Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 5. Зелёный кошмар

(Хронологически действие происходит перед главой "Сон героя об отчаянии, том 1")

Я с трудом продирался через плотно усеянный деревьями Тёмный лес. ОЗ оставалось предостаточно, чего не скажешь об ОМ, изрядно потраченных на установку ловушек.

Внезапно сработала «Грань восприятия жизни», которую я предусмотрительно активировал. Я резко отпрянул в сторону, и в то место, где я находился секунду назад, ударил зелёный луч. Это были безмолвные чары, и мне повезло, что я смог уклониться от них.

Раздался грохот, сопровождающийся оглушительным рёвом и сотрясая окрестности, будто с неба упала громадная глыба. Огромное дерево, которому не посчастливилось оказаться на пути, было моментально сметено, словно ударом молнии, разметав повсюду обугленные щепки.

Судя по урону, это было заклинание «Зелёный гром — Вспышка молнии» с небольшой мощностью. Сила заклятия была снижена до нелетального уровня с учётом моей низкой сопротивляемости к магии, и нацелено оно было парализовать, а не убить меня. Единственным, кто мог так мастерски применять заклинания, был этот человек.

— Твою мать!

Мана моя была на исходе, из-за ограничения по времени я не мог применить сверхнадёжный «Антимагический барьер» «Меча защиты».

Лучший способ — сбежать с помощью «Меча телепортации», — был, к сожалению, неприменим, так как расходовал столько же ОМ, как и «Меч защиты».

Точнее сказать, я просто не смог его использовать, пока бежал и уворачивался от атак.

«Была не была...» — Секунду поколебавшись, Кайто рванул к более прореженному от деревьев участку леса. Остановившись на открытом пространстве, он вытащил меч и стал дожидаться своего преследователя.

— Охо, ты всё-таки решил прекратить своё жалкое бегство?

— Юмис...

Моим преследователем была одна из моих бывших соратников, облаченная в «Тёмно-зелёную мантию» с наложенным усилением магии ветра и с неизменной улыбкой на лице.

Мой противник — чародейка Юмис Эрумия.

— Если прекратишь своё бесполезное сопротивление, я, так и быть, подарю тебе легкую и безболезненную смерть. Всё-таки мы когда-то сражались бок о бок. Подумай сам, принцесса или тот воин с удовольствием помучали бы тебя перед смертью. А мне всего лишь нужно заполучить необходимые материалы, по возможности не сильно навредив твоему драгоценному телу.

В её словах, которые она произносила со всё той же улыбкой, не осталось ни следа былого дружелюбия и сочувствия. Напротив, глаза её сверкали безумием.

Похоже, её совершенно не беспокоило то, что она собиралась прикончить меня. Впрочем, я и не желал в этом убеждаться.

Как и ожидалось, схватка была неизбежной. Моя слабая надежда на то, что мы сможем договориться, в один миг растворилась в её безумном взгляде. Она смотрела на меня как на бездушную вещь. А ведь когда-то этот взгляд был полон уважения к сильнейшему союзнику. Но он исчез, приняв выражение одержимого ювелира, оценивающего количество и качество материалов драгоценной побрякушки, которую ему посчастливилось заполучить.

— Тц! Зачем?! ПОЧЕМУ ТЫ ХОЧЕШЬ МЕНЯ УБИТЬ?!!

Простой и очевидный вопрос.

...Пускай она перестала воспринимать меня как человека, я всё ещё хотел узнать причину её столь кардинальной перемены по отношению ко мне.

— Зачем? Да я уже устала это повторять! Заполучив твоё тело, наделённое силой, способной победить Защитника подземелья и способной совладать с Повелительницей демонов, я смогу создать невероятный магический предмет. Шедевр на все времена! Имя моё навеки войдёт в анналы Эрумии. Да что Эрумии! Я прославлюсь на весь мир! Стану известной! — торжественно произнесла она с невинной улыбкой на лице.

— Ты же сражалась с Повелительницей демонов! Этого тебе недостаточно?!!

— Нет, недостаточно. Я всего лишь снискала славу боевого мага как твоя соратница. Но моя мечта, — чтобы имя Юмис Эрумии было выгравировано на монументе славы в Эрумии, — с моими нынешними достижениями она неосуществима. Только люди, которые создали выдающийся магический предмет в своём поколении могут на это рассчитывать, — казалось, в этих словах прозвучала грусть, но потом в её глазах вспыхнула надежда. — Так что прошу, спокойно прими свою смерть. Мне уже надоело с тобой возиться, и терпение моё на исходе.

Её мечта была прямо перед ней, и её взгляд оживлённо засиял. Чтобы достичь своей цели, она, не раздумывая, переступит через мой труп. Эгоистичная сука.

— Что за бред… И из-за этого ты собираешься меня убить?

— Что ж, тебе моя мечта может показаться абсурдной, но для меня она исключительно важна, — её улыбка стала ещё ярче. — Один факт существования Повелительницы демонов был для нас крайне омерзительным, а теперь ещё и ты…

Её тон постепенно приобретал самонадеянный оттенок и апломб, как у нахального ребёнка. Свои действия она считала абсолютно непогрешимыми.

Издёвки продолжали сочиться из её губ:

— Скажи, разве не замечательно получилось? Ты не только сделал своим врагом всё королевство, так ещё и вряд ли сможешь вернуться в свой мир, потому что не владеешь магией.

— Заткнись! Я всё равно не сдамся! Я найду способ вернуться!!!

— Какой упрямый мальчишка... Но все твои усилия напрасны. Раз уж твоей мечте не бывать, будь добр, помоги мне исполнить мою. Стань моей добычей.

— Кх, Юми-и-ис!!!

Я больше не мог этого выдержать. В глубине моего сердца всё ещё теплилась надежда, что она не предала меня окончательно. Но после её слов иллюзии на этот счёт испарились.

Все мосты были сожжены. Она стала врагом, которого не стоило щадить.

— «Яростный ветер — Десять вспышек»!!!

В руках Кайто появилась изумрудная, с переливами красного, катана «Катана Воздушных Серпов». Затем он рассёк воздух крест-накрест в сторону противника.

Незримые воздушные клинки образовались из крестов, направленных на Юмис. Защититься от них было очень непросто.

— «Вода», «Ветер», «Огонь», «Подрыв».

Юмис колдовала заклинания, используя лишь их названия. Магическими взрывами она рассеяла воздушные клинки до того, как они настигли её.

Взрывы были вызваны расщеплением воды путём выделения из неё водорода и поджигания его с помощью микроскопических разрядов, созданных за счёт магии ветра.

Я был тем, кто придумал принцип действия. Магическое воплощение было реализовано благодаря нашим совместным с Юмис усилиям.

Из-за взрывов воздух наполнился пылью, затрудняя видимость.

Её действия были ожидаемы, так как расход маны при этом был минимален.

— «Покров вечной тьмы — Призрачные клоны», — наполнив магией подготовленный заранее «Меч крыла цикады», я произнёс заклинание.

Вокруг меня возникли мои иллюзорные клоны. Мы одновременно рассредоточились и вылетели из образовавшегося облака пыли.

Определить оригинал среди пяти магических сущностей было затруднительно даже для Юмис.

— Тц, «Каменные иглы»!!!

Из пяти миражей три, включая меня, понеслись в сторону Юмис.

Она контратаковала множеством каменных игл, выраставших из-под земли.

К счастью, а может быть, и нет, расстояние между нами было невелико. Один из клонов попытался рассечь каменную иглу, но был проткнут и исчез. Другому пронзило колено, и он также испарился.

— Другие два тела исчезли, значит, ты — настоящий. И это были клоны из твоего меча. А раз так, ты почти исчерпал ману.

Последовал ещё один удар зелёной молнией, оставляя за собой малахитовые всплохи.

Кайто без проблем увернулся, однако целью Юмис было дерево позади него.

Призрачные клоны не смогли уклониться от разлетевшихся щепок и вскоре исчезли в дыму подожжённого дерева.

— «Земля», «Огонь», «Клетка».

— Чёрт!..

Земляная клетка сферической формы с покрытыми магмой прутьями накрыла меня.

— Ну вот и всё, беготня и прятки кончились.

— ...Да. Пора с этим кончать.

— Если останешься там, то вскоре поджаришься, а мои драгоценные ингредиенты потеряют в качестве. Может, смиришься уже наконец? Просто умри и отдай мне своё тело! Избавь себя от мучений, иначе мне придётся сжечь тебя заживо.

Юмис от души расхохоталась. Увы, таково было её истинное лицо.

Точно также она смеялась, когда я расправился с Повелительницей демонов, Летисией.

Мы повстречались с этой чародейкой на улицах Эрумии и путешествовали вместе более двух лет. И как же я раньше не разглядел её гнилую натуру?

Не только её, но и принцессу, и прочих «друзей». Почему я этого не видел?

С того самого дня, когда я собственными руками прикончил Летисию, я продолжал спрашивать себя вновь и вновь: почему я был так глуп? Неужели я не мог увидеть этого раньше? Или же я замечал только то, что хотел видеть?

Я до сих пор этого не пойму, сколько бы раз я не задавался этим вопросом...

— Есть, что сказать напоследок? Я тебя выслушаю, — эти слова прозвучали вполне дружелюбно. Возможно, она посчитала, что я уже сдался.

— Есть, но я не собираюсь тебе ничего говорить. Если бы и хотел, на это нет времени… Даже как-то жаль тебя...

— Что?.. Что… Эй?! Свет?! «Зелёный гро…»

— До не скорого свидания, госпожа маньячка, — в следующий миг меня охватил свет, и я исчез с глаз долой.

***

Телепортация переправила Кайто через горы и даже немного дальше от того места, где они схватились с Юмис.

Моросил ледяной дождь, насквозь пронизывающий холодом тело под намокшей одеждой.

Не в силах больше терпеть холодину, Кайто забрался в пещеру, которая находилась неподалёку, проверил её на отсутствие монстров и прилёг, чтобы разогнать остаточные галлюцинации — побочный эффект телепортации.

Глубокий вдох, выдох.

Восстанавливаясь после телепортации, Кайто оценил своё состояние. Оно было довольно таки дерьмовым.

Многочисленные глубокие порезы по всему телу, обширная потеря крови, которая продолжала сочиться сквозь одежду; местами кожа была содрана, некоторые прошлые раны открылись, а из разодранной плоти тонкой струйкой вытекала кровь.

Хорошо хоть, что я не назвал её тогда идиоткой. Иначе сейчас я сам был бы куда большим идиотом.

Внезапно я захохотал, потешаясь над своим жалким видом.

Я считал, что использовать магию при недостатке ОМ невозможно, однако оказалось, что это не так. Главное, вытерпеть пронзающую тело острую боль после применения заклинания.

Разумеется, всё было не так-то просто.

При активации заклинания при недостатке маны тратились ОЗ, соответствующие недостающим ОМ, а тело страдало от потери ОЗ.

Несмотря на наличие большого запаса маны благодаря молодому здоровому телу, а также технику, подавляющую её силу, без подпитки маной извне такое происходило всякий раз, когда она переусердствовала с заклинаниями. Вряд ли в этот раз я смог бы унести ноги, если бы Летисия не поведала мне об этой уловке, когда мы, балагуря, вспоминали былые деньки.

— Хех, не думал, что задолжаю ей даже после её смерти.

Вынув из сумки зелья восстановления здоровья и маны, я обрызгал раны первым и залпом проглотил второе.

Восстановив немного ОМ, я достал из сумки горючий камень, поджёг его духовным мечом и положил на землю. По времени горения этот камень с лёгкостью опережал самые лучшие дрова. Закурился дымок, и в ожидании огня в голову стали заползать липкие гнетущие мысли.

«Я ведь признал уже, что я лох и лузер. Ну сколько мне ещё извиняться, чтобы ты меня простила?»

Вспоминалось сердитое надутое личико Летисии, на котором мелькала чуть заметная улыбка.

«А-ах, как же я хочу тебя снова увидеть… Без тебя мне так одиноко, Летисия».

Я всерьёз хотел, чтобы это наваждение, пусть и ненадолго, оказалось правдой.

Наваждение, где я возвращаюсь с Летисией в мой мир, и где мы живём с ней спокойной жизнью.

Мои родные будут в шоке. Не знаю, что у них там сейчас происходит после моего исчезновения, но если я объявлюсь вместе с Летисией, это определённо ошарашит отца с матерью.

Интересно, какое лицо будет у моей сестрёнки, когда она узнает, что у меня появилась девушка. В семье у нас сложились хорошие отношения, но я внезапно исчез, и вот теперь, когда я вернусь вместе с ней, они определённо потеряют дар речи на какое-то время.

Увидев мою прекрасную Летисию, Суэхико и Кента заплачут кровавыми слезами от зависти. Даже эта дурацкая парочка, Юма и его девушка, которые вечно тискаются и щебечут без умолку, наверняка разинут рты от удивления. Ну, надо будет подколоть их, мол, чего варежку разинули, мухи залетят.

Конечно, будет немало проблем, но даже так, рядом со мной будет Летисия, с её улыбкой, которую я так обожаю.

Я много раз думал об этом наваждении…

Я много раз погружался в него.

Но как и сказала Юмис, этой мечте не бывать.

Пока я пребывал в моей мимолётной дрёме, небо закрыли свинцовые тучи, и постепенно стемнело.

И когда мой взор окончательно затуманился, я осознал, что это просто воспоминания о прошлом, и то, что я скоро проснусь.

***

Наукоград Эрумия.

Это место не зря носит такое название. Тут изучаются разнообразные науки, которые высоко ценятся в Орлеанском королевстве.

Подобные города имеются в каждом королевстве. Там проводятся специальные исследования и располагается множество университетов. Среди них Эрумийский исследовательский институт известен своими разработками в области магических предметов. Руководит городом и его окрестностями Маркиз, известный как один из выдающихся и талантливейших Магистров магии.

Поначалу это был торговый город, где пересекались торговые пути королевства, и стекались всякие ценные и редкие товары со всего света. Но постепенно здесь стала процветать наука...

Помимо прочего, местная фауна оказалась крайне разнообразной. Обилие монстров, части которых активно использовались в качестве основных ингредиентов для создания магических предметов, подстегнули дальнейшее развитие в этой области.

Город становился уникальным центром в торговле магическими предметами. Это привело к тому, что здесь сильно вырос спрос на авантюристов, занимающихся добычей материалов. Производство магических предметов возросло, что, в свою очередь, создало ещё больший приток людей в поисках знаний о них и их изготовлении.

В результате город превратился в один из наиболее выдающихся полисов королевства.

Город был официально признан королём в качестве места для исследования и изучения, в первую очередь, магических предметов. Знать, управлявшая этими землями, назвала город Эрумией, что на древнеорлеанском означает «те, кто стремится к знаниям».

К настоящему времени город находился в авангарде изучения, разработки и торговли магическими предметами, и поэтому сюда стекались торговцы, учёные и авантюристы, собрав огромнейшую разношёрстную массу людей во всём королевстве.

Город, до которого мы наконец-то добрались после нашего путешествия.

— Хозяин, уже утро. Прошу вас, просыпайтесь.

— …Ну пожалуйста, ещё пять минуточек.

Спалось мне просто ужасно. Наверное, из-за того, что вчера я снова встретил эту гадюку, не иначе.

Сквозь полузабытьё я услышал чей-то голос и почувствовал, как кто-то трясёт меня за плечи.

Я догадался, что голос принадлежит Минарис и, с большим трудом пытаясь разогнать дремоту, ответил ей.

Отголоски сна всё ещё туманили мне голову, но просыпаться совершенно не хотелось. И наконец-то оказавшись в мягкой постели, я не горел желанием в этот сон возвращаться.

Впервые со второго пришествия в этот мир я осознал всю важность удобной постели.

Роскошная тёплая подушка, набитая перьями монстров под наволочкой из тончайшего фэнтезийного хлопка, вышитое шёлком покрывало из нитей фэнтезийного шелкопряда и прекрасный упругий матрас из фэнтезийной древесины «пружинного дерева».

Интересно, как долго ещё я смогу позволить себе отдыхать в столь благоприятных условиях со всеми удобствами.

Последний год я почти не останавливался на постоялых дворах, опасаясь облавы. Одеялом мне служила тонкая попона, которую можно было без труда достать, валежник в роли подушки под головой и жёсткая холодная земля в качестве кровати.

Без установки барьера нельзя было даже толком подремать, а уж о том, чтобы полностью выспаться, я и мечтать не мог.

Разумеется, я не позволил себе полностью расслабиться и на этот раз. Но мягкая удобная постель позволила мне почувствовать себя более отдохнувшим, не подвергаясь опасности быть атакованным во время сна.

За десять суток в комнате с двумя кроватями просили всего одну серебряную монету. Неудивительно, что оказавшись в такой расслабляющей обстановке за долгое время, я не хотел, чтобы мысли об этом гадостном сновидении испортили мне утро.

— Ну пожа-а-алуйста, ну ещё чуть-чуть… — сонно бубня себе под нос, я ещё глубже зарылся в постель, закрыв голову мягкой подушкой.

— Так, живо подымайтесь! Вы же хотели с утра зайти в гильдию авантюристов? — Минарис безжалостно стянула с меня одеяло.

— Мгх-мммх… Отдай… — захныкал я.

— И не надейтесь! Оно теперь… моё. Так, ну давайте, поднимайтесь, — с этими словами она лишила меня последней надежды — подушки.

Но Кайто продолжал лежать, уткнувшись лицом в кровать. Тогда звероженщина с кроличьими ушками с помощью своей сверхчеловеческой силы приподняла край кровати, бесцеремонно опрокинув Кайто вниз.

— А-а-ах… Кху… ой-ёй-ёй… — не имея больше возможности притворяться, я нехотя поднялся, разминая бока.

— А не слишком ли много вы себе позволяете, девушка?

— Я послушалась вас в первый раз, хозяин. Вы сами виноваты, что не поднялись раньше.

...Первый раз? Когда это? А-а, припоминаю, я что-то говорил про пять минуточек.

— Более того, вы сами сказали, что мне следует делать, если я не смогу вас добудиться.

— Я правда такое говорил? Хм, пожалуй.

Я вспомнил, что действительно говорил ей такое, чётко и ясно. В свою первую ночь, ещё в столице, я тоже проспал, и чтобы это не вошло в привычку, я попросил её меня разбудить.

Ко всему прочему, мы сняли двухместную комнату, а не две отдельные комнаты.

...Ну, что поделать, это предложила Минарис, сказав, что не позволит транжирить деньги. Я честно пытался сопротивляться.

«Ты и в туалет вместе со мной будешь ходить?»

«Простите, хозяин, я не догадалась. Вы же всё-таки мужчина, и вам нужно иногда побыть в уединении», — она принялась сверлить меня ледяным взглядом.

Поняв, что она не отцепится, я махнул рукой.

И вовсе не потому, что она задела меня за живое. Нет, это было совершенно не так. Нет.

...Растерявшись, я с неохотой согласился взять двухместную комнату. Но поразмыслив сейчас, я пришёл к выводу, что мне всё же следует стоять на своём.

— Я воспользовалась кухней и приготовила завтрак, пока вы просыпались. Пойдёмте.

— Да, верно. Давай позавтракаем.

Я сладко зевнул, присев на кровать, и в этот момент у меня пробежали мурашки от чувства опасности, находившейся у меня за спиной. Пришедшая мне в голову шальная мысль живо улетучилась вместе с остатками неприятного сна, который мне приснился.

Комментарии