Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Запрос на оценку: Странная шкатулка с заводным механизмом

Ах, добро пожаловать во «Времена старых добрых магов».

Если у вас есть неопознанные предметы из подземелья, обязательно приносите.

Короткий меч, бутылка с лекарством, большой щит, кольцо, шляпа, книги, кожаные ботинки, амулеты, мы сразу же их оценим.

Любой предмет мы быстро оценим...

Ах? Это снова вы.

В этот раз смогли принести вещи?

Вам попалась сумка, в которую сколько вещей ни складывай, она не заполняется?

Ну же, присмотритесь внимательнее, это ведь дырка на дне.

Ха-ха-ха, раз ничего не принесли, то и оценивать нечего.

Ладно, тогда я продолжу историю, начатую ранее.

Она о моём бестолковом ученике и неуклюжей исследовательнице в полном комплекте брони.

***

— Выжили лишь вдвоём.

Рядом шёл совсем поникший шут.

Калигула подумал, что сейчас бы не отказался хотя бы от одной остроумной шутки.

Все его слуги погибли.

Все они изначально были воинами.

Они не только заботились о нём, но и защищали. Но их закалённые словно сталь тела перед огромными камнями, острыми маятниками и потолками с шипами оказались бесполезны.

При покорении «Пандемониума» они всё же оказались слишком наивными, когда недооценили ловушки.

— В итоге остаётся лишь вернуться в «Вальхаллу», — слова шута были вполне разумными.

Рыцари или авантюристы наверняка всё ещё там. Если получится выбраться из этого замка и объединиться с ними, тогда уже и стоит подумать о том, как выбраться на поверхность.

Но сейчас вопрос ещё и в том, как попасть туда.

— Эй, шут... Ничего сзади не слышал? — Калигула приложил указательный палец ко рту.

Шут приложил руки к ушам.

Он услышал дыхание зверя или странный стон, после чего сразу побледнел и наполнился тревогой.

— Это... Что это за голос?

— Скорее всего варги.

Наверняка они учуяли запах крови слуг.

— У... Восемь... Нет, кажется их десять.

Варги — огромные звери.

Им хватало силы прокусить стальные доспехи.

Но страшнее всего было то, что они всегда были голодны.

Из-за проклятых желудков они переваривали даже камни и железо и не знали сытости. Потому когда они найдут добычу, будут следовать за ней до конца.

— Назад дороги нет, придётся идти вперёд.

— О... Какой ужас... Какое отчаяние...

Плечи шута дрожали, он упал на колени и посмотрел на потолок.

— Боже... Боже. Спаси.

Калигула косо посмотрел на него и подумал.

Прямо сейчас варги едят его слуг.

Так что какое-то время о нападении можно не переживать.

Но когда еда закончится, они снова начнут действовать. Выследят их по запаху.

Чтобы выжить, нужна приманка, которая их задержит.

— Эй, шут, твоя молитва ничего не изменит, — сказал он, но тот не отреагировал. Сейчас шут уповал на молитву.

— ...

Калигула пожал плечами и вздохнул.

Руки устали, и он положил на пол зонтик и «Музыкальную шкатулку мёртвых».

После чего вынул кинжал из нагрудного кармана, он повернул лезвие боком, чтобы не попасть по рёбрам и вонзить его как можно глубже.

Если всё будет удачно, можно будет убить человека.

— Ух... — простонал сведший руки в молитве шут. Ничего не сказав, он завалился вперёд, а под ним растекалась лужа крови.

— ... Что ж.

Вот ещё свежая кровь и мясо.

Будет хорошо, если варгов он заинтересует, но на многое лучше не надеяться. Есть в этом небольшом человеке нечего.

Надолго он их не задержит.

***

— «Шу-шу-шу♪, — зашептала крыса♪».

Калигула не испытывал чувства вины.

Его никто не наделил моралью. А потому слуг и родственников для него убить было не сложнее, чем дышать.

Так на него повлияли детские годы.

Хоть и слегка, но он и сам это понимал.

Его мать умерла от ужасной болезни, а это женщина... Его мачеха была страшной личностью.

Чтобы её родной сын всё унаследовал, она заставила Калигулу стать «девушкой». Он носил платья, красился, обучался изысканным жестам. Иначе его ждало наказание.

Безумный страх и боль изменили Калигулу. Потому сейчас для него не существовало ничего, кроме платьев, а сам он использовал помаду и пудру. Иначе он просто не мог дышать.

— Барышня, розы вам не к лицу.

Подростком он всегда прятался в своей комнате.

У него было много друзей, и все неразговорчивые куклы.

А потом была война.

Игра, в которой страны уничтожают друг друга.

Срубить шею, пронзить кинжалом живот, выколоть глаза, проткнуть иглами.

Правителя проигравшей страны ожидает казнь, повешение, обезглавливание, головы выставлялись на обозрение и сжигались в камине.

— Так что вас убьют.

Кукол ему было мало, потому он сжёг мачеху вместе с особняком.

Перед горящим особняком все в огне кричали и вопили слуги и члены его семьи.

Счастье, которое он тогда испытал, Калигула до сих пор не мог забыть.

— Облизанная мужем-котом, покусанная мужем-псом и обруганная мужем-голубем.

В итоге он организовал экспедиционную армию.

Если бы он захватил подземелье и вернулся как герой, то мог бы стать королём, это был лишь способ сделаться сильнее.

Он залил в уши милитаристов и идеалистов-аристократов мёд и начал своё сражение.

Военный захват или внутренний конфликт, ему было без разницы.

Мечом, луком, магией, дубиной, да хоть камнем.

Мужчина, женщина, старик, ребёнок, аристократ, простолюдин, да хоть раб.

Враг или товарищ, всё это его не волновало.

Он просто хотел, чтобы погибло как можно больше людей.

Если будут разноситься крики боли, поля будут затоптаны, а дома в огне, он будет доволен.

— Как всё это здорово.

Он вновь хотел увидеть эту сцену.

Лишь для этого Калигула и жил.

***

— Фух, — вздохнул Калигула.

Как было здорово, что при нём был его любимый рахат-лукум.

Без него было бы ещё сложнее.

Сладкая и мягкая текстура, смешанная с опиумом приносила приятное онемение, теперь у него достаточно времени, чтобы обдумать всю ситуацию.

Он успел угодить в несколько ловушек.

В животе была отравленная стрела, броня на плече вспорота, выбравшиеся из опрокинутого чана крысы погрызли его левое бедро.

Сейчас он был едва жив.

И смерть уже подбиралась к нему.

Мужчина уже ощущал дыхание варгов поблизости. Похоже мяса им оказалось мало.

Они учуяли запах крови и теперь шли по пятам за Калигулой.

Он и сам понимал, что его положение безвыходное.

Сожрут ли его варги, отключится ли он от потери крови или его прикончат ловушки?

В любом случае от смерти ему не сбежать.

— Что ж.

Калигула уже смирился.

Он прекратил убегать, опёрся спиной на стену и просто сел на пол.

Если желанию не сбыться, то оставалось положиться лишь на неё.

Маленькую деревянную шкатулку.

Поверхность её была покрыта лаком, на котором выгравированы магические символы.

Её нашли исследователи, но Калигула отобрал её, из-за чего началась напряжённость между исследователями и рыцарями.

«Музыкальная шкатулка мёртвых».

Помещённый в чёрный список проклятый магический предмет.

Согласно записям, в шкатулке покоятся беды.

Хотя не было сказано, что именно она сделает, наверняка она приведёт к катастрофе, раз её даже ведьмы боятся.

Шкатулка была заперта, как ни старался, открыть её он не мог. Вот только замочной скважины тоже не было.

Но Калигула знал, как её открыть.

— Если тебя устроит моя жизнь, я отдам её тебе, — поглаживая её окровавленной рукой, он обратился к шкатулке.

И в следующий миг у него закружилась голова.

Силы покинули тело. Будто все их впитала в себя шкатулка.

Изнутри раздался щелчок, крышка медленно открылась, но его продолжало выжимать.

«Хе, хе, хе, хе, хе», «Ха, ха, ха, ха, ха», «гафу, гафу, гафу, гафу», «фу, фу,фу,фу».

И тут появились варги.

Стая огромных зверей... В высоту они достигали потолка, сверху можно увидеть их сияющие глаза и носы, направленные к мужчине. Из их пастей лилась слюна, вокруг разносился запах крови.

И всё же они не спешили.

Они не набросились сразу, а наблюдали. Варги оказались на удивление трусливы, хотели убедиться, что человек перед ними не несёт опасность.

Но было поздно.

Судьба Калигулы была уже вне их досягаемости.

Крышка открылась, и оттуда показалась небольшая кукла.

Это был скелет, поднявший руки вверх.

Он крутился будто в танце.

И вместе с тем металлический диск у его ног проворачивался. Выпуклости на его поверхности соприкасались с другим металлом, с иглами гребня.

В этот момент родилась прохладная мелодия.

Но это был не единичный звук.

Будто по гребню стучали всё новые капли, образующие дождь. Мелодия была не одна, порядок, интервалы, громкость, продолжительность, всё это менялось, создавая единое звучание.

Такая яркая, живая и в чём-то печальная мелодия.

Пока шкатулка поглощала остатки жизни Калигулы, он думал.

... Это безусловно принесёт что-то ужасное.

... Это наверняка сделает людей несчастными.

... Это будет то, что он и желал сотворить.

Варги разорвут его плоть и разбрызгают кровь и внутренности, а мужчина наслаждался счастливым видом, что его посетил.

— Мир наполнится бедами.

***

После смерти того, кто использовал её, шкатулка продолжала играть мелодию.

Словно от медленного яда, лабиринт постепенно погружался в безумие.

Разыгралась невероятная трагедия, названная «Пандемониумом», огромная тень нависла над городом-лабиринтом, но об этом пока никто не знал.

Идентификационная карта «Музыкальная шкатулка мёртвых» (???)

«Обладателям... Кто... Влияние на мир...»

Предмет, помещённый девятью сёстрами в чёрный список.

Известно, что это механический музыкальный инструмент, но как он устроен и с какой целью был создан, неизвестно.

Чтобы разгадать тайну, необходимо провести тщательную оценку.

***

Такова история герцога Калигулы и «Музыкальной шкатулки мёртвых».

Сразу после этого развернулась страшнейшая трагедия за историю города-лабиринта, «инцидент во время экспедиции».

Комментарии