Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 3 — Отругаем девчонку, сбежавшую из дома!

Часть 1

— Авантюристы! Благодарим вас за вчерашнюю работу! Гильдия поздравляет вас с успешным уничтожением опасного монстра, известного как Ковлунская гидра! Каждый, принявший участие в сражении, будет награждён!

— У-у-р-а-а-а-а!

После объявления служащей гильдия взорвалась одобрительными возгласами.

Одолев проклятую гидру и денёк отдохнув после изнурительной битвы, все авантюристы на следующий день собрались в здании гильдии.

Сейчас здесь были все, кто принимал участие в бою. Они улыбались и с нетерпением ждали вручения наград.

— Кстати, а где Даркнесс? Нас же сейчас награждать будут. Она что, забыла, что пирушка сегодня? Или она всё ещё стесняется после вчерашнего?

— Возможно. Прошлой ночью она была какая-то слишком напряжённая. Обычно Даркнесс много не пьёт, но вчера напилась в стельку. И она всегда ругается, когда я прошу дать попробовать алкоголь, но прошлой ночью сама налила мне…

Сидя за столом в центре гильдии, мы начали вспоминать о вчерашних похождениях Даркнесс

— Может она и самая старшая среди нас, но во многом всё ещё как ребёнок. Её легко смутить, поэтому можно догадаться, почему она не пришла. Давайте принесём ей чего-нибудь вкусненького, — предложила Аква, продолжая ловко вертеть в одной руке яйцо, окутанное светом.

— А чего это ты вдруг выставляешь Даркнесс самой старшей? Хочешь выглядеть моложе на её фоне? Это ведь ты у нас бабулька.

— Кажется, я уже предупреждала тебя раньше, Сато Казума-сан. Если будешь так говорить, то тебя постигнет божья кара. Я прокляну тебя, и все твои прохладные напитки будут очень быстро нагреваться.

Я не стал обращать внимания на глупые слова Аквы, которые она пыталась говорить с таким серьёзным лицом, и наблюдал, как авантюристы радуются, получая свои награды.

Среди всех принимавших участие в бою был поровну поделен один миллиард эрис.

Один миллиард эрис! Такова была награда за гидру.

Говорят, что теперь, когда гидры не стало, земля вокруг озера станет плодородной. По сути, нас наградили за освобождение обширных земель для сельского хозяйства.

Количество участвовавших в бою авантюристов — примерно пятьдесят.

А это значит, что каждый получит по двадцать миллионов эрис.

Авантюристов вызывали по одному. Наконец подошла и моя очередь.

— Команда Сато Казумы-сана из четверых человек в сумме получит восемьдесят миллионов эрис, плюс двадцать миллионов по просьбе остальных участников рейда. Прошу, примите эти сто миллионов эрис!

— Большое спасибо! Ну что, ребята! На эти двадцать миллионов я хочу угостить… Эй, отпусти! Почему ты опять не хочешь отдавать мне мешок с деньгами?! Отдай, говорю!

Кое-как отобрав свою награду у служащей гильдии, я продолжил:

— Ребята! Большое спасибо всем вам за помощь! А теперь гуляем!

— Д-а-а-а-а!

Зал содрогнулся от радостных криков.

Сейчас полдень, но домой мы вернёмся ещё не скоро…

Часть 2

Мы возвращались в свой особняк, когда солнце уже скрылось за горизонтом.

Чтобы отпраздновать победу над гидрой вместе с Даркнесс, мы накупили высококлассных продуктов, которых обычно не можем себе позволить.

Жемчужиной предстоящего ужина был невероятно вкусный и жутко дорогой деликатес — алые снежные крабы.

Подобное себе могут позволить только члены высшего общества, и, кстати говоря, именно их крабов нам выслал отец Даркнесс, когда поздравлял с новосельем.

Аква уже не могла дождаться.

— Эй, Даркнесс, мы… дома? Хм, куда это она делась? Вышла куда-то?

Дома Даркнесс не оказалось. Войдя в гостиную, я заметил на столе лист бумаги. Это был почерк Даркнесс. В записке говорилось, что она отправилась в особняк к местному правителю, чтобы сообщить об уничтожении гидры.

Тот особняк, который разнесло взрывом по моей вине. Кажется, его уже отстроили.

Аква вытащила яйцо из кармана как только переступила порог, затем уселась на диван и продолжила заниматься своим привычным делом — согревать яйцо. Не прошло и минуты, как она уже начала требовать, чтобы её покормили, словно ненасытный птенец.

— Эй, хватит клянчить! Нам всё равно придётся дождаться Даркнесс, даже когда еда будет готова, правильно? Хватит высиживать своего цыплёнка, давай, помогай накрывать на стол. А туалет ты сегодня почистила?

— Казума, не мог бы ты быть немного снисходительнее к матери, растящей ребёнка? И хватит называть его цыплёнком. Если ты будешь издеваться над моим ребёночком, то я не буду останавливать императора Зелля, если он захочет тебя покусать, когда вылупится, ясно?

В конце концов мы с Мэгумин решили, что Даркнесс вернётся немного позднее, поэтому занялись готовкой.

Только одна лентяйка продолжала возиться со своим драгоценным яйцом и не вставала с дивана. Закончив готовить роскошный праздничный ужин, мы расставили все блюда на столе в гостиной.

— Эй, Казума, почему Даркнесс до сих пор не вернулась? Я не могу долго терпеть, когда еда лежит прямо передо мной. Ну где же ты, Даркнесс, давай быстрее!

— На еду ты не сбрасывалась, готовить не помогала. Ты что, возомнила себя какой-то принцессой?

Пока я пререкался с Аквой, Мэгумин разложила на столе приборы на четверых, а затем заварила чай.

— Мы очень старались, готовя сегодняшний ужин. Даже наша дворянка Даркнесс не часто такое ест. Хе-хе, жду не дождусь увидеть её реакцию, когда она попробует мои шедевры на вкус.

— Ты же только соль добавляла и стол накрывала.

Но можно было понять, почему Мэгумин гордилась этим ужином. Странно слышать это от того, кто готовил, но я уверен, что сегодняшние блюда удались на славу.

После того, как я отведал самые изысканные блюда в лучших ресторанах города, впечатлить меня едой стало намного сложнее. Чтобы испытать себя в кулинарном искусстве, я немного раскошелился и выучил навык «готовки».

В конце концов я планировал ограничить свои поиски приключений до хобби. Поэтому последнее время я выбирал навыки не для боя, а для улучшения качества повседневной жизни. Деньги у меня уже есть. Я бы вполне мог открыть собственный ресторан… Я обдумывал своё будущее, пока с нетерпением ждал возвращения Даркнесс.

Поздняя ночь…

Даркнесс так и не пришла.

— Казума, еда уже остыла! Разогрей её!

— … Еда прямо передо мной, но я должна ждать… Я не разделяю увлечений Даркнесс, такая игра меня не радует… Когда она вернётся, в качестве наказания я заставлю её сидеть у дивана, а сама буду размахивать едой у Даркнесс перед носом.

— Думаю, для неё это будет не наказанием, а скорее… Серьёзно, где её носит? Я же говорил, что мы вернёмся к обеду, чем она вообще занимается?.. Неужели сбылось пророчество Ванира, и с её семьёй что-то случилось? Но тогда она должна была рассказать нам.

От них начали сыпаться жалобы, но они всё равно продолжали ждать.

В конце концов нетерпение переросло в злость, а тема разговора сменилась на определение достойного наказания для Даркнесс. Мы совершенно серьёзно решали, как жестоко наказать ту, для кого большинство наказаний было бы наградой.

Но начинать есть так никто и не предложил.

В итоге мы решили заставить Даркнесс нарядиться в супермиленькое платьице, которое Аква сошьёт специально для неё, и промаршировать в нём по городу до гильдии. Хоть это будет всего лишь на один день, но специально для этого случая мы арендуем чертовски дорогую магическую камеру и сфотографируем Даркнесс, когда она будет идти по улицам.

Определившись с наказанием для Даркнесс, мы заметили, что уже почти полночь.

— … Где же она?

Но никто и не думал притрагиваться к еде. Неужели на доклад об уничтожении гидры нужно столько времени? Не думаю, что этот похотливый управитель сделает что-то с Даркнесс, ведь она из знатной семьи… Она уже скоро должна вернуться, подождём ещё немного…

Если она снова вернётся рано утром, то сдерживаться в наказании я уже не стану.

— Похоже, ночью она уже не придёт. Могла бы хоть предупредить, если не собирается возвращаться… Ну что, давайте есть?

В ответ на мои слова они лишь погрустнели, но всё равно не притронулись к своим тарелкам.

… Проклятие!

Чёртова мазохистка, ты у меня ещё поплачешь! Я позову Ванира, и мы устроим ей допрос с ужасно смущающими вопросами. Точно, так и сделаю. Чем дольше она задержится, тем дольше Ванир будет допрашивать её.

Я втайне решил, как поступлю с ней.

Но Даркнесс так и не вернулась.

Ни утром, ни вечером, ни на второй день, ни на третий.

Даркнесс не вернулась…

Часть 3

— Эй, Казума. Что ты там мастеришь?

Сидя за столом в гостиной, я усердно трудился с самого утра.

Я взял в руки вещицу, которую собирал, и показал Акве. Это была имитация динамита.

Как когда-то в самом начале завещал дядюшка Нобель: пропитать песок нитроглицерином и обернуть бумагой, а затем присоединить фитиль. Получится небольшая простая бомбочка.

В этом мире нитроглицерин ещё не открыли, да и аналога пороха для изготовления запала тоже не было, поэтому, если просто поджечь эту штуку, то она не взорвётся. А основ изготовления я не понимал полностью, и мне никак не удавалось воссоздать динамит…

— Я примерно представляю его принцип действия и внешний вид, но из-за недостатка компонентов у меня ничего не выходит, хотя более-менее похожую штуку собрать всё же удаётся. Короче говоря, какой-нибудь учёный сможет найти замену нитроглицерину и купит у меня это.

— Ясно, решил принести в этот мир технологию продвинутого вооружения?! Казума, ты страшный человек…

Не думаю, что в этом мире существовал рынок для таких вещей, но я всё равно решил собрать его просто на случай, если кто-то захочет купить это у меня. Аква взяла одной рукой мою поделку, пока во второй бережно держала яйцо.

Я начал разрабатывать динамит по одной причине. Сегодня рано утром мы получили письмо от Даркнесс.

— А что это за штука у Аквы? Зачем она?

Мэгумин, с серьёзным лицом читавшая письмо Даркнесс, отвлеклась и посмотрела на моё изобретение.

— Это магический предмет под названием динамит. Он позволяет имитировать магию взрыва.

— ?!

Мэгумин выронила из рук письмо, подбежала и вырвала бомбочку из руки Аквы. Похоже, фраза «имитировать магию взрыва» её не на шутку встревожила.

— Полезность этой вещицы в том, что любой сможет её использовать без затрат маны. Но её нельзя…

— У-у-а-а-а!

— А-а-а! Мне стоило огромных усилий собрать его, какого чёрта ты творишь?!

Мэгумин подбежала к окну и со всей силы вышвырнула его на улицу.

— Я не позволю чему-то подобному воссоздать великолепную магию взрыва! Это оружие аморально, я не приму его разработку!

Она начинает меня бесить!..

Хоть она и разозлилась, но через секунду Мэгумин снова вспомнила про письмо, которое только что читала. Письмо, которое нам прислала Даркнесс. Мэгумин снова и снова внимательно перечитывала письмо, пытаясь найти какое-нибудь скрытое сообщение, но безрезультатно.

— Значит, Даркнесс и правда собирается покинуть команду…

Мы с Аквой не знали, что на это ответить, и просто молчали.

— … Ничего не поделать. Это проблема её семьи. Странно уже то, что она так долго путешествовала с простолюдинами.

— Но ведь!.. Это и правда странно! Даркнесс ушла, ничего толком не объяснив! Неужели мы были настолько чужие друг другу, что простого прощального письма будет достаточно?!

Мэгумин отмахнулась от моих слов.

— Верно. Я думаю всё потому, что Казума зашёл слишком далеко со своими сексуальными домогательствами. Бросать наше бельё в ванну и кричать: «Ура, ванна из трусиков!» было уже чересчур…

— Нет! Я такого пока не делал!

— Ты сказал «пока»?

Я взял со стола письмо и снова прочитал его.

«Простите, что сообщаю это так внезапно. Я попала в сложную ситуацию, подробно о которой не могу рассказать вам. Как дворянка, я должна разобраться с ней самостоятельно».

Я скомкал письмо и со всей силы швырнул в мусорное ведро.

«Я больше не могу видеться с вами. Это немного эгоистично с моей стороны, но надеюсь, что вы исключите меня из команды. Пожалуйста, найдите для меня достойную замену».

Мои действия слегка испугали Акву и Мэгумин. Почему я так сильно разозлился?

«Я глубоко благодарна вам, и не знаю, смогу ли когда-нибудь отплатить за вашу доброту… Мне очень нравилось путешествовать вместе с вами. Это были самые счастливые дни в моей жизни. Я никогда не забуду их и всех вас».

Мы постоянно забывали о нашей разнице в статусе. Она находится на совершенно другом уровне, нежели мы. Даркнесс просто вернулась в мир, которому принадлежит.

Да, мне просто нужно найти стоящего защитника в команду, атаки которого будут хотя бы попадать в цель, и проблема решена. Я вернулся к разработке своих поделок.

«Спасибо вам за всё.

С наилучшими пожеланиями,

Дастинесс Форд Лалатина.

Глубочайшая признательность моим драгоценным товарищам…»

С резким треском перочинный ножик сломался у меня в руке. Я слишком сильно сжал его…

Заметив это, Мэгумин подошла ко мне со сжатыми кулаками и сказала:

— … Казума, ты тоже сильно переживаешь за неё, да? Будь честнее с собой! Сходи к Даркнесс домой!

В тот день после ночи ожидания мы молча съели давно остывший ужин.

С мыслями «не заставляй нас волноваться!» мы рано утром помчались к Даркнесс домой…

— Стражники снова нас прогонят. Она же всё-таки дворянка. А если попытаемся вломиться, то нас арестуют. Даркнесс и её отец вряд ли казнят нас, но мы всё равно ничего не сможем сделать, если она не захочет нас видеть.

Мои слова сильно опечалили Мэгумин.

Мы уже ходили к дому семьи Дастинесс, но стражники лишь холодно сказали: «Никаких визитов, уходите», и прогнали нас.

Я начал искать замену для сломанного перочинного ножика…

— Казума, ты ведь хочешь сделать что-то для Даркнесс, верно? Так внезапно начал разрабатывать новые продукты… Неужели ты поверил словам того бесполезного демона? Демонами руководит лишь их эгоизм и логика, они не станут помогать другим, если в итоге не получат от этого выгоду для себя, понимаешь?

Она так быстро раскусила меня.

— Я не для неё это делаю! Я просто хочу заработать больше денег и никогда в жизни не работать!

Аква почему-то стала серьёзной.

— Цундере? Казума цундере? Сейчас ты был неискренен. Неужели тебе одиноко без Даркнесс? Цундере бывают только блондинками с хвостиками по бокам. Если понимаешь, то сейчас же перекрась свои волосы.

— …

Когда я отобрал у Аквы яйцо и пригрозил, что зажарю его, Аква начала в слезах извиняться.

Мэгумин одиноко прошептала:

— Эти двое ведут себя, как обычно, но чего-то всё-таки не хватает…

Часть 4

Мэгумин тихо шла за мной по дороге в гильдию.

Если честно, то я надеялся, что она останется дома с Аквой, всё ещё высиживающей яйцо.

— … Мэгумин, я дам тебе денег, если ты вернёшься домой.

— Не хочу. Я тоже член команды, поэтому у меня есть право выбирать нового члена в группу.

Мэгумин наотрез отказывается отпускать меня одного. Ничего не поделать.

Я собирался сходить в гильдию, чтобы найти нам нового бойца в авангарде.

Мэгумин поравнялась со мной и сказала:

— Прошло всего несколько дней, а ты уже готов так легко забыть своего старого товарища, вместе с которым мы прошли через огонь и воду. Ты бесчувственный, Казума. Бесчеловечный.

Сказав это, она снова отстала и пошла за мной на расстоянии нескольких шагов.

— Нет, это не так. Даркнесс ведь сама хотела, чтобы мы нашли ей замену, верно? Думаю, что когда Даркнесс вернётся, так будет даже лучше. Но она…

Мэгумин снова догнала меня:

— Ты просто злишься. Аква верно сказала — ты стесняешься сказать, что думаешь на самом деле, а перед нами строишь крутого хладнокровного парня. Причина, по которой ты до сих пор не принял в команду нового члена — ты не можешь выбросить Даркнесс из головы, правильно?

Закончив говорить, она снова нарастила дистанцию. Это уже раздражает!..

Она так и не приблизилась ко мне до самой гильдии. Она могла бы спокойно идти рядом, но решила не делать этого. Однако Мэгумин была не настолько далеко, что я мог бы убежать от неё, если бы резко рванул вперёд.

У входа в гильдию Мэгумин подошла ко мне и потянула за рукав.

— Казума, советую не входить туда. Если не послушаешь — познаешь, насколько ужасна раса Алых магов.

— Давай, попробуй что-нибудь выкинуть. Если начнёшь творить глупости, я использую твой драгоценный посох, как ёршик для туалета.

Я толкнул дверь рукой и вошёл. Мэгумин с застывшим выражением лица пошла следом.

Подойдя к доске объявлений о наборе в команду, я начал подыскивать подходящих кандидатов.

Думаю, что не стоило самим вывешивать объявление о поиске нового члена, так как о нас уже давно ходила дурная слава. Даже если я объявлю о поиске в группу бойца первой линии, то никто не отзовётся.

Поэтому я надеялся сам подыскать нужного человека и уговорить его вступить к нам в команду.

… Почти сразу мне на глаза попалось объявление вполне подходящего человека.

Воин, умело владеющий одноручным мечом. Уверен в своей защите и желает занять роль авангарда. Восемнадцатилетний парень.

… Звучит неплохо.

Я сорвал объявление с доски и подошёл к столу, за которым сидел наш первый кандидат.

— Эм, прости, я увидел твоё объявление…

Он обрадовался моим словам. Похоже, слухи о нашей команде до него ещё не дошли.

— Ах, да! Рад нашей встрече, я тот воин, который повесил это объявление. Меня зовут…

— Погоди, представляться не обязательно.

Я собирался поговорить с ним по-мужски, но в беседу влезла Мэгумин.

… У меня плохое предчувствие.

— Перед этим я хочу увидеть, достоин ли ты вступить в нашу группу. Ведь мы не абы кто, а первоклассная команда, которая на равных сражается с генералами армии Короля демонов. Первой проверкой будет одиночная охота на могущественного монстр-ай!

— Нет никаких проверок, не обращай внимания на её слова! Прости пожалуйста, не мог бы ты подождать?..

— Эм, ну ладно…

Я стукнул начавшую нести бред Мэгумин, чтобы заткнуть её.

— Эй, отойдём в сторонку. Сюда иди, быстро.

— Отказываюсь… А-а-а, не тяни меня за плащ! Это очень важный подарок от друга, ты его растянешь!

Я оттащил Мэгумин на расстояние, с которого парень нас не услышит.

— Ты что, ничего не понимаешь? Когда Даркнесс вернётся, в нашей команде будет уже пять членов. Мне не хватает защиты, чтобы удерживать монстров. То же касается и Аквы, и тем более тебя. И раз уж Даркнесс с нами больше нет, то кто будет защищать нас в бою, а?

— Да поняла я, поняла, Казума. Я прекрасно знаю о важности роли авангарда. Давай уже начинать собеседование.

Она точно ничего не поняла, и сейчас всё испортит.

— Слушай внимательно, мы победили множество генералов армии Короля демонов, поэтому не удивительно, что в будущем мы вполне можем стать его целью. Ванира отправили сюда потому, что здесь был уничтожен Вердия. Мы должны быть хотя бы в минимальной готовности принять бой. Если ты так сильно против, то возьмём его в группу временно. Поэтому не спугни его, поняла?

— Поняла, не буду я никого пугать.

К моему удивлению, Мэгумин согласилась. Проще говоря, когда Мэгумин такая лояльная, то лучше готовиться к неприятностям. Вернувшись к столу, я начал приглядывать за ней.

— Эм, прости за ожидание. Меня зовут Сато Казума. Можешь звать меня просто Казума. А это…

Я хотел представить Мэгумин, но не успел договорить, как она взмахнула плащом и начала говорить так громко, что любой в гильдии мог отчётливо слышать её:

— Имя мне Мэгумин! Лучший маг в Акселе, владеющий магией взрыва! В гильдии меня прозвали взрывной девчонкой, у которой поехала крыша! Ну же, дав-ай!..

Я снова треснул по голове Мэгумин, которая привлекла внимание всей гильдии своим ужасным представлением, но было уже слишком поздно.

У парня всё было на лице написано.

— Э-э… Я слышал, что вы… Простите, я думал, что это всего лишь преувеличенные слухи… Я не подхожу вашей группе, вам лучше найти кого-нибудь другого…

Что ещё за слухи?

Похоже, дурная слава о нашей группе ещё хуже чем я думал.

Когда продолжавший какое-то время извиняться паренёк ушёл, Мэгумин улыбнулась мне. Её лицо выражало чувство удовлетворения и одновременно утраты чего-то очень важного.

— Казума, он нам не подходит. Я всего лишь представилась, а он уже испугался. Давай, веди следующего.

Ужасная самоубийственная атака. Похоже, я недооценил решимость Мэгумин. Она сама прокричала на всю гильдию, что у неё поехала крыша…

Да, она просит вести следующего, но…

Мы подошли к доске в поисках других подходящих объявлений о желании вступить в группу, но все кандидаты отводили взгляд, когда мы смотрели в их сторону.

… Её представление, которое разнеслось эхом по гильдии, было фатальным ударом.

Проклятие, обычно она в любой ситуации не думая о последствиях сразу использует магию взрыва, но именно сейчас она решила хорошенько всё продумать.

И тогда…

— Привет, Казума. Что, подыскиваешь новых членов в команду? Мог бы и мне сказать.

Когда я уже было собирался опустить руки, со мной заговорил Даст. Кажется, сегодня он без своих товарищей по команде.

— Разве ты уже не состоишь в группе? Где твои товарищи?

Даст поник от моих слов и ответил:

— Ты только представь, Казума. Они сказали, что денег с победы над гидрой им пока хватит, поэтому они не собираются работать в ближайшее время! А вот я награды не получил. Мне же нужно на что-то жить, но почти у всех местных авантюристов теперь есть деньги, поэтому я не смог найти даже временную команду. Таких воинов, как я, кругом пруд пруди… Так я вот к чему — раз уж ты ищешь воина в авангард, то может возьмёшь меня?

Мэгумин будто пыталась прожечь Даста взглядом за то, что он появился так не вовремя.

Мэгумин и Аква уже успели побывать с ним в одной команде, да и я вполне хорошо знал Даста.

Не было причин отказывать, поэтому я согласился временно принять Даста в нашу группу.

Мы сформировали временную группу и, чтобы испытать свои способности, выбрали случайный квест, для выполнения которого требовалось отправиться на загородные фермы.

Начался сезон дождей. Когда речь заходит о сезоне дождей, то на ум обычно приходят гигантские жабы, но кроме них существовали и другие противники, с которыми справится намного сложнее.

— Меткий выстрел! Меткий выстрел! … Плохо, мои стрелы совершенно бесполезны! Они слишком крепкие!

— Стрелы и мечи против адамантовых улиток не сработают! Казума, сдерживай их магией! Я продолжу защищать от них посевы, пока лоли не подготовит свою магию!

— Эй, ты кого лоли назвал?! В лицо мне это скажи!

Мы с Дастом и Мэгумин присоединились к другим авантюристам, выбравшим квест на уничтожение паразитов.

Во время сезона дождей огромное количество гигантских улиток, известных как адамантовые улитки, начинают нападать на фермы и пожирать посевы.

И сейчас у нас за спиной…

— Эй! Джозеф загнал себе бамбуковый побег прямо в ягодицу! Это уже серьёзно, он больше не сможет работать на ферме! Сейчас же унесите его отсюда!

— Дикие кабаны! Кабаны и другие вредители хотят воспользоваться этим хаосом и пробраться на поля!

Были чётко слышны вопли фермеров, в спешке собирающих урожай.

Да, работать на ферме тяжело в любом из миров.

— Заморозка! Заморозка! Заморозка!

Я пытался замедлить улиток, понижая их температуру заморозкой. Ну и ну, у них прочные не только раковины, но и другие части тела.

Всё, что я мог, это лишь выиграть немного времени.

Отогнав от себя несколько обезьян, Даст вогнал свой меч в землю. Крепко взявшись за рукоять меча, он выставил перед собой свой щит.

Здоровенный кабан взял разбег прямо на него. Даст собирался принять удар своим щитом.

— Ну давай!

Даст немного пригнулся и уперся в землю. Даркнесс на его месте наверняка бы без труда заблокировала эту атаку, даже не пошевелившись. В конце концов, она выдерживала сокрушительные атаки гидры.

Но вот от Даста я такого не ждал. Кабан размером с быка мчался прямо на него…

— У-а-а-а-а?!

Удар отправил Даста в полёт. Но и самому кабану после столкновения с закованным в стальные латы Дастом мало не показалось. Он остановился и начал шататься. Я воспользовался моментом и побежал в атаку на кабана. Приблизившись, я быстро прикончил его своей катаной. В отличие от тяжёлых неравных битв, к которым я, к своему удивлению, успел привыкнуть, в этот раз было относительно просто. Покончив с кабаном, я проверил, как дела у остальных.

Обезьяны прорвали линию обороны другой группы авантюристов и ворвались на поля.

Проклятие!

Я не стал обращать внимание на Даста, начавшего кататься по земле от боли после приземления, схватил свой лук и открыл огонь по обезьянам.

— Казума, магия взрыва готова!

Я указал на убегающих обезьян и прокричал:

— Мэгумин, сейчас! Подорви их всех!

Один из авантюристов услышал меня.

— Нет, подо…

— Взры-ы-ыв!

Взрыв Мэгумин уничтожил обезьян, кабанов, улиток и все посевы.

Часть 5

Мы вернулись в гильдию, чтобы доложить об уничтожении вредителей, атаковавших загородные фермы.

Награда каждому участвовавшему авантюристу — двадцать тысяч эрис.

В этот раз противниками были адамантовые улитки и другие дикие звери, которые не представляли особой угрозы человеку. Если не считать кабанов, плата за неопасных зверей была справедливо низкой.

Но вот нам…

— Итак, Сато Казума-сан, Мэгумин-сан и Даст-сан получают только по пять тысяч эрис…

За то, что мы подорвали посевы, нашу награду сильно урезали. Это я виноват, что отдал Мэгумин такую необдуманную команду.

В ответ на мои извинения Даст сказал:

— Хех, да ладно, не переживай ты так, всякое случается. По крайней мере сегодняшней награды мне хватит на кружку пива. Не унывай. В конце концов, если бы не взрыв, обезьянам удалось бы сбежать с ворованным урожаем, и квест считался бы проваленным.

Он улыбнулся, после чего заказал свое пиво.

— Эм, а я считаю, что мы неплохо справились, учитывая то, что Аквы и Даркнесс не было с нами. И там было слишком мало авантюристов, гильдии стоило нанять больше людей для защиты ферм, — выразила своё мнение Мэгумин. Могло показаться, что она рада выполненному заданию, но вот по её лицу так не скажешь.

… Знаю, это из-за Даркнесс.

Было слишком жестоко сравнивать Даста с Даркнесс, но нам была хорошо известна сила нашей мазохистки-крестоносца, поэтому сравнений было не избежать.

Даст убил несколько обезьян и прекрасно выполнил роль бойца первой линии… Хотя если бы на его месте была Даркнесс, пусть бы её атаки не попадали в цель, но она бы легко остановила нападение того кабана. Я продолжал думать о подобных глупостях… Нет, бесполезно сравнивать её с кем-либо.

Пока что оставим Даста в команде и посмотрим, как пойдут дела.

На следующий день после принятия Даста в команду, он вломился к нам в дом без стука.

— … Да, я и правда предлагал тебе прийти к нам домой, чтобы я представил тебя Акве, но что за паника?

Даст, тяжело дыша, ответил на мою жалобу:

— Казума, это ужасно! Помоги мне! Пожалуйста, пойдём со мной, быстрее!

Похоже, проблема и правда серьёзная, если парень, пытавшийся заграбастать награду за гидру себе, был так сильно встревожен.

Я повернулся к двум другим…

— Не знаю, в чём там дело, но, думаю, что-то важное. Я выйду ненадолго.

Даст потащил меня за собой.

Он шёл впереди и рассказывал, что же там такого «ужасного» случилось. Дослушав его, я остановился.

— … Стоп, подожди минутку. И в этом всё дело? Что ужасного в том, что Рин нашла себе парня?

— Так я же говорю! Это очень важно, но Тайлер и Кит ответили всего лишь: «Вот как».

Ну да, я бы тоже так ответил. Но Даст поднял кулак и сказал:

— Моя драгоценная сестра по оружию сблизилась с каким-то неизвестным типом! Если бы девушка из твоей группы начала крутить шашни с кем-то, разве ты бы не начал волноваться?!

Эм, если бы моя подруга нашла себе парня?..

— Кажется, я понимаю.

— Ну наконец-то! Я не сомневался в тебе, Казума! Только ты меня понимаешь!

Обрадовавшись моим словам, Даст продолжил рассказывать.

Судя по его словам, Рин начала отдаляться от него. Дасту это показалось странным, и после целого дня слежки он увидел, как она входила в комнату какого-то незнакомца.

— … Эй, ты уже ведёшь себя, как ста…

— Вот к чему я веду! Неизвестный придурок, который взялся не пойми откуда, охмурил Рин! Я переживаю за своего товарища, поэтому хочу разузнать об этом типе как можно больше. Пожалуйста, Казума! Я не могу положиться на тех двоих! Умоляю, помоги мне!

Ну вот, теперь он умоляет меня. Надо подумать…

Вмешиваться в чужие любовные дела — не круто, но есть ли у меня право говорить так? Например, если бы Даркнесс внезапно нашла себе парня, я бы тоже захотел узнать, кто он такой.

И ещё: не стоит забывать про её специфические вкусы…

— … Хорошо, я понял. Мне не по себе от того, что я это говорю, но я бы на твоём месте, возможно, поступил бы так же. Не думаю, что Рин попала в какие-то неприятности, но я успел поработать с ней в одной команде, поэтому тоже не против узнать, что это за парень.

— Отлично сказано, Казума! Я знал, что на тебя можно положиться!

У меня было плохое предчувствие, но я подсознательно представил Даркнесс на месте Рин, поэтому и последовал за Дастом.

Даст привёл меня к небольшой, но со вкусом оформленной гостинице. Она больше подходила для парочек, нежели для ночлега авантюристов.

— Это здесь, Казума. Этот чёртов аферист остановился здесь.

Мы ведь абсолютно ничего не знаем про этого парня, верно? Видя, как Даст сходит с ума из-за этой ситуации, я начал немного волноваться, что он может натворить глупостей.

— Итак, как поступим? Ты ведь не собираешься идти прямо к нему в комнату?

В ответ Даст коварно улыбнулся.

— Как давно по твоему я уже работаю авантюристом? Если в нашем деле ты плохо подготовился к заданию, то долго не протянешь. Я уже разузнал, в какой комнате он остановился, и снял комнату по соседству.

Н-ну ты даёшь…

Я начал гадать, может стоит позвать стражу, но Даст уже вошёл в гостиницу.

Я нехотя последовал за ним.

Кстати, если бы Даст направил своё старание, которое он тратит на эту глупую ситуацию, в нужное русло, то добился бы гораздо большего в жизни.

Внутри гостиница оказалась вполне заурядной. На первом этаже была столовая, комнаты на втором. Похоже, Даст уже обо всём договорился с работниками гостиницы, потому что они не обратили на нас почти никакого внимания, и продолжали беззаботно зевать от скуки.

Даст сразу направился на второй этаж, после чего остановился у двери в одну из комнат.

— Пришли… Стены здесь тонкие, поэтому веди себя тихо. Рин прямо сейчас должна быть в соседней комнате. Слух у неё хороший, поэтому она может узнать нас по голосу.

Я кивнул в ответ и мы с Дастом вошли в дверь.

Чистая светлая комната, в которой из мебели были лишь кровать, стол с парой стульев и небольшой шкаф.

Даст аккуратно закрыл дверь, стараясь не издавать лишнего шума, и, подойдя к стене, приложился к ней ухом.

Я считал, что так поступать неправильно, но всё равно сделал то же самое.

С той стороны стены послышался знакомый женский голос…

— Ты такое просишь… Даже не знаю…

Без сомнений, это говорила Рин. Но вот голос у неё был совсем не радостный.

— Рин-сан, я понимаю, что прошу слишком многого. О таком вообще не принято говорить вслух. Но я ничего не могу поделать, это любовь!

— Успокойся! Эм, ты хорошо всё обдумал? Ты ведь дворянин, тебе нельзя выбирать в пару простого авантюриста… И проблема не только в этом…

Значит, её собеседник — аристократ? И он ухаживает за Рин? Но по её тону можно сказать, что она этому не особо рада.

Аристократ и авантюрист. Люди из двух совершенно разных миров, пути которых не должны пересекаться. Но мы с Даркнесс были исключением. Пока я думал об этом, разговор в соседней комнате продолжился.

— Рин-сан! Я прекрасно понимаю, что наша разница в статусе — огромная преграда для моих чувств! И... есть помеха куда страшнее, чем эта… Но хотя бы!.. Хотя бы позволь сделать несколько снимков этой магической камерой! Я почти разорился, когда покупал её!

— Пожалуйста, успокойся!

Их разговор уже давал мне примерное представление о происходящем. Молодой дворянин влюбился в Рин, но они не могли быть вместе из-за разных положений в обществе.

Сделать пару снимков и всё? А он не такой уж и плохой.

— Если можно, пусть они будут поразвратнее!

— Умоляю, тебе нужно просто успокоиться! Давай спустимся вниз и съедим что-нибудь, хорошо?

… Нет, беру слова обратно.

В этот момент Даст молча встал с места.

— Я пойду и отметелю его.

— Нет, подожди! Не сейчас!

Пришлось постараться, чтобы остановить Даста. В этот момент послышался звук закрывающейся двери. Похоже, они ушли вниз перекусить.

Уже знакомая мне коварная улыбка вновь появилась на лице Даста.

Часть 6

— Казума, ты только посмотри на все эти шмотки, разбросанные вокруг! Какая отличная ткань! Красиво жить не запретишь!

Я последовал за Дастом, и мы прокрались в комнату, в которой ещё минуту назад была Рин и тот подозрительный аристократ.

У меня даже голова слегка разболелась при виде того, как Даст обыскивает комнату.

Ну вот, теперь он настоящий преступник. Проникновение со взломом — это не в женскую баню подглядывать.

— Так, посмотрим… Какие сокровища прячет наш мажорчик… А это ещё что?!

Всё, пора остановиться. Проникновение со взломом, а теперь кража? Это уже ни в какие ворота…

Я положил руку на плечо Даста, но через мгновение оцепенел от увиденного в шкафу.

— Смотри, Казума! Это же красные стринги! Вот сволочь, он хочет сфотографировать Рин в этом?! Извращенец, даже с собой их сюда принёс! Вот что я с ними сделаю!

Слетевший с катушек Даст заорал и без промедления начал раздеваться, после чего напялил стринги и идущий с ними в комплекте лифчик на себя.

Нет, извращенец сейчас именно ты…

— Казума! Сними-ка меня этой магической камерой! Потратим всю его дорогущую плёнку на мои голые фотки. Если ему так хочется сфотографировать Рин, то пусть сначала посмотрит на это! Я ему устрою психологическую травму на всю жизнь!

И что мне на это ответить?

Видя, что с ним сейчас спорить бесполезно, я подчинился и взял камеру.

Несмотря на непримечательный внешний вид, внутри камеры я ощутил мощную магию.

Сейчас у меня в руках магический предмет стоимостью с небольшой особняк, и я собирался использовать его для самой идиотской в мире задумки.

Полуголый Даст скрестил руки, изогнул спину, и встал в позу мостика, не касаясь руками пола. Извращенец в красных стрингах упёрся в пол головой. Его подтянутое тело образовало великолепную арку.

— Казума, давай! Увековечь моё прекрасное тело!

Не знаю, сколько снимков я сделал.

Даст становился в самые разные позы, улыбаясь до ушей. Ну а я залезал на стол или ложился на пол, чтобы снять Даста со всех возможных ракурсов.

Поза летящего орла. А теперь леопарда перед прыжком. Для эстетики в коллекцию была добавлена поза мыслителя.

— Отлично, Даст, так держать! Ты неотразим! Хватит гламурных поз, перейдём к пошлым! Прикуси свой палец и поверни задницу сюда!

Даст сделал, как я сказал, меланхолично прикусив свой большой палец, и повернулся пятой точкой прямо в камеру.

Сделав несколько снимков, я продолжал выдавать Дасту инструкции.

— Так, отлично! А теперь пригнись и расставь ноги на ширине плеч, а руки положи на… Вот так, идеально!

Даст принял позу сумоиста перед началом поединка, вытянув правую руку вперёд.

С серьёзным лицом он произнёс фразу, которую я попросил его сказать:

— Начинаем!*

Тут мы уже не смогли удержаться и начали кататься по полу от смеха.

Бумс.

В этот момент мы встретились взглядами с Рин, которая выронила свой посох из рук и потрясённо смотрела на нас.

Часть 7

— … Что здесь происходит? Я знала, что Даст кретин, но ты, Казума… Как вы до такого додумались?

Мы с Дастом упали на колени перед Рин и молодым дворянином...

— Простите пожалуйста.

… и синхронно извинились.

Как можно было так облажаться? Поддавшись моменту, мы слишком сильно увлеклись созданием дебильных фотографий.

Рин разочарованно вздохнула и прожгла Даста взглядом. Он всё ещё был в стрингах, она не позволила ему даже надеть штаны.

— «вздох» И почему я вообще волновалась? Делай с ним, что хочешь, мне больше сказать нечего. Идём, Казума, — устало сказала Рин и протянула мне руку.

— … Хм? Разве можно оставлять их наедине? Это может привести к проблемам.

Рин взяла меня за руку и потащила из комнаты.

— Плевать, меня это больше не волнует.

Сказав это, она закрыла за нами дверь.

— Никогда бы не подумал, что ты окажешься в моей комнате в таком виде, Даст-сан…

— Да, я вломился в твою комнату, ну и что? Какие-то проблемы?

До меня донёсся разговор двух оставшихся в комнате людей. Голос Даста звучал сердито. После того, как его застукали за таким занятием, ему было уже всё равно.

Кажется, он забыл, в каком сейчас виде.

— Рин, может нам следует остановить его? Даст ведь сейчас может сделать что угодно.

Рин лишь устало замахала головой.

— Не уверена, с кем это самое “что угодно” будут делать — с тем аристократом или с Дастом… Я сделала, что могла. Я правда старалась. Но этот придурок оказался в самом худшем для себя месте, да ещё и в таком виде... Всё равно, что утка взяла в охапку овощей и сама прыгнула в кипящую кастрюлю, закрыв за собой крышку. Теперь уже слишком поздно.

… ?

Я не совсем понимал, к чему она клонит.

— Абсолютно никаких проблем, Даст-сан! Даст-сан… Ах, Даст-сан! Как же я благодарен судьбе за эту встречу! Даже Рин-сан говорила, что мне стоит бросить эту затею, но подумать только… Какое счастье, что однажды я решил вступить в культ Аксис и посвятить себя молитвам! Там, на небесах, и правда есть богиня!

— Не знаю, чему ты так радуешься, но если ты думаешь, что я испугаюсь тебя только потому, что ты дворянин, то чертовски ошибаешься! Я уже привык иметь дело с разной знатью. Сейчас, когда мы здесь одни, статус уже не имеет значения. Понимаешь, к чему я клоню?

— Что?! Ты говоришь, что тебе не важна разница в статусе?! И ты сказал, что мы здесь одни… Ах… Ах! Какой великолепный день! Я буду вечно восхвалять вас за это благословение, Аква-сама!

Не собираясь дослушивать разговор Даста с дворянином, мы с Рин ушли из гостиницы.

— Так что вы там всё-таки делали?

Даже не знаю, как ей ответить…

— Ну…

Я коротко описал ей ситуацию, пересказав самые важные детали, и что Даст волновался за неё… Выслушав меня, Рин рассмеялась до слёз.

— Ха-ха-ха-ха! Идиоты! С вами двумя точно не всё в порядке! Ха-ха-ха!

И она была права.

Или точнее, в прошлом я бы точно не стал влезать в это, но в этот раз я почему-то представил Даркнесс на месте Рин…

Рин вытерла слёзы и сказала:

— … Послушай, тому дворянину нравлюсь не я, а Даст.

Казалось, будто после этой фразы время остановилось.

— … Э?

Что она сказала?

— И вот этот дворянин пришёл ко мне за советом. Он говорил, что и не надеется быть вместе с Дастом, но хотя бы хотел получить несколько снимков со своим избранником.

… И в этот момент…

— Хьа-а-а-а-а-а!

Со второго этажа гостиницы раздался душераздирающий крик. Я никогда не слышал, чтобы Даст так вопил.

… Я надеялся, что он на какое-то время останется в нашей команде, но похоже, что не судьба.

По дороге обратно я продолжал убеждать себя, что сегодня ничего не случилось, пока шёл рядом с Рин. Откуда вся эта усталость? Нужно пойти домой вздремнуть.

И пока я планировал свои действия на остаток дня, Рин сменила тему:

— Кстати, это напомнило мне, что Лалатина на самом деле тоже дворянка. Я так удивилась, когда узнала недавно.

— И кто тебе рассказал?

Я спросил машинально, и Рин удивлённо посмотрела на меня.

— Так ведь весь город уже знает. Лалатина — дочь семьи Дастинесс, и скоро она выйдет за Альдарпа, правителя Акселя.

— Расскажи подробнее.

Примечания

  1. «Hakkeyoi» Фраза, которую говорят сумоисты перед стартом поединка

Комментарии