Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 14. Герой и красные дьяволята

Лизун закончил пожирать голову Баркаса, и я его поместил его обратно в меч.

Несмотря на то, что «Меч яйца магозверя» создавал много шума при призыве монстра, обратный процесс происходил, наоборот, тихо. Его лепестки бесшумно опутали слизь, словно какое-то плотоядное растение.

Внезапно нас атаковали.

— Минарис!

Одинадцать объектов летели в нашу сторону.

«Успею ли?!»

Нападавшие застали нас врасплох, полностью перехватив инициативу.

Моё отточенное чутьё позволило мне определить, что летящие в нас объекты были метательными копьями. Кончики копий были покрыты странной розоватой жидкостью: скорее всего, это был яд. Семь копий было направлены на меня, остальные — на Минарис.

Минарис успела среагировать на атаку, но смогла лишь защититься. Она была способна на большее, будь она вооружена привычным ей клинком, но сейчас в руках у неё был молот, которым она раздавила голову Дота.

Нас окружило шестнадцать гоблиноподобных существ. Пятеро из них, не метавших копья, бросились на нас, поддерживая остальных.

Я получил необходимую информацию мгновенно. Но знать действия врага и реагировать на них было большой разницей. Проблема заключалась в моих характеристиках, сдерживающих скорость моей реакции. Это противоречие привело меня к осознанию, что я не справлюсь, если буду сдерживаться.

Их было всего шестнадцать, так что можно было не беспокоиться о том, что бой окажется затяжным.

С учётом этого я сформировал в правой руке «Духовный меч начала», а в левой — «Священный меч Отмщения», продолжая вливать ману во все свои конечности. Первый клинок усиливал меня, а другой позволял быстро читать окружающую обстановку.

Я отменил подсознательное ограничение, сдерживающее моё тело, и поднял скорость до максимума, не обращая внимания на стонавшие от напряжения мышцы.

Всё стало происходить мгновенно. На решение и последующее за ним действие уходило менее секунды. Мои феноменальные успехи лишь отражали моё достижение «Вершина мастерства в технике боя» и то, что гордо красовавшиеся SSS в моих характеристиках были не для показухи. В искусности мне не было равных.

«Похоже, с теми двумя, что бросились на неё, она справится сама. Мне лучше сосредоточиться на остальных».

Мои усиленные магией ноги вкупе с навыком «Ускорение» позволили мне развить скорость намного выше, чем позволял мой показатель ловкости.

Я пренебрёг летящими в меня копьями. В обычной ситуации от них вряд ли можно было увернуться, но я передвигался так быстро, что для меня они не представляли угрозы.

«А с остальными копьями придётся разобраться».

При ускорении все мои действия были ограничены одной секундой, в противном случае я неминуемо разорвал бы сухожилия или что-нибудь себе сломал.

Я перерубил одно из копий «Священным мечом Отмщения» и отбил другое кончиком «Духовного меча начала».

«Ещё три».

Отражённое мной копьё дёрнулось и задело другое, вызвав цепную реакцию, в результате которой остальные копья потеряли ускорение и попадали.

Я прекрасно сработал. Все нацеленные на нас копья больше не представляли угрозы, а пятеро выскочивших из кустов монстров оказались как на блюдечке.

«Отлично. Похоже, мы имеем дело с красными колпаками».

Красные колпаки — относительное малочисленное племя гоблинов. Их отличительная черта — голова с красной макушкой, похожей на колпак. Это не было врождённой особенностью. Просто эти создания натирали свой череп кровью жертвы после удачной охоты. Помимо этого, они прекрасно работали друг с другом в команде.

Слегка притормозив, я повернулся к двум гоблинам, выскочившим сзади Минарис, и ускорился.

Я отпустил мечи и схватил гоблинов за их красные макушки, затем использовал «Небесную ходьбу» и взлетел на пару метров в воздух. Поднявшись, я швырнул гоблинов вниз, слева от Минарис, прямо на торчащие копья их товарищей.

Осталось четырнадцать противников. Одиннадцать из них прятались, двое были в замешательстве, увидев трупы товарищей, насаженных на их же копья, и ещё один находился передо мной.

Отпущенные секунду назад мечи не успели упасть. Я подхватил их и бросился наперерез красному колпаку, находившемуся справа.

«Тц. Я всё ещё могу продолжать, но уже на пределе».

Тело стонало от напряжения, хотя не прошло и пяти секунд в этом режиме. Мышцы превратились в туго натянутый канат, и любое лишнее усилие могло выйти мне боком.

Я мог этого избежать, будь у меня больше маны. Мог бы использовать свой «козырь». Увы и ах. Забавляясь с Баркасом и его дружками, я потратил слишком много магической энергии, и в итоге мне пришлось носиться как угорелому. Воистину, дурная голова ногам покоя не даёт. Если бы не ухищрения, к которым я прибегнул во время передвижения, сейчас бы я вообще бревном лежал. Впрочем, эти уловки тоже не сильно помогли, и тупая боль уже начала пробегать по всему телу.

Похоже, завтра у меня будут зверски болеть мышцы.

Настроение было испорчено. Эти треклятые гоблины объявились как раз в тот момент, когда я собирался с наслаждением расслабиться после замечательно проделанной работы.

Я скрестил клинки и жестоко зарубил красного колпака, давая выход своему раздражению.

— Хозяин!

— Разберись с теми двумя, а я займусь спрятавшимися тварями.

Двое красных колпаков, напавших на Минарис, уже замешкались, и ей не составляло труда с ними справиться. Поэтому я без промедления нырнул в лес, не дожидаясь её ответа.

Оставшиеся одиннадцать гоблинов до сих пор не показались, видимо, не разобравшись, как действовать в сложившейся ситуации.

Я убрал «Священный меч Отмщения» и освободившейся рукой вытащил из сумки парочку метательных ножей, которые тотчас же бросил в двух гоблинов справа от меня.

Между нами находилось несколько деревьев, и я не смог поразить их жизненно важные точки. Однако всё же нанёс им довольно глубоки раны, попав одному из них в руку, а другому в ногу.

Быстродействующий яд Минарис, нанесённый на лезвия, заставил их взвыть от боли. В течении десяти минут они умрут, поэтому я переключился на остальные цели.

Я швырнул «Духовный меч начала» прямо в сердце другому красному колпаку и ненадолго прислушался к его предсмертной агонии, перед тем как убрать клинок и достать другие духовные мечи. «Меч огненной паучьей лапы» отлично подходил для ближнего боя, и я взял его в правую руку, а в левую положил «Покрытый зеленью хрустальный меч».

Развернувшись против часовой стрелки, я пронёсся между деревьями, чтобы прикончить последних красных колпаков. Против меня они были беспомощны. Я перерезал им глотки, перерубил шеи сзади, пробил им мозг, выколов глаза и размозжил им головы о ствол дерева.

Я поменял «Покрытый зеленью хрустальный меч» на «Духовный меч начала», чтобы прикончить гоблинов, пытавшихся исподтишка напасть на меня, притаившись в кустах, затем прирезал оставшихся и напоследок пронзил ещё одного, пытавшегося прикрыться товарищами и убежать.

— Похоже, ты последний.

Оставшийся в живых красный колпак с отчаянным воплем кинулся на меня в самоубийственной атаке.

— Ох, заткнись. — Я с лёгкостью разрубил его.

***

— А-а-ах, руки, ноги отваливаются. Я устал, я хочу спать. Не хочу ничего делать. Хочу домой. Хочу забраться в постель и не вставать.

Я ныл и жаловался вслух, пока моё тело стонало.

Моё хорошее настроение от расправы над Баркасом и его дружками пока не пропало. Но моя плоть и кровь, однако же, совершенно не отражали моё эмоциональное состояние из-за боли от постоянного перенапряжения. Из-за опьянения маной в результате её безрассудного использования, я стал терять способность мыслить здраво. Я выпил зелье восстановления ОМ, чтобы прийти в себя, но оно пока не подействовало.

— Ну почему я не догадался замедлиться, как только остановил их копья?

Завтра меня ожидает ад. Мускулы будут нещадно болеть, суставы и кости скрипеть в агонии. Ускорившись всего на несколько секунд, теперь я был полностью разбит.

Нет, я, конечно, постараюсь всё вытерпеть. Но из-за моей глупости, вполне возможно, боль окажется даже сильнее, чем я представляю.

— Ух, надо было прихватить в аптеке парочку болеутоляющих. Эм, стоп. Я же могу подлечиться с помощью «Меча изумрудного сердца», только ману восстановлю. Чёрт, постоянно её не хватает, этой маны. Надо поскорее выучить навык «Медитация». С ним… Э?

«Ох, чёрт. Я снова говорю сам с собою. Надо избавляться от этой привычки».

Я тряхнул головой. Поверить не могу. Я сорвался и снова стал сам собой разговаривать, хотя совсем недавно Минарис предупреждала меня о том, что я имею склонность вести монологи, не замечая окружающих.

«Блин, надо собрать трофеи для доказательства, что мы убили красных колпаков… Кхе… Как же не хочется этим заниматься. Шестнадцать трупов. Если собрать их всех, мы будем выделяться».

Красные колпаки сами по себе довольно слабые, но чёрта с два парочка зелёных новичков сможет одолеть шестнадцать разом. Это немыслимо.

Можно принести пару-тройку, не вызывая подозрений. Люди скорее всего подумают, что у нас уже был опыт уничтожения монстров, до того как мы стали авантюристами. Нас просто будут рассматривать как новичков с потенциалом.

«Более того, мы не испытываем финансовых затруднений. У нас достаточно денег. Если предъявим доказательства, что мы уничтожили группу красных колпаков, получим ещё немного, но это не стоит того, чтобы привлекать к себе внимание. Если Минарис спросит об этом, буду просто стоять на своём».

Минарис распоряжалась деньгами не хуже заправской домохозяйки, и мне пришлось соображать, что сказать ей, чтобы убедить. Я даже посчитал возможным, что она скажет собрать и спрятать трофеи, чтобы вернуться за ними позже, и придумал отговорку даже на такой случай. Просто скажу ей, что не подумал об этом.

Поразмыслив, я подобрал двух близлежащих красных колпаков и отрезал им макушки, затем направился в сторону Минарис.

— А-а? — Вернувшись обратно, я увидел странную картину.

— Э-эй, девушка, что случилось?

По какой-то причине Минарис сидела на коленях прямо посреди поляны. Рядом с ней лежали разодранные трупы красных колпаков, но она не обращала на них внимания.

Её кроличьи ушки, обыкновенно покачивающиеся взад и вперёд, грустно обвисли и понуро лежали на голове.

Она что-то бормотала, но я смог разобрать только слово «бросит». Кажется, ей нездоровилось.

— Н-ничего, просто думала о том, что слишком увлеклась и подставила вас под удар... Хотя следить за окрестностями — моя обязанность...

— Ох, не было печали. Прибереги эти свои причитания на потом. Я же просто хочу вернуться в гостиницу, повалиться на кровать и заснуть мертвецким сном.

— В-вы не станете меня ругать?

— Почему это? Я тоже виноват, что заметил их в последний момент. Но думать об этом сейчас я не желаю.

— Вы не бросите меня? Вы позволите мне остаться вашей сообщницей и рабыней, хозяин?

— Что? Это ещё к чему? Да, ты напортачила, но твоя промашка ничего не значит, все живы-здоровы. К тому же я и сам прекрасно знаю о твоих возможностях и взял тебя с собой, имея это в виду. Я не собираюсь тебя вышвыривать только потому, что ты пару раз совершила ошибку. И вообще, «Священный меч Отмщения» мне этого не позволит.

Честно говоря, мне показалось, что Минарис была не против, чтобы я её отругал, но я слишком устал, чтобы этим заниматься, и решил отложить это на другой раз.

— Мне кажется, тебя заносит из-за недостатка ОМ. Вот, выпей ещё.

Я запихнул зелье восстановления маны ей в рот, она даже не успела среагировать. Вид её увлажнившихся глаз и тонкой струйки синей жидкости, эротично стекающей из уголка рта, был весьма соблазнительным. В другое время эта картина заставила бы биться моё сердце чаще, но сейчас я был слишком измотан, чтобы обращать на это внимания.

В данный момент меня интересовала лишь мягкая кровать да подушка-подружка. Несмотря на усталость, я не мог лечь и заснуть прямо посреди леса, поэтому решил поскорее вернуться с Минарис в гостиницу.

— Ладно, поднимайся. Пора возвращаться.

— Да, конечно.

Минарис поднялась, и мы наконец-то пошли.

— Слушай, у нас был другой план, но давай скажем в гильдии, что мы разминулись с пацаном, потому что в бою что-то пошло не так и всё вышло из-под контроля.

Изначально планировалось распространить вокруг яд, который не нанёс бы ему вреда. Монстры не смели бы к нему приблизиться, а сам он пребывал бы в колдовском мороке. После того, как мы разобрались бы с Баркасом и его компанией, мы бы вернулись за ним. Однако паршивец так нас взбесил, что пришлось ему уснуть навечно. Сейчас он уже гниёт где-нибудь в лесу. Я был уверен в отраве, которую мы ему вкололи: перед тем как начать действовать, яд постепенно усилит свои свойства за счёт его маны, и тело будет полностью разложено.

— Вы правы…

— Ой, ну хватит хандрить. У нас ещё куча дел, которые необходимо сделать, и куча мест, куда необходимо отправиться. Перед нами поле непаханное, так что держи ушки на макушке.

— Ах... Х-хорошо!

Я слегка потрепал её по голове, чтобы отвлечь от ненужных мыслей.

— Не нужно расстраиваться из-за такой ерунды. Баркас со своими придурками были лишь затравочкой. Впереди нас ещё ждёт основное блюдо.

Не знаю, находился ли я под действием опьянения или же просто устал, но эмоции рвались наружу.

Улыбка, которую я пытался сдержать, всё-таки появилась на моём лице.

— Несмотря на усталость, у меня кровь закипает при мысли об этом. Я думал, эта забава слегка приглушит мой аппетит, да не тут-то было.

Мои глаза сузились, а губы сжались.

— Я на взводе с самого прибытия в этот город. Можешь корить себя за ошибки сколько влезет, но постарайся вернуться в строй как можно быстрее. Замыкаться на своих неудачах — дело бесполезное и бесперспективное. Лучше давай подумаем, как будем мстить Юмис. А похандрить можешь и после.

***

— ...Примерно так всё и произошло.

Прибыв в гильдию, мы рассказали о случившемся.

Наш доклад слушал накаченный мужик-секретарь. Мы рассказали, как на нас напала парочка красных колпаков сразу после того, как юноша-маг отошёл «до ветру». Мы услышали его крик, и поэтому смогли избежать внезапного нападения, приняли нелёгкий бой и чудом выжили. Мы также заявили, что не стали искать мага, а немедля унесли оттуда ноги, так как опасались за свои жизни.

— Мы слышали его крики, когда покончили с монстрами. Я думаю, ему повезло меньше нашего…

— Понятно… Жаль, что вы не смогли ему ничем помочь, но считаю, вы поступили правильно. Красные колпаки известны своими подлыми засадами и всегда действуют группами. Вы рисковали жизнью, если бы попытались спасти этого юношу.

Разумеется, о Баркасе и его товарищах мы ничего не сказали.

— Скажите, вы и правда столкнулись с красными колпаками у границы леса?..

— Да, это так. Вам лучше самому взглянуть на доказательство того, что мы говорим правду.

Я положил перед ним отрезанные макушки красных колпаков вместе с ушами нескольких уничтоженных нами гоблинов.

Секретарь со всей серьёзностью проверил представленные нами доказательства.

— Похоже, вы не врёте. Это действительно части голов красных колпаков. Они редко далеко отходят от своих гнёзд в горах, но мелкие группы по пять-шесть особей ранее уже были замечены недалеко от входа в лес.

— Ясно.

«Хм... Группу монстров, с которой мы столкнулись, вряд ли назовёшь маленькой»

Их было шестнадцать.

Монстры, бывало, периодически выходили из леса, но побеждённые нами гоблины были не из тех, кто случайно забредал далеко от своей территории.

«А, точно. В мое первое пришествие монстры тоже начали приходить и нападать на людей. Готов поклясться, это произошло как раз перед тем как Эрумия попала под удар армии нежити».

Я вспомнил, что придя в тот раз в Эрумию, я спас город от большой группы нежити.

За нападением на город стоял бродячий демон. Он промыл мозги жителям одной деревни, и местное войско их всех уничтожило. Массовое убийство вызвало скопление негативной магической энергии, которая взяла под контроль трупы монстров. Жители Эрумии, естественно, об этом не догадывались. Одержимые монстры перебили живых особей, что ещё больше увеличило их число. В конце концов выросла целая армия нежити.

В частности, я вспомнил ту самую деревню, потому что там мне пришлось прятаться, когда мир повернулся против меня. Состояние деревни было душераздирающим. Земля была пропитана негативной магической энергией и скверной. Все зелёные насаждения исчезли, а на развалинах деревни росло лишь несколько сиреневых да жёлтых цветов.

«Тогда я зачистил всю нежить, потому что со мной были Юмис, эта стерва принцесса, командир рыцарей Карс и группа авантюристов ранга A. Интересно, как события развернутся на этот раз...»

К слову сказать, армия нежити нападёт только месяца через два.

Нет никаких гарантий, что Эрумия выстоит, учитывая, что нежить не единственная угроза. В течении десяти дней после первой атаки на город нападёт орда гоблинов, красных колпаков и вепрей. Даже если они справятся со вторжением нежити, не факт, что они отобьют вторую волну. К тому же первую волну им удалось сдержать лишь благодаря группе авантюристов ранга A, которые по счастливой случайности оказались в городе.

Выстояв в первой волне, город решил направить людей осмотреть лес, в результате чего они смогли подготовиться к следующему, более масштабному вторжению. Именно расследование последствий первого инцидента помогло им узнать о надвигающейся опасности. Группа красных колпаков, с которой я и Минарис столкнулись в лесу — скорее всего, первый звоночек предстоящего хаоса.

Пока я раздумывал над этим, секретарь закончил с формальностями и выплатил нам награду.

— Красные колпаки в заказ не входили, поэтому никаких дополнительных выплат по нему не будет. За них вы получите обычное вознаграждение. За остальных гоблинов мы рассчитаемся по договору.

Мы получили кучу монет.

— Учитывая, что вы остались невредимы после стычки с красными колпаками, ваши навыки вполне достигают ранга E. Пусть даже их было всего двое. Мы поднимем ваши ранги, если вы выполните ещё несколько заданий. Продолжайте в том же духе.

— Разумеется.

— Забыл предупредить. Баркас, Дот и Терри зарекомендовали себя как полноценная группа ранга D, но у них дурная репутация. Постарайтесь по возможности с ними не связываться. Мы знаем, что вы устроили с ними состязание, но учитывая обстоятельства, им можно пренебречь. Ступайте домой, а остальное предоставьте решать нам.

— Мы очень признательны, — мрачно ответил я.

Мы с Минарис вежливо поблагодарили сурового мужика-секретаря и ушли.

Комментарии