Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 2 — Возлагая надежды на этот гарем (Перевод RazGildyai)

Часть 1

Мы добрались до самого глубокого уровня подземелья, но вместо монстров наткнулись лишь на просторную пыльную комнату, напоминающую покинутую холостяцкую берлогу.

У стены стояла простая кровать, рядом с ней — стол со стулом. Тут же располагались шкафы, заставленные книгами, но из-за сырости они полностью пришли в негодность.

В квадратных стеклянных ящиках лежали вещи непонятного назначения.

У задней стены обнаружился коридор, но он вёл в обычную ванную комнату.

Наверное, здесь и жил маг, создавший это подземелье.

— Какая убогая комнатёнка. Я думал, что после всего, через что нам пришлось пройти, здесь хотя бы найдётся, чем поживиться.

— Не ной, Кит. Нам и так повезло, что мы получили квест на исследование этого подземелья, где никто до нас не бывал, — пожурил Тейлор продолжавшего ворчать Кита.

Кит был черноглазым брюнетом. Стройный, с неизменной чёлкой, свисавшей на один глаз, он мог считаться довольно симпатичным парнем. Хотя я не видел, чтобы он пользовался успехом у девушек.

Как лучник он был весьма неплох, но из-за привычки волочиться за каждой юбкой, пристрастию к выпивке и неприятного характера популярность обошла его стороной.

В группе он был мне ближе всех, и мы частенько выпивали вместе.

Тейлор же физически и духовно был его полной противоположностью. Это был высокий и накачанный, серьёзный и несгибаемый крестоносец.

— Почему-то я чувствую себя измотанным. Похоже, я ещё не восстановился до конца *вздох* Хочется вернуться в город и отдохнуть.

Это продолжалось с тех пор, как меня проглотила гидра. Должно быть, я ещё не привык к своему восстановленному телу...

— Да-да, если у вас есть время на нытьё, лучше потратьте его на обыск. После мага, способного построить такое подземелье, здесь могли остаться какие-нибудь ценные сокровища.

Такими словами нас с Китом пыталась подбодрить Рин, единственная девушка в команде.

У неё были каштановые волосы, забранные в хвост, и милое, юное личико, но внешность, как говорится, обманчива. При более близком знакомстве у нее обнаруживался достаточно строгий характер. Особенно по отношению ко мне.

— И ты тоже, хватит стоять столбом и глазеть по сторонам, принимайся за дело.

— Ладно-ладно, я просто должен приняться за работу, верно?

Ну, что я говорил? Правда ведь, строгая?

От класса «воин» при обыске толку немного, но я хотя бы изображу кипучую деятельность. Иначе она начнёт меня пилить.

— Слушайте, а вам не кажется, что этот участок стены чем-то отличается от соседних?

Я наугад ударил стенку в нескольких местах, и она странно щёлкнула.

Хмм?

Вниз по спине заструился холодный пот.

— Вы сейчас не слышали ничего странного?

Кажется, мой голос прозвучал громче, чем я думал, потому что все посмотрели на меня.

Только я хотел сказать, чтоб не обращали внимания, как из-под пола раздался грохот.

Неужели это из-за меня?! Это же плохо, да?!

— Э-это не я! Я тут ни при чём! Это как-то само получилось… А-а-а-а-а!

Стена, на которую я опирался, вдруг скользнула в сторону, и я, потеряв, равновесие, упал в открывшийся проход.

— Ох, больно-то как! Что за чёрт?!

Я поднялся и увидел, что на месте стены появился проход в новую комнату. Причём она была намного просторнее и выше, чем та, в которой мы были.

В ней не оказалось ничего кроме двух дверей на противоположных сторонах.

— Как здесь светло. Эта штука на потолке — магический предмет?

— Похоже на то. А ты молодец, что нашёл потайную комнату, Даст!

Рин от души хлопнула меня по спине.

— А полегче нельзя?! И вообще, что это за комната? Обычно в потайных помещениях вроде этого хранятся сокровища… Но здесь только двери...

— Наверное, сокровище за одной из них, а, может, и за обеими. На постройку этой комнаты наверняка ушло немало сил, не может же там вообще ничего не быть. Хорошо, если это будет что-нибудь ценное. Ладно, давайте сначала посмотрим, что за правой дверью.

Кит подошёл к правой двери и взялся за ручку.

— Осторожнее, Кит. Надо было нанять вора. Хоть в гильдии нас и заверили, что здесь обитают только монстры и ловушек быть не должно...

— Поздно об этом жалеть. До сих пор нам ловушек не попадалось, так что всё должно обойтись. Ах да, помните, что эту комнату обнаружил именно я! Если найдём сокровища, мне полагается двойная доля!

— Хорошо, только если оттуда хлынут монстры, будешь сам с ними разбираться.

— ...Думаю, делить добычу поровну — это верный подход.

Как взрослый человек, я умею делать правильный выбор.

Кит и Тейлор взяли на себя правую дверь, так что нам с Рин досталась левая.

Рин спряталась за мной и теперь настороженно выглядывала из-за моего плеча, но я решил пока не обращать на это внимания.

— Ладно, теперь я не пострадаю, даже если дверь взорвётся и разлетится на куски, или оттуда пойдёт ядовитый газ, и ты задохнёшься, или выскочат копья и пронзят тебя насквозь, или брызнет разъедающая плоть кислота. Ну, вперёд, открывай.

— Какого чёрта ты несёшь?! Перестань придумывать всякие ужасы! И потом, если взрыв будет достаточно мощным, мы погибнем вместе*!

— Хватит каркать. Теперь, даже стоя за тобой, мне страшновато.

— Эй, ты что это? Хватит краснеть.

Что за дела? Неужели она подумала о том, что было б неплохо погибнуть вместе со мной?

Решив убедиться в этом, я взглянул на Рин поближе и обнаружил, что она смотрит на меня с явным недовольством.

— И вовсе я не краснею. Кроме того, я отправлюсь на небеса, а ты в ад, так что вместе нам всё равно не быть.

— Ой, какая жалость, меня точно отправят прямиком на небеса, я лично слышал это от Эрис-сама.

— Конечно-конечно, ты встретил её, когда тебя проглотила та гидра. Я уже счёт потеряла, сколько раз ты об этом рассказывал. Лучше бы поучился врать получше.

— Это правда! Черт побери, почему мне никто не верит?! Я действительно встречался с Эрис-сама и говорил с ней! Кстати, у нее весьма примечательная грудь.

— Ну надо же, кто бы мог подумать?!.. Будешь и дальше насмехаться над богами — и тебя постигнет божья кара. Ну же, давай, открывай дверь. Тейлор и Кит уже обыскивают комнату напротив.

Оглянувшись, я увидел, что дверь позади открыта, и наши сопартийцы уже внутри.

Действительно, хватит болтать, пора браться за работу.

Я осторожно повернул дверную ручку. К счастью, никакой ловушки не сработало.

Я мягко толкнул дверь. Та со скрипом открылась, и я заглянул внутрь.

— Темно. Не передашь фонарь?

— Конечно. Вот, возьми.

Держа фонарь в руке, я осторожно шагнул внутрь. Стоило мне это сделать, как всё вокруг залил ослепительный свет, идущий откуда-то сверху.

— Ловушка?! Рин!

Я быстро повернулся и обнял Рин, закрыв собой. Постоял так немного, но ни удара, ни боли не последовало.

— Эй, долго ты ещё будешь меня обнимать? Домогаешься девушки средь бела дня? Смелости тебе не занимать, — послышался со стороны моей груди приглушённый голос.

Однако в нем слышались нотки ярости.

— Ой, прости. Разумеется, я не пытался насладиться ощущением твоей груди... К своему полному разочарованию, кстати.

— Так, не двигайся, я спалю тебя дотла.

— Стой, стой! Я пошутил! Прерви заклинание! Нет, правда, сейчас явно не время для этого. Сейчас, когда есть свет, мы сможем лучше осмотреть эту комнату.

Опустив посох, Рин с хмурым видом огляделась вокруг.

Кажется, мне удалось отвлечь её на время, сосредоточусь-ка я лучше на изучении обстановки.

Так, в углу куча какого-то непонятного хлама, на вершине которой лежит что-то маленькое и круглое. Что это за ерунда?

Когда я взял этот шарик, он удобно лег в ладонь. На ощупь он был совершенно гладким. Только сверху был какой-то выступ, который щёлкнул, когда я нажал на него, однако после этого ничего не случилось.

— Хм, ерунда какая-то.

Я тут же потерял к нему интерес и отпиннул в сторону.

Осмотревшись получше, я отметил, что эта комната просторнее той, что я иногда снимаю в гостинице.

Вдоль стены передо мной выстроились книжные шкафы, почти полностью заставленные книгами.

— Неплохая библиотека. И, похоже, книги здесь в отличном состоянии, не то, что снаружи.

На корешках красовались надписи на каком-то непонятном языке. Никогда не видел таких букв.

— Что это за язык? Много персонажей, яркие цвета… Так и хочется полистать.

Я наугад взял с полки книжку и открыл её.

— У-ух ты, что я нашел!

Увидев, о чем она, я сразу понял, насколько это ценная находка.

Да это настоящее сокровище!

— Ч-ч-ч-что за чёрт?! — выкрикнула Рин.

Но я был слишком поглощён изучением книги.

В ней было мало слов, зато полно картинок. Похоже, весь текст, что там был, — диалоги персонажей. Хотя благодаря картинкам я, даже не читая их, мог понять суть происходящего.

Вот женщина в незнакомой одежде стоит в комнате, заполненной людьми. На остальных девушках похожий наряд, так что это, должно быть, какая-то униформа. Только очень откровенная. Юбочка едва прикрывает задницу.

Я перевернул страницу.

Ага, теперь сцена в чистенькой спальне, где женщина подходит к мужчине постарше. А тот с ухмылкой тянет руки к её юбке...

— Вот снова! И эта! И эта тоже! Какого черта тут одни эротические картинки?!

Услышав крики, я оторвался от иллюстраций и увидел раздосадованную, красную, как помидор, Рин.

На полу вокруг неё валялись книги, судя по картинкам, все без исключения эротического содержания.

Я быстро захлопнул книгу, которую держал. Как раз на открытой странице персонажи занимались этим...

Эта книга… Она переполнена страстью и вожделением… Хочу ещё.

Содержимое книг само по себе что-то с чем-то, кроме того странички такие гладкие на ощупь и совсем не мнутся, когда я их перелистываю. Эти книги совершенно отличаются от обычных. Неужели мы и впрямь нашли настоящее сокровище?

— Эй, поаккуратнее с этим! Это достояние всего человечества.

— Какое ещё достояние? Это просто книжки с эротическими картинками!

— Дуреха. Эти книги возбуждают мужские фантазии в настолько утонченной манере… Они ушли бы за кругленькую сумму! Я не понимаю, что в них написано, но что происходит, ясно и без слов.

— И-и-извращенец!

Она ссутулилась и повернулась ко мне спиной.

Похоже, женщинам и детям не дано понять ценность этих сокровищ. Они точно наивысшая форма искусства.

— Мне нужно время, чтоб оценить то, что мы нашли. Рин, ты идешь назад к Киту и Тейлору? Подождите меня там, хорошо?

— Ладно… Пойду отдохну немного, а то я истратила в бою почти всю свою ману.

Теперь мне никто не помешает изучить эти книги как следует.

Сны, навеваемые суккубами, тоже хороши, но в этих книгах есть сцены, до которых я бы никогда не додумался. Если я покажу их лоли-суккубу, она наверняка сможет создавать сны лучшего качества. Решено, пошлю ей несколько томиков.

У меня не было времени, чтоб хорошенько насладиться ими, однако я успел быстренько пролистать несколько томов, и теперь более-менее представлял, что содержится в остальных.

— Не слишком ли там много сцен, где женщины нападают на мужчин?

Конечно, здесь были и книги, полные слезливых историй, но в большинстве из них женщины проявляли насилие к мужчинам. Будь всё наоборот, они точно пришлись бы по вкусу Даркнесс.

В шкафах у входа хранились эротические книжки, но остальные были заполнены произведениями другого жанра. Похоже, здесь собрана богатая коллекция. Например, вот эта книга с изображениями детей, выполненными в ярких, тёплых тонах. Она бы точно понравилась Рин. Позже отдам её ей.

А пока я решил положить несколько тщательно отобранных эротических книг в сумку. Потом внимательно изучу в своей комнате. Их здесь не так много, позже попрошу ребят забрать отсюда остальные.

Ах да, интересно, как там у них дела?

Я направился в соседнюю комнату с сумкой, которая почти трещала по швам, и обнаружил ребят, с ничего не выражающим видом стоявших перед дверью.

— Что такое? Вы ничего не нашли?

— А, это ты, Даст… Идём домой.

— Да. *вздох* Здесь незачем больше задерживаться.

Ну, лень Кита меня не удивляет, но услышать подобное от Тейлора...

Может, они расстроились из-за того, что в той комнате оказалось пусто?

— Выше нос. В другой комнате целые горы сокровищ. Мы продадим их в городе за хорошую цену.

Я вытащил из сумки книгу, которая понравилась мне больше всего, и протянул её им.

Они глянули на неё и… И ничего.

"вздох"

"вздох"

Ну и чего вздыхаем? Перед вами потрясающая эротическая картинка, ну?!

— Нет, правда, что это с вами? И это всё?! Даже если вы устали, кое-что у вас должно встать! Вот мой «клинок» бодр и готов к бою!

— А, ну да, картинка очень эротичная.

— Ага, даже непристойная.

Что за вялая реакция?

Да эта картинка мёртвого способна расшевелить. Даже если б они были вусмерть вымотаны, такая реакция просто не укладывается в голове. Кит так вообще воплощение похоти. Какого чёрта его это не зацепило?

— Ч-что с вами? Съели что-то не то? Я не буду злиться, скажите мне правду.

— Наверное, они просто устали, Даст, — вмешалась в разговор Рин. — Ведь сегодня у нас был довольно тяжёлый день. Ладно, кажется, здесь больше ничего нет, давайте возвращаться.

Кит и Тейлор меланхолично согласились.

Похоже, с ними и впрямь что-то не так. Ладно, просто набью в их сумки побольше книг, и отправляемся обратно в город.

По пути назад Кит и Тейлор лишь изредка немногословно жаловались на усталость, хотя внешне не выглядели сильно измотанными.

Часть 2

На следующий день я обедал на своём привычном местечке в гильдейской таверне, когда в холл спустилась мрачная Рин и подошла ко мне.

— Чего приуныла-то? Или настали те самые дни?

— Ты что, ничего не знаешь о такте? Похоже, Киту и Тейлору нездоровится, поэтому я сказала им сегодня отдохнуть.

Она со вздохом села, подозвала официантку и сделала заказ.

— Значит, наши парни ещё не оправились от хандры? А я отдал им свои лучшие томики с картинками… Эй, они же не поэтому переутомились?

Может, книги и не заменят в полной мере сны суккубов, но мы не настолько богаты, чтобы обращаться в их заведение каждый раз, как у нас возникнет желание.

Эти книжки — сокровище, равного которому нет. С их помощью мужчины могут получить разрядку, где бы ни находились.

Когда я показал одну из них Казуме, тот сказал:

— Да это же японская хентайная манга! Где ты её достал? А какой-нибудь со сводными сёстрами у тебя нет?

Когда такая нашлась, он практически вырвал её у меня из рук.

— Ясно. То есть Кит вчера перетрудился и потому вымотался, так?

— Нет, не так. Они оба заявили, что хотят несколько дней поваляться в кровати. Видно, их усталость никак не проходит.

— Вот слабаки. Да что с ними такое? Посмотри на меня, даже я совсем не устал.

— Не ты один. Я тоже чувствую себя нормально.

Может, парни подхватили какую-то странную болезнь?

Надеюсь, это обычное переутомление. Позже принесу им книжечку позабористее.

— Что ж, ничего не поделаешь. Наверное, придётся нам пока устроить себе небольшой отпуск.

— Ты что, забыл? Ты же взял квест на послезавтра. Возле деревни Хора появились гоблины, поэтому мы нанялись защищать людей, которые возвращались туда. Или ты забыл, как обрадовался, что наконец нашёл задание по себе?

— Ах да, припоминаю, было дело.

Деревенские указали дату и объявили о наборе группы примерно из четырёх человек, вот мы и взяли его.

Мы нанялись на задание вчера, потому что его можно было быстро выполнить, да и деревня была совсем рядом, однако это настоящая работа и подводить нанимателя не следует.

—...Что делать будем?

— А что мы можем? Нужно набрать в группу кого-нибудь на время. Мы же приняли квест, рассчитанный на четверых.

— Да уж, вы как-то раз наняли одного типа.

Раньше ребята уже принимали в группу парня мне на замену, а он оказался членом преступной организации, и они чуть не погибли.

Тогда благодаря моему остроумию и находчивости всё обошлось, но где гарантия, что мы снова не окажемся в подобной ситуации?

— Сомневаюсь, что подобное повторится. После того случая гильдия стала тщательней проверять новичков и авантюристов из других стран.

— Ну, я тоже не думаю, что такое случится снова. Что ж, нам просто надо избегать всяких подозрительных типов.

— Согласна. Погоди минутку, я пойду посоветуюсь с Луной-сан.

Рин подошла у Луне, которая протирала стойку, и стала расспрашивать её о найме временных членов.

Просто вывесить объявление на доске и подождать, пока не появятся желающие, да?

Нам нужно по крайней мере два человека. В идеале, нам нужны вор и воин. Хотя боец на дальней дистанции тоже подойдёт.

Что ж, мы хорошо известны среди авантюристов Акселя. Уверен, люди повалят к нам толпами и будут драться за места в нашей группе, так что мы замучаемся выбирать. Я в этом ни капли не сомневаюсь.

Часть 3

— Ни-ко-го...

— Ага...

Мы ждали за столиком у окна, объявление о наборе временных членов в группу висело на доске, но пока безрезультатно.

Некоторые, правда, заметив его, бросали взгляд в нашу сторону, но большинство из них лишь морщились и отводили глаза.

Мы торчали здесь с утра, уже приближался полдень.

Недалеко сидела Юнъюн из клана Алых магов и украдкой посматривала на нас из-за меню, которое держала перед собой. Похоже, она хотела что-то сказать, но сегодня мне было не до неё.

К тому же ей не привыкать быть одной.

— Да, наверное, никто не захочет вступить в одну группу с преступником Дастом, — произнесла наконец Рин, глядя на меня через стол прищуренными глазами.

Да неужели? Что ж, мне тоже есть что сказать.

— Эй, прежде чем валить всё на меня, может, сменишь эти тряпки на одежду посексуальнее? Твой нынешний наряд слишком закрыт и недостаточно женственен. Покажи, что ли, плечи, надень кофту с декольте поглубже. Это же просто временные наёмники, дальше флирта дело всё равно не зайдёт. А то этот костюмчик слишком детский. Ты вообще знаешь, что такое сексуальная привлекательность?

— Да заткнись ты! Мне этот наряд нравится. Во всём виноват ты! Вечно пристаёшь к девушкам и затеваешь драки, вот к нам никто и не идёт!

— Ох, ну извини-и-и… Почему бы тебе не подать повыгоднее свои скромные достоинства? Любители плоской груди наверняка клюнут!

А что, у тех чудаковатых похитителей, с которыми я недавно имел дело, были именно такие вкусы.

— Ну всё, хватит! Сейчас засуну свой посох тебе в глотку и взорву её!

— Не неси чепухи! Это я тебя уделаю. Давай выйдем на улицу, и я покажу тебе, насколько крут.

Мы встали из-за стола. Кажется, какая-то девушка, сидевшая неподалеку, тихонько ахнула, но я не обратил на неё внимания и вышел наружу.

Я стоял, скрестив руки, и ждал Рин. Вскоре она показалась в дверях.

— Сегодня ты узнаешь, кто из нас лучший...

— «Молния»!

— Чуть не попала! Эй, не применяй магию ни с того, ни с сего! Ты что, снова прочла заклятие заранее?!

— Тц, уклонился. А ведь раньше я всегда попадала...

— Да ты совсем уже того! Но ты упустила свой шанс. Так, что бы мне с тобой сделать? Для начала раздену догола и заставлю пожалеть, что ты родилась женщиной!

Я протянул к Рин руки и пошевелил пальцами. Я не дам тебе возможности применить магию. Отныне это будет игра в одни ворота. Лучше тебе приготовиться.

— Пожалуйста, перестаньте! Вы беспокоите других посетителей! Прошу, Даст-сан, Рин-сан, найдите для этого другое место!

Той, что прервала мою атаку, оказалась Луна. От злости у нее даже набухли вены на лбу, но она ухитрялась удерживать свою дежурную улыбку.

Часть 4

Теперь я прикрепил объявление о найме на свободный столик перед лавкой.

Некоторые прохожие читали объявление, но лишь затем, чтоб бросить на меня любопытный взгляд — ни один из них с нами не заговорил.

Только раз какой-то ребёнок проявил к нам интерес и подошел, но его тут же отвела в сторону мамаша.

— Разве я не говорила тебе не подходить к подозрительным незнакомцам?

— Но мамочка, почему эти люди здесь сидят?

— У взрослых свои дела. Давай оставим их в покое

Одарив меня на прощанье сочувственным взглядом, мать взяла ребёнка за руку и ушла.

— Эй… А есть ли во всём этом смысл? — апатично пробормотала сидевшая рядом Рин и опустила голову.

Она что, стесняется от того, что мы набираем людей, сидя посреди улицы?

— Ну, выбора-то у нас всё равно нет, верно? Набирать людей возле гильдии нам запретили, поэтому остаётся попытаться привлечь чье-то внимание в людных местах вроде этого.

— И всё же...

Не стоило устраивать драку и поднимать шум перед гильдией. Ведь в результате нас прогнали и из здания, и с прилегающей территории.

Поэтому нам пришлось отправиться к заведению на главной улице. В уведомлении я написал, что мы проводим собеседования здесь, так что проблем быть не должно.

— У меня тоже нет желания заниматься этим прямо перед этой мрачной лавкой, но что поделать?

— Так валите домой! Какого чёрта вы приходите сюда и мешаете моему бизнесу?

Я обернулся на голос и увидел владельца магазина, который со злостью смотрел на меня.

Да в твой магазин и так никто не заглядывает. Хватит ругаться по пустякам.

— Мешаем твоему бизнесу? Что ты несёшь? Мы набираем здесь новых членов для группы. Авантюристы, которых привлечёт наше предложение, хлынут сюда, и, пока они будут ждать своей очереди, некоторые могут… э-э-э... купить у тебя что-нибудь, чтобы убить время.

— Так ведь нет никого. Если уж говоришь что-то, говори, как есть. Оглянись вокруг. Всем плевать на твоё объявление.

—...Наверное, люди просто стесняются.

— Как бы не так. Да любой нормальный человек испугается шайки подозрительных типов, собравшейся перед магазином, и будет обходить их стороной. Рин-чан, нелегко, наверное, быть товарищем человека, который следует лишь своим основным инстинктам.

— Ха-ха-ха. Пусть он постоянно спускает деньги на ветер, бездельничает целыми днями и гоняется за юбками, он всё же мой товарищ по группе. Несмотря на все его недостатки.

— Эй, я, между прочим, еще здесь...

Старик пожал плечами и скрылся в лавке.

Похоже, смущение Рин отчасти прошло, и она подняла голову вверх, к небу. Я последовал её примеру: над нами неспешно плыли облака, напоминая стаю рыб.

— Мирный денёк сегодня.

— Если бы не послезавтрашний квест, можно было бы расслабиться и побездельничать.

— Ага. Что ж, если так никого и не найдём, просто попросим о помощи группу Казумы. Думаю, они сейчас свободны.

— Ну, не знаю. То есть, у них много чего случилось до того случая с Даркнесс. Насколько я слышала, после победы над несколькими генералами Короля демонов их группа прославилась, и их пригласили в столицу.

— *вздох*...Да, Казума неплохо устроился.

— Ты что, завидуешь? Тогда соверши какой-нибудь подвиг, и тебя тоже наверняка пригласят в столицу на приём к принцессе Айрис.

Рин толкнула меня локтем. Знаю, она меня поддразнивает без задних мыслей, но, услышав про принцессу, я невольно вздрогнул.

— Не, приёмы меня не особо интересуют. При мысли о том, что надо будет иметь дело со знатью и королевской семьёй, у меня мурашки по спине пробегают.

Даже когда я просто вспоминаю то время, мне становится не по себе. Принцесса, значит… Забавно, что Рин сама о ней заговорила. Ведь она так на неё похожа...

— Правда? А я думала, что уж ты-то зубами вцепишься в такую возможность.

— Ну-у, ты ошиблась. Меня, конечно, интересуют деньги и женщины, но власть — это...

— Э? Даст-сан? Что вы здесь делаете? Опять что-то замышляете?

Судя по голосу, это она, верно?

Я оторвался от созерцания неба. Так и есть, передо мной стояла лоли-суккуб собственной персоной. Сегодня на ней был гораздо более скромный наряд, чем тот, что она носит на работе. Ну естественно, суккубы ведь не могут расхаживать по городу, прикрытые парой-тройкой кусочков ткани, скрепленных веревочками. Их моментально сгребла бы стража.

— Я давно не видела вас в нашем заведении. Снова на мели, да?

— Дура!..

Как же можно говорить о кафе суккубов при Рин?! О заведении, позволяющем воплотить эротические желания во снах, не должен знать никто, кроме авантюристов-мужчин.

— О, ты же та девушка, которая недавно нас выручила, да? А о каком заведении ты сейчас говорила?

— Эм, привет. А... ну... о заведении… это… Оно обычное и совсем не подозрительное...

Ну и к чему ты уставилась на меня с такой мольбой?..

Лоли-суккуб совершенно не умеет быстро соображать в критических ситуациях. Услышав её ответ, любой бы понял, что дело нечисто.

— У неё боязнь публичных выступлений, поэтому она сильно теряется, когда разговаривает с незнакомцами. А насчет заведения: это кафе, где я бываю временами. У тамошних официанточек достаточно соблазнительная униформа, потому мне там нравится.

— А, понятно. Сочувствую вам: даже по работе иметь дело с этим парнем, наверное, непросто.

— Вовсе нет. Когда у нас были неприятности, он нам помог. Конечно, с ним много хлопот, но… Мне кажется, на него можно положиться.

— О? Можно положиться? На Даста?

Подобный комплимент в свой адрес нечасто услышишь. Рин, хватит глазеть на меня с таким подозрением.

— Здесь сказано, что вы набираете товарищей в группу. Что-нибудь случилось?

— Двое наших заболели, а мы должны выполнить послезавтра одно задание. Вот и набираем людей.

— Вот как? Да, трудно вам, наверное.

— Ага, спасибо... Кстати, не хочешь к нам? Ты ведь умеешь управлять снами, значит, наверное, и другие заклинания знаешь? Если б ты присоединилась к нам, то очень бы выручила.

— Нет, это единственное заклинание, которое я могу применять, да и опыта авантюристки у меня нет, я буду вам только мешать...

Снова умоляющие глазки... А-а, верно, когда я представлял её группе, то соврал, что она начинающий маг. Если она пойдет с нами, то могут возникнуть проблемы. Нужно ей помочь.

— Рин, она не знает ни одного боевого заклинания. Даже если возьмём её в группу, пользы от неё будет ноль. А, или давай так: если не наберем достаточно людей, тогда ее и позовем. Ну, что думаешь?

— Я не против. Если вам не будет хватать людей, тогда позовите меня. А теперь извините, мне нужно на работу.

— Ой, прости, что задержали. И снова спасибо за тот раз...

Рин помахала лоли-суккубу на прощание, и та, поклонившись, ушла.

— Какая милая девушка. Не верится, что она водит с тобой знакомство...

— Внешность, как говорится, обманчива. Хотя… А, ладно, неважно.

— Мы не можем выполнить этот квест, пока в группе не будет четырёх человек. Если что, позовём её.

— Если не найдём достаточно людей, я не возражаю. А, кажется, кто-то... идёт… сюда...

Краем глаза я заметил, что кто-то идёт к нам, но когда повернулся и посмотрел в ту сторону, то увидел светловолосую девушку в доспехах.

— Чёрт, это ты.

Я её знал. Это был боец авангарда из группы Казумы, крестоносец Даркнесс. Сексуальная красотка, да и по параметрам защиты с ней никто не сравнится, но...

— Эй, что за грубость встречать кого-то таким разочарованием. Я увидела в гильдии ваше объявление о наборе, узнала у Луны подробности, и пришла сюда. Если вам нужны люди, что насчет меня?

— Отказано.

И без малейших раздумий. Я уже пережил печальный опыт в группе Казумы, спасибо, сыт по горло.

— Эй, Даст! Не ты ли говорил, что мы обратимся за помощью к группе Казумы, если никого больше не найдём?

— Ну да, я подумывал о том, чтоб взять даже Даркнесс, если не будет совсем уж никого, но послушай, Рин: все это лишь при условии, что Казума тоже пойдёт с нами. Без его твёрдого руководства на остальных из его группы рассчитывать нечего. Или ты считаешь, что способна держать этих монстров в узде без кнута или цепи?

— Придержи язык, одна из них как раз здесь! Что?! Неужели такое обращение тебе в радость?!

Увидев покрасневшую Даркнесс, которая стала тяжело, прерывисто дышать, Рин слегка отшатнулась. Похоже, она начала понимать, насколько эта дворяночка опасна.

— Ты вообще не попадаешь по цели, а единственное твоё достоинство — непробиваемая защита, вдобавок, ты сломя голову несешься на монстров, подставляешься под атаки и принимаешь их так, словно это праздник какой-то. Достаточно или дальше продолжать?

Перечисляя её недостатки, я загибал пальцы. Даркнесс заёрзала.

— Мне немного неловко слышать это снова. Но ощущение немного не такое, как во время моих обычных постыдных развлечений...

— ...

Увидев реакцию Даркнесс, Рин молча воззрилась на неё. Кажется, у нее не было слов.

— Ладно, а где Казума? Почему ты не отправишься на задание вместе со своими товарищами?

— Ну, после выплаты долгов у него осталась ещё куча денег. С тех пор он отказывается выходить из дома. Он действительно...

То есть Казуме потерял мотивацию к работе? Тогда последняя возможность принять Даркнесс в группу отпала. Хотя мне было бы все равно спокойнее, если бы эти три проблемные девицы находились под его присмотром.

— Прежде всего, разве у тебя есть время на участие в квестах? После исчезновения старого лорда твой отец не смог управлять этим городом из-за пошатнувшегося здоровья, и его место заняла ты, так? Насколько я слышал, у тебя теперь полно хлопот и заниматься ремеслом авантюриста больше некогда, так? — забросал я вопросами Даркнесс, стараясь найти предлог для отказа.

— Это верно, но, выполняя непривычную работу, я накопила много стресса. Поэтому не хочу упускать шанс пострадать… то есть убить нескольких монстров, сменить обстановку и развеяться. Вот я и подумала: почему бы не взять парочку квестов?

— Не стоит притворяться. Ты пришла сюда лишь потому, что другие группы тебе отказали, я прав?

— *глоть*

Похоже, я попал в яблочко. Всем вокруг хорошо известно, что девчонки из группы Казумы те ещё фрики. Да и одной Даркнесс мне долго не выдержать.

— Принимать в группу я тебя не буду. Пожалуйста, уходи.

— С-смотри не пожалей потом об этом. Отказать мне в присутствии стольких людей… было совсем неплохо. Я безнадёжна, да?

И, сказав на прощание столь пугающие слова, она медленно побрела прочь.

Даркнесс совершенно безнадёжна.

А ведь если бы не её характер и странные пристрастия, она была бы превосходной девушкой. Какая жалость.

— До меня доходили слухи о Даркнесс, но… Верно говорят: не суди книгу по обложке, — пробормотала под нос Рин, сложив руки на груди и глядя вслед Даркнесс. Та вскоре растворилась в толпе.

Порой реальность бывает жестока. И ведь всё при ней: и красота, и положение в обществе… И всё зря.

— О, а я-то удивлялась, почему у Даркнесс был такой расстроенный вид. Значит, вам нужны люди?

—...Ещё одна проблема на мою голову.

Стоило только Даркнесс уйти, как к нам подошла повёрнутая на взрывах девчонка, Алый маг Мэгумин. Что ж, у меня возникло нехорошее предчувствие, когда Даркнесс рассказала о Казуме. Но даже с учетом этого, она объявилась здесь слишком...

— Хо-хо, набираете людей в группу, значит? Хоть ты по сути ухудшенная версия Казумы, но это ничего. Я пока что не занята, поэтому, если вам нужны мои навыки непревзойдённого обладателя магии взрыва...

— Не нужны, — без колебаний прервал её я.

У нас группа авантюристов, а не детский сад для трудных детей.

— Эй, не прерывай меня! Это же «Взрыв», понимаешь?! То самое заклинание, что прикончило несколько генералов Короля демонов! Неужели тебе совсем не интерес...

— Ни капли!

— Почему нет?! Это твой первый и последний шанс заполучить обладателя магии «Взрыв», сильнейшего из атакующих заклинаний! Здесь и сейчас я согласна работать всего лишь за еду!

Если она так отчаянно умоляет меня, значит, вероятно, её, как и Даркнесс, не взяли ни в одну другую группу.

То, что сказала взрывная маньячка, правда. Её разрушительная сила вопросов не вызывает. Вот только...

— Мне не нужно одноразовое заклятие, на которое уйдёт вся твоя мана. Нашими противниками будут гоблины, так что огромная огневая мощь нам ни к чему. Пожалуйста, уходи.

Я показал Мэгумин рукой вдоль улицы, но она не сдвинулась с места.

Наблюдая краем глаза за Рин, я увидел, что она, похоже, колеблется.

Наверное, она сочувствовала Мэгумин, ведь та тоже маг, но услышав, сколько от неё мороки… Да, у меня тоже было бы такое лицо.

— Ну что ж, начнем собеседование. Может, по мне и не скажешь, но благодаря частым подработкам у меня много опыта, в том числе и относительно собеседований.

Проигнорировав мои слова, она уселась напротив. Вот бы Юнъюн хоть толику твоей наглости.

— Удивительно, как наниматели тебя вообще терпят, при твоём-то характере.

— Эм, ну, я ведь довольно симпатичная.

— А разве себя нахваливают вот так, в открытую? И вообще, какое ещё собеседование? Я тебе уже отказал.

— Хе-хе, я не неженка, чтобы раскиснуть от единственного отказа. До тех пор, пока ты со слезами на глазах не попросишь: «Ради бога, возьми объедки, если хочешь, только, пожалуйста, больше не возвращайся!», или что-то в этом роде, я не уйду.

Это уже начинает утомлять. Нужно найти способ избавиться от этой упёртой девицы.

Почему обычный набор членов в группу вызывает столько сложностей?I

— Что будем делать, Даст? — шёпотом спросила Рин.

— Оставь это мне, — шепнул я в ответ.

Не похоже, что если просто сидеть и ждать, то она сдастся и пойдет домой. Что ж, тогда начнём собеседование. Будь довольна.

— Хорошо, давай начнём. Мы ищем людей для сопроводительного квеста, цель которого — защитить деревенских жителей от гоблинов. Для начала перечисли свои сильные стороны.

— Я горжусь своей огневой мощью! Не важно, что за враг предстанет передо мною, он исчезнет в ослепительной вспышке!

Она уверенно встала в пафосную позу и взмахнула посохом.

— Ясно, непревзойденная огневая мощь — твоя сильная сторона. А что ты будешь делать, если гоблины нападут с четырёх сторон?

Самоуверенность Мэгумин тут же испарилась. Она робко села на место, пряча глаза.

— Тогда… Ну...

— Не могла бы ты ответить поподробнее? Что именно ты предпримешь, если гоблины тебя окружат? У нас будут трудности, если ты не дашь ясного ответа. Ага, притворяешься, что я придираюсь? Пожалуйста, прекрати, а то создается впечатление, что я веду себя как-то не так.

Я несколько раз постучал по столу.

В такой ситуации следует вежливо, но непреклонно указать на слабости соискателя.

— Ох, ну ничего себе.

Рин холодно посмотрела на меня. Что это значит? Ты же сама потом огребешь на свою голову, если я не отправлю ее домой!

— Эм, ну, тогда я взорву самую большую группу гоблинов...

— Понятно. Часть гоблинов поразит взрывная волна, однако другая часть уцелеет. Пожалуйста, скажи, что ты будешь делать дальше.

— Насчёт этого… Ну-у-у...

— Пожалуйста, ответь на вопрос. Не может же быть, что ты просто приляжешь на травку и уснёшь? Чем ты будешь заниматься, пока твои товарищи сражаются, рискуя жизнью? Если не дашь ответа, мы вряд ли сможем...

Но прежде чем я закончил, Мэгумин встала со стула и умчалась прочь.

Подойдя к Даркнесс, которая наблюдала за нами издалека, она остановилась, и девушки принялись что-то обсуждать. Немного погодя, Мэгумин указала посохом на нас, и Даркнесс быстро сгребла её сзади в образцовый «нельсон».

…Чем они там занимаются?

— Не слишком ли ты суров? Может, стоило быть с ней помягче...

— Если бы ты знала, сколько неприятностей эта взрывная маньячка доставила Казуме и Юнъюн, ты была бы мне благодарна по гроб жизни.

К тому же, прими мы её, в группе было бы двое магов, и весь баланс полетел бы к чертям.

В реальной битве я, единственный боец класса «воин», не смог бы тащить на себе Мэгумин и одновременно защищать Рин. Ладно бы речь шла только обо мне, но я не могу подвергнуть Рин такой опасности.

— Сомневаюсь, что она настолько ужасна.

— Тогда сходи разок на квест с их группой, когда Казума будет с ними. Сразу поймёшь, о чём я говорю. Хотя, если рядом будет Казума, всё должно обойтись… Наверное.

— Когда ты так говоришь, я начинаю нервничать...

— Ты ещё поймёшь, как тебе повезло оказаться в нормальной группе… Эй, да ладно, вы шутите? Может, сделаем перерывчик?

К нам приближалась очередная девушка.

Хотя, если подумать, к этому всё и шло.

Синеволосая жрица из проблемного культа и самопровозглашённая богиня.

— Ты же тот парень, которого я воскресила… Что у тебя опять приключилось?

— Даст! Я уже не раз говорил тебе свое имя, нет?.. Ну, ты действительно помогла мне тогда. Спасибо.

Я по-прежнему благодарен ей за воскрешение в тот раз, когда меня проглотила гидра, поэтому не хочу быть с ней слишком грубым.

— Ах точно, теперь припоминаю. Ну ладно, почему вы проводите набор в группу здесь?

— Нас вышвырнули из гильдии. Тем не менее, нам уже хватает людей, так что мы как раз планировали закрывать лавочку.

Я решил, что пора быстро сворачиваться, пока она не принялась мотать мне нервы, чтоб мы взяли ее в группу.

Её навыки жреца выше всяких похвал, но мороки с ней больше, чем с двумя другими девчонками. По крайней мере, так утверждал Казума.

И это похоже на правду: когда я ходил на квесты вместе с Казумой, у него хватало с ней забот. Поэтому, хоть жрец нам бы очень пригодился, брать ее ни в коем случае нельзя.

— Так. Давай-ка отойдём на минутку.

Рин встала и, взяв меня за руку, отвела за угол магазина.

— Между прочим, достаточно некрасиво вот так тащить человека за угол на глазах у остальных.

— Хорош придуриваться! Кто тебе дал право всё решать самому? Это же Аква-сан, тот самый архижрец, который тебя воскресил, правильно? Разве не здорово, что такой потрясающий человек решил к нам присоединиться?

— Ты не понимаешь... Ну да, ее навыки, как жреца просто супер, признаю. Однако Казума считает ее самой большой проблемой из всех своих «трудных детей». И, кстати, я с ним согласен

— Но ведь она жрец! Они же, как правило, тихие, мирные люди...

— Ты же в курсе, что она из культа Аксис?

От культа Аксис столько проблем, что, по слухам, даже армия Короля демонов предпочитает с ним не связываться. От жрицы из этого культа кроме неприятностей ничего не жди. Мало того, эта чокнутая ещё и богиней себя называет.

— Н-но мы же всегда хотели заполучить к нам в группу жреца...

— Ага, только если он не из культа Аксис.

— Эй, о чём это вы тут говорите? Взяли и бросили меня одну, — раздался позади голос Аквы.

Оглянувшись, я увидел, что она смотрит на нас, водя пальцем по столу.

— Прости, нам надо было кое-что обсудить. Если ты пришла по объявлению, то извини, но, как я и сказал, мы уже решили этот вопрос.

— Но Даркнесс и Мэгумин сказали, что вы ещё никого не приняли.

Проклятье, так они ей передали...

Почему, скажите на милость, эта девица подошла к нам, хотя её подруги рассказали ей, что мы дали им от ворот поворот?

— Раз такое дело, возьмите меня к себе в группу. Даже если кто-то из вас умрёт, я сразу его воскрешу! Оплатите мне выпивку, и я с вами.

Соблазнительно, ничего не скажешь. Один раз она меня уже воскрешала, так что я знаю, что это не ложь. Вот только у её предложения минусов больше, чем плюсов.

— К тому же, я и с нежитью в момент разберусь.

— Очень жаль, но мы собираемся охотиться на гоблинов, нам это не понадобится.

— Гоблины, значит? Неважно кто, лишь бы не гигантские лягушки! Не хочу снова оказаться обляпанной слизью.

Так она боится лягушек. Надо было соврать, что мы будем охотиться на них.

В отличие от Даркнесс и Мэгумин, её способности вопросов не вызывают, поэтому ей тяжело отказать. Может, всё-таки стоит принять её в группу? Хотя...

Бросив взгляд ей за спину, я увидел обеих девчонок, наблюдающих за нами из-за куста.

С одной я бы худо-бедно справился, но вдруг за одной увяжутся остальные двое? Не уверен, что справлюсь со всеми тремя.

Неужели, так и придется принять их?! Ну же, должен быть способ… Точно, припоминаю, о ней ходили подобные слухи. Нужно попробовать.

— По правде говоря, босс Ванир согласился мне помочь.

— Что-о-о-о?! Ты объединился с этим коварным демоном? О чём ты только думаешь? Он же словно присохшая к унитазу грязь, которая не оттирается, сколько её ни скреби!

— Э-это уж чересчур... Как бы то ни было, босс Ванир любезно предложил нам свою компанию. Если ты не против работать вместе, то можешь присоединиться.

— И речи быть не может! Чтобы богиня вроде меня выполняла задания вместе с демоном?!

Ей никогда не надоедает изображать богиню, да?

Впечатляет, что она так убедительно поддерживает свою ложь.

— Неужели? Что ж, очень жаль. Пожалуйста, приходите как-нибудь в следующий раз.

— Лучше тебе не связываться с типами вроде него. Предупреждаю тебя по-хорошему, как богиня.

— Ага, я обязательно буду помнить об этом.

Я помахал ей на прощание, а когда она развернулась, ликующе врезал по воздуху кулаком: «Да!».

Я успешно отвадил очередного проблемного ребенка! Отлично сработано! Можно вернуться в гильдию и отметить холодненьким.

— Что ж, все проблемы решены. — сказал я, повернувшись к Рин.

Она вздохнула:

— Вообще-то ничего мы не решили. У нас по-прежнему никого нет на замену Киту и Тейлору.

— ...А-а.

Я так замотался с ними, что совсем забыл о том, зачем мы тут.

Верно, нашей изначальной целью было набрать двоих людей для послезавтрашнего квеста. При таком раскладе нам придётся вернуть аванс.

— И что же нам делать? У меня совсем нет денег.

— А куда они подевались? Тебе же заплатили пару дней назад.

— Я их потратил, разумеется. Знаешь, чтобы стимулировать экономику, люди должны тратить деньги.

— Ты просто не подумал о будущем, да? И всё же надо что-то решать. Как было бы хорошо, если бы кто-нибудь из знакомых авантюристов оказался свободен.

— Нет, серьёзно, что нам делать?

— Может, обратимся к ней? А то мне её уже жалко становится. Когда мы в гильдии, она постоянно смотрит на нас.

Рин посмотрела куда-то мимо меня. Мне не надо было оборачиваться, чтобы понять, о ком она говорит.

— Так ты тоже заметила, да?

С тех пор, как мы заняли столик перед лавкой, силуэт этой девушки то и дело мелькал поодаль; она то приближалась к нам, то, передумав на полпути, возвращалась на прежнее место. Эта подозрительная личность словно застряла в пространственной петле.

У нее была достаточно развитая фигура, невзирая на юный возраст, плюс ко всему она была архимагом из клана Алых магов и владела продвинутой магией.

Несмотря на это, она никогда не присоединялась ни к одной группе — одинокий Алый маг Юнъюн.

— Чего это она? Мы же знакомы, могла хотя бы поздороваться.

— Она никогда ни с кем не общается. Все авантюристы это знают.

Не то чтобы она мизантропка, скорее, не привыкла общаться с незнакомыми людьми. И всё же она продолжала бросать на меня взгляды, словно не решаясь что-то сказать.

— Хм-м. Думаю, нужно позвать ее к нам. Она будто всем своим видом говорит: «Возьмите меня, ну пожалуйста».

— Она выглядит такой невинной, не хочу, чтобы она присоединялась к такой группе, как наша. А то вы с Китом её испортите.

— Что это значит? Между прочим, она присоединилась бы только временно, так что я б не стал о таком всерьез волноваться. И, кстати, мы с Юнъюн в любом случае друзья: были уже тогда, когда ты отказалась с ней дружить.

Однажды я представил девушек друг другу, чтобы помочь Юнъюн завести друзей, но Рин решила перестраховаться и отказала ей.

— Разумеется, ведь её представил мне ты. То, что ты хотел помочь кому-то без задней мысли, застало меня врасплох.

— Ты тогда ошиблась. Даже я иногда совершаю что-то просто так, по доброте душевной.

— Ага, где-то раз в году, да?

— Вот думаю, может мне стоит закрыть эти губы своими, чтоб они перестали говорить всякую ерунду?

— Ну давай, если посмеешь. Я пошлю твоё нижнее бельё тому дворянину, который от тебя без ума!

— Эй, завязывай! Так люди не поступают!

Не понимаю, почему она на меня разозлилась, но так не пойдёт. Тот случай оставил у меня очень неприятные воспоминания.

Пока мы спорили, Юнъюн по-прежнему то появлялась, то исчезала на периферии моего зрения. Похоже, пока я не позову её, она будет мотаться маятником до бесконечности.

— Мне и правда становится её жаль. Позови ее, Даст.

— Нет, постой. С ней у нас будет два мага. Получится группа без баланса.

— С таким замечательным архимагом, как она, проблем не будет. Ну давай, она уже едва не плачет, потому что не может набраться смелости подойти.

Несколько раз она подходила довольно близко, но, похоже, ей не хватало храбрости сделать последний шаг.

Если б Рин здесь не было, Юнъюн, без сомнений, давно бы подошла и заговорила со мной.

Ладно, думаю, нужно ее позвать.

— Ой, неужели это Юнъюн? Как дела? Ты пришла, чтоб одолжить мне денег? А если желаешь перекусить вместе со мной, то давай выберем место, где подают хорошую выпивку. Все за твой счет, разумеется.

— Я не стану ни одалживать тебе деньги, ни угощать тебя. Что ты вообще здесь делаешь?

То, с какой готовностью она подбежала, напомнило мне собаку, которая радостно несется к хозяину, виляя хвостом.

При этом она старалась сделать вид, будто только что нас заметила, но куда ей, с её слабыми актёрскими навыками. На её попытки скрыть то, что она одиночка, невозможно было смотреть без слёз. Ей бы следовало взять с меня пример и стать чуточку понаглее.

— Э-э, два наших товарища слегли с какой-то непонятной болезнью. И мы пытаемся временно подыскать пару человек им на замену.

— Э… Вот как?.. Это довольно неприятно...

Я насадил червяка и подсунул крючок ей под самый нос. И что это за реакция? Почему такой монотонный голос?

Я собирался уже просто пригласить ее… но пусть постарается сделать хоть шажок нам навстречу. Пора ей поучиться решать свои проблемы с общением.

Ну же, если не сможешь справиться даже с этим, тебя ожидает беспросветное будущее.

— Ага, именно так. Что ж, никто подходящий не пришел, так что, думаю, пора закрывать лавочку и пойти поискать самим среди наших знакомых.

— П-понятно… Эм, ну, если у вас неприятности...

— А? Слишком тихо, не слышу. Ты хочешь мне что-то сказать? А где же то странное приветствие?

— То приветствие — что-то вроде традиции в моей деревне. Не то, чтобы мне это нравилось. Ну, в общем… Видишь ли… Если вам не хватает людей… Эм...

Она смотрела вниз, перебирала пальцами, мялась, но так и не могла нормально сказать, чего же она хочет.

Хотя она не в пример более уверена в себе, когда разговаривает со мной или со взрывной девчонкой.

— Даст, хватит дразнить её. Если тебе не трудно, не могла бы ты присоединиться к нам на несколько дней? Разумеется, не за бесплатно.

Рин оттеснила меня в сторону и вмешалась в разговор.

Похоже, наша беседа с Юнъюн изрядно её раздражала.

— Правда, мне можно?

— Ага. Могу я положиться на тебя?

— Да! У меня не очень много опыта командной работы, так что я тоже надеюсь на вашу поддержку!

Юнъюн низко поклонилась Рин. Наверное, она сильно обрадовалась нашему предложению. И хотя это мы в ней нуждаемся, создаётся такое ощущение, что всё наоборот.

— Да, ты нас очень выручишь. Собираемся завтра в гильдии… Хотя ты же каждый день приходишь туда. Жди там, я за тобой зайду.

— Поняла! Я буду ждать!

И она убежала прочь, почти подпрыгивая от радости. Казалось, лучи счастья, исходившие от нее, можно было увидеть невооруженным глазом.

Когда она сражается, все становится понятным без слов. На самом деле, она бы и в одиночку справилась с нашим заданием, но раз уж она сама предложила помощь, нет причин ей отказывать.

— Ну вот, один боец есть.

— Солнце уже садится. Давай продолжим завтра. Я уверен, мы сумеем кого-нибудь найти.

— Я бы не была столь оптимистична, но, скорее всего, ты прав.

Я отнес стол и стул обратно в магазин, на их обычное место, а Рин переговорила с владельцем, чтоб извиниться за всякое.

Он бы все равно ничего не продал, с нами или без нас, так что, думаю, не было особой причины об этом беспокоиться,

Впереди у нас оставался еще один день, так что нужно что-нибудь пожевать, выпить и отправляться спать.

Оставим завтрашние проблемы на завтра.

Часть 5

Я сидел в гильдейской таверне и завтракал, стараясь не заснуть. Когда я подавлял очередной зевок, напротив села девушка и уставилась на меня:

— Я никого не нашла. Итак, бузотер, который заявил, что займётся поиском товарища, а сам затеял драку с несколькими авантюристами и всю ночь просидел в кутузке, что скажешь в своё оправдание?

— Это не моя вина. Я просто пытался найти нам ещё одного человека в группу, и тут появились парни, которым я был должен денег.

Кроме Рин, которая дулась на меня из-за такого развития событий, с нами за столом сидела Юнъюн. То, что мы не смогли найти ещё одного члена группы, её сильно обеспокоило.

— Ч-что же нам делать? Для квеста нужно четыре человека, так?

Что ж, её тревогу можно понять, ведь она так ждала этого задания. Вчера она целый день сидела в гильдии и готовилась, читая книжки вроде «Ваша первая группа, пособие для чайников» или «Общение с людьми. Секреты успешной коммуникации». Она даже приготовила для путешествия большую сумку, битком набитую разной снедью. Хотя я кое-что оттуда умыкнул и съел в качестве завтрака, чтоб было полегче нести. От этого она так разволновалась, что, почти в слезах, гонялась за мной по всему залу.

— Не волнуйся. Я уже позвал её, — и помахал рукой девушке, которая как раз показалась в дверях. Та подошла.

— Это мой первый квест, поэтому, пожалуйста, позаботьтесь обо мне

Эта девушка была лоли-суккуб. С утра пораньше я навестил её, и она согласилась присоединиться к нашей группе. Сегодня на ней был классический наряд волшебницы.

Группа из одного бойца и трёх магов. Это не баланс. Это антибаланс какой-то. Но ничего, мне просто нужно найти способ выполнить работу.

— Извини, что вытащили тебя на квест с...

— П-приятно познакомиться! Я Юнъюн из клана Алых магов! Моё хобби — чтение и игры, в которые я могу играть одна! Я всегда рада новому другу!

Ну и зачем так нервничать? Тебя же тут не замуж выдают вроде бы.

Она действительно толком не умеет общаться с теми, кого мало знает. Даже стоя рядом, я ощущаю её напряжение.

— Приятно познакомиться, Юнъюн-сан, меня зовут… Лолиса.

Это имя я придумал для неё сегодня утром. Похоже, демоны редко раскрывают свои настоящие имена, поэтому я подобрал подходящий ей псевдоним. Теперь, даже если я забудусь и назову её лоли-суккубом, мы сможем легко выкрутиться.

— Остальные девушки в группе тоже маги, да? Позаботьтесь обо мне, семпаи.

— Семпай… Звучит неплохо.

Рин едва заметно улыбнулась.

Хм? Что-то девчонка, которую такое обращение должно было обрадовать больше всего, до странного тихо себя ведёт.

Посмотрев на Юнъюн, я увидел, что она прижала ладони к своим пылающим щекам, будто хотела их остудить.

— Э-хе-хе… Семпай… Мэгумин потом обзавидуется.

Кажется, она обрадовалась этому даже больше, чем я ожидал.

Постойте, получается, тут собрался настоящий гарем! Прямо как в группе Казумы: три девушки и один парень. Вроде бы ситуация — лучше не придумаешь, но…

Юнъюн, конечно, хороша, но еще слишком мелкая.

Лоли-суккуб, скорее всего, намного старше меня, но из этих трёх выглядит самой младшей.

Остаётся Рин. Характер у неё не сахар, да и грудь не ахти, но в остальном она мой тип.

Однако мне грех жаловаться на такой расклад. Ведь в гильдии куча чисто мужских групп. По сравнению с ними моя нынешняя — просто рай. Прямо сейчас сидящие в зале мужики нет-нет, да и бросают в мою сторону завистливые взгляды.

Черт, а ведь неплохо!

— Ладно, выдвигаемся!

— Нечасто увидишь, чтобы ты так торопился взяться за работу. У тебя ведь не появилось никаких странных мыслей, верно?

— Ни единой.

И нечего смотреть на меня с таким подозрением. Рин как всегда, проявляет проницательность в самый неподходящий момент. Это одна из причин, почему с ней бывает так трудно иметь дело.

Если я сумею показать им, насколько я серьезный мужик, то лоли-суккуб, возможно, познакомит меня с более щедрыми коллегами, а Юнъюн — с кем-нибудь из своих немногочисленных подруг.

…Хотя нет, на Юнъюн рассчитывать не стоит.

Ну-у, на худой конец я постараюсь показать Рин свои лучшие качества, и она изменит своё отношение ко мне.

Часть 6

— «Сабля света»!

Ослепительно сверкающее лезвие прошло сквозь монстра, легко разрубив его.

— «Огненный шар»!

Шар огня врезался точно в ближайшего монстра. Запахло хорошо прожаренным мясом.

Рин, я и лоли-суккуб стояли перед повозкой, наблюдая за тем, как Юнъюн, не особо напрягаясь, выносит монстров одного за другим.

Враги, с которыми нам при обычных обстоятельствах полагалось бы сражаться, падали, как трава под косой.

— Вот это энтузиазм.

— Ага, — ответил я Рин, бесстрастно наблюдавшей эту сцену.

— А может, мы тут и вовсе не нужны?

— Ага, — кивнул я на вполне естественный вопрос лоли-суккуба.

Воодушевленная Юнъюн убивала монстра за монстром, тратя на каждого не более одного удара или заклинания и не оставляя нам шанса что-либо сделать.

При ее высокой огневой мощи и огромном запасе маны нам оставалось только стоять и смотреть, как она быстро их уничтожает.

Алые маги по-настоящему удивительны. Та взрывная девчонка тоже обладает весьма впечатляющей огневой мощью, но, если учитывать общую полезность, разве Юнъюн не сильнее?

Изначально я собирался продемонстрировать свои боевые качества, но, судя по тому, что я наблюдаю, Юнъюн без проблем справится в одиночку. Так что мне остается вместе с остальными двумя девушками просто стоять и смотреть.

Когда последний монстр был побежден, Юнъюн смахнула пот со лба и с радостной улыбкой направилась к нам.

— Я уничтожила монстров!

— Ты по-настоящему сильная. Видеть, как сражается собрат-маг, было незабываемо.

— Ты вроде бы говорила, что собираешься стать главой Алых магов в будущем? Уверен, у тебя точно хватит способностей, чтобы стать лучшей!

— Это было круто, семпай!

Под этим потоком похвалы Юнъюн покраснела и опустила глаза, внимательно рассматривая ботинки.

Ух, как она засмущалась. Похоже, ей такое в новинку.

Не ожидал, что с Юнъюн в команде все станет настолько просто.

Стоп, что если я продолжу восхвалять ее и создам у ней хорошее впечатление о работе с нами? Может, тогда она согласится и дальше помогать мне в будущем?

Если она будет с нами, мы сможем браться за самые сложные — и хорошо оплачиваемые — квесты. В этом случае наше будущее, как авантюристов, будет обеспечено.

Точно, самое время подкинуть еще похвалы.

Я сел рядом с Юнъюн.

— Слушай, серьезно, твоя магия — это что-то потрясающее. Я впервые вижу настолько могущественного и исключительного мага.

— Ты преувеличиваешь. То, что я сделала, может любой Алый маг.

— Ты слишком скромничаешь. Та взрывная девчонка способна бахнуть один единственный взрыв — и привет. А ты можешь быстро выпускать заклинания… целые серии мощных заклинаний, и при этом, я заметил, контролируешь обстановку и не рискуешь попасть по своим. Как еще назвать это, если не высшее мастерство?

— Я правда лучше Мэгумин?! Ты правда-правда так считаешь?!

— А-ага, ты, без сомнений, лучше неё.

— Хи-хи-хи, как же приятно это слышать.

Сработало даже лучше, чем я ожидал. Она, конечно, часто говорила про свое соперничество с Мэгумин, но я не думал, что это ей так важно.

Отлично, сравнивая ее с Мэгумин, я смогу к ней подольститься. Так и запишем.

— А вы, девушки, с этим согласны?

Я обратился к Рин и лоли-суккубу, чтоб они тоже её похвалили, но в ответ получил лишь молчание.

Эй, ну давайте же, нужно уметь читать между строк. Разве вы не хотите оставить Юнъюн приятные воспоминания об этих событиях?

Повернувшись к девчонкам, я увидел, что Рин хмуро наблюдает за проплывающим мимо пейзажем, а лоли-суккуб смотрит на нас с Юнъюн.

Почему такие кислые лица? Разве вы не рады, что бой идёт как по маслу?

— Да что не так?! Вас парализовало или что?

— Да нет, все в порядке… Юнъюн правда невероятная. В отличие от меня с моей магией среднего уровня. Ну, я, конечно, не напрашиваюсь, чтоб ты тоже хвалил меня.

— Семпай полностью отличается от меня, ведь я могу использовать только простой трюк с контролем разума. Так тебе нравятся сильные маги, правда, Даст?

Оп, так эти двое завидуют способностям Юнъюн как мага?

Было время, когда я тоже нервно реагировал на сравнение меня с Казумой. Похоже, я слегка перехвалил Юнъюн.

Ясно, нужно поскорее дать этим двоим возможность проявить себя.

О, а вот, кстати, и монстры.

— О-о, как вовремя. Вижу, к нам приближаются еще кучка монстров. Передохни, Юнъюн. С этими мы разберемся сами.

— Что, монстры? А-а, вижу: бегут сюда.

Заметив приближение группы монстров, я велел вознице остановиться. Мы вышли из повозки.

Монстры приближались. Уже было видно, что это крупная группа гоблинов.

— Орда гоблинов! — донесся крик с повозки.

Похоже, те, кого мы должны были истребить, устроили засаду неподалеку от деревни. Если мы сейчас перебьем их всех, наш квест будет выполнен.

— Всем оставаться в повозках! Пора показать, на что мы способны.

— Ага. Я накопила достаточно стресса. Самое время его выпустить.

— Я тоже постараюсь!

Ого, эти двое выглядят такими воодушевлёнными. Я представляю, что может Рин, но на что способна лоли-суккуб?

Если честно, я совсем забыл о тактике.

Ну, в любом случае, моя работа понятна. Как «воин», я буду сдерживать врагов, не давая им пробиться к задней линии, и выиграю магам время зачитать заклинания.

Гоблинов было шестеро. Такое количество будет трудновато сдерживать в одиночку, однако я сам хотел шанса показать себя серьезным мужиком.

Я б легко разобрался с ними, будь у меня копье, однако слишком поздно думать об этом.

— А ну, идите сюда, засранцы! Даст-сама вас прикончит! — крикнул я и взмахнул мечом, привлекая их внимание.

Наша цель проста: уничтожить их. Конкретно моя работа заключается в том, чтоб не пропустить их к магам и повозкам.

Мой крик, похоже, напугал двух гоблинов передо мною, однако остальные продолжили движение, обходя меня с флангов.

Я метался как бешеный, отбивая мечом многочисленные атаки, однако, когда они напали одновременно, я понял, что не успеваю заблокировать все: на меня летела дубина.

Я приготовился к удару, однако в тот момент, когда я ожидал ощутить боль и шок, гоблин неожиданно рухнул на землю.

Не получив ни царапины, ни легкого касания, он просто упал и захрапел.

— Ты в порядке, Даст-сан? Хорошо, что «Сон» сработал, — крикнула лоли-суккуб сзади.

То есть это ее магия погрузила его в сон?

— Отлично сработано, лоли-сукку… Лолиса!

Я показал ей большой палец, и она, чуть покраснев, повторила мой жест.

— «Молния»! Сейчас не время расслабляться!

Вспышка молнии сверкнула позади меня, поразив гоблина.

— Спасибо, Рин! Вперед, перебьем их всех!

Часть 7

Гоблин бездыханным упал не землю. Отлично, это последний.

Избавившись от двоих в самом начале боя, мы значительно упростили себе задачу. К тому же лоли-суккуб очень хорошо себя показала. Если честно, я был приятно удивлён.

Правда, она не владела никакими заклятиями, наносящими урон, однако её «Сон» и «Паралич» оказались очень полезными в битве.

— Это было потрясающе. Вы замечательно поработали, — радостно приветствовала нас Юнъюн, когда мы вернулись к повозке.

Услышав её слова, мои две спутницы заметно приободрились, и все девушки принялись оживлённо болтать.

А я, как единственный парень в группе, остался в сторонке.

В этот момент один из деревенских осторожно выглянул из повозки. Думаю, надо его успокоить.

— Расслабься, я убил всех гоблинов.

— О, ты правда это сделал?! Спасибо тебе огромное. Как хорошо, что мы наняли вас! Кстати, а сколько их вообще было?

— Шестеро, — сообщил я, быстро пересчитав трупы на земле.

Тот нахмурился.

Хм, что-то он не выглядит успокоенным.

— В чём дело? Это были не все?

— Да, по слухам, в их шайке было больше десятка гоблинов.

— Эй, ты же говорил, что врагов будет всего пять или шесть!

Такое число было указано в объявлении. Да и деревенские, у которых мы уточняли детали, утверждали то же самое.

— Ну, насчёт этого… Чем больше гоблинов, тем дороже обойдутся услуги авантюристов...

— То есть, вы просто соврали в гильдии...

— Простите! Но мы ведь откладываем каждую монетку, чтобы не голодать в старости, понимаете?

— Если тебя убьют гоблины, до старости ты не доживёшь!

— Знаю! Я это знаю, но мой единственный сын не работает, он только бездельничает дома дни напролёт! Приходится самому заботиться о своем будущем!

— Ладно! Ладно, я понял, хватит рыдать и отцепись от меня, наконец!

Не люблю, когда ко мне липнут мужики.

Увидев мои безуспешные попытки оторвать от себя крестьянина, Рин и остальные девчонки стали перешёптываться:

— В последнее время он какой-то странный. Прежде не пропускал ни одной юбки, но с недавних пор стал вести себя гораздо тише. А всё началось, когда за ним приударил один парень.

— Э… Неужели Даст-сан би? Мне попадались книжки с историями, где мужчины делали друг с другом всякое...

— Я понимаю, на что ты намекаешь.

— Эй, я всё слышу! Хватит нести чушь!

Уж лоли-суккубу должна быть известна причина моего спокойного поведения. У меня появились деньги, чтоб периодически заходить в кафе суккубов и удовлетворять свои желания, вот я и стал рассудительнее.

— Ладно, так и быть. Поговорим об оплате позже, сейчас нужно довести дело до конца.

— Спасибо огромное! Я очень, очень вам благодарен!

— Я же сказал, хватит виснуть! Противно!

— Так и знала! х3

— Девчонки, придержите фантазию! Я серьёзно! В прошлом я уже натерпелся из-за подобного, это правда не смешно!

Не обращая внимания на мои возражения, они снова принялись что-то горячо обсуждать.

Хорошо, конечно, что они поладили, но, того и гляди, такие разговоры плохо для меня кончатся.

Если они раструбят о том случае...

— Я тут вспомнила, что когда он был с Ваниром-саном...

— Э? Он сделал такое? И подумать не могла.

— Ой, а ещё было...

Нет! Все очень плохо!

Собрать этих троих в одной группе было ошибкой!

— О, кстати, о том, что нас ждет дальше!..

Всё, что я мог, — это направить беседу в другое русло.

Я достаточно бесцеремонно втиснулся между болтавшими без умолку девчонками и стал рассказывать о наших дальнейших действиях по квесту.

Часть 8

— Даст, ты уверен, что это та тропинка? Мы по ней всё идём, идём, а деревьям конца нет.

— Все претензии — к старосте деревни. Это он указал дорогу.

Благополучно доставив жителей деревни домой, мы выспросили подробности о квесте у старосты и отправились дальше, намереваясь расправиться с оставшимися гоблинами

Разумеется, за дополнительную плату. Рисковать жизнью из одних лишь благородных побуждений попросту нелепо.

Человек вроде меня, который не горит желанием делать работу ради работы, пальцем не пошевелит, если не светит какой-нибудь профит. Я не похож на рыцаря, который бросится спасать кого-то ради такого расплывчатого понятия, как честь.

— Эмм, тропинка приведёт нас к пещере, которую гоблины превратили в своё логово. Рано утром мы на них нападём, поэтому моя задача — усыпить часовых. Я ничего не упустила? — перечислила лоли-суккуб то, о чем мы договорились в деревне.

Хотя сначала она не собиралась участвовать в квесте, однако, получив шанс проявить себя, она, похоже, осталась очень довольна. Она всегда казалась мне какой-то незащищенной, зато теперь, показав себя очень полезной в бою, она явно стала чувствовать себя гораздо увереннее

— Эм, может, мне вынести их своей магией? Если ты, конечно, не против.

— Если вмешаешься ты, бой действительно закончится очень быстро, но тебе нужно беречь ману, Юнъюн. Если гоблины там, нас может ждать куда более серьезная опасность.

— Ты про Убийцу новичков? Когда мы в прошлый раз наткнулись на него, Казуме как-то удалось с ним справиться...

В тот день, когда мы с Казумой поменялись группами, мы оба столкнулись с Убийцей новичков.

Это существо опасно тем, что использует мелких слабых монстров вроде кобольдов и гоблинов, как приманку для авантюристов, которые и становятся его добычей.

Не то чтобы его нельзя победить, но это действительно сильный противник.

— Поняла. Я постараюсь по возможности не использовать магию и буду начеку!

С её способностями Юнъюн легко справится с Убийцей новичков. Если мы оставим ее в качестве страховки, то сможем целиком сосредоточиться на гоблинах, что существенно упростит нам задачу.

— Ладно, хватит болтать. Пещера уже близко.

Я сделал девушкам знак пригнуться и пополз вперёд.

Оказавшись в тени большого дерева, я осторожно приподнял голову и осмотрелся.

— Так, вход в пещеру вижу. А где же дозорные?

К пещере у подножия горы вела утоптанная тропинка.

Похоже, гоблины и впрямь использовали это место в качестве убежища, однако сейчас я слышал только шум травы под ветром.

Может, потеряв половину группы, гоблины сбежали?

Я подал спутницам сигнал оставаться на месте и направился к пещере.

Изнутри она оказалась гораздо больше, чем я ожидал. На полу там и сям валялись охапки сухой травы, очевидно, служившие гоблинам тюфяками.

Однако обитателей не было видно. Норка пуста, мышка сбежала.

— Эй, здесь никого. Можете выходить.

Мы обыскали всю пещеру и прочесали окрестности, но не обнаружили ни одного гоблина, только следы их пребывания.

— Они оставили здесь множество своих вещей. Возможно, они покидали пещеру в спешке. Рин, что скажешь?

— Да, похоже на то. Кровати ещё понятно, но еда — другое дело. Не думаю, что они оставили бы её здесь, будь у них выбор.

Мы с Рин кивнули друг другу и пошли наружу.

Я понимаю, что после того как их товарищи не вернулись, они должны были почуять опасность, но, похоже, за этим скрывается нечто более серьёзное...

— Возможно, на них напала другая группа авантюристов.

— Деревенские говорили, что кроме нас тут никого не должно быть.

— Д-д-д-д-даст-хан!

С каких это пор лоли-суккуб зовет меня таким странным именем? И зачем, скажи пожалуйста, нужно стучать меня по спине?

— Я не собираюсь отвечать на этот девчоночью переделку моего имени. И я сейчас обсуждаю важные вещи, давай поговорим позже, хорошо?

— Д-д-д-д-даст-сан!

Юнъюн, и ты туда же? Кстати, твой уровень повыше, а потому и удары почувствительнее. Больно же!

— Как я уже сказал, произносите мое имя правильно. И — я обсуждаю кое-что серьезное, что не понятно?!

Я пытаюсь разобраться, что за ерунда тут происходит. Какого демона мне все мешают?

Вот и Рин, похоже, уже злится… На что это она уставилась? Что-то у меня сзади?

Я обернулся и увидел... Точнее, мой взгляд заполнило огромное темно-зеленое существо, глядящее на нас из-за деревьев.

У него была бездонная пасть, полная острейших клыков, и два рога, торчащих по бокам головы..

Раздвинув деревья, чудовище выползло на поляну, явив нам свое тело гигантской ящерицы.

Да, это был самый известный и самый устрашающий монстр — дракон.

— Др-драко-кон! Откуда он здесь?!

Ну не настолько уж это удивительно, Рин.

Все трое моих спутниц будто примерзли к месту, глядя на монстра. Их оружие плясало в трясущихся руках.

Судя по его размерам и цвету чешуи, это довольно старый дракон.

— Ого, этот дракон неплохо так вымахал.

— Почему ты так спокоен?! Это дракон, понимаешь?! Сильнейший монстр здесь, прямо перед нами!

Рин ухватила меня за грудки и принялась трясти.

Остальные две выглядели не лучше.

— Ну, похоже, у меня нет выбора. Я отвлеку его, а вы бегите. Но ни в коем случае не поворачивайтесь к нему спиной. Сначала отойдите подальше, не сводя с него глаз, а уже потом можете повернуться и бежать нормально… Поняли?

Я шагнул вперёд и махнул им свободной рукой, чтоб уходили.

Должно быть, гоблины наткнулись на этого дракона и в панике сбежали. Кстати, возможно, что их убежище изначально было драконьим логовом.

— Не строй из себя крутого! Ты тоже должен бежать! Хочешь, чтоб тебя опять монстр сожрал?! — в слезах выкрикнула Рин.

— Да, ты должен отступить, Даст-сан! К-как представитель клана Алых магов, я-а-а одолею этого дракона, получу звание Убийцы Драконов и-и утру нос Мэгумин!

Если б она еще не тряслась, как ягненок перед волком, эти слова прозвучали б куда убедительнее.

— Тебе тоже нужно бежать, Даст-сан! Если ты погибнешь, кто будет обучать меня актёрской игре?! К тому же ты ещё не вернул мне деньги, которые я одолжила!

Похоже, лоли-суккуб искренне беспокоилась обо мне, ведь благодаря моим наставлениям число её постоянных клиентов возросло.

— А, точно, ты и мне денег задолжал!

— А мне пришлось в тот раз оплатить твой обед, помнишь?!

Троица схватила меня за рукава и потянула за собой.

Обычно они только и делают, что ругают меня каждый день, но, когда дела пошли плохо, они показали, что ценят меня.

…Притворюсь, что не слышал, когда они упоминали про долги.

— Всё обойдётся, я выкарабкаюсь. Так получилось, что я немного знаю о драконах, поэтому если рядом никого не будет, как-нибудь справлюсь. И вообще, вы что, правда решили, будто я собираюсь пожертвовать собой ради товарищей? Ничего подобного, просто у меня есть план...

— О, ну да, на тебя похоже. Все бежим! — выкрикнула Рин, не дав мне договорить.

— А, точно. Не может быть, чтобы Даст-сан решился на такой благородный поступок. Скорее всего, он опять задумал что-то подлое и трусливое и не хочет делать этого перед нами. Может, позовёт на помощь Ванира-сана, который скрывается неподалёку, или ещё что.

— Я тоже так думаю.

Быстро же они передумали… Знаете что, могли бы поволноваться обо мне немножко подольше!

А если бы я, наоборот, сделал что-то невероятно крутое и вы бы поняли, насколько мерзко обо мне думали? А?

— Всё, надоело, дуйте отсюда, наконец!

— Я в тебя верю! — крикнула Рин, отбегая назад вместе с Юнъюн и лоли-суккубом.

Ну наконец-то, пара слов, от которых чуть больше хочется выжить и победить.

Не вытаскивая меч из ножен, я приблизился к дракону, который до этого наблюдал за нами.

Тот сначала с подозрением фыркнул, а потом громко зарычал. Однако его зрачки остались прежнего размера, да и враждебности в нем я не чувствовал. Непохоже, что он собирался нападать.

— Что ж, давненько я этого не делал, но раз против меня дракон...

Я, по-прежнему не поднимая меча, направился к зелёному монстру.

Часть 9

Решив проблему с драконом, я пошел в ту сторону, куда убежали девушки, и, к своему удивлению, довольно скоро их нагнал.

Неужели они так беспокоились обо мне, что решили не убегать далеко?

— А это ничего? Я всё еще не могу поверить, что Даст-сан справится с драконом в одиночку. Мне тоже надо было остаться! Неважно, кто противник, продвинутая магия наверняка оказалась бы полезной!

— Ну хватит, с ним наверняка всё будет в порядке. Пусть с виду Даст и непутёвый пройдоха, который всеми правдами и неправдами стремится к лёгкой жизни, но у него есть кое-что за душой.

— За душой? Не думаю, что там найдется что-то кроме его извращенных наклонностей.

Мда, момент для появления явно неподходящий.

Спрячусь-ка я и понаблюдаю за ними подольше.

— Ну, с этим спорить не буду, но… Нет, тут что-то другое. Как бы сказать… Иногда он кажется совсем другим человеком. Трудно объяснить, но иногда он ведёт себя как надёжный, хороший парень… Да, такое впечатление он порой производит.

— Вот как? А мне он всегда казался парнем, проводящим время в компании бездельников вроде него, который волочится за юбками и вечно влипает в разные передряги.

— Согласна. У нас в кафе он только и делает, что пялится на задницы официанток своими похотливыми глазками. Но… Ты знаешь его гораздо дольше нас, Рин-сан, и, может, заметила то, что мы упустили.

— Скорее, он просто привык держаться рядом со мной. Не то, чтобы я так уж сильно хотела его узнать.

Девчонки переглянулись и ехидно засмеялись.

Лучше б вы заткнулись.

Что ж, знаю, я не вовремя, но извиняться не собираюсь!

— Вы не могли бы беспокоиться обо мне немножко больше?

— А! х3

Когда я внезапно вышел к ним, все трое одновременно вскрикнули. Я мог поклясться, что в какой-то момент увидел на глазах слезы радости, но они тут же сменились обычным выражением облегчения.

— Ты вернулся раньше, чем я думала. Что с драконом?

— О нём можете не волноваться. Похоже, недавно этот дракон подрался с какими-то монстрами или авантюристами. В его лапе застрял меч, я вытащил его, и он подарил мне это.

Я вынул из сумки несколько ценных вещичек и золото, которое получил от дракона.

Всем известно, что драконы любят собирать блестящие побрякушки, поэтому бывают случаи, когда авантюристы получают кучу сокровищ после победы над ними. Некоторые специально ищут встречи с драконами, рассчитывая заполучить его сокровища и прославиться.

Не все это знают, но среди драконов есть разумные особи, которые не слишком враждебно настроены против людей, поэтому с ними можно торговать или заключать несложные сделки вроде этой.

— Э? Ты смог с ним договориться?! Я слышала, что у некоторых драконов довольно высокий интеллект, но… Значит, это оказалось правдой. Ну, я про легенду о Драконьем рыцаре из соседней страны, который мог сражаться верхом на драконе. Поэтому в существовании разумных драконов нет ничего невозможного.

— Я тоже слышала историю о Драконьем рыцаре! Ирис-сан мне о нём рассказывала! В ней говорилось о том, как отпрыск из бедной дворянской семьи в ещё юном возрасте смог получить редкий класс Драконьего рыцаря, правильно? Я слышала, что в той стране нет копьеносца искуснее него, что он красивый, надёжный, в общем, истинное воплощение рыцарского духа!

Глаза взволнованной Юнъюн засияли. Что-то она слишком увлеклась.

— Драконий рыцарь. Сильнейший копейщик в стране, значит?

Рин посмотрела на меня, словно хотела что-то сказать.

— Красивый и надёжный, да? Эй, так это ж точно обо мне!

— Вот уж нет, — в унисон сказали Юнъюн и лоли-суккуб.

Рин какое-то время с подозрением глядела на меня, но в конце концов сдалась, пробормотала: «Не-ет, невозможно», и вздохнула.

— Ну да ладно, неважно. В общем, в сумке достаточно ценного барахла. На этот раз мы действительно неплохо заработали!

С такой кучей денег я смогу купить одежду и экипировку на замену тем, что потерял в сражении с гидрой.

— Значит, дракон был незлой… А я-то думала, что наконец у меня появился шанс стать Убийцей драконов… Вот бы Мэгумин обзавидовалась...

В конечном счёте все её мысли вертятся вокруг Мэгумин, да? На первый взгляд, она просто постоянно сравнивает себя с соперницей, но, если копнуть поглубже, между Юнъюн и Мэгумин более крепкие узы.

— А разве не к лучшему, что никто не пострадал? Да и квест можно считать выполненным.

Похоже, после этого приключения у лоли-суккуба уверенности прибавилось. Определённо, она стала смелее, чем раньше.

В результате всё закончилось вполне выгодной сделкой. Это немного не то, на что мы подряжались, но пещера расположена довольно далеко от деревни. Даже если дракон побудет там какое-то время, пока не залижет свои раны, ничего плохого не случится.

Ведь он довольно умён. Вряд ли он полезет на рожон и начнет нападать на людей.

— Что ж, пора возвращаться. Для группы временного состава мы неплохо справились, а?I

— Да, получилось даже лучше, чем обычно.

Я и Рин улыбнулись друг другу и повернулись к остальным...

— Теперь Мэгумин не сможет меня дразнить! Даже я могу найти подходящую группу и сходить вместе с товарищами на парочку квестов!

— Так вот, значит, какое оно, приключение. Было весьма познавательно. Воспользуюсь этим опытом, чтобы придать моим снам большую достоверность и развратность. И однажды я превзойду всех...

Эти двое совсем нас не слушали, да? Похоже, они полностью ушли в свой мир.

Ну и фиг с ним, какая разница? Пусть делают что хотят.

— Это отличается от того, что я себе представляла.

Казума всегда был один в компании трёх девушек. Теперь и я в том же положении, но не могу сказать, что все было радужно.

Иногда чтобы что-то понять, нужно испытать это на своей шкуре.

— Как же здорово, когда у тебя есть настоящие товарищи, правда?

Быть одному среди девушек не так-то просто.

Я наконец-то понял, через какие трудности приходится каждый день проходить Казуме.

Думаю, стоит пригласить его выпить с тех денег, которые мы сегодня заработали… Да и Кита с Тейлором тогда тоже. А то я начинаю немного переживать за их состояние.

Примечания

  1. Здесь намек на смерть вместе — Синдзю. Дословно «единство сердец». Синдзю в наиболее известном смысле — самоубийство пары влюблённых, чья любовь является социально неприемлемой или отвергается семьёй. Влюблённые полагали, что после синдзю они соединятся вновь на небесах.

Комментарии