Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 3. Приключение для этих телохранителей!

Часть 1

— Ты слушаешь, Отброс?

Громкий голос Белого Костюма вырвал меня из состояния пьяной задумчивости.

— Отброс-сан, она к тебе обращается.

— Заткнись, иначе получишь по своим мелким титькам!

По примеру Клэр Рин тоже начала называть меня странными именами.

Кстати, какого демона Рин вообще тут делает?

— Клэр-сама, пожалуйста, потише! Вы привлекаете слишком много внимания! — вмешалась сидящая рядом с Клэр девушка. На ней была обычная роба, навроде тех, что носят маги. Да и в остальном она выглядела куда менее экстравагантно, чем ее подруга.

Эти двое хотели кое-что обсудить со мною за несколькими кружечками пива. Однако, не успела опустеть даже первая из этих кружечек, как Клэр развезло, и она принялась изливать на нас то, что ее волновало. На этом мы и застряли.

В какой-то момент (я даже не могу вспомнить, в какой) к нам присоединилась Рин. Так нас за столом оказалось четверо.

— Раньше она была настоящее сокровище, просто ангел, спустившийся с небес… Ну, и сейчас тоже она тоже ужас какая миленькая!

Этот бессвязный рассказ об Ирис всё лился потоком, потому мы никак не могли перейти к тому, зачем, собственно, собрались.

— С тех самых пор, как она познакомилась с этим человеком, у неё появились дурные привычки. Стала более своевольной и всё больше походит на девчонку-сорванца, использует странные обороты речи, а когда ее отчитывают, прячется за нашими спинами… Хотя, это так невинно и мило... Но что я абсолютно не могу принять — это что она зовет того человека «онии-сама»!

— И все более и более изобретательно придумывает новые методы побега.

Обе девушки тяжело вздохнули.

Судя по всему, этот онии-сама не имеет кровного родства с Айрис. Она просто называет так объект своего поклонения.

Человек, к которому первая принцесса относится, как к брату? Да уж, неудивительно, что Клэр так раздосадована.

— Конечно, когда мы встретились в первый раз, я была немного холодна с ней, но у меня не было выбора! Вот почему я сначала хотела заниматься обучением Джастиса-сама...

— А-а, да, онии-сама, несомненно, имеет сходство с Джастисом-сама, верно?!

«Обычная» девушка заговорила громко, стараясь отвлечь нас от государственных секретов, которые начала выбалтывать Клэр.

— Джастис — это первый принц Бельзерга, верно? Я слышала, что он настоящий красавец и почти не бывает дома — всё время сражается с армией Короля демонов.

— Тц. Сильный, красавчик и принц. А-агх, даже видеть его не желаю.

— Ладно-ладно, не завидуй так.

В ответ на моё ворчание Рин похлопала меня по плечу.

Интересно, Рин тоже нравятся красавчики? Да и, если подумать, она вообще интересуется парнями?

За исключением того раза, когда я решил, что ее домогается один дворянин, я вообще не припомню за ней ничего подобного.

— Но меня сразили ее невинность и чистота! И сейчас… я просто не могу жить без нее!

Это, конечно, ее дело, что она там может или не может, но я бы очень хотел, чтоб она перестала кричать такое, когда мы находимся в гильдии. Мы начинаем привлекать внимание, и мне совсем не нравится, как на нас посматривают от соседних столов.

— Ну так, что именно ты от меня хотела?

— Правда в том, что недавно я была вынуждена сделать Айрис-сама выговор — совсем небольшой! — по поводу одного недавнего инцидента и предупредить, что ей не следует видеться с тем человеком. С тех самых пор она дуется и отказывается со мной говорить… Нет, пожалуйста, я делала это не потому, что так хотела! Это для вашего же блага-а-а-а!

С этими словами Клэр упала лицом на стол и разрыдалась. Она из тех, что становятся плаксивыми, когда выпьют?

— Она даже половину кружки не выпила. Похоже, у нее повышенная чувствительность к алкоголю.

«Обычная» девушка стала утешительно похлопывать Клэр по плечу… Как, ты сказала, тебя зовут?

— Эм-м, девушка не в белом костюме...

— Рэйн… Я обычная и незапоминающаяся, да?!

Она огорченно опустила голову и что-то забормотала по нос.

— Э-э, прости. Но серьезно, зачем вы, все-таки, сюда приехали?

— Дело в том, что Ирис-сама восхищается авантюристами. Она всегда говорила, что хочет отправиться в приключение, и это желание только усилилось с тех пор, как она стала ассоциировать его с тем человеком. Вот мы и подумали, что если поймём, что такое приключение, то сможем устроить ей нечто подобное, и её гнев поутихнет.

— Да, вот именно! Конечно, возле столицы устраивать приключение слишком опасно из-за армии Короля демонов. Поэтому мы и отправились в этот дальний захолустный город для авантюристов-новичков!

После столь оскорбительного заявления, да ещё таким громким голосом, окружающие авантюристы холодно посмотрели на Клэр.

Будучи в стельку пьяной, она их не заметила, зато Рэйн тут же встала из-за стола и принялась кланяться всем подряд.

— Знаешь, ты не очень похожа на дворянку.

— Ага. Даркнесс уникум, так что она не в счёт, но обычно дворяне думают лишь о себе и ведут себя куда более высокомерно, вроде того типа, Альдарпа.

Как правило, дворяне с куда меньшей готовностью склоняют головы перед простолюдинами.

— Э-э, ну, технически я дворянка, но мой дом немногочислен, у нас не так много земель, да и положение в обществе так себе. Мой род не идёт ни в какое сравнение с родами Дастинесс или Симфония, так что нет нужды соблюдать со мной все формальности.

Похоже, Рэйн относится к исчезающему виду «Дворянин вменяемый».

А вот Клэр больше похожа на типичную высокородную леди без намёка на здравый смысл.

— Мне не очень нравится этот план. Приключения таят в себе угрозу, и если мы намеренно подвергнем Ирис-сама опасности, это немного...

Если Клэр готова на всё, чтобы порадовать Ирис, то Рэйн, похоже, колеблется.

— Мы хотели попросить о помощи того красавчика Мицуруги-доно, но, сколько бы мы его ни искали, нам здесь попадались лишь грязные авантюристы нищебродского вида! Это огромная проблема!

Да у неё талант настраивать против себя окружающих. Надо заткнуть эту выпивоху, пока она не сделала ещё хуже.

— Что эта дурная блондинка себе позволяет?! ...Блондинка? Получается, что она дворянка… дворянка...

— А, дворянка. Ясно. Ну, тут уж ничего не поделаешь...

— Бывший правитель города Альдарп тоже был таким, да и у Лалатины свои заморочки. Дворяне — то ещё сборище ненормальных чудиков...

Стоило авантюристам осознать, что перед ними дворянка, как их гнев тут же испарился. Похоже, они считали, что злиться на неё просто глупо.

Из-за поведения Даркнесс и подлых выходок Альдарпа уважение к местным дворянам-градоправителям здесь чрезвычайно низко.

— Знаешь, тебе в последнее время везет на дворян.

— Ага, и я не вижу в этом ничего хорошего!

У меня и раньше не было сколько-нибудь приятных воспоминаний о дворянах, но те, что встречались мне в Акселе — это был какой-то парад уродов.

По сравнению с ними эти двое выглядят вполне вменяемыми, и всё же я по возможности не хочу иметь дела с аристократами.

— Ох, Клэр-сама, прошу, говорите тише! Извините нас! Извините пожалуйста!

На извинения Рэйн авантюристы лишь помахали рукой: мол, ничего страшного.

Похоже, в их паре она служит своего рода посредницей между Клэр и окружающими. Ну, с её заурядной внешностью и одеждой она и впрямь ближе к нам, простолюдинам.

— Эм, ладно, раз Мицуруги-доно найти не удалось, остаётся лишь один местный авантюрист, которого мы знаем.

— И кто же это?

— В прошлом мы с ним часто… кхм… общались. Но иметь с ним дело немного хлопотно, и мы ни за что не можем подпустить его к Ирис-сама.

Ха, теперь они вдруг заговорили обиняками.

Может, не поделили что-то с тем авантюристом?

— До нас доходили слухи, что Ирис-сама подружилась здесь с одной девочкой из клана Алых магов, но когда мы подошли к ней, она так разнервничалась...

Кажется, я знаю, о ком идёт речь.

— Так вот почему она не сводит с нас глаз.

Проследив за взглядом Рин, я увидел Юнъюн, которая тайком следила за нами с тех пор, как мы вошли в гильдию.

Я помахал ей рукой.

— Почему ты спихнула их на меня?

— Это не так! Я предложила им обратиться к Мэгумин и Казуме-сану, но они тут же поклонились и попросили предложить кого-то другого. А единственный мой знакомый авантюрист кроме них — это ты, Даст-сан...

Так я вынужден расхлёбывать всё это из-за её натуры одиночки.

И всё же, почему они настроены против группы Казумы?

Помню, Казума как-то рассказал байку о том, что бывал в столице и подружился с принцессой. Мы тогда с ним упились до зеленых демонов, но… Не-ет, невозможно. Даже ему не может настолько повезти.

И всё равно, что бы там у них ни случилось, я не хочу иметь дел с дворянами.

— Извините, но вряд ли я буду подходящим компаньоном для двух дворянок. Кроме того, я ни черта не понимаю в вежливости и почтительном обращении. Это проблема, верно?

— Пусть вас это не беспокоит. Во время приключений нет необходимости переживать из-за подобного. Обращайтесь с нами так, как если бы мы были вашими товарищами.

— Ты, может, и не будешь возражать против такого, а вот она вряд ли.

Рэйн скорее всего на мою невежливость ответит улыбкой, а вот девушка, лежащая на столе, наверняка поднимет бучу.

— Думаю, всё будет в порядке. Ради Ирис-сама Клэр-сама вытерпит что угодно. К тому же, совсем недавно ей часто приходилось общаться с тем человеком, так что она немного привыкла и к грубому поведению, и к эгоизму.

Услышав от нее эту характеристику, я заинтересовался еще больше: кто же этот таинственный тип?

Эгоист и грубиян, который учит Ирис плохим вещам и странным словечкам, и при этом настолько дружен с ней, что она называет его «онии-сама»...

Нет, никто не приходит на ум.

— Какая мне от этого выгода?

— Вы получите достойное вознаграждение. Это вас устраивает?

Деньги, значит? Что ж, золотишка у них наверняка хватает, думаю, можно запросить солидную сумму.

— Знаю, ты недолюбливаешь дворян, но так получится расплатиться с долгами, так почему бы не попробовать?

— Даст-сан, кажется, у тебя нет денег и полно свободного времени, верно? Раз так, соглашайся. Разве тебе не хочется им помочь?

Кажется, Рин и Юнъюн «за» всеми руками и ногами. Что же мне делать...

Наверное, эта Ирис очень дорога Юнъюн, раз она так за нее упрашивает.

...Ну, перед Юнъюн у меня должок. Если не буду хотя бы иногда платить добром за добро, небеса меня покарают.

К тому же, раз самой Ирис здесь нет, проблем возникнуть не должно.

— Эх, ладно. Мне так и так нужны были деньги.

Часть 2

На следующий день Юнъюн пришла в гильдию первой.

— Э?! Даст-сан, как вышло, что ты оказался здесь раньше назначенного времени?! Я что, пришла на полдня раньше?!

— Что такого в том, что я рано пришёл?

— Что такого? Ты хорошо себя чувствуешь?

Девчонка всерьёз обеспокоилась обо мне.

Может, я действительно часто опаздываю, но она явно перегибает палку.

— Просто я всю ночь пил здесь за счёт тех дамочек, в результате здесь же и проснулся, вот и всё. А тебя-то что привело сюда в такую рань?

— Грубо заставлять людей ждать. В отличие от тебя я всегда прихожу на час раньше условленного времени!

Это только на словах, а на самом деле она, наверное, просто была так взбудоражена предстоящим приключением в большой компании, что не смогла уснуть.

— Знаешь, я как-то уже говорил это, но не слишком ли много вещей ты берёшь в дорогу? К вечеру мы уже вернёмся в город.

— Никогда не знаешь, что пригодится в поездке. Я взяла сменную одежду и походный набор для готовки, а ещё… Ах да, Виз-сан дала мне один из непроданных предметов. Вообще-то их было два, но один из них сломался, а другой всё равно никто бы не купил. Эм, куда же я его засунула...

Она поставила большой рюкзак на землю и принялась рыться внутри, извлекая из его глубин один предмет за другим.

Нет, правда, сколько же ты с собой взяла?

— Мне неинтересно, так что можешь его не показывать. Все уже должны подойти… Ха? Эй, а ты что здесь делаешь?

— Я тоже приняла этот запрос. Если меня не будет, ты наверняка захочешь кое-что сделать с этими дворянками.

Ведь хотела на время взять перерыв, и всё же пришла сюда.

— Значит, Рин-сан тоже идёт! Слава богу… А то я беспокоилась, что никто из нас не справится с Дастом-саном.

— Если он что-то выкинет, не сдерживайся, просто шарахни его магией.

— Не мели чепухи! Она Алый маг! С её заклинаниями шутки плохи!

Девчонки не обратили на меня внимания.

Похоже, Юнъюн обрадовало то, что в группе будет её знакомая, и она тепло поприветствовала Рин.

Думаю, этот спор ни к чему не приведет, так что я решил его прекратить.

— *вздох* Вы действительно мне не доверяете. Ладно, та парочка… А, вот и они.

Дворянки пришли вместе.

— Позаботьтесь обо мне сегодня.

— Полагаюсь на вас.

Клэр держалась, как обычно, гордо, не удостоив нас даже кивком, а вот вежливая Рэйн поклонилась подобающим образом.

Последняя явилась на встречу во всеоружии: с посохом и полным набором магических колец. С этой экипировкой и мантией она выглядела как заправский авантюрист.

Клэр же пришла в своём обычном белом костюме и с мечом на поясе.

И с таким снаряжением она собралась танковать?

— Мы тоже полагаемся на вас!

— Я буду с вами в группе, так что позаботьтесь обо мне.

— Да-да, доброе утро.

Юнъюн, по своему обычаю, несколько раз поклонилась. Рин тоже держалась вежливо: вероятно, старалась перед дворянами. Меня от этого аж передёрнуло.

Я же поздоровался с ними в обычной вольной манере.

На лице Клэр явственно промелькнула досада, но когда Рэйн чуть толкнула ее локтем, она лишь недовольно фыркнула и отвернулась.

— Даст-сан, ты говоришь с дворянами! Не забывайся!

— Если будешь слишком зарываться, тебя казнят!

— Всё в порядке. Верно ведь, Рэйн?

— Да, пожалуйста, обращайтесь к нам так же, как друг к другу. Ведь мы здесь, чтобы узнать, как обычно ведут себя авантюристы. Клэр-сама...

— Правильно. Ради Ирис-сама я потерплю. Не нужно никакого особого обращения.

Когда ты говоришь это с таким видом, звучит совсем не убедительно.

Хотя после её вчерашних излияний я понял, как сильно она любит Ирис.

— Кстати, Даст-сан, какие планы на сегодня?

— Вы просто хотите побыть в шкуре авантюристов, да? Я подумывал об охоте на небольшую группу гоблинов или об убийстве одной-двух гигантских лягушек. Такие задания местные авантюристы берут чаще всего. Как я понимаю, возражений нет?

Кстати, я уже взял в гильдии квест на истребление гоблинов. Пока нянчусь с этими двумя, я еще и награду от гильдии заработаю, так что день намечается денежный.

А мясо гигантской лягушки можно продать за приличную сумму. Её как раз хватит, чтоб вечером хорошенько выпить.

— Гоблины и гигантские лягушки, да? Для меня они всё равно что мошки, но, думаю, это подойдёт.

— Это самые распространённые квесты для авантюристов. Наверняка Ирис-сама подобное покажется интересным, и она снова станет нас слушаться.

— В-вот как? Ну так вперёд, чего же мы ждём?!

Всего несколько слов, и дух Клэр взлетел до небес.

Ясно, с помощью имени Ирис можно вертеть Клэр как хочешь. Похоже, Рэйн здорово наловчилась в этом деле.

— Ладно, выдвигаемся. Не отставайте

Я шёл впереди, за мной Рин и Юнъюн, шествие замыкали Клэр и Рэйн.

Юнъюн периодически бросала на наших компаньонок любопытные взгляды, но, как обычно, не осмеливалась с ними заговорить, поэтому путешествие проходило в молчании.

Когда пять человек идут и молчат, это создает гнетущую атмосферу.

Ладно, нужно разбить лёд.

— Хочу уточнить: вы ведь можете позаботиться о себе?

— В своих навыках магии я уверена. Проблем не будет.

— Разумеется. В конце концов я защищаю саму Ирис-сама! Справиться с парочкой гоблинов для меня ерунда!

— Идиотка, не размахивай мечом просто так! — заорал я, когда Клэр вынула меч из ножен и продемонстрировала несколько ударов.

Та замолчала, но наградила меня очень тяжелым взглядом. Ясно — если позволю себе слишком многое, она меня просто заколет в спину.

С другой стороны, Рэйн кажется вполне надёжной.

Клэр и я выступаем в авангарде, на задней линии у нас маги: Рэйн, Юнъюн и Рин. По мне, баланс в нашей группе неплох.

Правда, характер у Клэр не ахти, но, судя по тому, как она размахивала мечом, на её навыки можно положиться.

Что ж, как-никак, они телохранители принцессы. Всяких неумёх на такую должность не поставят.

Кроме того, дворяне в состоянии позволить себе еду из ингредиентов, приносящую большое количество очков опыта, вроде луковых уток, поэтому их уровни должны быть довольно высокими.

Не похоже, что у них богатый боевой опыт, но и справиться с ними врагу будет не просто.

— Давайте начнём с охоты на гигантских лягушек. Из-за особенностей здешних условий они не могут впасть в спячку и активны практически круглый год.

— Постойте-ка, то есть как это — не могут впасть в спячку?

— А разве не ясно? Каждый божий день… В общем, уже скоро, да?

— А, пришло время для Взрыва, верно, Юнъюн?

— Да. Я слышала, что сегодня она с Аквой, так что он будет неподалёку от города, — ответила Юнъюн, оглядываясь вокруг.

Они с взрывной девчонкой дружили и болтались вместе с самого детства. Видно, благодаря долгому опыту взаимного общения она твёрдо знала, когда та собирается устроить взрыв.

— Нет, я не понимаю, что?..

Вопрос Клэр был прерван оглушительным грохотом, раздавшимся с равнины, чуть впереди от нас по дороге.

Хоть мы и находились достаточно далеко, толчок взрывной волны оказался вполне ощутимым.

— Ч-ч-ч-ч-ч-что происходит?!

— Что это было?!

Не обращая внимания на дворянок, изготовившихся к бою, мы втроём смотрели на вырастающий чуть вдали шар огня.

И зачем из-за этого так волноваться?

— Какое зрелище... Давно не видела его с такого близкого расстояния. Как по-вашему, он стал больше?

— Да, вблизи его мощь ощущается особенно хорошо.

— Похоже, она снова потратила очки навыков на усиление. Думаю, она сегодня в отличной форме. Как бы я хотела, чтоб она выучила еще какое-нибудь заклинание...

Похоже, после стольких лет, проведенных вместе, Юнъюн научилась судить о состоянии взрывной девчонки по звуку её Взрыва.

Припоминаю, как Казума говорил, что оценивает взрыв по балльной шкале в зависимости от его мощности… Это такая обратная связь, да?

— Нет, стойте, почему вы такие спокойные?! Недалеко от города случился взрыв! Это могут быть террористы или армия Короля демонов! Пожалуйста, очнитесь!

— Нужно вернуться в город и известить Лалатину-сама!

— Спокойствие, это всего лишь магия Взрыва. В Акселе такое случается каждый день.

При виде переполошившихся дворянок я вздохнул.

Столько шума из-за пустяка.

— Почему вы так спокойны?! Взрыв — это нелепое заклинание, которое потребляет так много маны, что, применив его лишь раз, уже невозможно двигаться! Единственные, кто может озаботиться его изучением, — опытные маги, у которых есть лишние очки навыков! И ни один из таких магов не стал бы каждый день устраивать Взрыв безо всяких причин! — в панике прокричала Рэйн. На протяжении этой миниречи Юнъюн то и дело согласно кивала.

— Да, но в Акселе есть два мага, которые могут использовать Взрыв. Один из них беден, другой — безумен.

— Э? Но это же город авантюристов-новичков?

У Рэйн отвисла челюсть. Клэр отреагировала сдержаннее, но видно, что и её проняло.

— Слушайте, из вас не выйдет настоящих авантюристов, если будете удивляться всякой ерунде. Пересмотрите свои представления, иначе далеко нам не продвинуться.

Я положил им руки на плечи и мягко улыбнулся.

— Почему вы обращаетесь со мной, как с какой-нибудь чудачкой?! Это мы по-твоему странные?! Ванир-сама тоже обращался с нами, как с несмышлёнышами, но странные здесь сами местные!

— Вот именно! Они не испытывают ни малейшего почтения к дворянам! С этим городом определённо что-то не так!

Похоже, они уже сталкивались с подобным, когда были здесь в прошлый раз.

Юнъюн и Рин с усмешкой посмотрели на меня.

— Ладно-ладно, я понял, замнём эту тему. Вы хотели сделать что-нибудь приключенческое, верно? Вот они, это ваш шанс.

Я ткнул большим пальцем себе за спину: там из-под земли вылезали гигантские лягушки.

Эти монстры плохо переносят холод, потому при обычных условиях в это время года их не увидишь. Но из-за одной взбалмошной девчонки, беспечно использующей магию каждый день, лягушки в окрестностях Акселя не могут впасть в спячку и активны даже сейчас.

— Так это и есть гигантская лягушка. Впервые их вижу, но, насколько я слышала, для рыцаря или воина они не противники. Я сама разберусь, не вмешивайтесь.

С этими словами Клэр обнажила меч и вышла вперёд.

Рэйн сжала в руках посох, но, похоже, всё-таки решила положиться на Клэр. Что ж, если она и впрямь со всем справится, мне же легче.

— Интересно, а Клэр-сан сражалась раньше с монстрами?

— Эмм, нам точно не надо ей помогать?

— Всё нормально. Она сама захотела с ними разделаться, так что оставим всё на неё.

Мои товарищи забеспокоились, но дело-то пустяковое.

Если она действительно окажется в опасности, я вмешаюсь.

— Хмпф, низший монстр вроде этого и коснуться меня не сможет! — уверенно заявила Клэр.

Верно, с её навыками она без труда справится с гигантской лягушкой. С одной.

Ещё пять гигантских лягушек приближались к нам оттуда, где раздался взрыв.

— Эй, а вам точно не следует мне помочь?

— В этом нет нужды. Рэйн, стой и жди нападения. Гигантские лягушки едят скот и людей, но не рыцарей или воинов!

Не то чтобы эти сведения полностью неверны, но и абсолютно точными не являются.

Несколько гигантских лягушек стремительно приближались, одна из них «выстрелила» в Клэр своим напоминающим змею языком.

Клэр готовилась достойно встретить их… А в следующий миг язык обвился вокруг неё, и вместе с нею втянулся в рот лягушки.

— Бугах!

Ноги Клэр отчаянно дергались. По поводу остальных частей тела сказать что-то определенное было трудно — они скрылись в пасти монстра.

— Ага. Так и знал, что этим кончится.

Лягушки не едят рыцарей и воинов, потому что терпеть не могут запах металла. А вот к белым костюмам у них отвращения нет.

— Клэр-сама! Я сейчас помогу вам своей магией… Ах нет, не могу точно прицелиться!.. А!..

Рэйн на мгновение замешкалась, и через мгновение тоже исчезла в огромной лягушачьей пасти.

Обе дворянки были побеждены практически мгновенно.

— З-здесь сплошная слизь! Не стойте столбом, помогите же!

— Угх, что за мерзкое ощущение! Ай, не лижи там!..

Им все же удалось высунуться из пастей по пояс, но сделать что-то большее они не могли.

— Сразу их не переварят, и тем не менее им следует помочь.

— Держитесь, сейчас я вас освобожу! Сабля све...

— Погоди. Дай им еще несколько секунд.

Я остановил Юнъюн, прежде чем она использовала магию.

Похоже, сработал мой серьезный тон. Она воззрилась на меня в удивлении.

Пока мы ждали, дворянок потихоньку заглатывали, а те, все в слизи, дергались и вырывались, выкрикивая что-то вроде: «Х-хватит!» или «Ай, нет, только не там!»

— Их с каждой секундой видно всё больше!

Из-за слизи и отчаянных попыток освободиться их одежда постепенно соскальзывала с тела, открывая то участок кожи, то нижнее бельё.

— Ты совсем идиот?! Сабля света!

Светящееся лезвие выдвинулось из руки Юнъюн и ударило по гигантской лягушке.

Ах, а ведь было такое эротичное зрелище. Вот жалость.

Спасённые девушки шлёпнулись на землю. Их тела, все в слизи и слюне, блестели и переливались.

— Как я могла допустить такое?!

— Какая мерзость!

— От вас здорово воняет, не подходите близко.

Я зажал нос, показав рукой «кыш-кыш».

Лицо Клэр исказилось от гнева, в то время как Рэйн осознала, в каком беспорядке её одежда, и, покраснев, постаралась прикрыться.

— Даст-сан, по-моему, им не стоит оставаться в таком виде. Может, отыщем какой-нибудь водоём? Им нужно смыть с себя слизь… Да и запах просто ужасный.

— Очень жаль, но мне нужно выполнить запрос.

— Пожалуйста.

Хотя зрелище передо мною было очень волнующим, я тоже ни секунды лишней не хочу терпеть эту вонь.

— Недалеко отсюда есть озеро, давайте пойдём туда, — сказала Рин неожиданно мягким тоном. Наверное, сочувствовала им.

Ну ладно. Озеро, где мы столкнулись с Безмятежной девочкой, совсем рядом, туда и направимся.

— Хорошо, идём к озеру. Вас ведь это устроит?

Клэр и Рэйн последовали за нами без единого возражения. Видимо, быть вымазанной в слизи и правда мерзко.

Немного хлопотно, но купание в озере… ну, думаю, может получиться неплохо.

— Даст-сан, ты ведь только подумал о чём-то странном?

— Я, кажется, догадываюсь, о чём.

— Да ни о чём кроме того, что подумал бы любой джентльмен.

Чтобы остальные не видели выражения моего лица, я пошел впереди.

Часть 3

Я сидел на берегу озера. Камень, о который я опирался спиной, загораживал мне весь вид на само озеро.

Хотя «опирался спиной», наверное, будет не совсем правильно. Точнее будет «сидел за камнем связанный». Веревкой.

Как только мы добрались до озера, Рин с Юнъюн тут же подступили ко мне, связали и насильно усадили за камнем, не слушая ни единого моего возражения.

— Эй, ну хватит уже, развяжите меня! Вы что, считаете меня совсем неадекватным?!

— В каком именно месте Даст-сан адекватен? Человек, который бросится на толпу монстров голышом намного больше адекватен, чем ты.

— Хорошо сказано. Все так и есть.

Сколько бы я ни просил, ни умолял, ответом мне были только слова отказа да холодные взгляды.

Юнъюн и Рин должны были стоять на страже и следить, не подберутся ли монстры, но вместо этого они следили исключительно за мной.

Получается, возможность полюбоваться восхитительным зрелищем накрылась медным тазом.

Я замолчал, пытаясь придумать способ выбраться из этой ситуации. Стал слышен разговор двух дворянок, плещущихся где-то неподалеку.

— Эта липкая гадость наконец-то отстиралась. Проклятье, ею даже нижнее бельё пропиталось...

— Мне нужно высушить одежду...

Да что это за пытка такая? Две обнаженные девушки совсем рядом, стоит рукой подать, но я не могу их увидеть.

Купание двух прекрасных барышень. Не подсмотреть за ними будет самым настоящим оскорблением.

— Рин, ты же знаешь, что я не такой, верно? Мы ведь через столько прошли вместе. Все те преграды, что мы преодолели...

— Я еще не забыла, как ты пытался меня облапать.

Зловеще улыбнувшись, она похлопала по кинжалу на поясе.

Сколько времени прошло с тех пор?

И это же тот самый кинжал, которым она угрожала отрезать кое-что дорогое для меня, когда я хотел подшутить над ней?

Думаю, она в самом деле способна на такое.

К счастью, сейчас мне удается держать свои желания под контролем, и все благодаря кафе суккубов... Надо бы получше относиться к лоли-суккубу, когда вернусь в город.

Короче, сейчас переубедить Рин мне не светит. А значит, остается только простушка.

Хоть и связанный, я ловко поднялся на ноги и попытался сделать вид, будто непринужденно облокачиваюсь на камень.

— Юнъюн, мы ведь с тобой друзья, разве нет?

— Не друзья, а просто знакомые. И когда ты, связанный, пытаешься принять крутую позу, это выглядит просто глупо.

— Да не будь ты такой ледышкой. Разве мы не были настолько близки, что даже видели друг друга голыми?

— Эт-то… Не напоминай мне об этом! Кстати, после того случая, похоже, пополз слушок, что я в хороших отношениях с одним блондином-преступником. Люди даже начали жалостливо посматривать на меня, когда я вхожу в гильдию. Что ты думаешь сделать с этим?!

Она начала возбужденно жестикулировать и подошла ближе. Я попытался отступить назад, но из-за веревок оступился и оказался на земле.

— Гха… Больно!

Я почувствовал, как у меня на лбу набухает здоровая шишка. Похоже, мне «посчастливилось» упасть на камень.

— А-ай! Прости-прости! Ты в порядке, Даст-сан?!

В обычной ситуации я б высказал ей пару ласковых, но в данной ситуации мне придется проявить снисходительность.

— Со мной всё в порядке, не волнуйся. Но, серьезно, тебе лучше развязать меня, иначе случится что-то очень плохое.

Юнъюн, слегка испугавшись, отшатнулась.

— Т-ты не испугаешь меня своими угрозами! Что такого ты сможешь сделать, если связан?

— О, ну раз уж ты спрашиваешь… Что я могу? Если ты просто оставишь всё как есть, то я из-за тебя обоссусь.

— Э?!

— И не просто обоссусь. Я недавно выпил вина, так что с тех пор у меня слегка бурлит в животе. Если дамбу прорвет, случится большая беда… ну, ты понимаешь, да?

Мое сделанное уверенным тоном заявление заставило Юнъюн нервно оглянуться.

Я подкатился к ней чуть ближе, она испуганно отступила.

Ха, а это забавно.

Когда я, как мог, приближался к ней, она в страхе пятилась, при этом то и дело спотыкаясь о собственные ноги.

На самом-то деле с моим кишечником все в порядке, но надо видеть, как она реагирует! Дразнил бы ее и дразнил.

— Если ты позволишь такому случиться, то я нарочно не стану мыться, пока не оботрусь об тебя!

— Извращенец, прекрати! Не подходи ко мне!

Я ползком, словно гусеница, гонялся за Юнъюн, а Рин с молчаливым раздражением смотрела на наши ребячества.

— И-и-и!

Неожиданно раздался крик Рэйн.

Я обернулся, но камень, естественно, по-прежнему закрывал от меня озеро.

— Что случилось?

— Э? Что происходит?!

Рин и Юнъюн тут же забыли про меня и бросились на крик.

— Эй, да вы что?! Не бросайте меня!

Я попытался встать, но без опоры у меня не получилось. Потому, получив серию ударов и царапин, я бросил эту затею и бешеной гусеницей пополз вокруг камня.

Когда я все же увидел озеро, мое зрение было слегка размыто после недавнего удара и из-за пыли, но я всё же смог увидеть двух дворянок, отбивающихся от группки гоблинов.

И это благословенное зрелище заставило меня замереть, почти не дыша.

К сожалению, они уже успели надеть трусы. Но и только! Их верхняя часть оставалась открытой! Они пытались отогнать гоблинов одной рукой, другой прикрывая грудь.

У Клэр в руке был меч, но вот посох Рэйн с её кольцами остались на берегу — защищаться ей было нечем.

Будучи по пояс в воде и вынужденные одной рукой прикрывать грудь, они двигались с большим трудом.

— Проклятье! Как жалкие гоблины смогли незамеченными подобраться к нам?!

Гоблины, похоже, понимали, что двое аристократок сейчас не могут сражаться в полную силу, потому они просто дразнили девушек, оставаясь вне их досягаемости.

Клэр приходилось труднее всего. Из-за энергичных попыток попасть по гоблинам кое-какие части её тела могли в любой момент выпрыгнуть из-под её руки.

Проклятье, камыши мешают видеть!

Вдобавок Рин нарочно встала между мной и дворяночками.

— Эй ты, выбери позицию получше! Вот так. А ты сдвинься немного влево и убери уже свою правую руку. И кто-нибудь, демоны меня забери, срежьте эти проклятые камыши! Рин, ты тоже мешаешь смотреть! Отойди!

Я невольно начал болеть за гоблинов. В результате получил залп убийственных взглядов.

— Эй, неужели этот бездельник действительно за гоблинов, а не за нас?!

— У меня было плохое предчувствие, когда я узнала, что он друг Казумы-сана, но я и предположить не могла, что он!...

— Я не впервый раз убеждаюсь, что ты худший из худших! Держитесь, я сейчас вас выручу!

Вероятно, почувствовав немеряную магическую силу Юнъюн, гоблины немедленно бросились бежать.

Рин быстро отступила с их пути. И так уж вышло, что они теперь бежали прямо на меня.

Руки Юнъюн, зачитывавшей заклинание, засветились.

— Эй, нет, погоди! Твое заклинание угодит и по мне! Да ладно тебе, эм, Юнъюн-сама. Я сказал, завязывай, слышишь?! Я не Даркнесс! У меня нет её наклонностей!

А-а, она делает вид, что не слышит меня!.

Она что, всё ещё обижена на то, как я дразнил её недавно?

— Удар молнии!

С этими словами ливень ослепительных молний обрушился на гоблинов и на меня.

Часть 4

— Похоже, ты очнулся.

— Ты жив. Какое чудо...

Я по-прежнему связан, но, судя по всему, сегодня мне не суждено умереть.

Обе дворянки закончили мыться, пока я был в отключке, и теперь стояли рядом, глядя на меня сверху вниз. Их волосы всё ещё были чуть влажными.

А вот одежда уже сухая. Наверное, Рэйн применила какое-то заклинание.

Чёрт, не могу поверить, что я проспал такое чудесное зрелище.

И всё же удивительно, что я как-то выдержал прямое попадание продвинутой магией без особого урона... Ну, не то чтобы я совсем уж невредим, но всё же я куда целее, чем мог быть.

— Не лучше ли будет просто бросить его здесь?

— Поддерживаю.

— От него только вред один!

Почему Рин и Юнъюн с такой готовностью соглашаются?!

Я чуть было не высказал им в лицо всё, что думаю, но увидел их настрой и промолчал.

— Эй-эй, попридержите коней. Если бросите меня здесь, то многое потеряете.

— Да ну? Тогда объясни мне, что же конкретно мы потеряем в таком случае?

Клэр, скрестив на груди руки, смотрела на меня.

— Во-первых, квест на истребление брал я. Без моей росписи на бланке запроса вам будет сложно получить деньги за сегодняшнюю работу.

— Меня не интересуют эти грязные деньги.

— А я бы не отказалась...

Будучи на одном уровне с семьей Дастинесс, Клэр была не особо заинтересована в награде. А вот с Рэйн дело обстояло иначе. Она из обедневшей дворянской семьи, поэтому перспективы заполучить славу и богатство для неё весьма соблазнительны. Я запомнил то, что она сказала вчера ночью в баре.

— Возможно, тебе даже удастся заполучить сокровище.

— Что за сокровище?! Ну-ка поподробнее!

Настроение Рэйн полностью переменилось. Похоже, даже у дворян бывают проблемы с деньгами.

— Его ценность… Ну, меньше, чем ты ожидаешь. Зато если все узнают, что некие дворянки втайне работают на благо простолюдинов, это заметно повысит твою репутацию. Даркнесс… То есть Лалатина, может быть, слегка эксцентрична, но местные очень любят её за то, что она совершает в качестве простой авантюристки.

— Эм, мне немного любопытно, что ты имел в виду, говоря об эксцентричности Лалатины-сама...

И надо же было ей заинтересоваться именно самой проблемной темой.

— Я расскажу тебе об этом, если угостишь меня парой-другой кружечек пива. И потом, тайная помощь простым людям — это то, что наверняка понравилось бы Ирис.

— Давайте развяжем его.

Клэр развязала верёвку в мгновение ока.

Стоит упомянуть Ирис, и она сделает что угодно.

— Уф… Наконец-то свободен. Ладно, на лягушек мы поохотились… Технически. И на гоблинов тоже, так что… Чем хотите заняться теперь?

Лично я просто отправился бы в город, получил награду и как-нибудь развлёкся.

— Мы никак не можем вернуться прямо сейчас. Ведь мы не совершили ни единого подвига. Услышав о том, что с нами сегодня случилось, Ирис-сама просто посмеётся над нами.

— Все наши «подвиги»: нас глотали лягушки и гоняли гоблины.

Верно, этим двоим так и не выпал шанс проявить себя.

Но разве поблизости найдутся другие монстры?

— Хм, вряд ли мы отыщем поблизости ещё каких-нибудь монстров. По-моему, на сегодня лучше закончить и вернуться в город.

— Но я не знаю, что скажет Ирис-сама, если мы бесстыдно вернёмся к ней, так и не побывав в нормальном приключении...

— Это не обязательно должно быть истребление монстров. Может, найдется какое-нибудь другое приключение? Я не против увеличить вашу плату, пожалуйста, придумайте что-нибудь ещё. Даже если это обычные вещи, которые вы делаете каждый день...

Похоже, без нормального приключения домой им не вернуться. Хотя, раз они предлагают больше денег, причин для отказа у меня нет. Та-ак, что бы им подошло?..

— Что я делал вчера… Ну, сначала попытался выклянчить у старика из магазина что-нибудь поесть, но он сказал мне какую-то ерунду и выпер меня, когда я хотел использовать несколько продуктов вместо залога. Денег у меня не было, так что я пошёл в гильдию и заказал воды. Оттуда меня вытолкали, потому что я слишком долго пялился на зад официантки. Потом я пошёл в кафе неподалёку полюбоваться тамошними видами, но меня вышвырнули, потому что я не...

— Эм, может, расскажете нам что-нибудь о том, чем занимаются авантюристы?

Так ведь это и есть самое авантюристское, куда ж больше?

В качестве авантюриста я занимался охотой на монстров и работал охранником. Ах да, было же ещё исследование подземелья, верно?

— В голову приходит только исследование подземелья.

— Подземелье?! Это было бы великолепно!

— Ирис-сама обожает такие истории.

Отлично, это их заинтересовало.

Какие подземелья есть неподалёку?..

То, где мы сражались с мини-разрушителем, обрушилось. Жаль, под землей осталось много книг, но с этим уже ничего не поделаешь.

Ещё мы могли пойти в Подземелье Кила. Это было подземелье для новичков, потому там было сравнительно безопасно. В нём встречаются только гремлины, да иногда нежить. Ах да, точно, после того, как босс Ванир что-то там учудил, проход к нему закрыли.

— Любое подземелье сгодится. Эй, Юнъюн, ты не знаешь… Нет, неважно. Одиночка вроде тебя ни за что не отправилась бы в подземелье.

— Что ты имеешь в виду?! Конечно, в подземельях темно и немного страшно, и я бы не хотела идти туда одна...

Ну так я это и сказал.

Были и другие подземелья, но до них не добраться до заката. Неужели нет ничего поближе?..

— Даст, как насчёт замка, который генерал Короля демонов превратил в свою базу?

— О, годится. Место, связанное с армией Короля демонов.

— Пожалуйста, отведите нас туда!

Это, конечно, не подземелье, зато там можно набрать материала для отличной истории.

Часть 5

— Значит, это и есть замок, где жил генерал Короля демонов.

— Дуллахан по имени Вердия, если я правильно помню. Его победил Казума-сама и его группа...

Обе дворянки озирались вокруг, словно парочка туристов.

В красных лучах заходящего солнца этот старый замок действительно создавал ощущение убежища безголового рыцаря.

— Хоть я и видела его издали, но вблизи...

Судя по удивленному тону Юнъюн, она здесь тоже впервые.

— А замок гораздо лучше сохранился, чем я думала.

Рин хлопала по стенам ладонью, идя вдоль них и проверяя их на прочность.

Этот замок был долгое время заброшен, пока несколько месяцев назад генерал Короля демонов не превратил его в своё убежище.

Он не пытался приблизиться к Акселю, поэтому авантюристы с облегчением оставили его в покое, но это продлилось недолго из-за одной сумасшедшей взрывной девчонки, и её желания устраивать взрыв каждый божий день.

— Насколько я слышала, Алый маг из группы Казумы выманила Вердию к городу своей магией, а там уже общими усилиями с ним расправились местные авантюристы.

В голосе Клэр явно звучало восхищение.

Ну, не то чтобы она не права, но и нельзя сказать, что совсем не ошибается.

После того случая я не только не получил никакой награды. Поток воды, который вызвала жрец из группы Казумы, уничтожил товар, на котором я собирался разбогатеть. Не очень приятное воспоминание.

— Там ещё могут быть остатки армии Короля демонов, не расслабляйтесь.

Хотя это, конечно, вряд ли.

После победы над Вердией авантюристы прочесали весь замок в поисках сокровищ. Кроме того, гильдия тоже давала кучу заданий для исследования замка в попытке добыть информацию о демонической армии.

Поэтому каждый уголок был обсмотрен по десять раз. Ни одному солдату демонической армии не удалось бы остаться незамеченным.

Сейчас это место превратилось в аттракцион для проверки на храбрость. Что ж, здесь и вправду жутко, для наших дворяночек будет самое то.

— Ну разве это место не заставляет сердце забиться быстрее?!

Юнъюн явно наслаждалась этим походом.

Она радостно болтала, пока мы шли по коридору, и взволнованно заглядывая в каждую попадавшуюся дверь.

Ничего интересного не происходило, но Клэр и Рэйн, казалось, были довольны уже самим фактом, что они исследуют замок. От них не было слышно ни единой жалобы.

— А этот замок действительно крепок. Вокруг него буквально камня на камне не осталось. Раз земле рядом с замком так досталось, здесь наверняка разыгралась жестокая битва.

— Думаю, ты права. Я ощущаю следы магии очень высокого уровня. Наверное, здесь столкнулись авантюристы и остатки армии Короля демонов. Похоже, среди авантюристов был маг, обладающий действительно могущественной магией.

Хотите дать волю воображению — вперёд, но все эти разрушения учинила та Взрывная девчонка.

После того, как она взрывала этот замок каждый день, даже такое крепкое здание пришло бы в плачевное состояние. А подруга виновницы этого разрушения покраснела и смутилась, будто речь шла о ней самой.

Интересно, а босс Ванир был знаком с дуллаханом Вердией? Он же архидемон, в конце концов.

Припоминаю, что вроде бы видел такую же маску, как у Босса, на объявлении с предложением награды за генерала Короля демонов, но мне это наверняка показалось. Скорее всего, там просто был кто-то в похожей маске.

— И все же, несмотря на то, что снаружи замок выглядит разрушенным, внутри он довольно хорошо ухожен. Даже трудно представить, что когда-то здесь обитала армия нежити.

— Судя по следам, здесь проходили люди. Кроме этого, интерьер поддерживается в чистоте.

Комната, в которую мы вошли, когда-то служила своего рода небольшой приемной. Здесь расположен длинный стол и пыльный диван.

Сейчас на нем скопился тоненький слой пыли, но наверняка он собрался после того, как дуллахан был повержен. Обычно от старого заброшенного замка ты ожидаешь намного больше разрухи.

Оглядевшись повнимательнее, я заметил в углу ведро и несколько тряпок.

…Нежить тоже подметает и вытирает пыль? Если все именно так, то я даже представить не могу. насколько сюрреалистично это выглядит.

— Вердия постоянно говорил, что якобы до превращения в дуллахана он был рыцарем, или типа того. Может потому он любил чистоту даже после смерти. На первый взгляд, он неплохо заботился об этом месте.

— Даже будучи нежитью? Невозможно… Эм, как насчет передохнуть немного? Можем ненадолго остаться в этой комнате и выпить чая.

Перспектива устроить чайные посиделки внутри замка показалась Юнъюн привлекательной. Она достала из своей сумки чайничек и принялась выкладывать чашечки, которые, казалось, никогда не закончатся.

Это потому её рюкзак такой огромный?

— Ну, мы и правда много ходили сегодня. Я с радостью принимаю твое предложение.

— Юнъюн-сан, давай я помогу тебе.

Клэр вольготно устроилась на диване, а Рэйн стала помогать Юнъюн с чаем.

Тем временем Рин расставляла на столе посуду.

Мне тоже захотелось развалиться на диване, но я почувствовал, что если сяду рядом с Клэр, добром это не кончится.

Потому я уселся на другом конце стола, подальше от нее.

Когда приготовления были завершены, Клэр и Рэйн сели рядом друг с другом, а Рин с Юнъюн заняли места по обе стороны от меня.

Все принялись за чай и вкусняшки, а Юнъюн вдруг начала нервно ерзать.

Если тебе есть что сказать, то просто возьми и скажи, хотя такая одиночка, как она......

— Какой вкусный чай.

— Я так рада. Я купила его в магазине, который мне очень рекомендовали.

— Наверное, дорого обошлось. И у него такой приятный аромат...

— Ну, чай ведь из дорогого магазина...

Благодаря тому, что Рэин сказала нужные слова в нужное время, Юнъюн быстро перестала смущаться.

Хотя, когда я слушаю этот чопорный разговор, мне отчего-то не по себе. Нет ничего приятного в том, чтобы слушать, как два человека так мило общаются.

Рин молча наслаждалась чаем. Что-то она сегодня на удивление немногословна. Я ждал, что она завяжет с кем-нибудь разговор, но оказалось, что и она временами может стесняться.

Или же она просто нервничает из-за того, что приходится иметь дело с дворянами.

От скуки я принялся копаться в сумке Юнъюн, что она оставила у дивана.

Вскоре моя рука наткнулась на небольшую коробочку. Достав её, я увидел, что это маленькая деревянная шкатулка размером примерно с мою ладонь.

— Слушай, а что это?

— Магический предмет, который мне дала Виз-сан… Эй, ты опять лазишь в моей сумке?!

— Да хватит тебе из-за мелочей кипятиться. Так, значит, ты получила его бесплатно?

Покраснев, Юнъюн начала ругаться со мной, но я отмахнулся и приоткрыл шкатулку.

Внутри оказалась крупная хрустальная сфера с бесчисленными сверкающими внутри искорками.

Она бы укатилась, если б я положил ее просто на стол, поэтому я сделал импровизированную подушечку из лежащей рядом тряпки и поместил шар сверху.

— Ну и что это за штука? Похоже на хрустальный шар какого-нибудь предсказателя.

— Я сама не знала, что в шкатулке, так что меня не спрашивай. Хотя внутри наверняка должна быть инструкция… Ага, вот она! Здесь говорится, что когда несколько человек вольют в шар свою ману, что-то должно произойти… Хм? Кажется, я уже где-то видела такой шар...

Голос Юнъюн постепенно затих.

— Наверняка, на витрине магазина. Интересный шарик, но он правда не сработает если не влить в него свою ману? Я его использовать не смогу. Может, сама попробуешь, Юнъюн?

— Виз-сан дала его мне, так что вряд ли это что-то странное, но готова поклясться, что где-то уже видела такой...

Юнъюн вспоминала, вглядываясь в шар.

— Ну а ты не хочешь попробовать, Рин?

— Не интересует.

Что это с ней? Ведь я старался не создавать сегодня слишком много проблем. По крайней мере, куда меньше, чем обычно.

Если буду с ней сейчас пререкаться, она меня просто сожжёт живьём. Лучше пока оставить её в покое.

— Ладно, тогда почему бы вам двоим не испытать этот шар? Наверняка у вас появится ещё одна история, которую можно будет рассказать Ирис.

— Может, вы и правы. Нам по-прежнему почти нечего рассказать ей.

— Я тоже хочу попробовать.

Обе дворянки беззаботно согласились, однако они почему-то заинтересовались сильнее, чем я ожидал. Девушки положили руки на шар и начали вливать в него ману.

Через секунду в глубине шара вспыхнул пурпурный свет, а в комнате наоборот потемнело.

— Э-эй, это ведь не опасно, нет?!

От такой внезапной перемены у меня побежали мурашки вдоль позвоночника, а глаза Юнъюн широко распахнулись, словно она вдруг что-то поняла.

— О, я вспомнила! Это же кристалл дружбы!

— Ха?

Но прежде чем я смог отреагировать, вокруг кристального шара появились светящиеся прямоугольнички.

— Что это такое? На этих табличках что-то двигается...

На ближайшей из них показывалась скромно одетая Рэйн кланяется незнакомому старику злобного вида.

— А, это же тот раз, когда меня отчитали за то, что мы отдали Ваниру-доно тот мешок с деньгами!

На другом экране было видно, как тяжело дышащая Клэр, лёжа на шикарной кровати, не сводит глаз со спящей Ирис.

— Что это за картинка?! Откуда ей известно то, чем я занимаюсь по ночам?! После того, как я увижу лицо спящей Ирис-сама, мне всегда снятся самые прекрасные сны!

…Она занимается этим каждый день?

У меня появились серьёзные опасения, что однажды она пересечёт черту.

— Эм, этот предмет проявляет воспоминания, которых больше всего стыдятся люди, влившие в него свою ману. И это укрепляет их дружбу… должно укреплять.

А на другом экране юная версия Рэйн входила в дорогой ресторан вместе с несколькими дворянами. Пока они делали заказы, она проверила свой кошелёк...

— Я...Что-то у меня живот заболел, — пробормотала она в конце концов, решив просто выпить стакан воды.

Я знал, что она была гораздо беднее других дворян, но не ожидал, что её положение так её угнетает.

— Не смотрите! Как это прекратить?!

Она перестала вливать ману в шар, но экраны и не думали исчезать.

Практически на всех из них показывалось, как Клэр так или иначе взаимодействует с Ирис. При этом чаще всего она бросала на девочку опасные взгляды или чересчур её баловала, но одна сцена показывала, как Клэр холодно смотрит на Ирис, когда та была моложе.

На её лице не было заметно ни следа улыбки. Трудно представить, что Клэр, учитывая её обычное поведение, способна глядеть на свою любимицу с такой неприязнью.

Клэр проследила за моим взглядом и едва заметно вздохнула.

— Это было при нашей первой встрече. Тогда меня переполняла горечь, оттого что меня не выбрали в наставницы для её брата. Здесь и правда нечем гордиться.

Ах да, припоминаю, она говорила о том, что сначала хотела учить кого-то другого.

Значит, было время, когда Клэр не была одержима Ирис.

— Стать наставницей Джати… То есть её брата было твоей мечтой, да?

— Да, верно. Я очень надеялась, что буду телохранителем человека, обладающего потрясающей внешностью и грандиозным талантом, но когда мне сообщили о назначении… На меня спихнули слабую девочку. Где тогда были мои глаза… Я не понимала, насколько Ирис-сама замечательная.

Ну, думаю, любой бы расстроился, если его надежды стать наставником первого принца потерпели бы крах.

— Как я могла быть настолько слепой?! Несмотря на то, что она почти не видела свою семью, которая постоянно вела войну на фронте, она продолжала улыбаться, не показывая ни намёка на то, как ей тяжело! Эта сила духа и покорила меня!

Её бодрые откровения и слишком экзальтированные жесты вызвали у меня раздражение.

Я снова стал искать какую-нибудь интересную картинку, на которой можно сосредоточиться, и тут заметил одну, которая совершенно не была похожа на переживания дворянки.

— Хм… постойте, это же.

Все обернулись на мой удивлённый голос и туда, куда я смотрел.

На экране двигался рыцарь в чёрной броне, подмышкой у которого был шлем… Дуллахан.

— Итак, с сегодняшнего дня этот замок будет моей резиденцией… Удачное расположение на холме позволяет легко обороняться, да и вид прекрасный.

Дуллахан положил голову на стол, достал из ведра тряпку и принялся надраивать стены и пол.

При этом он весело напевал.

— На это потребуется время. Рыцари-нежить, помогайте.

Рыцари с полусгнившими телами, проглядывающими через броню, быстро разобрали мётлы с тряпками и приступили к работе.

Сцена сменилась. Теперь Дуллахан довольно расхаживал по гораздо более чистому замку, осматривая помещения.

Проведя пальцем по подоконнику, он проверил, насколько там чисто. На пальце не осталось ни пылинки.

— Что ж, здесь стало весьма уютно, да? Теперь, когда у меня есть база, можно начинать наращивать силы...

Его размышления вслух были прерваны грохотом.

Изображение на экране сильно затряслось, с потолка там и сям посыпались куски. Дуллахан был настолько ошарашен, что чуть не выронил свою голову.

— Что за?!. Что происходит?!

Он поспешно высунул голову в ближайшее окно. На стенах снаружи повсюду были выжженные отметины, кое-где виднелись новые дыры. Более того, из-за взрывной волны внутри был полный бардак.

Это… похоже на работу взрывной девчонки.

— Что это было...

Дуллахан было вздрогнул, но быстро взял себя в руки и принялся наводить порядок вместе с рыцарями-нежитью.

— Может, это сделали авантюристы Акселя? Хм, неважно, должно быть, какие-нибудь новички просто проверяли свою храбрость. Злиться из-за такой ерунды нет смысла. Я, генерал Короля демонов, буду великодушен и в этот раз помилую их.

В подтверждение своих слов он несколько раз кивнул головой, которую держал подмышкой.

— Это ведь был звук Взрыва Мэгумин, да?.. Мне, как её сопернице, очень стыдно. А вот дуллахан ведёт себя как настоящий джентльмен. Я совсем иначе представляла генерала Короля демонов.

— Согласен, но почему шар показывает его воспоминания?

— Это лишь моё предположение, но, может, шар впитал остаточную магию из тряпки под ним?

Хоть я и не понял, но кивнул, соглашаясь с объяснением.

Похоже, тряпка под шаром была той самой, которой орудовал дуллахан.

— Эта тоже показывает дуллахана. Возможно, нам удастся узнать что-нибудь полезное об армии Короля демонов.

Не обращая внимания на экраны, где показывались сцены из их с Рэйн жизни, Клэр сосредоточилась на сценах с дуллаханом.

Это определённо занятие поинтереснее, чем копаться в прошлом парочки аристократок, поэтому я тоже стал смотреть.

На ещё одном экране было видно, как дуллахан в шоке уронил вазу, которую нёс в руках, услышав оглушительный грохот, и та разбилась на тысячу осколков.

На другом экране он стоял перед заново отстроенной стеной, вытирая пот со своего шлема. И тут громкий взрыв снова разнёс её на кусочки.

В следующей сцене он садился на диван после тяжкого трудового дня, когда небо снаружи залил красный свет. В этот момент началась тряска.

Он вскочил с дивана как раз в тот момент, когда крупный кусок стены был обращен в кучу обломков.

— Да что я вам такого сделал?!

Его жалобный крик разнёсся по замку, когда он бросил на пол собственную голову.

— Какой ужас… — одновременно пробормотали Клэр и Рэйн.

— Даже я ни за что не стал бы поступать так жестоко.

— Никогда об этом не задумывалась, но Мэгумин действительно...

— Мне вдруг захотелось извиниться перед Дуллаханом-саном...

Не думал, что настанет тот день, когда мне станет жаль генерала Короля демонов.

В следующих сценах показывалось, как дуллахан пытался справиться с ремонтом регулярных разрушений из-за ежедневных взрывов, пока наконец не потерял терпение.

— Каждый день, каждый божий день кто-то взрывает мой замок! С меня хватит! А я ещё хотел пощадить авантюристов Акселя, потому что там одни новички!

Дуллахан поднял свой огромный меч и опрометью выскочил из комнаты.

Картинка сменилась. Дуллахан снова был в комнате и занимался уборкой, бодрой походочкой переходя с места на место.

— После того как я применил заклятье Смертного приговора, та девчонка из клана Алых магов непременно заявится сюда со своими товарищами, чтоб спасти подругу. Так, нужно приготовить несколько ловушек и патрульных отрядов, чтоб встретить их. Только таких, чтоб было не слишком трудно добраться до меня. А то ещё помрут до того, как я успею позабавиться с ними лично.

Приговаривая так, он созвал рыцарей-нежить и начал стратегическое совещание.

Возможно, мне показалось, но он действительно выглядел радостным.

На следующий день дуллахан устанавливал ловушки и прибирался, но замок опять мощно тряхнуло, как много раз до этого.

Взрыв проделал огромную дыру в стене. К тому же из-за тряски все ловушки пришли в негодность.

— О… они всё ещё продолжают..

Сцена закончилась тем, что он, не в силах поверить в происходящее, уронил голову на пол.

Мы молча сидели на диване. Сказать было нечего.

Юнъюн уткнулась лицом в ладони и глубоко вздохнула.

— ...Ну что, у вас появились идеи, как справиться с демонической армией?

— Без комментариев.

Может, он и генерал Короля демонов, но, по-моему, даже враг не заслуживает постоянных Взрывов, устраиваемых той девчонкой.

— Но, эм… У неё есть и хорошие стороны. Например, она экономная и непривередливая в еде...

Юнъюн начала выгораживать подругу, но после увиденного трудно сказать, кто тут подчинённый Короля демонов.

Рин же продолжала пристально смотреть в экран даже после того, как изображение поблёкло и исчезло.

— Что такое?

— На проекции же было видно, что дуллахан был в этой самой комнате, так? Он что-то делал вот с этой колонной у стены. Это ведь та самая, да? — спросила она, подходя к колонне.

Я из любопытства последовал за ней, но не заметил в колонне ничего необычного.

— Эх, был бы в нашей группе вор… В этом месте совсем нет пыли. Может, здесь кто-то недавно трогал? Тут какой-то выступ...

Я услышал щелчок, и плита рядом с колонной отъехала в сторону. Под ней обнаружилась лестница.

— Должно быть, это тайный проход. Ну, в замках их довольно часто делают.

— Верно. Это может быть путь для побега или проход в тайное убежище на случай экстренной ситуации.

Я не заметил, как дворянки подошли сзади. Судя по их словам, для них такие вот секретные ходы — дело привычное.

— Ух ты, это так похоже на историю, которую я недавно прочла! В ней принцесса и королевский рыцарь сбежали через похожий лаз из горящего замка, держась за руки!

Не обратив внимания на Юнъюн, которая погрузилась в свой воображаемый мир, я всмотрелся в темноту уходящей вглубь лестницы.

При таком тусклом свете трудно разглядеть, но, похоже, она идет довольно далеко.

— Если дуллахан пользовался этим проходом, то в его конце наверняка спрятано сокровище или какие-нибудь документы! Лучше, если это будет сокровище!

Вот и шанс получить дополнительный доход!

Если мне улыбнётся фортуна, то какое-то время не придётся беспокоиться о деньгах.

— Тогда у нас нет иного выбора кроме как спуститься туда! Если мы раздобудем здесь важную информацию, Ирис-сама будет в восторге!

— Если обнаружим что-нибудь важное, то нас может наградить сам король!

Похоже, Клэр и Рэйн тоже загорелись.

— М-мне тоже интересно!

Юнъюн подняла руку в знак согласия.

— Хм, мне бы не хотелось втягивать этих дворянок в нечто опасное, но непохоже, что удастся их отговорить.

— Тогда за дело. Пойду приготовлю фонарь.

Наверное, Рин нервничает из-за того, что у нас неполная группа. Было бы замечательно, будь с нами Кит и Тейлор, но тут уж ничего не поделаешь.

— Я пойду первым. Постарайтесь не шуметь.

Обычно впереди шёл бы Тейлор в тяжёлой броне, но в такой ситуации иного выбора нет.

Клэр слишком слабо защищена для авангарда, а все остальные в нашей группе — маги.

К тому же так у меня будет больше шансов забрать себе добычу, если попадётся что-нибудь ценное!

Я осторожно спускался по лестнице, держа фонарь в руке.

За мной шли Рин, Юнъюн и, чуть дальше, Рэйн с Клэр, которая замыкала шествие.

Камень стен и потолка выглядел достаточно прочным, так что вряд ли они обвалятся. Проход уходил всё глубже, вероятнее всего он вёл не к выходу из замка, а в сокровищницу.

Похоже, здесь мне может что-нибудь перепасть.

— Интересно, что за сокровища здесь хранятся?

Спускаться вниз молча было слишком скучно, и я решил о чем-нибудь поговорить.

— Раз это убежище генерала Короля демонов, то, наверное, тут хранится оружие и броня, что-то в этом роде, верно?

— В тебе нет ни капли романтики, Рин. Юнъюн, а как насчет тебя? Что думаешь?

— Эм, может, Дуллахан-сан прятал здесь близкого человека, когда ещё был жив? Скажем, девушку...

Если он и впрямь держал кого-то здесь, то этого человека не назовёшь иначе как пленником. Похищение с мерзкими намерениями, вот это что.

Хотя, если судить только по наружности дуллахана, он на такое вполне способен.

Спиральная лестница привела нас в маленькую круглую комнату. В ней была только одна дверь, на которой висел тяжёлый замок.

Я приложил ухо к двери, но не услышал ни звука. Не похоже, чтобы там был кто-то живой

— Что ж, раз среди нас нет никого с классом «вор», придётся полагаться на силу. Не расслабляйтесь. Там могут быть монстры или ловушки.

Часть 6

На это потребовалось какое-то время, но в итоге замок все же поддался и развалился под моими постоянными ударами рукояткой меча.

Я осторожно приоткрыл дверь и заглянул внутрь.

В следующей комнате, на стуле, напоминавшем трон, сидел демон в маске и смокинге.

— Фуа-ха-ха-ха! Я рад, что вы, храбрые герои, добрались сюда! Темные эмоции, порожденные вашими преданными и разрушенными надеждами, поистине великолепны!

— Ванир-сан?!

— ...Босс, что вы делаете?

Я непонимающе смотрел на босса Ванира, который при виде нас встал со своего «трона».

Все это было настолько далеко за гранью моих ожиданий, что я даже удивиться не смог.

— Ну, когда я узнал, что здесь есть заброшенный замок, то решил несколько раз навестить его и выяснить, подойдёт ли он для моей цели создать величайшее подземелье. Я обнаружил эту тайную комнату во время одного из моих осмотров замка, здесь сухо и прохладно — идеальные условия для хранения еды. Так я и сделал.

Так вот что за ящики расставлены вокруг «трона».

— Эмм, вы ведь Ванир-доно, верно? Давно не виделись.

— Вы очень помогли нам при нашей последней встрече.

Кстати да, Клэр и Рэйн ведь знакомы с боссом, так? Они были вместе, когда я столкнулся с ними в прошлый раз.

— Ох это же неприглядная и неприметная девушка, а с ней девушка, которая давно зарится на свою хозяйку, но её останавливает чувство верности.

— Н-неприглядная...

— Это в-все неправда! Мои чувства к ней исключительно платонические! В них нет ни капли порочных желаний!

Слова Ванира ввергли Рэйн в уныние, а Клэр сразу же стала их отрицать.

Но она точно врет. Её одержимость Ирис никак не назовешь простым желанием защитить.

— Кто же вы такой, Ванир-доно? Вы точно не обычный человек, но и на авантюриста не похожи.

В ответ на слова Клэр босс потер подбородок, после чего рассмеялся.

— Разве моя госпожа не говорила, что я просто Хачибей? Неужели вам необходимо другое объяснение?

— Ну… видимо, нет. Прошу прощения.

И этого было достаточно, чтобы убедить тебя? Серьезно?

— Босс, что еще за Хачибей? И какая такая «госпожа»?

— Это тайна. У каждого есть пара-тройка секретов, которые они хотят сохранить. Разве это не так, бузотер, скрывающий свое прошлое?

Последние слова он произнес шепотом, чтобы услышать мог только я.

Что ж, если ты так ставишь вопрос, то ответить мне особо нечем.

— Наверняка сама судьба свела нас здесь, особенно учитывая, что твоя группа в основном состоит из женщин. Не желаете отведать мой недавно созданный товар?

Босс достал из одного из ящиков небольшой мешок.

На нем большими буквами было выведено «Для похудения».

Стоп, неужели это товар, созданный из фруктов Безмятежной девочки…

— Это чудесное лакомство никогда не добавит лишнего веса, сколько бы вы ни съели. Кроме того, оно очень сытное и вкусное. Поистине совершенная пища!

— Ванир-доно, вы еще и торговлей занимаетесь? Даже при своей силе, которой способны легко одолеть тренированного рыцаря?!

— Если правильно помню, перед нашим прощанием он говорил, что еще держит уголок консультанта, а также работает на полставки в магазине магических предметов...

Рэйн очень удивилась, в то время как Клэр глубоко задумалась.

— Иногда я Хачибей, иногда владелец консультационного центра, а иногда работник на полставки. Такая вот я разносторонняя личность!

Это ничего не проясняло, наоборот, звучало очень сомнительно.

Он не сказал об этом, но ещё он архидемон, что, опять же, делает его персону еще подозрительнее.

— Ладно, к делу. Я хочу предложить вам особую скидку на этот товар, не хотите ли купить? Он отлично подходит к чаю и будет прекрасным подарком для вашей хозяйки. Также это замечательное приобретение для людей, которые заботятся о линии своей талии, но не имеют достаточно времени для упражнений из-за обязанностей телохранителя.

— Глоть.

Рэйн и Клэр одновременно сглотнули.

Похоже, босс попал в яблочко.

— Звучит очень заманчиво, но трудно представить, что такой прекрасный продукт действует так, как описано.

— Согласна. Но если он и правда работает...

Похоже, они всё ещё не решаются сделать последний шаг и заплатить.

Босс перевёл взгляд на Рин. Смена цели, да?

— Ну а как насчет тебя? В последнее время ты не берёшь квестов, а ешь столько же, верно? Ты следишь за тем, чтоб все употреблённые калории были потрачены? Или ты расслабилась, потому что некому показать свое тело?

— Чт?!. К-конечно нет!

Звучит совершенно неубедительно, особенно когда ты стараешься прикрыть живот.

Удовлетворённо кивнув, босс переключился на Юнъюн.

— Я-а не стану покупать их, что бы ты ни сказал!

— Этот продукт ещё не поступил в широкую продажу, поэтому никто о нём пока не знает, но он без сомнений станет грандиозным хитом. Его моментально сметут с полок, и город заполнят девушки, которые будут прочёсывать магазины в его поисках. Как думаешь, что будет, если у кое-кого будет большая партия этого товара?

— Д-девушки попросят продать им несколько...

— Воистину! Даже если ты не будешь его есть, купив его, ты станешь чертовски популярной. У тебя будет столько друзей, что ты им счёт потеряешь. В знак нашей дружбы я готов предложить тебе этот продукт с уникальной скидкой.

— Д-друзья...

Покачиваясь как сомнамбула, Юнъюн направилась к боссу.

Всё, для неё уже слишком поздно. Мы её потеряли.

Босс в самом деле поразителен. Не свяжись он с нищей хозяйкой магазина, наверняка был бы уже богат. Хотя, наверное, у него свои соображения на этот счёт.

— Разумеется, то, что существует такой удобный продукт, не может не вызывать сомнений. Можете взять образец и опробовать его действие лично.

Он извлёк из своей сумки конфеты, напоминающие небольшие мандзю. На каждом шарике красовалось изображение маски босса.

Девушки принялись с интересом разглядывать их, но пробовать никто не спешил. Что ж, я их понимаю. Всё это выглядит подозрительно.

— Боже правый, вы до сих пор сомневаетесь? Я гарантирую, они абсолютно безопасны. Бесполезная хозяйка магазина соловьём разливалась, когда попробовала одну. Теперь она всегда принимает по конфете перед едой. Я перенёс весь товар сюда, так как опасался, что она всё съест.

Услышав эту историю, девушки лишь больше нахмурились. Непохоже, что он смог развеять их подозрения.

Если он сказал правду, побочный эффект в конфетах ещё присутствует,... Они действительно безопасны?

Отведя босса в сторонку, я шёпотом спросил:

—...Босс, а они действительно не навредят здоровью?

— Я уже проверял. Они повышают аппетит, но и только. Галлюциногенный эффект полностью устранён. Конфеты отлично подойдут желающим похудеть и при этом содержат достаточно питательных веществ, чтоб не умереть от голода. Привыкание исчезает примерно через неделю, так что об этом волноваться тоже не стоит.

Раз так, проблем быть не… хотя нет, одна проблема есть.

У меня по-прежнему есть некоторые сомнения, но босс любит дурачить людей, а не убивать их, в этом ему можно верить.

— В идеале я хотел бы распространить конфеты среди горожан, чтобы как можно больше людей привыкли к ним до того, как запас иссякнет. Через пять дней я подготовлю новую партию, и женщины ринутся их скупать. И в самом начале продаж загадочный взрыв превратит товар в золу. Не кажется ли тебе, что в этом случае мне доведется отведать вкуснейшие тёмные эмоции?

— Может, и кажется, но вряд ли тебе удастся уйти невредимым, если сделаешь своими врагами всех горожанок.

Женская одержимость красотой — страшная вещь.

Если после такого фортеля тебя грохнут — пеняй на себя.

Взглянув на девушек, мы увидели, что они до сих пор не решаются попробовать конфеты.

— Не знаю, почему вы колеблетесь, но, если вы их не купите, то я начну разрабатывать другой продукт. У меня множество самых заманчивых идей.

Однако, стоило ему взять мандзю, чтоб положить их обратно в ящик, как девушки ухватили его за руки.

— Не могли бы вы подождать секунду? Л-ладно, ради тонкой талии!.. Я попробую одну!

— П-поняла. Мы сделаем это вместе, Клэр-сама!

— Думаю, я тоже попробую.

— В-в таком случае и я тоже!

Взяв по одной конфете, девушки посмотрели друг на друга и положили их в рот.

— Как вкусно! х4

— Эта сладость и богатый аромат! Я и не заметила, как проглотила её! Одна конфета — а я уже чувствую, что наелась!

Глаза Клэр сверкали, когда она нахваливала конфету.

Раз дворянка, привыкшая к деликатесам, столь высоко её оценила, то она, должно быть, действительно очень вкусна.

Мне даже самому захотелось попробовать, но...

— А-а, хочу ещё! Они такие вкусные, никак не могу остановиться!

— Что это?! Боже, не могу перестать есть.

— Я очень хочу дать одну конфету Мэгумин, но сначала наемся сама.

...Видя, как девушки лопают один мандзю за другим, торопливо выхватывая их из мешка, я передумал.

Звериная жадность, с которой она набросились на сладости, напоминала вожделенность нежити к живым. Это точно нормально?

— Ну все, достаточно! Это вам не благотворительность! Хотите еще — платите!

Опустошив мешок, Рин с остальными попытались добраться до коробок, но босс преградил им путь.

Юнъюн с Рин купили сразу несколько кульков, а Клэр и Рэйн — целый ящик.

— Я знал, что глаза меня не обманывали. Позвольте предложить моим самым щедрым клиентам особую маску Ванира. Уверяю, ваша госпожа будет безмерно счастлива обрести такую. Ты тоже можешь взять одну в награду за то, что привёл ко мне таких великодушных покупателей.

Босс сотворил пару одинаковых масок и вручил одну из них мне.

— Ах, какая прелесть...— протяжно вздохнула Юнъюн, глядя на маску в моих руках.

Я слышал, что эти маски пользуются бешеной популярностью. Если будут проблемы с деньгами, продам её Юнъюн.

— Ирис-сама наверняка будет рада такому подарку, но будет ли правильно дарить её ей? После того случая она так восхищается благородными ворами, что это может всё усложнить.

— И правда. Похоже, в последнее время она всерьёз увлеклась тем благородным вором. Для человека с её статусом будет проблемой, если будет интересоваться подобными людьми.

Первая принцесса страны общается с ворами? Кроме шуток? Вы двое должны посерьёзнее исполнять обязанности её телохранителей.

…Благородные воры — это та парочка среброволосых воров, которые грабят только дворян с плохой репутацией? Наслышан о них. Кажется, они использовали такие же маски, как у Ванира, чтоб скрыть лица, как-то так.

А недавно взрывная девчонка и Юнъюн основали группу поддержки этой банды и пытались меня завербовать.

Если я правильно помню, Ирис тоже была среди них… О, теперь всё ясно. Я наконец понял, какая между ними связь.

В любом случае, Клэр и Рэйн, похоже, исполнили своё желание испытать приключение, так что, после того как мы помогли им добраться до телепорта и отправили домой, запрос наконец был выполнен.

Они хорошо заплатили мне за работу — никаких претензий с моей стороны, но они действительно довольны? Такое ощущение, что единственное, что их теперь волнует — конфеты босса.

Рин с Юнъюн сразу пошли домой, неся в руках сумки, наполненные недавно приобретённым товаром.

Я тоже было направился к себе, но меня остановил босс.

— Вне всяких сомнений, этот товар будет хорошо продаваться. Как и то, что мне не хватает рук. Не желаешь ли мне помочь? За хорошую плату, разумеется.

— А, извини, босс, теперь у меня достаточно денег, и в ближайшем будущем я намерен хорошенько побездельничать.

— Вот как? Жаль. Я хотел предоставить тебе скидку, как для сотрудника, и льготные права на покупку. Как только товар станет популярным и будет раскуплен, девочки тут же ринутся к человеку, закупившему большую партию заранее. Действительно жаль. Что ж, заставлять тебя я не буду.

— Что ты такое говоришь? Не веди себя, словно мы чужие. Мы с тобой друзья, разве нет? Конечно, я помогу!

Я крепко пожал руку босса.

После того как я помог перевезти ящики с товаром назад в его магазин, Виз предложила мне чашку чая. Я сидел за столом и расслабленно потягивал напиток, временами дуя на горячий пар.

— Хм, как насчёт того, чтоб добавить сюда недорогого вина?

— Вина? Хм, кажется, где-то у меня была бутылочка...

— Ты действительно образцовый преступник. Если всё, что ты хочешь, — выпивка, то иди и заработай её, например, работая прачкой. Меня больше волнует, что пропал товар, который я здесь оставил...

Увидев, как Виз отвела взгляд и заёрзала, я допил чай и встал.

Нет сомнений в том, что она что-то сделала с этим товаром, и сейчас босс будет на неё орать.

— Босс, я загляну сюда завтра, чтоб переговорить насчёт бизнеса.

Лучше убраться отсюда, чтоб не попасть под горячую руку.

Виз посмотрела на меня со слезами на глазах, будто умоляя остаться, но я притворился, что не заметил. В обычном случае я был бы рад помочь такой красотке, но я не так глуп, чтоб идти против Босса.

— Что ты сделала с двумя масками, которые лежали здесь?! Это особые высокоуровневые предметы, способные поменять местами души людей, которые их носят.

Уже переступая через порог, я услышал гневный голос босса и тут же ускорил шаг.

Сразу после этого я увидел небольшую вспышку. Наверное, от тех таинственных лучей, которыми Босс стрелял из глаз.

Представляя, как Виз зажарили до хрустящей корочки, я поспешил в гильдию.

Сегодня мои карманы набиты золотом. Буду пить до упаду!

Часть 7

Перед глазами все плывет.

Словно гляжу сквозь густой туман, из-за которого я даже не уверен, где сейчас нахожусь.

Кроме того, мое поле зрения сузилось. Будто у меня на лице что-то вроде маски...

Да, я вспомнил, что вдрызг напился, после чего улегся где-то спать.

Свет был слишком ярким, а вставать и тушить его было лень, так что вместо глазной повязки я прикрыл лицо маской, что дал мне босс Ванир. По крайней мере, я думаю, что так все и было.

— Разве это не тот сувенир, который мы привезли для Айрис-сама? Зачем ты надела ее, Рэйн? Ох, неважно. Ей наверняка больше понравится слушать нас, если маска будет на тебе. Пошли уже, нам пора.

Это ведь голос Клэр, так?

Что Клэр делает в моей комнате… И она только что сказала «Айрис»? Разве она не навлечет на нас кучу неприятностей, если выболтает мне этот секрет?

Думая над этим, я побрел за Клэр.

Мое зрение постепенно прояснялось, и теперь я мог лучше рассмотреть окружение.

Коридор, по которому мы шли, застелен на вид очень дорогим ковром.

Взглянув наверх, я увидел высоченный потолок, украшенный невероятно экстравагантной люстрой, что освещала наш путь.

— Э?! Что это за место?!

— Почему ты вдруг раскричалась? Неужели пропустила пару рюмок пока я не видела? Глупо указывать на очевидное, но чем это еще может быть кроме королевского дворца?

…Что?

Пока мое лицо под маской с каждой секундой бледнело, окружение вдруг прояснилось.

Бесчисленные дорогие вещи, украшавшие коридор, в котором мы сейчас стояли. Сам коридор был таким длинным, что я даже не мог разглядеть его конца.

На улице было еще темно, но огни из окон домов напоминали звездное небо, так много их было.

Ого, так вот как выглядит ночной город, если смотреть из окон королевского дворца.

…Всё очень реалистично, но все это точно сон.

— Что с тобой, Рэйн? Айрис-сама ждет нас. Сейчас не время прохлаждаться в коридоре.

Значит, в этом сне я превратился в Рэйн, так?

Наверное, с пьяных глаз я набрел на кафе суккубов, и рассказал лоли-суккубу обо всем, что случилось сегодня, пока заказывал сладкие сны. Хоть и не помню этого...

До сих пор жалею, что не удалось увидеть их голыми, когда мы были у озера, и поэтому заказал их в своем сне? Да, наверняка все так и было.

Неплохое дедуктивное заключение, как я считаю. Все те случаи, когда я упивался до отключки, а потом вычислял, что со мной приключилось, не пропали даром.

В таком случае я подыграю. Хочется посмотреть, насколько хорошо лоли-суккуб овладела созданием сновидений.

— Пожалуйста, подождите меня, Клэр… сама.

Рэин ведь так говорит, верно?

Мы проследовали дальше по коридору, и в конце концов остановились перед очень дорогой на вид двустворчатой дверью. Похоже, это комната Айрис.

И все же, откуда лоли-суккуб так хорошо знакома с интерьером королевского замка? Все, начиная дизайном коридора и заканчивая декорациями, выглядит очень точно и реалистично.

А, наверняка за основу она взяла залы какого-нибудь старого замка, или же из книжек вычитала. Совсем недурно. Даю десять очков.

Клэр тихонько откашлялась, прочищая горло, и снова застыла, глядя на дверь.

Видимо, не решается постучать после той ссоры.

Лоли-суккуб и над их отношениями поработала. Я бы не против сразу же приступить к эротической части, но потратить немного времени на создание ситуации тоже не лишнее. Даю еще пять очков.

Похоже, моя критика наконец дала свои плоды. Так вот как чувствует себя учитель, наблюдающий за ростом своего ученика. Пришла пора пожинать богатый урожай, который я сам посеял!

— Ты не собираешься звать Айрис-сама?

— Собираюсь! Но когда я представляю, как она снова отвергает меня...

— Все будет в порядке. Айрис-сама просто дуется. Я уверена, она тоже с нетерпением ждет услышать голос Клэр-сама.

Я довершил свои подбадривающие слова доброй улыбкой.

…Идеальная актерская игра! Она так хороша, что любой увидевший её сочтёт, что мне не надо было становиться авантюристом.

Раз уж лоли-суккуб приготовила для меня такую прекрасную сцену, то в ответ я покажу лучшую Рэйн, на какую только способен!

— В-вот как? Да, разумеется. Ну хорошо! … Айрис-сама, это Клэр.

Сказав это, она постучала в дверь.

И после короткой паузы...

— Чего тебе?.. — раздалось с той стороны.

Пусть голос и звучал раздраженно, но больше капризно. Настоящей злости в нем не ощущалось.

— Несколько дней назад я зашла слишком далеко в своих словах. Я хочу извиниться за это.

— Значит, ты позволишь мне встретиться с Онии-самой?

— Нет, ни в коем случае. Он плохо влияет на вас!

— Ненавижу тебя!

Ого, вижу, сдаваться она не собирается.

Клэр сокрушенно осела на пол.

Судя по нынешней сцене, я, в роли Рэйн, должен что-нибудь сказать после Клэр, чтобы добиться лучшей отдачи, когда начнется эротическая часть.

— Айрис-сама, сегодня мы были в Акселе.

— Э? В Акселе?! Правда?!

С той стороны двери раздался громкий удар. Она завелась из-за моих слов и стукнулась головой?

— Да. Мы с Клэр-сама отправились туда, чтобы узнать, как нам лучше всего притво… передать вам опыт авантюризма.

— Я тоже смогу стать авантюристом?!... Ты ведь не обманываешь, нет?

— Все это правда. Разве не так, Клэр-сама?

— Да, все так и есть! Из-за возникшей ситуации с соседним государствомом, Элроудом, сейчас мы не можем свободно передвигаться, но как только разберемся с ней, то получим достаточно свободного времени и сразу этим займемся.

Дверь со скрипом приоткрылась. В образовавшуюся щель выглянула Айрис и щенячьими глазами посмотрела на Клэр.

— Ты… Ты обещала, ладно?

— Конечно! Клянусь именем семьи Симфония!

— Ну, тогда я прощаю тебя.

Айрис широко улыбнулась.

Какая невинная улыбка, и все же в ней есть некая элегантность, присущая только тем, в ком течет королевская кровь. При виде её Клэр шагнула назад.

— *тяжелое дыхание* Эти переполняющие чувства...

…Это называется «похотью», без сомнений.

Да уж, среди дворян точно ни единого нормального человека.

— А, мне уже почти пора купаться. Я целый день просидела в своей комнате, поэтому совсем забыла об этом.

А вот и стандартная «банная» сцена.

Она идеально подходит для эротических ситуаций, вроде той, когда парень и девушка случайно оказываются вместе в смешанной купальне.

Сценарий заезженный, не спорю, но это не делает его плохим.

Я рад, что ты понимаешь это, лоли-суккуб. Даю еще 20 очков.

— Да, все верно. Мы уже давно не делали этого, но, может, примем ванну вместе? Заодно я расскажу о приключениях в Акселе.

— Отлично! Еще расскажите, почему на Рэйн такая классная маска!

— Да просто мы с Ваниром-сама встретились. Про это тоже расскажем.

— Ну тогда пошли скорее! Ты тоже, Клэр, хватит уже у стены трястись, идем с нами.

Айрис схватила Клэр за руку и потащила за собой.

Клэр, даже не скрывая ликование и переполненную экстазом улыбку, на ходу быстро обернулась и показала мне большой палец.

Отлично, сцена готова. Теперь я в обличье Рэйн могу присоединиться к ним.

Я проследовал за парочкой в раздевалку, где они уже начали снимать одежду.

— П-перестань, Клэр! Щекотно же!

— Мы обе девушки, так что тут нечего стесняться. *тяжелое дыхание* Ну же, идите сюда.

Девочка заливисто смеялась и отбивалась, а девушка старалась ее схватить. Тяжелое дыхание последней было явно не от усталости.

Она ведет себя подозрительней некуда. Но сейчас я ей даже благодарен.

Могу с уверенностью заявить, что в мире не найдётся ни единого мужчины, способного отвести взгляд от двух молодых красоток, борющихся друг с другом!

— Я сама могу раздеться! Не смотри так на меня...

— В-вот как? Ну значит я тоже разденусь! Тогда все будет в порядке, верно?

Айрис с Клэр продолжили раздеваться прямо у меня на глазах.

До этого мне не выпадало возможности рассмотреть достоинства Клэр под её белым костюмом, но оказывается, что скрытые под ним богатства способны неслабо впечатлить.

Её грудь буквально выпрыгнула из костюма, как только Клэр расстегнула пуговицы пиджака.

Айрис тоже продолжала снимать с себя одежду, не забывая следить за взглядом Клэр.

Её кожа оказалась гладкой и чистой, словно фарфор. Сейчас она ещё слишком юна, но её будущее уже выглядит многообещающим.

Наверняка троица извращецев завелась бы не на шутку от такого зрелища, но лично я все же предпочитаю более зрелые тела.

И пока я думал об этом, парочка взяла полотенца и шагнула за дверь, разделяющую купальню и раздевалку.

— Отлично, вся ткань, препятствующая нашей близости, устранена! Давайте обнимемся!

— Твои глаза начинают меня пугать… Что ты делаешь? Ты ведь не сможешь присоединиться к нам в одежде.

Увидев, что моя одежда все ещё на мне, девочка поторопила меня снять её.

Ее не удивляло мое присутствие. Скорее уж пугала перспектива оказаться в купальне наедине с Клэр.

— Поня… Как скажете.

Если не начну сейчас раздеваться, то они что-то заподозрят. Понимая, что сейчас я играю роль Рэйн, я ответил вежливо, как сделала бы настоящая Рэйн.

Я никогда раньше не носил женской одежды. Оказывается, снять её не так-то просто.

Более того, на мне до сих пор маска босса Ванира, из-за которой поле зрения ограничено, а потому видеть, что я делаю, довольно трудновато.

Ну, маска шла в комплекте со всей этой ситуацией, так что оставлять её надетой нет никаких причин. И ещё я хочу хорошенько рассмотреть тело Рэйн, которое лоли-суккуб воссоздала для меня.

Точно, пора её снять...

Часть 8

— Э?

Знакомая таверна в гильдии. Люди явно что-то отмечают, рядом радостно провозглашают тост...

Какого черта? Сон не дали досмотреть?

А ведь начиналось самое интересное!

Ну вот, зачем нужно было показывать мне этот сон, пока я валялся без чувств посреди таверны? Можно было подождать, пока я нормально лягу спать!

Нет, погоди минутку, я ведь прекрасно помню, что добрался до своей комнаты после того, как напился. Неужели это было сном?

А вдруг… Происходящее сейчас тоже сон?

Чтобы проверить эту теорию, я хорошенько врезал сам себе.

Да, больно. Сейчас я точно не сплю.

— Ты чего вдруг бьёшь себя? С тобой все хорошо? — произнёс рядом со мной Тейлор.

Похоже, он тоже уже успел пропустить пару кружек, если только лицо у него не покраснело по какой-нибудь другой причине.

— Кстати, поздновато пытаться выдать всё за шутку. Ты все равно уже заплатил, так что можешь отнекиваться сколько хочешь. Денег тебе все равно не вернут, — радостно, хотя и слегка неразборчиво, произнес Кит, похлопывая меня по плечу.

Рин здесь не было, но, судя по всему, сейчас я как раз посреди попойки со своими товарищами и другими посетителями таверны.

— Эх, мне такой странный сон приснился. На мне была маска босса Ванира...

— Она и сейчас на тебе, разве нет?

Кит указал на мое лицо. Точно, на мне была маска.

Я снял её, положил на стол и осмотрел.

Что это за неприятное чувство? Хмм, значит, я напился, вернулся в свою комнату, упал на кровать и вырубился? А во сне, похоже, очутился в столице.

А когда проснулся, оказался здесь...

— Слушайте, а когда мы пришли в таверну? — обратился я к своим товарищам.

— А ты сегодня забавный. Когда мы услышали, что ты вернулся, то зашли за тобой, чтоб позвать пропустить по кружечке. Ты был в маске и вёл себя ну совсем странно. Тогда и пришел.

— И вел ты себя о-очень вежливо, даже женственно. Жутковато смотрелось. В будущем будь поаккуратней с выпивкой. Ты выпил всего ничего и такой: «А-а, так это все сон! Всегда хотелось узнать, каково это — иметь достаточно лишних денег, чтоб угостить других!» После этого ты громко заявил, что сегодня все пьют за твой счет.

Понятно, я напился до беспамятства...

Секундочку! Что это сейчас сказал Тейлор?!

— Стоп, что ты сказал?

— Ты был очень вежливым...

— Я не об этом. В конце?

— Чего это ты вдруг? Ты про то, что сегодня все пьют за твой счет? — озадаченно переспросил тот.

А вот Кит, в свою очередь, зыркнул на меня весьма раздраженно.

Тем временем посетители таверны продолжали поднимать тост за тостом, не стесняясь заказывая все больше выпивки и закусок.

— Последнее время ты сама щедрость, Даст! Надеюсь, ты не против, если сегодня я оторвусь на полную!

— Заказываю все, что есть в меню! Выпивка всегда вкуснее, если она за чужой счет! А еда, за которую не приходилось целый день вкалывать, просто восхитительна!

— Несите мне самый дорогой алкоголь, какой у вас есть! Сегодня я упьюсь в ноль!

Стоп, это ведь шутка, да? Если эта вечеринка — за мой счет, то заработанные сегодня денежки моментально улетят в трубу!

— Эй вы, всё, конец банкета! Хватит заказывать, я сказал! Эй ты, там, а ну отдай обратно!

Я пытался ухватить последние монетки, утекающие из моего кошелька, но, похоже, поздно: все мои заработанные деньги помахали мне ручкой.

Прибыль, да?! Сегодня я забрался ещё глубже в долговую яму!

Комментарии