Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 5

Осада шахты Бальц

Выйдя из комнаты Люд и Марлин обнаружили, что Дольчев вместе с остальными уже отправился к шахте, а в церкви осталось всего несколько боевиков. Хорошей военной подготовкой они не отличались, да и побег Люда остался для них незамеченным: не прошло и минуты, как все они оказались без сознания.

— С них хватит… — связывал Люд террористов и проверял, что они не смогут освободиться. Любители, проигравшие не сделав ни единого выстрела, не смогут выпутаться из верёвок, даже если потратят на попытки всю ночь.

— Люд! — показалась Марлин с бледным лицом.

— Что-то случилось? С детьми?..

Он постоянно думал об оставшихся в церкви детях и был уверен, что их собрали в одном месте и накачали каким-нибудь снотворным.

— Нет, с ними всё в порядке, кроме… кроме Милли. Её нет. — объяснила ситуацию Марлин.

— ..!

Девочка должна была быть в кладовке с остальными детьми, но когда Марлин зашла туда, Милли внутри не оказалось.

— Её забрали? Готов поручиться, решили сделать из неё заложницу.

Затем в голову Люда пришёл худший вариант: во время атаки девочку хотят использовать как живой щит. Даже тренированный солдат не сможет без сомнений выстрелить в ребёнка.

«Но если я прав… почему тогда забрали только её?»

За защиту шахты отвечают всего несколько охранников, им далеко до полностью снаряжённого подразделения. Для Дольчева и его товарищей не составит большого труда захватить шахту и без заложника.

— Нужно спешить! У меня плохое предчувствие… — поторопил Люд сестру, ощущая нечто зловещее, что-то за гранью его понимания.

Ему хотелось как можно быстрее догнать Дольчева, но вот возможности для этого он не видел. По словам Марлин, террористы приготовили себе машину, пытаться догнать их пешком было бессмысленно.

— Ма-а-а-асте-е-е-ер!.. — услышал Люд знакомый голос.

По разбитой, неровной дороге прямо к нему ехала Свэн, сидя за рулём его же ветхого грузовика. Девушка счастливо махала ему рукой.

— Мастер, с вами всё в порядке? — выскочила она из машины и побежала к Люду с выражением облегчения на лице. При взгляде на неё пекарь сразу понял, что она уже каким-то образом знает о происходящем. Свэн же, разглядев у Люда рану от пули, практически завопила. — Мастер! Вы ранены!

— А, нормально всё...

Марлин выстрелила в Люда из мелкокалиберного пистолета, и рана оказалась не очень серьёзной. Парень уже успел вытащить пулю, но его выдавала кровь, насквозь пропитавшая одежду, которую он использовал для перевязки. Он смог обезвредить всех оставшихся в церкви бойцов не сделав ни единого выстрела, с ним явно всё в порядке, но вот работницу, заботившуюся о ерунде вроде его хорошего самочувствия, такой довод совсем не успокоил.

— Ох, позвольте взглянуть… — едва не плача осматривала его рану Свэн. А затем ей на глаза попалась Марлин. — Гадина… Ты выстрелила в Мастера! — прыгнула она на сестру.

— Э?

— Это точно твоя работа, шлюха!

Своим видом Свэн напоминала выпустившего когти дикого зверя, и, казалось, хотела зарезать Марлин своей ладонью-клинком.

— Свэн, хватит!

— Мастер! Эта женщина обманула вас! А ещё она соблазнила деда Якоба!

В девушке бушевала ярость ещё большая, чем ранее днём, когда Милли разбила окно. Чудо, что Марлин до сих пор не потеряла сознание от страха.

— Довольно, Свэн! Я уже обо всём знаю! — в попытке успокоить девушку Люд обнял её сзади.

— Пфхух?! М-маштэ...

Ярость мгновенно исчезла, лицо Свэн стало ярко-красным, а сама она съёжилась в объятьях Люда, будто бы растеряв всю свою силу.

— М-м-м-м-м-мастер, о-о-о-о-о-отпустите меня! — девушка пыталась сопротивляться, но энергия покинула даже её пальцы, которыми она успела впиться в плечо Марлин.

— Я обо всём знаю. Она больше на намерена сражаться, всё кончено. — заверял Люд.

— Н-н-н-н-н-но!

— Всё в порядке, всё в полном порядке. — продолжал он нежно её успокаивать.

— По-о… нимаю… — неохотно согласилась Свэн, будто бы её силком заставили выпить горькую пилюлю.

— Фух… — донёсся до ушей Свэн вырвавшийся из груди Люда вздох облегчения.

— Хух. Ум-м… Ум, Мастер… Я уже всё поняла, так что… Ум, не могли бы вы...

— Ах, прости...

Со стороны казалось, что Люд мягко обнял Свэн сзади и нежно шептал ей что-то на ухо.

— В смысле… если… если вы настаиваете, то я не то чтобы против постоять так ещё немного... — бубнила сама себе девушка.

— Свэн? — не расслышал её Люд.

— Но сейчас ведь не самое подходящее время, да?! — вернувшись в чувство вскочила она и сфокусировалась на ткущих проблемах. — В общем, я проинформировала армию об обстановке. Мастер, вам больше не нужно встревать в это дело ещё сильнее. Давайте побыстрее уйдём в безопасное место.

— Нет, я не могу так поступить…

Люд рассказал девушке о деталях, но новая информация её не переубедила.

— Но ведь вас это дело больше не касается. Вы больше не...

«Больше не солдат», — говорило выражение на лице Свэн. Люд не обязан сражаться в этой битве. Теперь он гражданский и может просто сбежать.

— Они забрали с собой Милли. Даже если устранять террористов придёт штурмовой отряд, жизни заложников будут в опасности.

— Раз так… — Свэн сжала в руках край своей униформы и склонила голову. — ...то позвольте пойти с вами!

— Чего? Свэн, будет опасно. — пытался защитить её от угрозы Люд.

— Я покорная и смиренная слуга Люда Лангарта, хозяина пекарни «Токерброт». Мой долг – сопровождать своего Мастера куда бы он не направился: на край земли, на дно океана, даже в космос! И если вы продолжите настаивать, что я не могу отправиться с вами, то...

Свэн сверлила Люда взглядом, будто бы собираясь в случае отказа заставить взять её с собой силой. А Люд помнил случай в шахте. Если девушка выложится на полную, то даже он не выстоит против неё.

— Л-ладно… Я тебя понял! — не имея иного выбора согласился пекарь.

К шахте они отправились на грузовике. Чтобы успеть вовремя, вместо обычной дороги к горе их выбор пал на ухабистую грунтовку, на которой ветхий грузовик то и дело подкидывало вверх и вниз.

— Ах, ох, ух… У-уф… Н-не могла бы т-ты ехать немного п-помедленнее?!

Машину вела Свэн, Люд сидел на пассажирском кресле рядом с ней. Марлин же пришлось пристроиться в кузове, и именно она жаловалась, практически переходя на крик.

— Если моё вождение тебе не по душе, то можешь в любой момент выпрыгивать, террористка! — крикнула ей в ответ Свэн.

— Бывшая! Бывшая террористка! — ещё громче кричала Марлин.

— Да лучше бы ты вообще никуда с нами не ехала.

Свэн была против участия Марлин, но та «хотела показать своё раскаяние и помочь» и Люд позволил ей присоединиться.

«Честно, он же сам создаёт себе сложности!»

— Мастер, надеюсь мы воспользуемся этой возможностью оставить лже-монашку позади и продолжим путь без неё?

— Она сказала, что хочет с нами, так что Марлин остаётся. Всё в порядке, я защищу её.

«Проблема...»

Высшим приоритетом для Свэн была защита Люда, а сам он лишь усложнял ей задачу. Он даже не мог остановить себя от участия в опасных ситуациях. И что ещё хуже, Свэн попросту не могла принять, что Люд ведёт себя столь безрассудно ради защиты другой женщины...

— Говорю же, всё не так! — вскрикнула Свэн.

— Что?! Свэн, что такое?

— Н-ничего… Не обращайте внимания...

Её вновь смущали собственные дерзкие мысли, крутившиеся у неё в голове. Люд – бывший боец из отряда специального назначения, но Свэн на порядок сильнее его. И не смотря на это, она хотела чтобы Люд защищал именно её!

«Серьёзно… Да о чём я вообще думаю?» — ничего не могла она поделать с собой.

— Свэн… Это правда? Они и в самом деле привезли Т-3 II?

— Несомненно. Человек, занимавшийся их обслуживанием, лично рассказал мне об этом.

Т-3 II, которыми по контракту занимался дед Якоба, были многофункциональными танками, доставленными из Августовской федерации. Конечно, привезли их мало, но они могут соперничать с «Охотниками».

Свэн знала, что для пилотов разговор о таких танках был очень неприятен.

Огневой мощью Т-3 II соответствовал отряду пехоты, или же трём обычным танкам. «Охотник» по мощи приравнивался к десяти танкам. Немного нехитрых вычислений и становится ясно, что три Т-3 II примерно равны одному «Охотнику». Заявление о «возможном соперничестве» становилось ещё убедительнее, ведь на практике из всего вооружения именно Т-3 II больше остальных подходил для конкуренции с «Охотниками». Тем не менее, для боя против пехоты такие танки слишком сильны.

— Почему они привезли сюда нечто подобное?.. — задумчиво чесал щёку Люд. — Я бы понял, работай тут любители, но… Этот Дольчев… Зачем присылать с севера такого профессионала? Возможно помимо захвата шахты есть и другая цель?

— Бесполезно размышлять о целях их плана, нам не хватает информации. Мы просто остановим их, можете не сомневаться.

Держа руль машины одной рукой, другой Свэн указала на лежавший на кресле пистолет, ранее принадлежавший одному из террористов в церкви.

— Хоть и примитивное, но оружие. Пожалуйста, возьмите. Уверена, вам не нужно рассказывать, как им пользоваться.

По словам Марлин вместе с Дольчевым, пилотирующим Т-3 II, в шахту отправилось примерно десять человек. Люд уже не сможет напасть на них так же, как и в церкви. Не важно, сколь он хорош, он не сможет победить группу вооружённых бойцов голыми руками. Но если он сам вооружится, то шанс появится.

— Прости, Свэн… я не хочу этим пользоваться.

— Мастер, вы должно быть шутите! — неверяще вскрикнула девушка. — Беспокоитесь об их жизнях? Разве вы не понимаете, что они пытаются сделать? Да они чуть не убили вас!..

— Даже если так, я не хочу… — говорил Люд, глядя на свои руки. — сегодня я выстрелил впервые за два года. Я не убил, а просто обезвредил врага… Но по спине тогда пробежал холодок, а на ладонях остался запах, чувствовать который я не желаю...

— Запах пороха? Не может быть, чтобы всего один выстрел оставил на ваших руках достаточное количество пороха для… — вдруг остановилась Свэн, увидев крайне серьёзное выражение на лице Люда.

— Я пекарь… Чтобы жить, нужно кушать, а моя работа – готовить еду и кормить людей. Если же я убью кого-то… то потеряю право кормить других.

— Мас… тер...

«А если вы умрёте», — хотела спросить Свэн, но не смогла возразить, увидев печаль на его лице.

— Понимаю… Чёрт! Мой долг – уживаться с вашей безрассудностью. Вы хотите решить проблему мирно, никого не убивая, но и не погибнув самому, да? — перечислив все абсурдные условия, Свэн покорно вздохнула.

— Прости...

— Да я уже привыкла к вашим нерациональным просьбам. — ответила девушка раздражённым голосом.

— .?!

— Мастер? Ч-что такое?

— Нет, ничего… Просто… — Люд удивлённо смотрел на Свэн. — ...мой армейский партнёр говорил мне то же самое.

— Партнёр...

— Ага, она спасала мою жизнь несчётное количество раз и поддерживала меня. Сейчас, когда я думаю о ней, то нахожу вас очень похожими. — рассказывал Люд, будто бы раскапывая дорогие себе воспоминания.

— И какой она была? Ваш партнёр?

— А? Ну… на самом деле для такой девушки как ты моё сравнение не очень то приятно. Я всё ещё не очень хорош в общении с людьми, но думаю, что благодаря своему старому партнёру стал куда человечнее, чем был. — со смущённым видом рассказывал Люд.

— Может ли… быть… — дрожащим голосом начала спрашивать Свэн, но одновременно с вопросом в тени горы показался вход в шахту.

— Свэн! Туши свет!

Фары погасли, теперь дозорные террористов не увидят их приближения.

Люд взял пистолет, вытащил магазин и достал из него пули, собираясь использовать их для борьбы с часовыми.

— Я пошёл...

Когда грузовик подъехал к шахте, Люд пинком открыл дверь и выпрыгнул наружу.

Его неожиданное вторжение застало террористов врасплох; они начали стрелять на шум, но ни в кого не попадали, огнём выдавая свои позиции. Но и Люд не расслаблялся. Со всем возможным усердием он прятался на местности, дразня противников бросками пистолетных патронов.

— Ах?!

— Ауч!

— Эк!

Люд открыто провоцировал террористов, и на каждый его бросок в ответ возвращался вскрик. Убить кинутым патроном невозможно; даже если попасть в уязвимую точку, то в худшем случае останется лишь синяк. Вот если бы Люд метал ножи, то на таком расстоянии мог бы и убить. А он не хотел смертей.

— Что за? Где… Где ты!

— Собрались! Быстро!

Люду повезло, что за исключением Дольчева, все террористы остались снаружи. Будь их умелый командир с ними, даже такие любители смогли бы сражаться. Но без него террористы стали неорганизованной толпой и не могли противостоять выверенной и тихой атаке из темноты.

Люд рванул с места. Наполовину летя, наполовину скользя, он ворвался в строй собравшихся террористов и начал бить их краем ладони. Например, ударом меж рёбер он наносил тяжёлый урон лёгким и не давал своей жертве нормально дышать. Не важно, сколь сильно тело, внутренние органы остаются уязвимыми. Бойцы даже не успевали почувствовать боль и, не издавая ни единого звука, без сознания падали на землю.

«Пятеро… Судя по моим подсчётам, это только половина...»

Неожиданно, из-за облаков показалась луна и Люда заметили.

— Вон он! Он здесь! — услышал Люд ошарашенный голос одного из бойцов.

Три мужчины открыли по нему огонь. Отпрыгнув в сторону, пекарь метнул патрон в вывел из боя одного из террористов. Оставшиеся же двое были слишком далеко для броска.

«Ну, и что же теперь...»

Когда одиночка планирует устроить внезапную атаку, то он должен бороться с врагом любыми способами, максимально жестоко и не останавливаясь ни на миг. Но сейчас террористы получили возможность перегруппироваться и контратаковать, штурм Люда захлебнулся. Скрывшись из виду он залёг и пытался спланировать свой следующий шаг.

«Как же у меня всё запущено...» — Люд прекрасно понимал, что после двух лет мирной жизни он совершенно не в форме.

Вдруг Люд услышал громкий рёв двигателя, а затем в его поле зрения показался грузовик.

— Мастер! — кричала из грузовика Свэн.

Несмотря на то, что лобовое стекло ветхой машины защищало от пуль ничем не лучше листа бумаги, Свэн, стирая покрышки, направилась прямо на врага.

Террористы бросились врассыпную, но заметив, что девушка безоружна, они яростно открыли по ней огонь. Шины грузовика лопнули, ветровое стекло разбилось, а кузов отцепился.

— Говнюки! — крикнул Люд, бросившись на стрелков.

Не смотря не короткую военную подготовку, террористы, по большей части, так и остались простыми гражданскими. Вместо того, чтобы сконцентрироваться на противнике прямо перед собой, они пялились на неожиданно появившуюся машину и игнорировали несущегося к ним со злобным взглядом Люда.

Первого бойца Люд лишил сознания, ударив локтём в подбородок. Не успел второй отреагировать и выстрелить, как пекарь схватил его за лицо и впечатал головой в землю. Когда он повернулся к третьему, то не мог поверить своим глазам: мужчина целился в него из противотанкового гранатомёта. А затем выстрелил.

Люд отпрыгнул в сторону, но его всё равно отшвырнуло взрывной волной. Снаряд попал в грузовик, теперь уже превратившийся в горящую груду металла.

— Свэн!

— Теперь я достану тебя, монстр! — направил на Люда пистолет один из террористов, но не успел он выстрелить, как его повалила подкравшаяся сзади тень.

— Что?! — запаниковал последний террорист, тот что выстрелил из гранатомёта. Выронив оружие, он потянулся к пистолету, но локоть тени настиг и его.

— Мастер… С вами всё в порядке?!

Тенью оказалась Свэн.

— Ты выбралась из грузовика! — вскрикнул Люд.

— Да, я выпрыгнула сразу же, как направила машину на врага, всё-таки без оружия я была бессильной.

Конечно, Свэн могла сблизиться с бойцами и обезвредить их эффективнее, но подчиняясь приказу Люда наносить как можно меньше вреда, она выбрала более опасный вариант.

— Прости… — осознал всё Люд и, раскаиваясь, опустил голову. Он не только не смог защитить себя, но и вынудил Свэн пойти на такой риск.

— Мастер, пожалуйста, не беспокойтесь обо мне… Я просто выполнила свою задачу.

— Погоди, а что с Марлин? Она что, не вылезла из грузовика? — с ужасом спросил Люд, взглянув на продолжавшие пылать останки машины.

Если Марлин осталась в кузове, то её или ранило шальной пулей, или выбросило из грузовика взрывной волной, или же сожгло заживо в пламени. В любом случае, шансы выжить равнялись нулю.

— О, с ней всё в порядке. — заверила Люда девушка. — Я вышвырнула её вон в те кусты. — указала она назад.

— Бу-э-э-э-э. — тошнило сестру позади.

— М-марлин...

— Похоже у неё приступ морской болезни, так что у нас есть хороший повод оставить её. — добавила Свэн.

Морская болезнь – это расстройство вегетативной нервной системы, возникающее из-за проблем в работе вестибулярного аппарата*.

Грубая поездка в кузове грузовика и тряска по все стороны окончательно доконали Марлин.

— Пора бы уже окончательно от неё избавиться!.. — тихо прошептала сама себе Свэн.

— Ты что-то сказала?

— Нет, ничего.

Марлин смотрела на игнорирующую её Свэн.

«Странно, разве нет?..» — думал о кое-чём другом Люд. — «Должно быть Дольчев ушёл глубже в шахту, раз он так и не показался.»

Шахта Бальц делилась на две части. В первой, основной, добывали железную руду, а вторая просто вела к поверхности и больше напоминала пещеру, чем штрек. В неё и зашёл Люд с девушками.

Внутри их поджидала гигантская, будто бы пробурённая дыра, ведущая вниз, и элеватор для тяжёлой спецтехники уже находился на самом её дне. Должно быть на нём Дольчев с остальными и спустились.

— Лифтом мы воспользоваться не можем… Если спустимся по лестнице, то не успеем мы добраться до дна, как нас заметят.

Т-3 II вооружён пулемётами, и стоит им зайти на спиральную лестницу, ведущую вниз вдоль стены провала, как их, вероятнее всего, нашпигуют пулями: прятаться там негде.

— Ой… Я тут кое-что вспомнила. — рукавом счистила с губ остатки желудочного сока Марлин. Совсем не красиво, но времени заботиться о манерах не было. К тому же всем известно, что она не монашка, ей больше не требовалось притворяться. — Дольчев и его люди подготовили какую-то взрывчатку. Называлась она… зейхом… или что-то вроде того. Думаю они должны были принести её с собой.

— Э?!

— Что?! — одновременно с Людом ошеломлённо вскрикнула Свэн. — Сколько именно... они принесли? — задала вопрос девушка.

— Ум-м, я не уверена… Много...

— «Много» ни о чём нам не говорит! — схватила Свэн сестру за воротник и начала трясти.

— Я видела её только издали! Но взрывчатки было примерно с одну бочку… наверное?

— Шайсе*!

Зейхомбомбер* – это взрывчатка, использовавшаяся во время последней войны. Она использует минерал и усиливает его колебания, выделяя огромное количество тепла.

— Разрушительная мощь зейхомбомбера зависит от количества горючего… А раз его целая бочка, то взорвать можно весь город.

— Не может быть… Но мы ведь в шахте...

Если бомба взорвётся посреди города, то убьет всех жителей, но если её заложить в шахте, на самом краю поселения, то ущерб будет значительно меньше. По крайней мере, Марлин считала именно так.

— Нет, от этого всё становится лишь хуже. — объяснял Люд. — В качестве минерала выступит резанит.

— Э?! — наконец поняла серьёзность ситуации Марлин.

Изобретая резаниумовый реактор придумали и зейхомбомбер. Реактор использует резанит как топливо, а в основе его работы лежит определённая термическая реакция. Эту же реакцию можно использовать и для взрыва*.

Подобный взрыв внутри шахты создаст мощную вибрацию в залежах резанита и вызовет огромный тектонический сдвиг, который затронет весь Органбальц.

— Но я не уверена, что они хотели использовать эту взрывчатку… ну или, по крайней мере, что-то такое упоминалось… Как там именно они говорили?.. — Марлин изо всех сил старалась вспомнить слова своих бывших товарищей.

— Что? — закричала на сестру Свэн. — Хочешь сказать, что они припёрли сюда столько взрывчатки, хотя не собираются её использовать? Тогда зачем им она? Раз тошнота так благотворно влияет на твою память, то может вывернуть тебя ещё пару раз и ты вспомнишь побольше?

При рвоте на пустой желудок из него выходит кислота и причиняет сильную боль. Настолько сильную, что даже есть пытка, во время которой жертву раз за разом заставляют пить огромное количество воды, после чего вызывают рвоту, а пленник страдает от внутренней боли.

— Пого… Свэн! Просто немного успокойся, ладно? — сдерживал Люд девушку, с виду решившую опробовать озвученную идею. — Я подозревал, что танк для захвата шахты – это странно. Что-то должно за этим крыться… Марлин, можешь ещё что-нибудь вспомнить?

— Хм-м-м-м… Они упоминали что-то про дверь… дракона?.. И говорили «мы используем это, если всё пойдёт наперекосяк». — медленно вспоминала Марлин, хотя и говорила неуверенно.

— Да что это нам да… — нетрепеливо перебила сестру Свэн, а затем сразу же упала на землю, схватившись за голову и мучаясь от боли.

— Что?! Ух, А-А-А-А-А!

— Свэн?! Что случилось?!

Боль терзала девушку, она даже не слышала Люда.

— По… Почему… Не… может быть!

«Это что, боль… Точно… Что я...» — из-за приступа нестерпимой боли Свэн оказалась в замешательстве. Ей казалось, будто бы в её теле что-то пробило крайне маленькую дыру.

— Контракт есть контракт. На то твоё право.

«.......?!»

Свэн неожиданно вспомнила голос, говоривший с ней, когда ранее этим днём она потеряла сознание. А затем, так же внезапно, она поняла.

Дверь. Дракона. Открылась.

— Это не… Это не дверь… — как в тумане встала Свэн. Её взгляд помутнел, она едва чувствовала, как касается ногами земли, но теперь она точно знала, что скрывалось в шахте.

Примечания

  1. Вообще проблема возникает из-за конфликта органов чувств. Например, сидя в машине, вестибулярный аппарат говорит мозгу, что тело находится на месте. Зрение же, наоборот, говорит о движении. Противоречивые сведения сбивают мозг с толка, от чего начинается тошнота и головокружение.
  2. Дерьмо!
  3. Взрывчатка зейхом
  4. Я и при первом упоминании резанита думал об уране и других радиоактивных веществах, а тут прям настолько жирная параллель, что любые сомнения пропадают. Я, кстати, почитал про немецкие ядерные исследования и про проект «Манхэттен» на предмет возможной отсылки в названии «зейхом», но ничего не заметил.

Комментарии