон уже как вырос.

Во двор вышли и родители мальчика. Отец радушно поприветствовал:

— Четвёртый брат, я только высчитывал день твоего приезда. Быстрее в дом. Те Чжу, почему ты ещё не вынес стул четвёртому дяде?

Те Чжу удовлетворенно кивнул. Он забежал в дом, а выскочил уже со стулом в руках, который поставил рядышком с обеденным столом. Смахнув всю пыль рукавом, мальчонка в ожидании посмотрел на четвёртого дядю. Тот подмигнул и сострил:

— Те Чжу, чегой-то ты такой усердный? Что-то не припоминаю я в тебе такой черты.

Отец посмотрел на своего сына и ответил вместо него:

— Этот прохвост только что расспрашивал меня о твоём приезде.

Мужчина средних лет глянул на застенчивого Те Чжу и рассмеялся:

— Те Чжу, я не забыл данного тебе обещания, — после этого он положил на стол две книги. Едва сдерживая волнение, юноша радостно начал листать страницы. Мать Те Чжу по-доброму посмотрела на сына, а после перевела взгляд на мужчину средних лет:

— Четвёртый брат, твой старший брат постоянно вспоминает тебя. Может, в этот раз задержишься на пару дней?

Мужчина покачал головой.

— Невестка, в семье появились дела, о которых нужно позаботиться. Я должен приехать домой ранним утром. Когда освобожусь, то обязательно вас навещу, — он бросил на отца Те Чжу извиняющий взгляд. Тот вздохнул:

— Не слушай мою жену, лучше основательно подготовь вещи к отъезду. Проблемы семьи куда важнее, а мы можем поговорить в следующий раз.

— Второй брат, Те Чжу же исполнилось пятнадцать лет?

Отец мальчика кивнул:

— В следующем году этому мелкому проныре будет шестнадцать. Эх, более десяти лет пролетели в мгновение ока.

Он бросил на сына взгляд, полный отцовской любви. Мужчина напрягся, а после проговорил серьёзным тоном:

— Брат, невестка, мне нужно кое-что вам рассказать: секта Хэн Юэ набирает учеников. В этом году семья заполучила три пригласительных билета, и я владею одним из них.

Отец Те Чжу побледнел и ошарашенно пробормотал:

— Секта Хэн Юэ? Это ж кладезь бессмертных.

Четвёртый брат кивнул и улыбнулся:

— Да-да, та самая секта бессмертных! Второй брат, наша семья одна из известных в округе, поэтому и получила квалификацию на выдвижение в ученики. Ты знаешь моего сына, он совершенно не умеет учиться, но хорош в мастерстве ножей и мечей. Я сомневаюсь, что секта примет его. Пригласительное место крайне привлекательно. Те Чжу с ранних лет выделялся умом и всегда любил учиться. У него есть шансы.

Мать юноши почувствовала радостный трепет в сердце:

— Четвёртый брат это… это…

Мужчина средних лет взлохматил Те Чжу голову.

— Брат и невестка, будем считать, что вопрос улажен. Давайте дадим ему попытку: если пройдёт, на то благословение Небес.

Ум Те Чжу находился в хаосе, он посмотрел на родителей и дядю, не понимая, что происходит.

— Бессмертные? Кто они? — тихо и нерешительно поинтересовался мальчонка.

Лицо мужчины средних лет посерьёзнело. Посмотрев в глаза Те Чжу, он ответил:

— Бессмертные — это те, кто умеют летать в небесах, и, несомненно, те, кого простые смертные никогда не поймут.

В Те Чжу проснулось любопытство.

Отец юноши радостно вскочил с места, помог встать матери и они низко поклонились. Мужчина средних лет быстро подбежал их поднимать.

— Что вы делаете? Моя мама умерла рано, и если бы не опека матери второго брата, меня б здесь не было. Те Чжу мой племянник, и это всё, что я могу сделать для него.

Отец Те Чжу заплакал. Он с чувством хлопнул брата по спине и кивнул, строго обратившись к сыну:

— Запомни, Ван Линь, никогда не забывай заслуги четвёртого дяди, иначе ты мне больше не сын!

Те Чжу сердцем содрогнулся. Он ничего не знал о бессмертных, но, видя реакцию отца, понял, что это очень серьёзное дело. Он преклонился пред четвёртым дядей и несколько раз низко поклонился.

Мужчина средних лет поднял его и похвалил:

— Хороший ребёнок. Подготавливайся, я заеду за тобой в конце месяца.

Этим вечером Те Чжу лёг спать пораньше. До его ушей доносились голоса отца и четвёртого дяди. Папа был очень счастлив. Он редко выпивал, но сейчас пропустил пару кружек за разговором с младшим братом.

Да кто же они такие, эти бессмертные? Те Чжу пребывал в экстазе. Для него это была редкая возможность узреть мир снаружи!

Ранним утром ушёл четвёртый дядя. Те Чжу вместе с родителями наблюдал, как тот выезжал из деревни. На обратном пути юноша заметил изменения в отце: тот будто помолодел, а глаза светились надеждой. Блеск глаз был ярче, чем при желании успешной сдачи областного экзамена.

В деревне ничего не держали в секрете. Люди знали, даже сколько щенков родила собака, поэтому вскоре все услышали новость от матери Те Чжу. Парня пришли навестить соседи, и взгляды каждого сильно отличались от прошлых — сейчас они были переполнены завистью.

— В семье Ван родился хороший мальчик. Его взяли в ученики секты Хэн Юэ.

— Я наблюдал за ростом Те Чжу! Он сызмальства был очень умным мальчиком, а сейчас стал учеником секты Хэн Юэ. У него многообещающее будущее.

— Те Чжу, у тебя великий талант! Когда прославишься, не забудь зайти на чашечку чая.

Эти разговоры заполонили ум юноши. Все считали, будто бы он уже стал учеником секты. Каждый раз, когда родители слышали это, их лица озаряла улыбка и пропадали морщины. Стоило Те Чжу выйти на улицу, как местные горячо закидывали его различными вопросами а-ля что да как. Некоторые вообще наставляли своих детей следовать за ним и брать в пример.

Полмесяца минуло в мгновение ока. Новость о становлении Те Чжу учеником секты Хэн Юэ разлетелась по округе. Каждый житель деревушки пришёл повидаться с ним. Они приносили подарки, и родители мальчика не могли отказаться от них. Но когда все разошлись, отец отправил всё обратно. Свой посыл он растолковал так: «В скором времени наш сын станет бессмертным, посему он должен жить без обязательств. Мы вернем подарки отправителям».

Вскоре об этой новости узнала и семья Ван. Родственники один за одним прибывали поздравить Те Чжу. Отец юноши уделил им особое внимание. Многие из них презирали его, и именно они были причиной его ухода из семьи многие годы назад. Сейчас он скрыл свою печаль. Обсудив с женой, они решили всячески развлекать гостей. Семья потратила крупную сумму, чтобы нанять деревенского учителя, который и написал приглашения всем родственникам. Его не интересовали деньги. Он хотел, чтоб Те Чжу признал его как учителя с детства. Юноша не отрицал, ведь это было правдой. По приглашениям приехало столько людей семьи Ван, что отцу пришлось перенести встречу на площадь деревушки. Там же они устроили банкет. Жители деревни помогали развлекать гостей, в их речах постоянно слышались слова восхваления к Те Чжу.

Отец парня отправился ко въезду в деревушку и лично встречал новоприбывших, представляя их сыну и жене.

— Это твой третий дедушка. Когда я уходил из семьи, он втайне сильно помог мне. Те Чжу, ты должен будешь отплатить ему за благодеяние, — рассказывал отец, помогая седовласому мужчине.

Те Чжу энергично кивнул. Старец взглянул на него:

— Лао-эр, как же быстро летит время. Твой сын уже такой большой! И его будущее более многообещающее, чем было у тебя.

Лицо отца светилось от счастья. Он улыбнулся:

— Третий дедушка, Те Чжу выделялся умом с рождения, конечно же он добьётся большего. Не спешите. Эй, жена, помоги третьему дедушке.

Мать Те Чжу повела старичка к банкетной площади. Глядя ему в след, отец фыркнул.

— Этот дедок всегда презирал меня и даже выгнал из дома. А сейчас, когда у моего сына намечается благоприятное будущее, он приходит и поздравляет. Вот такой вот тип родственничков, — осведомил он Те Чжу

Парень, осознавая, кивнул и спросил:

— А четвёртый дядя скоро приедет?

Отец покачал головой:

— Он передал весточку. Его не будет до конца месяца.

В деревушку подкатил очередной экипаж. Оттуда вышел мужичок годов пятидесяти. Он посмотрел на отца Те Чжу:

— Лао-эр, прими мои поздравления!

Выражение лица отца посерьёзнело:

— Старший брат!

Взгляд мужчины переметнулся на рядом стоящего Те Чжу. Его губы расплылись в улыбке:

— Лао-эр, так это твой сын? Неплох! Может, его и возьмут в секту.

Отец нахмурился и выпятился:

— Пускай Те Чжу не обладает многими качествами, но он умён и любит читать книги. Он просто избран стать учеником.

— Далеко не факт. У бессмертных строгие требования, а этот малец слишком туп. Его немощные попытки — пустая трата времени, — из экипажа раздался заносчивый голос, а после оттуда выскочил юноша шестнадцати-семнадцати лет от роду. Внешний вид его не поддавался описанию: брови словно ятаганы, лицо будто бы слепок лица Гуань Юя, а глаза полны юношеской надменности.

Отец с сыном пристально взглянули в его сторону, но слов не подали.

А вот лицо пожилого мужчины перекосилось в гневе, в то время как он прикрикнул:

— Ван Чжоу! Что за неуважение?! Между прочим, это твой второй дядя и младший брат Ван Линь. Почему ты не поприветствовал их?! — он повернулся к отцу Те Чжу. — Речи моего сына крайне мерзостные. Лао-эр, не бери в голову, но… — мужчина повернул голову, — но, Лао-эр, ученик бессмертного — это нешуточное дело. Это судьба. Мой сын смог привлечь внимание секты Хэн Юэ, и именно поэтому семья Ван сумела заполучить три пригласительных билета. Один из них для моего сына.

Отец Те Чжу ухмыльнулся:

— Если уж твой сын смог, то мой и подавно.

Ван Чжоу засмеялся. Его не заботили слова пожилого мужчины. Снова прозвучал высокомерный тон:

— Значится, вы и есть мой второй дядя. Не будьте таким оптимистичным. Путь культивации (духовного развития/совершенства/совершенствования или саморазвития) непрост: только один из десяти тысяч способен начать его. Как можно нас сравнивать — он ещё не стал учеником, а я уже получил одобрение от наставника-бессмертного.

На лице мужчины пожилого возраста промелькнула гордость. Он поспешил на банкет, по дороге «ругая» своего сына.

— Те Чжу, не беспокойся. Пройдёшь ты или нет — не велика беда. Областной экзамен никуда не делся, — серьёзным тоном пояснил отец, скрывая гнев.

— Отец, не переживай, меня обязательно выберут, — с уверенностью в голосе прошептал Ван Линь.

Отец с чувством хлопнул сына по плечу. В его глазах теплилась надежда. Они вместе встречали прибывших бесчисленных родственников, а после отправились на банкет. Пред ними предстала оживлённая сцена людского празднества.

— Мои дорогие родичи и односельчане! Я, Ван Тяньшуй, не особо интеллигентный человек и мало что могу сказать. Но сегодня я очень счастлив. Счастлив потому, что мой сын обрёл шанс стать учеником секты Хэн Юэ. Это самый лучший день в моей жизни. Мне нечего больше добавить, но спасибо вам всем огромное за то, что пришли, — громко произнёс отец Те Чжу. Он поднял бокал с вином и осушил его одним махом.

— Лао-эр, с малых лет твой сын отличался непревзойдённым умом. Он обязательно повторит судьбу Ван Чжоу и станет учеником бессмертного!

— Второй брат, с таким сыном твоя жизнь не прошла напрасно. Тебе нужно радоваться великой удаче!

— Те Чжу, твой отец обязан гордиться тобой! Неважно как, но ты должен попасть в секту Хэн Юэ!

Яркие сцены были повсюду. Поздравления сыпались со всех сторон. Однако были и такие люди, как отец Ван Чжоу, которые благословляли, а в душе презирали. Мужчина пожилого возраста посмотрел на своего сына, потом переметнул взгляд на Те Чжу. Он был очень недоволен. Действия второго брата превзошли его ожидания, но он знал: пока бессмертные не станут слепыми, Те Чжу никак не удастся стать учеником.

Лица гостей мелькали один за другим. Отец и сын ходили от стола к столу, провозглашали тост и знакомились с разными родственниками.

Сегодня Те Чжу выпил очень много вина. Никогда в жизни к нему ни относились так же хорошо, как сегодня. Банкет задержался до поздней ночи, покуда гости не стали расходиться. Прежде чем уйти, Ван Чжоу всё таким же пренебрежительным тоном прошептал ему на ухо:

— Смирись, дурачок, тебе ни в жисть не стать учеником секты. У тебя нет таланта.

После он вместе с отцом ушёл, сияя своей высокомерной улыбкой.

Когда Те Чжу пришёл домой, то сразу же лёг в кровать. Глубоко в душе он держался мысли: он должен быть избран, неважно как!

Полмесяца минули в мгновение ока. Сегодня приехал четвёртый дядя.

Родители Те Чжу незамедлительно пригласили его внутрь. Мужчина средних лет умылся и поспешно выдал:

— Второй брат, вторая невестка. В этот раз я не смогу задержаться. Я беру Те Чжу и мы уезжаем. Набор учеников в секту состоится завтра.

Отец Те Чжу растерялся, на его лице проступила толика грусти. Но он твёрдо сказал:

— Ладно. Те Чжу, ступай за четвёртым дядей. Если тебя возьмут в ученики, не расслабляйся и упорно трудись. Ежели нет, то не расстраивайся и смело поезжай домой.

Те Чжу не хотел расставаться с родителями. Он энергично кивнул. Его мама принесла котомку и с любовью сказала:

— Те Чжу, всегда слушайся своего четвёртого дядю и не создавай проблем. Мир снаружи не такой, как дома. Наберись терпения. Я подготовила тебе запасную одежду. Также я положила твой любимый сладкий печёный картофель. Я буду скучать по тебе. Если тебя не возьмут, тогда возвращайся скорее домой, — к концу речи на глаза мамы навернулись слёзы.

Ещё ни разу не покидал Ван Линь просторы деревушки. Это происходило впервые.

— Те Чжу, ты должен быть избран, чтобы родители гордились тобой. Второй брат, вторая невестка, сегодня семья устроила какой-то праздник, поэтому я буду занят. Позже я заскочу к вам. К тому времени как раз появятся результаты отбора.

Посадив Те Чжу в экипаж, он хлестнул кнутом и уехал.

Родители провожали экипаж со слезами на глазах, покуда тот быстро не скрылся на горизонте.

— Те Чжу никогда не покидал деревню. Будут ли его обижать? — спросила мать, покусывая губы. В её глазах читалась грусть.

— Он вырос и должен полагаться сам на себя, — отец достал трубку и сильно затянулся. Его лицо покрылось ещё большими морщинами.

Комментарии