Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Часть 6

Однажды, когда я уже почти забыл о предсказании Ванира, дверь в особняк внезапно открыли без стука. В дом без разрешения с серьёзным выражением на лице вошёл человек, одетый в костюм дворецкого.

Он холодно посмотрел на нас, пока мы обедали, и, даже не представившись, сказал:

— Прошу простить, что прерываю вашу трапезу. Я пришёл к леди Дастинесс по очень важному делу... Не могли бы вы уделить мне немного вашего времени?

Не выпуская из рук вилку с наколотыми на неё кусочками овощей, Даркнесс недовольно посмотрела на него.

— Раз уж вы так формально ко мне обращаетесь, то это значит, что вас послала одна из знатных семей... Хорошо, я уделю вам время. В чём дело?

Мужчина кивнул в ответ на раздражённые слова Даркнесс.

— Мой господин, Алексей Барнес Альдарп, желает встретиться с вами. Это неподходящее место для обсуждения таких важных вопросов, поэтому я уже приготовил карету, она ждёт нас снаружи. Все детали вы услышите лично от моего господина в его особняке, прошу за мной.

Он высокомерно назвал наш дом «неподходящим местом», после чего указал на выход.

Вилка в руке Даркнесс со скрежетом изогнулась. Я боялся, что наша вспыльчивая юная леди начнёт ему грубить или даже набросится на него, но Даркнесс молча положила выгнутую вилку на стол.

— ... Я уйду ненадолго. Если не вернусь к вечеру — заприте дверь... Ладно, я пошла.

Сказав это, она ушла за мужчиной, а мы даже не успели среагировать.

— ... Кто это вообще был?

— Он упомянул Альдарпа. Если правильно помню, так зовут местного управителя, верно? Не уверен, но она опять могла влезть в какие-то проблемы.

Надеюсь, ничего странного не произойдёт... Настроение вдруг упало, и все выглядели подавленными.

— Если Даркнесс ушла, то её порцию я забираю себе. Мэгумин, покормишь меня сегодня? У Казумы не получается. Вчера он залил мне в нос целую ложку супа...

Нет, не все. Кое-кто бережно держащий яйцо, как всегда, не может прочувствовать атмосферу.

...

На следующее утро.

— Уже почти лето, а ты до сих пор не начала линять. Совсем на кошку не похожа... Эй, что нужно, чтобы ты приняла свою настоящую форму? Всё ведь именно так, да? Ты лишь замаскировалась под кошку. На самом деле ты прекрасная кошкодевочка, которая заканчивает каждое своё предложение звуком «ня», правда?

Я сидел у окна гостиной скрестив ноги и грелся в лучах солнца, гладя мурчащую у меня на коленях Чомуске.

Я уже давно иногда разговариваю с ней, но она мне так ни разу и не ответила. Судя по её реакции на мои слова, может показаться, что она понимает человеческую речь, но всё же это не заставило её вернуться в свою настоящую форму.

Я был уверен, что это не обычная кошка. Если верить аниме и манге, то она обязательно должна превратиться в красивую девушку...

— Скажу сразу: я совсем не против красавиц-нелюдей, и не возненавижу тебя только за то, что ты не человек. Если ты обратишься прелестной красавицей, и я обнаружу тебя голой под своим покрывалом холодным утром, то не начну паниковать. Разумеется, никто тебя не выгонит из этого дома из-за того, что ты не человек, поэтому можешь не волноваться. Кроме того, я буду готовить для тебя вкусную рыбку каждый день.

Услышав слово «рыбка», Чомуске, наслаждавшаяся моими ласками, подняла голову, посмотрела на меня и начала принюхиваться.

— Ага, рыбки захотелось? Ах ты маленькая обжора. Слушай, Чомуске. Если ты превратишься в человека, то увеличишься в размере, из-за чего ты сможешь съесть ещё больше рыбы, понимаешь?

— Мяу~

Мяукнув мне в ответ, она начала тереться об мою руку, в которой я держал щётку, словно просила продолжить её расчёсывать.

— Хорошо-хорошо. Какая же ты всё-таки милая. Оставайся такой же и после превращения в человека, ладно? Не становись такой, как эти разочаровывающие девицы. Будешь хорошо себя вести, и я угощу тебя мяском только что вылупившегося цыплёнка.

Когда я уже собирался продолжить ухаживать за шёрсткой Чомуске, дверь в особняк внезапно открылась.

— Казума, идём охотиться на монстра! За него награду дают!

Королева разочаровывающих девиц, которая заставила меня волноваться после того, как не вернулась вчера, вломилась в особняк с утра пораньше и начала вопить какие-то глупости.

— ... Именно этим ты решила заняться после того, как развлекалась всю ночь? Слушай, это не моё дело, с кем ты там веселишься по ночам, но ты не должна забывать, что являешься дочерью знатного дома, впридачу к этому ещё и незамужняя, поэтому не увлекайся там слишком сильно, хорошо?

— Придурок, ты за кого меня принимаешь?! Я не хотела вас будить, вернувшись среди ночи, поэтому переночевала у себя дома! Вместо этого!..

Даркнесс подбежала ко мне всё ещё сидящему на ковре гостиной, и начала тыкать в лицо листком бумаги.

— Вот, смотри!

— ... Объявлена награда за «Ковлунскую гидру»? ... Это что, монстр на подобии Ямата-но Ороти*?

На листке бумаги была изображена так называемая Ковлунская гидра. Рядом с ней шло подробное описание вплоть до повадок в разных ситуациях.

Когда я взял листок, чтобы получше рассмотреть его содержимое, Даркнесс переспросила: «Ямата-но Ороти?»

— Ковлунская гидра. Обитает в холмах близ Акселя, большую часть времени находится в спячке. Объявлена награда. Израсходовав всю свою ману, впадает в спячку на дне озера, после чего начинает впитывать ману из земли. Для полного восстановления запасов маны ей необходимо 10 лет. Последний раз впала в спячку примерно 10 лет назад.

Значит, она скоро проснётся? Судя по дальнейшему описанию, её размеры можно описать лишь одним словом — гигантская. Примерно с наш дом. И выглядит страшно.

Её имя и внешнее описание напоминает мне финального босса какой-нибудь игры.

— И ты сказала, что хочешь охотиться на эту штуку... Тебе что-то не то приснилось? Просыпайся давай. И что это за дворецкий был вчера? Мэгумин очень переживала, что наивную Даркнесс обманом уведут за собой какие-то дворяне и будут делать с тобой разные плохие вещи.

— Прошлой ночью!.. Это вас не касается. Если не хотите впутываться в дела дворян, то лучше вам не мешать. А где Мэгумин? Она точно обрадуется охоте на такого монстра!

— Мэгумин с Аквой ушли выбирать крутой ошейник для дракона, который скоро вылупится.

— Аква просила меня помочь ей построить маленький домик для дракона после его вылупления, но мне кажется, что это яйцо...

Я ответил на слова озадаченной Даркнесс:

— Это яйцо похоже на куриное... В любом случае я не собираюсь охотиться на такого опасного монстра, ясно? Если тебе так хочется, то иди с Мэгумин и Аквой. Я не пойду, даже если ты начнёшь рыдать и устраивать истерику, как обычно.

— Когда это я устраивала истерику?! ... На самом деле начинают поступать сообщения, что с озером что-то не так. Говорят, что высохшая земля вокруг озера начинает зарастать сорняками. Это значит, что гидре уже не нужно поглощать ману из земли. Это признак её пробуждения.

Сделав короткую паузу, Даркнесс громко продолжила:

— ... Слушай внимательно, Казума. Этот город может спасти только наша команда, одолевшая нескольких генералов армии Короля демонов! Ты ведь тоже авантюрист, ты хочешь защитить этот город, правда? ... Герой, одолевший множество генералов армии Короля демонов, Сато Казума! Вот он, твой шанс показать себя!

Я тихо фыркнул на сияющую глазами Даркнесс.

— Ты принимаешь меня за идиота, который помчится в бой сразу после того, как кто-то польстит мне немного и начнёт называть героем? Мы ведь уже давно знакомы, ты должна понимать хотя бы это. Тебе нечем больше меня мотивировать? Кстати, я сейчас не про деньги говорю. Налички мне хватает. Подумай хорошенько, ты ведь знаешь, что меня заинтересует, верно?

Мои слова заставили её на несколько секунд опустить голову. Наконец она собралась, сжала руки в кулаки и, покраснев, сказала:

— Я-я понимаю... Ты получишь от меня награду, которая тебя обрадует. Эм... П-поцелуй... в щёку...

— У тебя мозг отказал? Я уже, вообще-то, не ребёнок. И ты правда думаешь, что в наше время можно найти тех, кто будет рисковать жизнью ради поцелуйчика?

— ?!

Думаю, ей стоило больших усилий и решимости, чтобы убедить себя сделать это предложение, но мой неожиданный ответ ошарашил её.

— Уже лишь одна мысль о том, что какому-то поцелую придают такую огромную значимость, раздражает меня. Хотя нет, вопрос в другом. Насколько высокого ты о себе мнения? Бесконечная лесть столичных дворян сделала тебя слишком самоуверенной.

— Ах ты... Ты!..

Я поднял Чомуске со своих колен и начал говорить с ней:

— Представляешь, Чомуске. Эта сестрёнка думает, что найдётся парень, который рискнёт жизнью ради неё. Да, её высокомерию нет равных. Неужели она не смогла додуматься до других способов убеждать других?

— Мяу~

«Мяу» Чомуске прозвучало, как ответ на мои слова.

— Вот оно как, ты со мной согласна? Верно, есть много других способов.

— Ну всё, ты достал! Отпусти кошку, чтобы я могла тебя придушить!

Я продолжил беззаботно ухаживать за мягкой и приятной на ощупь шёрсткой Чомуске прямо перед Даркнесс, смотревшей на меня убийственным взглядом.

— О? Это единственный метод, который тебе известен? Грубая сила? У меня вообще-то есть навык «связывание». Если я применю его, то ты моментально будешь обездвижена. Тебе так хочется снова испытать на себе адскую щекотку? Если да, то давай, вперёд!

Мои высокомерные провокации почему-то заставили Даркнесс покраснеть.

— ... Связывание... Не успела я заметить, а ты уже выучил этот навык. Х-хорошо. Я согласна, сразимся. Если сможешь связать меня, то делай со мной, что хочешь, как и тогда несколько дней назад. Но я не сдамся только потому, что ты меня свяжешь и немного поиздеваешься надо мной!

— Эй, ты чего такая радостная?! Я всё равно никуда не пойду, ясно? Просто возьми с собой Мэгумин. Она сможет испепелить эту штуку за один раз, какой бы крепкой она не была. А если не получится, то просто убежите. Гидры ведь относятся к подвиду драконов, да? Что я смогу сделать против их чешуи?..

Но мои слова не рассердили её. Она вдруг замолчала и огорчённо посмотрела на меня. От этого я забыл всё, что хотел сказать.

... Она так сильно хочет одолеть этого монстра?

— ... Скажи, ты не поможешь мне, не смотря ни на что?

Даркнесс присела на корточки передо мной и посмотрела прямо в глаза.

... Использует атаки щенячьими глазами... А она быстро учится убеждать!

Примечания

  1. Ямата-но Ороти

Комментарии