Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 1 — Одарим покоем этого резко разбогатевшего авантюриста!

Часть 1

Через какое-то время после возвращения в Аксель нас вызвали в гильдию авантюристов.

— Итак, авантюрист Сато Казума-сан. Причина, по которой вас вызвали сегодня...

За прилавком сидела радостно улыбающаяся работница гильдии и протягивала мне здоровенный мешок.

— Простите за задержку, сумму награды долго не могли собрать из-за её огромных размеров... Вот ваша награда за генерала армии Короля демонов, Сильвию — триста миллионов эрис! Это уже четвёртый генерал, побеждённый Казумой-саном! Казума-сан, вы стали лучшим авантюристом во всём Акселе! Примите эту награду!

— О-о-о-о!

Наблюдавшие за нами авантюристы разразились радостными возгласами. Спокойно улыбаясь толпе, я протянул руку за мешком...

— Да ладно вам. Это же не первый раз, когда я получаю такую большую награду, верно? Всего лишь каких-то там триста миллионов... Хм? Девушка, может, отпустите? Я крепко держу мешок, он не упадёт. Серьёзно, эй! Отпусти! Отпусти, сказал!

Я начал пытаться силой отнять мешок, который служащая гильдии не желала отпускать.

— Команда Казумы уничтожила уже четверых генералов... Я волновался, что однажды их самих прикончат, но они смогли стать лучшими.

— Точно. А ещё совсем недавно они даже с жабами справиться не могли, но теперь Казума-кун один из немногих богачей Акселя. Жизнь умеет преподносить сюрпризы.

Подобные разговоры авантюристов слышались со всего зала.

— А вот я всегда знал, что когда-нибудь Казума добьётся успеха.

— Ты же вроде как ставил на то, что их перебьют... Хотя они и правда умеют удивлять. У Казумы самый слабый класс и нет хорошей экипировки, но он всё равно смог сражаться на равных с генералами армии Короля демонов, просто поразительно.

Наконец отобрав свою награду и бережно обхватив её руками, я повернулся к гудящей толпе и сказал:

— А я ещё хотел угостить всех вас лучшей выпивкой в гильдии, но вы ничего не получите, если продолжите так говорить...

Почти сразу после моих слов гильдия будто взорвалась.

— О-о-о-о, Казума такой красавчик!

— Хья-а, Казума шикарен! Женись на мне и обеспечивай меня всю мою жизнь!

— Лучший авантюрист в Акселе!

— Великолепная удача Казумы снова сделала своё дело!

— Ха-ха-ха, льстить вы точно не умеете... Эй, кто сказал, что меня только удача выручает?! У меня и другие сильные стороны есть!

Прошёл уже почти год с тех пор, как я попал в этот мир. И наконец я мог порадоваться этому. Настало моё время!

...

— Казума, как ты мог?! Мы так сильно переживали, когда ты долго не возвращался, а потом узнали, что ты закатил пирушку без нас! Я даже пошла искать тебя!

В гильдии было больше народу, чем обычно. Аква, сидевшая напротив, не переставая жаловалась.

— Да, я и правда немного виноват, что долго не возвращался, но ты сама отказалась пойти со мной, сказав, что ничего хорошего этот вызов не принесёт. О, ну наконец-то принесли холодненькое пивко, которое я заказал. Держи, это тебе.

Я поставил бокал пива перед ноющей Аквой.

— Если ты думаешь, что какое-то пиво сможет утешить меня, то чертовски ошибаешься, понял? Мэгумин вся на нервах ходила по дому и каждые пять минут бубнила: «Он до сих пор не вернулся...». Даркнесс тоже была сама не своя и говорила: «Всё из-за этого? Принцесса догадалась, кто был Благородным вором? Что же делать...» Эй, закажи мне ещё пива!

Раздражённая Аква опустошила бокал за один заход и потребовала добавки. Мэгумин сидела рядом и пила маленькими глоточками.

— Хорошо, что в этот раз нас позвали в гильдию по приятному поводу. Такое бывает очень редко. Аква ещё хотела сделать ставку на то, какие новости нам сообщат, хорошие или плохие. Она даже говорила: «Могу поспорить, что Казума совершил серьёзное преступление и его арестовали. Ставлю на это три тысячи эрис».

Эй.

— Ещё она говорила, что нам стоит паковать чемоданы и готовиться бежать, если Казума и правда влип в крупные неприятности. Сумка под ногами Аквы тому доказательство.

Слова Даркнесс заставили меня заглянуть под стол, где и правда лежала сумка Аквы.

— Какого чёрта, ты издеваешься?! Что это за сумка?! Эй, а ну поставила пиво на место!

— Не хочу, закажи себе ещё! Но я и правда волновалась за тебя, Казума! Будет очень плохо, если Казумы не будет с нами! Например!.. Например... Эй, Даркнесс, а почему именно нам будет плохо без Казумы?

— Ты наверное шутишь! Сколько, по-твоему, раз мне приходилось разгребать проблемы после вас, а?! Пора тебе всё высказать, иди сюда!

— Ай, не тяни за неё так! Моя священная реликвия растянется, перестань! Перестань!

Аква шлёпнула меня по руке, которой я схватил её хагоромо.

— Как вообще принцесса Айрис может переживать за этого напыщенного недотёпу... Хм, лично я думаю, это потому, что таких, как он, редко встретишь, вот она и решила из любопытства забрать его с собой... — пробормотала Даркнесс, наслаждаясь ароматом своего вина.

В столице столько всего случилось. Сражение с армией Короля демонов плечом к плечу с другими авантюристами, защита дома дворянина от вора, нарушающего покой столицы. Улаживание кризиса национального масштаба, о чём никто даже не узнал.

И, что важнее, Айрис стала моей милой сестрёнкой...

— Интересно, как там Айрис. Надеюсь, она не плачет ночами от одиночества... Точно, нужно попросить Ванира создать куклу, похожую на меня. Он ведь говорил, что его куклы, смеющиеся по ночам, отлично продаются. Пусть сделает куклу Казумы, которая будет смеяться по ночам. Так ей больше не будет одиноко.

— Казума, даже не думай отсылать ей такую жуткую штуку! Я могу отправлять ей твои письма, но не более! А что, если они посчитают тебя террористом?!

Часть 2

Прошла ещё одна неделя с момента получения награды за Сильвию. Вдоволь напутешествовавшись за последнее время, мы наконец могли насладиться мирной жизнью в Акселе.

— Эй, кто приготовил это блюдо?! Скажите шеф-повару, что лучший авантюрист этого города, одолевший множество генералов армии Короля демонов, Сато Казума, вызывает его!

— Скажите ему, что архижрец Аква тоже здесь!

Резко разбогатев, мы с Аквой начали обходить рестораны Акселя в поисках вкусной еды.

Мужчина, который, скорее всего, был здесь шеф-поваром, подошёл в уголок ресторана, оккупированный нами.

— Могу я узнать ваше мнение о наших блюдах? Вас что-то не устроило?

Шеф-повар, которого мы так внезапно вызвали, нервно смотрел на нас.

— Нет, я просто хотел поблагодарить вас и выразить восхищение вашей едой. После столичной кухни немногие повара способны удовлетворить мой изысканный вкус.

— Благодарю за ваши великодушные слова...

Всё ещё обеспокоенный шеф-повар поклонился нам. Аква вытерла рот салфеткой и добавила:

— Вы использовали вино в этом жарком, не так ли? Судя по горькости, вино было красным. А марка... Точно, Романе-Конти тридцатилетней выдержки... Правильно?

— Это был простой уксус, купленный на распродаже.

— ... Вот как. Придать такой изумительный вкус блюду простым уксусом, поразительно.

— Благодарю вас за комплимент.

Поняв, что мы не собираемся его ругать, шеф-повар наконец пришёл в себя и поклонился Акве.

В ответ на его вежливый жест я показал ему надкушенный кусок мяса на своей вилке.

— Жаркое и правда было вкусным, но больше всего мне понравилось это. Какое мягкое мясо. Если попытаться сравнить, то... Будто ты прокрался в комнату девчонки, которая тебе нравится, и когда ты с бешено стучащим сердцем собираешься заглянуть в её шкаф, то выясняется, что на самом деле это монстр-мимик. Это глубокое, неожиданное удивление... Понимаете?

— Не совсем...

— Ясно. В любом случае было восхитительно. Я, авантюрист Сато Казума, даю этому ресторану три звезды.

— Я тоже даю три звезды.

— Моя искренняя благодарность. Мы продолжим старательно трудиться, чтобы в следующий раз удостоиться от вас четырёх звёзд.

Я передал широко улыбающемуся шеф-повару несколько купюр.

— Ха-ха, отлично сказано! Еда и правда великолепна, я обязательно приду ещё... В знак благодарности сдачу можете оставить себе. Ещё раз спасибо.

— Спасибо за еду!

— Хоть вы и заплатили ровно столько, сколько стоил обед, я с нетерпением буду ждать вашего следующего визита. Благодарим вас!

Шеф-повар сохранял вежливость до самого конца, взглядом провожая нас до двери.

...

Получив награду за Сильвию, мы начали роскошную жизнь. Мы поровну разделили награду на четверых. Впридачу к этому скоро я получу свою долю со сделки с Ваниром. С такими деньгами я могу не работать до конца своих дней, даже если немного увлекусь, когда буду их тратить.

Наконец-то я добился успеха в жизни. После всех тех трудностей, которые мне пришлось пережить, я попал в ряды успешных богатых авантюристов.

Поглаживая свои полные животы, мы с Аквой вернулись в наш особняк, прекрасно подходящий нам, как первоклассным авантюристам.

Решая, в какой ресторан мы пойдём ужинать, мы открыли дверь...

— Мы дома...

— Серьёзно, какой извращённый крестоносец! Вот, хочешь? Перестань упрямиться, просто сдайся... Э-э...

— Нет, тебе меня не сломить! Моя честь крестоносца на кону, поэтому я выдержу ещё час или два... Э-э...

На полу у входа лежала Даркнесс, замотанная в несколько тёплых одеял. Перед ней на корточках сидела Мэгумин и махала перед её носом кусочком льда.

Они обе были покрасневшие, а Даркнесс даже тяжело дышала...

Встретившись с ними взглядом, я медленно закрыл дверь перед собой. Через мгновение Мэгумин вышибла дверь и выскочила наружу.

— Не закрывай дверь! Это недопонимание! Всё не так, как ты думаешь!

— Нет-нет, ничего страшного, всё хорошо, я всё понимаю. Мы с Аквой вернёмся после ужина, а вы продолжайте. Если хотите, мы даже можем переночевать в гостинице.

— Культ Аксис одобряет любовь вне зависимости от пола партнёров. Могу использовать на вас благословляющее заклинание, если хотите.

— Вы всё не так поняли! Это всё Даркнесс, она!..

Мэгумин схватила меня и Акву за руки, не давая уйти.

— Ух, подумать только, будет ещё и пытка позором... Но я не сдамся, даже если Казума и Аква увидят меня в таком жалком состоянии!

— Даркнесс, заткнись, ты всё усложняешь!

Когда Даркнесс, ёрзающая внутри покрывал, утихла, я почувствовал, что из открытой двери валил очень тёплый воздух. Уже почти лето, но эти двое додумались разжечь камин.

— Это никакая не игра, просто Даркнесс попросила меня помочь ей подготовиться к соревнованиям по выносливости. Она говорит, что уже многие годы лидирует в летних соревнованиях по выносливости.

Покрасневшая Мэгумин приложила кусочек льда ко лбу точно так же покрасневшей Даркнесс.

— Я одновременно почувствовал облегчение и разочарование... Ладно, но если хотите тренироваться, то делайте это дома у Даркнесс. Из-за вас в гостиной теперь непереносимая жара.

Даркнесс блаженно вздохнула после прикосновения льда и сказала:

— Мой отец последнее время неважно себя чувствует. Если он увидит, чем я занимаюсь, то начнёт переживать за свою дочь, которая до сих пор не вышла замуж. Я не должна забывать о его чувствах...

— Твоему отцу стало плохо, потому что дома ты тоже жару устроила?

Похоже, лёд остудил её как физически, так и морально.

— Фух, раз уж Казума с Аквой вернулись, то на сегодня закончим. Благодаря Мэгумин я поняла, что с повышением уровня возрастает и моя устойчивость к жаре. В этом году победа снова будет моей. Эй, Казума, помоги мне развязать это, — сказала она, продолжая извиваться внутри покрывал.

...

— Хм, эта ситуация напомнила мне кое о чём... О том случае, когда я был под воздействием «связывания» в особняке Альдарпа.

— ... Правда? Да, действительно похожая ситуация. Эм, давай потом об этом поговорим, сначала развяжи меня. Покрывала уже мокрые от пота, я хочу принять ванну.

Дослушав меня, Аква и Мэгумин наклонились над всё ещё ёрзающей внутри покрывал Даркнесс. Поняв, что я замышляю, они коварно улыбнулись. В глазах Даркнесс появилась тревога.

Медленно сжимая и разжимая ладонь, я сказал:

— Мы ведь уже давно знакомы, поэтому ты должна отлично меня понимать. Вот именно, я всегда возвращаю должок за всё содеянное со мной в десятикратном размере... Даркнесс-сан, я ещё не забыл того, как ты издевалась надо мной в столице, когда я был связан! Сегодня тебя ждёт кое-что интересное, ха-ха!

— Нет, просто убейте меня!

Даркнесс снова покраснела и впервые начала говорить, как настоящий крестоносец, в то же время пытаясь уползти от нас.

— Ох, моё потное обездвиженное тело станет игрушкой в руках Казумы...

— Эй, выбирай слова. Это звучит очень пошло, когда ты так говоришь.

После этого мы хорошенько пощекотали её. Хоть она и говорила, что против, но вот по её движениям этого заметно не было.

— Завтра я хочу продолжить тренировки. Казума, будешь дразнить меня куском льда, пока я пытаюсь выдержать жару?

— Не хочу... Я же сказал нет, перестань смотреть на меня с такой надеждой.

Когда я отогнал от себя Даркнесс, она разочарованно посмотрела на меня и ушла принимать ванну, а я взглянул на Акву, сидевшую на диване скрестив ноги.

— Серьёзно, куда делась впечатляющая Даркнесс, которую я видела в столице? Прошлой ночью я ходила на кладбище и изгоняла заблудшие души. Всем стоит брать с меня пример, ведь я приношу пользу обществу.

И она говорит это после того, как обещала Виз время от времени ходить на кладбище и сопровождать души умерших на тот свет. Вчера она помчалась туда только потому, что начали поступать сообщения об собравшемся на кладбище огромном количестве неупокоенных духов.

... Нет, об этом пока можно забыть. Последнее время меня беспокоит другой вопрос.

— ... Что это ты там у себя так бережно держишь?

На коленях Аквы лежало полотенце, на котором сверху было небольшое яйцо. Когда мы ходили по ресторанам, она тоже постоянно возилась с чем-то у себя в кармане.

— Ой, ты так быстро заметил, Казума? Так уж и быть, расскажу тебе. Только не удивляйся сильно, хорошо? Это яйцо дракона.

— Дракона?! х2

Слова Аквы, сказанные с таким высокомерием, заставили нас с Мэгумин одновременно выкрикнуть от удивления.

— Когда я недавно сидела дома одна, к нам пришёл торговец, который слышал про нас. Он сказал: «Какая честь лично встретиться с вами! Я уже давно ищу авантюристов, способных на равных сражаться с генералами армии Короля демонов! Позвольте продемонстрировать вам жемчужину моей драгоценной коллекции, приготовленную эксклюзивно для вашей команды, без устали сражающейся с силами Короля демонов, не жалея себя!» Ещё он говорил, что нам понадобится фамильяр, например дракон, чтобы подготовиться к будущим сражениям. В этом есть смысл.

Слышал про нас? Что-то тут нечисто. Может, он слышал о том, что мы получили огромную сумму денег? Аква не заметила моих сомнений и начала расхваливать это так называемое яйцо дракона.

— Слушай внимательно, хорошо? Я рассказываю только потому, что Казума идиот, не знающий общеизвестных вещей. Яйцо дракона невероятно трудно заполучить. И даже если оно появится в продаже, то сразу появится какой-нибудь дворянин или богач, чтобы купить его. Раз уж появился тот, кто желал продать его именно нам, то мы просто не могли упустить такую возможность, верно? Это ведь дракон, а не кто-нибудь. Здорово, правда?

... Если честно, то ни черта это не здорово. Чем больше я слушал, тем больше становились мои подозрения.

— ... Сколько ты отдала за это яйцо?

Аква радостно ответила:

— Ох, он сказал, что ему будет достаточно всех денег, какие у меня есть! Яйцо дракона не может быть дешевле сотни миллионов эрис, поэтому я спросила почему так дёшево? Он ответил, что хочет, чтобы этот дракон стал не символом богатства, а вкладом в общую борьбу против Короля демонов!

Я встал перед Аквой, осторожно согревающей обеими руками яйцо, и почувствовал нечто похожее на головную боль.

— ... И ты купила его.

— Купила, и уже даже выбрала ему имя. Его зовут император Глинсфольд Зелль. Раз уж растить его буду я, то он станет императором и правителем всех драконов. Можешь называть его император Зелль.

Сказав это, Аква полностью закрыла яйцо руками, окутав его мягким магическим светом. Так она поддерживала нужную температуру магией или ускоряла его рост своими божественными силами? Но как ни посмотри, это простое яйцо.

— Так вот, я не буду участвовать в квестах до тех пор, пока он не вылупится. Эй, Казума, у меня руки заняты, принеси мне ужин и покорми меня.

— Хорошо, на ужин у нас будет жареное яйцо.

Часть 3

— Я скоро вернусь. Прости, что тебе придётся это делать, Мэгумин.

— Ничего страшного. Аква всё равно отказывается выходить из дома, если я не останусь. И только Аква равна по силе этому демону.

На следующий день я отправился в магазинчик Виз вместе с Аквой и Даркнесс. Мэгумин осталась смотреть за домом. Несмотря на жуткую жару она разожгла камин, чтобы яйцо оставалось в тепле. Ещё яйцо нужно было время от времени переворачивать, чтобы оно не перегрелось с одной стороны. Короче говоря, сплошная морока.

Но на этот компромисс пришлось согласиться, иначе Аква не пошла бы с нами и осталась дома высиживать яйцо.

Мы прибыли в магазин, который находился поодаль от главной улицы.

— Открывай! Я сказала открывай! Уже утро! Пришли твои самые важные клиенты! Быстро открывай!

Аква уже привыкла посещать этот магазин, поэтому начала тарабанить в закрытую дверь, как к себе домой.

В ответ на её вопли с той стороны двери раздались тяжёлые шаги, после чего дверь открылась.

— Хватит орать с утра пораньше, подумай о соседях, дикарка! До открытия магазина ещё есть время, лучше иди пока умойся!

Нам открыл клерк в странной маске. Он сам начал кричать, увидев нас у себя на пороге в такую рань.

— Сегодня мы пришли в качестве гостей, у нас к тебе другое дело! Ты ведь будешь занят, когда магазин откроется, верно? Лучше тебе быть благодарным за нашу учтивость. Давай, благодари меня, быстро.

Аква начала ухмыляться.

Благодаря разработанным мной товарам магазин процветал, но для меня это не имело никакого значения, так как я продал Ваниру права на все свои изобретения. Поэтому успех моих товаров не принесёт мне ни единой копейки.

Это так, но как изобретатель этих предметов, я чувствовал радость, видя, что мои товары пользуются успехом.

— Смешно слышать об учтивости от той, кто никогда полностью не понимает ситуации. Это заставляет подозревать, что ты снова что-то замышляешь... Ладно, неважно. Я знаю, зачем вы пришли. Хотите получить деньги этого резко разбогатевшего сопляка. Заходите и подождите немного, сейчас я всё принесу.

Аква продолжала докучать Ваниру, вернувшемуся в магазин.

— Эй, куда пошёл, а ну благодари нас! Говори: «Я очень благодарен, что вы уделили время такому бесполезному демону, как я!»

— Я же сказал, хватит шуметь! Хозяйка магазина, работающая ночами, сейчас спит, поэтому веди себя тише! Если из-за тебя мой магазин будут считать шумным, то я прокляну тебя и у тебя из задницы начнёт расти алоэ!

— Только попробуй! Думаешь, проклятие такого слабенького демончика сработает на мне? Совсем тупой? Если маска — твоё настоящее тело, то где тогда у тебя мозги?

— Ха-ха-ха-ха! Так и знал, что однажды придётся раз и навсегда рассчитаться с тобой! Пошли выйдем!

— Хватит бросаться друг на друга при каждой встрече! И почему Виз работает по ночам? Неужели дела идут настолько хорошо?

— Да, вот что значит легко заработать на ком-то. Сейчас у нас производство равняется продажам, поэтому я заставил хозяйку магазина обслуживать покупателей днём и производить товары ночью на протяжении двух недель без еды и сна. Последнее время она начала плакать или смеяться без видимой причины, да и вообще стала какой-то неуравновешенной. В таком состоянии она не сможет обслуживать покупателей, поэтому я дал ей поспать.

— Эй, это уже...

Не обратив внимание на мой шок, Ванир вернулся с мешком, полным денег.

— Мне было видение. Хозяйка магазина по-крупному облажается и влезет в долги, если я брошу её. Понаблюдав за ней, я понял, что она обязательно начнёт творить глупости, если ей будет нечем больше заняться. Поэтому я заставил её работать круглые сутки, не давая даже поесть. Эффект поражает.

Отдавай мешок, Ванир сказал нечто жуткое. Даже бессмертные личи нуждаются в отдыхе. Я уже даже не понимаю, кто здесь хозяин, а кто работник.

— Кстати говоря... — Ванир повернулся к Даркнесс — Ты, бездельница. В твоём уже зрелом теле со временем накапливается много похоти. Поэтому, хоть ты и девственница, но каждую ночь...

— Что ты такое говоришь, замолчи-и-и!

Даркнесс с криком бросилась на Ванира, но тот легко увернулся.

— ... Ох, первоклассные эмоции стыда, изумительно... Девчонка в броне, я вижу на тебе «знак разрушения». Возможно, это из-за света той раздражающей кривляки рядом с тобой, но не могу сказать наверняка. В знак благодарности за эту прибыльную сделку я поведаю тебе будущее.

После этих слов на его лице появилась коварная ухмылка, подходящая демону.

— Эй, это ты меня светящейся назвал?

Аква продолжала дёргать Ванира за одежду.

— Знак разрушения? — переспросила Даркнесс, не скрывая волнения.

— Да плевать на какой-то там знак, лучше расскажи что Даркнесс делает каждую ночь!

Даркнесс со слезами на глазах набросилась на меня.

Часть 4

Кажется, у меня теперь передние зубы шатаются.

— Хорошо, позволь мне получше разглядеть твоё будущее. Маленькая девочка со странным чувством долга из-за того, что она дворянка, но ни на что не способная и впустую теряющая время, присаживайся.

— ...

Даркнесс нехотя села напротив Ванира. Я наблюдал за ними со стороны, поглаживая лицо, в которое только что заехала кулаком рыдающая Даркнесс. Аква отказалась исцелять меня, сказав, что я заслужил это, поэтому пришлось использовать заморозку, чтобы хоть немного успокоить боль.

Подробности узнаю у Ванира в другой раз.

— Эй, Даркнесс, не стоит прислушиваться к словам этого демона. Вместо его странных бредней, лучше выслушай совет от элегантной меня, он принесёт больше пользы.

Не уверен.

— Хмпф. Мои предсказания не так расплывчаты, как так называемая воля богов, которую можно толковать как угодно. Как всевидящий демон, я могу предсказывать не хуже профессионального вещуна... Хотя сначала я должен задать тебе несколько вопросов. На некоторые из них будет трудно ответить, но я всё же прошу сказать мне правду.

— Я-я поняла... Но почему крестоносцу и верной последовательнице Эрис демон будет предсказывать судьбу?..

— Это бесплатно и ничего плохого не случится. Нужно просто ответить на пару вопросов, верно? — попытался я успокоить Даркнесс. Она пробубнила, что мои слова имеют смысл, после чего повернулась к Ваниру.

— Хм, ты готова? Для начала положи руки на этот кристальный шар... Теперь нужно немного подождать. Итак, честно отвечай на мои вопросы.

— Ух... Хорошо.

Даркнесс положила руки на шар, как и просил Ванир.

— Начнём. Пожалуйста, скажи, почему ты, крестоносец, который должен ценить защиту больше всего и иметь крупный вес, чтобы твёрдо держать позицию, начала облегчать свои доспехи?

Вопрос Ванира заставил её сильно содрогнуться.

— ... Потому что... П-потому что мне не хватает подвижности, поэтому я решила уменьшить вес доспехов, чтобы было проще атаковать... Н-наверное...

Следующие слова Ванира заставили её дрожать ещё сильнее:

— Я же просил отвечать честно, — тихо сказал демон.

— ... Меня начинает волновать мой пресс, который начинает выглядеть накачанным, поэтому я... облегчила... броню... — опустив голову ответила Даркнесс, голос которой с каждым словом становился всё тише.

... Кубики, значит, видно? Похоже, это сильно её беспокоит. В ответ Ванир удовлетворённо кивнул.

— Да, это правда... Продолжаем. Почему ты позировала перед зеркалом в цельном платье твоего товарища-мага, которое ты стащила из корзины для белья в стирку, радостно шепча при этом: «Ах, нет, такое мне точно не пойдёт...» И ещё, почему ты так ярко сияла улыбкой при виде своего отражения, несмотря на то, что платье тебе, как ты говорила, не идёт? И скажи, почему ты, покраснев, осторожно озиралась по сторонам, возвращая платье в корзину?

Всевидящий демон-сама лучше всех. Сколько же ты видишь, Ванир-сама?

— ... П-п-потому что милая одежда не идёт мне, поэтому слишком неловко покупать её или просить кого-то купить для меня, и я никогда к ней не прикасалась... Я увидела его в корзине и просто решила примерить... П-простите, что такая немилая и накачанная женщина, как я, одержима ими, простите...

Даркнесс закрыла покрасневшее лицо руками и начала просить прощения дрожащим голосом.

Не думаю, что ей нужно так серьёзно извиняться только за то, что она примерила одежду Мэгумин, но Даркнесс всё равно было так неловко... Да, психологическая стойкость у неё на нуле.

— А я думаю, что в таком платье Даркнесс будет выглядеть очень мило! Ты ведь постоянно носишь только серьёзные наряды! Ещё ты носила платья в стиле богатенькой леди, поэтому попробовать что-нибудь миленькое не помешает! Нет ничего страшного в том, что Даркнесс втайне примеряла милое платье!

Думаю, Аква хотела как лучше, когда сжав кулаки пыталась подбодрить Даркнесс, но её слова стали очередным ударом, из-за которого Даркнесс легла на стол лицом вниз и закрыла его руками. Было заметно, что уши у неё ярко-красные.

Посмотрев на её реакцию, Ванир снова кивнул.

И потом...

— Хорошо, последний вопрос. Ты прекрасно знала, что парень, живущий с тобой под одной крышей, будет поедать тебя своими похотливыми глазами при любой удобной возможности, но пожалуйста, скажи, почему ты, несмотря на это, продолжила расхаживать по дому в одежде, подчёркивающей твои формы...

— Что?! Какое это вообще имеет отношение к предсказанию?!

Даркнесс подскочила из-за стола со слезами на глазах. Ванир вопросительно наклонил голову.

— А я и не говорил, что не смогу ничего предсказать без ответов на эти вопросы. Я спрашивал из любопытства. Для предсказания требовалось просто положить руки на шар. Я пытался убить время, ожидая результатов предсказания... Эй, прекрати! Не трогай мою маску! Нет, хватит пытаться её сорвать!

...

Из-за издевательств Ванира она отказывалась смотреть на него, хоть и продолжала держать руки на кристальном шаре. Ванир всмотрелся в шар и сказал:

— ... Хо-хо, понятно. Да, это знак разрушения. Тебя и твоего отца в будущем ждёт большая неудача. И тогда ты, безмозглая, решишь, что всё можно исправить, если пожертвовать собой, из-за чего начнёшь творить глупости. Счастья это не принесёт никому. Из-за этого твой отец будет доживать свой век, снедаемый сожалениями. Чтобы этого избежать, ты должна...

Слова Ванира заставили Даркнесс очень серьёзно посмотреть на него.

— ... Хо, в завершении скажу, что силой ты ничего не решишь. Намного лучше будет всё бросить и уйти. Далеко-далеко отсюда ты сможешь начать всё сначала вместе с парнем который думает: «Я ведь смогу сделать это с Даркнесс, если буду немного настойчивее, правильно?», но слишком труслив, чтобы пересечь последнюю черту и разрушить ваши нынешние отношения.

— Эй, а ну подожди минутку. Каждый раз, когда ты открываешь свой рот, доверие моих товарищей ко мне падает ниже плинтуса.

Даркнесс молча встала из-за стола. Я перепугался, что она разозлилась, но не похоже, что это было так.

Этого стоило ожидать, я и правда думал, что если применю немного усилий, то всё получится, но я ещё ничего даже не успел сделать.

— ... Ванир, спасибо за твоё предсказание. Чтобы ни случилось, я не сбегу... Ладно, поверю как минимум в половину сказанного тобой. Казума, ты ведь не собираешься выполнять квесты после того, как получил столько денег? Я планирую вернуться домой и навестить отца, которого уже давно не видела. Предсказание тут ни при чём.

Сказав это, она вышла из магазина.

Часть 5

— Эй, бесполезный демон, а поточнее говорить никак нельзя? И ещё ты сказал, что божья воля слишком расплывчата для понимания. Предскажи-ка и мне мою судьбу. Попытайся определить, каким драконом будет император Зелль и будет ли он обладать силой, чтобы править остальными драконами. Кстати, после покупки императора Зелля у меня кончились деньги, научи меня легко зарабатывать. Ты ведь у нас всевидящий, да?

Аква снова начала доставать Ванира после того, как Даркнесс ушла. Лицо Ванира исказило от отвращения.

— Впервые вижу такую грубую богиню. Если бы я знал способ легко зарабатывать, то научил бы ему погрязшую в долгах хозяйку магазина, а потом просто копил бы на своё подземелье. Мои способности позволяют видеть уже совершённое человеком и то, что его ждёт в будущем. Их использование ради твоей алчности ни к чему хорошему не приведёт... Ты даже этого не понимаешь? Ты правда богиня?

Аква фыркнула на Ванира.

— В конце концов ты простой демон, хватит переоценивать себя. Хех, бесполезный... Пошли отсюда, Казума. Я должна поскорее вернуться к императору Зеллю. Когда он вылупится, я скормлю ему этого демона.

— ... Ох, мне было видение. Можешь переименовать императора Зелля в тэрияки. Он очень понравится всем на сегодняшнем ужине.

Ванир и Аква встали друг перед другом с холодными улыбками на лицах.

— Ой, откуда ты взял это имя? Из этого яйца вылупится дракон, ясно? Я потратила целое состояние, чтобы купить его. Почему я должна звать его, как закуску?

— Я, всевидящий демон Ванир, могу поспорить на собственное имя, что из так горячо обожаемого лупоглазой богиней яйца вылупится вкуснейшее куриное мясо...

Я решил не обращать внимания на перепалку этих двоих и поднялся со своего места, крепко сжимая в руке мешок денег. Чтобы не потерять их из-за воров или неосторожности, я решил отнести их в банк. После получения такой огромной суммы настроение было отличным, и когда я уже подходил к выходу...

— Подожди, малец, который собирается навестить то самое заведение и переночевать в гостинице, чтобы отметить получение своих денег.

Я замер на месте. Пожалуйста, не стоит говорить в слух о том, куда я иду и зачем...

— Ты помнишь мои слова, которые я сказал тебе при нашей первой встрече в этом магазине?

— ... Что ты сказал? Ты про что?

Как я мог вспомнить то, что было так давно?

— Забыть такой важный совет... Твоя память не лучше, чем у богини. Ладно, не важно. Я дам новый совет. Тебе не стоит почивать на лаврах и прекращать разработку новых изобретений. Ты думаешь, что о деньгах волноваться больше не придётся? Только что я говорил девчонке-крестоносцу, что силой она ничего не решит... Но если ты приложишь достаточно усилий, то ещё не всё потеряно.

— Я тоже дам тебе маленький советик. Все деньги, которые ты заработал таким тяжким трудом, будут бездумно растрачены Виз всего за пару дней... Ну как тебе? Вот будущее, которое тебе предрекла всевидящая Аква.

— ... х2

...

Я оставил позади шум взрывов, бьющегося стекла и ругани, и отправился домой.

Голову никак не покидали слова, сказанные Ваниром. Если он говорил правду, то семью Даркнесс ждёт большая беда. Даркнесс попытается глупо пожертвовать собой, чтобы всё исправить. И решение этой проблемы зависит от моих усилий.

Чтобы подготовиться к этому, он посоветовал продолжать изобретать товары, которые будут пользоваться спросом.

Что же он имел в виду?

Часть 6

Однажды, когда я уже почти забыл о предсказании Ванира, дверь в особняк внезапно открыли без стука. В дом без разрешения с серьёзным выражением на лице вошёл человек, одетый в костюм дворецкого.

Он холодно посмотрел на нас, пока мы обедали, и, даже не представившись, сказал:

— Прошу простить, что прерываю вашу трапезу. Я пришёл к леди Дастинесс по очень важному делу... Не могли бы вы уделить мне немного вашего времени?

Не выпуская из рук вилку с наколотыми на неё кусочками овощей, Даркнесс недовольно посмотрела на него.

— Раз уж вы так формально ко мне обращаетесь, то это значит, что вас послала одна из знатных семей... Хорошо, я уделю вам время. В чём дело?

Мужчина кивнул в ответ на раздражённые слова Даркнесс.

— Мой господин, Алексей Барнес Альдарп, желает встретиться с вами. Это неподходящее место для обсуждения таких важных вопросов, поэтому я уже приготовил карету, она ждёт нас снаружи. Все детали вы услышите лично от моего господина в его особняке, прошу за мной.

Он высокомерно назвал наш дом «неподходящим местом», после чего указал на выход.

Вилка в руке Даркнесс со скрежетом изогнулась. Я боялся, что наша вспыльчивая юная леди начнёт ему грубить или даже набросится на него, но Даркнесс молча положила выгнутую вилку на стол.

— ... Я уйду ненадолго. Если не вернусь к вечеру — заприте дверь... Ладно, я пошла.

Сказав это, она ушла за мужчиной, а мы даже не успели среагировать.

— ... Кто это вообще был?

— Он упомянул Альдарпа. Если правильно помню, так зовут местного управителя, верно? Не уверен, но она опять могла влезть в какие-то проблемы.

Надеюсь, ничего странного не произойдёт... Настроение вдруг упало, и все выглядели подавленными.

— Если Даркнесс ушла, то её порцию я забираю себе. Мэгумин, покормишь меня сегодня? У Казумы не получается. Вчера он залил мне в нос целую ложку супа...

Нет, не все. Кое-кто бережно держащий яйцо, как всегда, не может прочувствовать атмосферу.

...

На следующее утро.

— Уже почти лето, а ты до сих пор не начала линять. Совсем на кошку не похожа... Эй, что нужно, чтобы ты приняла свою настоящую форму? Всё ведь именно так, да? Ты лишь замаскировалась под кошку. На самом деле ты прекрасная кошкодевочка, которая заканчивает каждое своё предложение звуком «ня», правда?

Я сидел у окна гостиной скрестив ноги и грелся в лучах солнца, гладя мурчащую у меня на коленях Чомуске.

Я уже давно иногда разговариваю с ней, но она мне так ни разу и не ответила. Судя по её реакции на мои слова, может показаться, что она понимает человеческую речь, но всё же это не заставило её вернуться в свою настоящую форму.

Я был уверен, что это не обычная кошка. Если верить аниме и манге, то она обязательно должна превратиться в красивую девушку...

— Скажу сразу: я совсем не против красавиц-нелюдей, и не возненавижу тебя только за то, что ты не человек. Если ты обратишься прелестной красавицей, и я обнаружу тебя голой под своим покрывалом холодным утром, то не начну паниковать. Разумеется, никто тебя не выгонит из этого дома из-за того, что ты не человек, поэтому можешь не волноваться. Кроме того, я буду готовить для тебя вкусную рыбку каждый день.

Услышав слово «рыбка», Чомуске, наслаждавшаяся моими ласками, подняла голову, посмотрела на меня и начала принюхиваться.

— Ага, рыбки захотелось? Ах ты маленькая обжора. Слушай, Чомуске. Если ты превратишься в человека, то увеличишься в размере, из-за чего ты сможешь съесть ещё больше рыбы, понимаешь?

— Мяу~

Мяукнув мне в ответ, она начала тереться об мою руку, в которой я держал щётку, словно просила продолжить её расчёсывать.

— Хорошо-хорошо. Какая же ты всё-таки милая. Оставайся такой же и после превращения в человека, ладно? Не становись такой, как эти разочаровывающие девицы. Будешь хорошо себя вести, и я угощу тебя мяском только что вылупившегося цыплёнка.

Когда я уже собирался продолжить ухаживать за шёрсткой Чомуске, дверь в особняк внезапно открылась.

— Казума, идём охотиться на монстра! За него награду дают!

Королева разочаровывающих девиц, которая заставила меня волноваться после того, как не вернулась вчера, вломилась в особняк с утра пораньше и начала вопить какие-то глупости.

— ... Именно этим ты решила заняться после того, как развлекалась всю ночь? Слушай, это не моё дело, с кем ты там веселишься по ночам, но ты не должна забывать, что являешься дочерью знатного дома, впридачу к этому ещё и незамужняя, поэтому не увлекайся там слишком сильно, хорошо?

— Придурок, ты за кого меня принимаешь?! Я не хотела вас будить, вернувшись среди ночи, поэтому переночевала у себя дома! Вместо этого!..

Даркнесс подбежала ко мне всё ещё сидящему на ковре гостиной, и начала тыкать в лицо листком бумаги.

— Вот, смотри!

— ... Объявлена награда за «Ковлунскую гидру»? ... Это что, монстр на подобии Ямата-но Ороти*?

На листке бумаги была изображена так называемая Ковлунская гидра. Рядом с ней шло подробное описание вплоть до повадок в разных ситуациях.

Когда я взял листок, чтобы получше рассмотреть его содержимое, Даркнесс переспросила: «Ямата-но Ороти?»

— Ковлунская гидра. Обитает в холмах близ Акселя, большую часть времени находится в спячке. Объявлена награда. Израсходовав всю свою ману, впадает в спячку на дне озера, после чего начинает впитывать ману из земли. Для полного восстановления запасов маны ей необходимо 10 лет. Последний раз впала в спячку примерно 10 лет назад.

Значит, она скоро проснётся? Судя по дальнейшему описанию, её размеры можно описать лишь одним словом — гигантская. Примерно с наш дом. И выглядит страшно.

Её имя и внешнее описание напоминает мне финального босса какой-нибудь игры.

— И ты сказала, что хочешь охотиться на эту штуку... Тебе что-то не то приснилось? Просыпайся давай. И что это за дворецкий был вчера? Мэгумин очень переживала, что наивную Даркнесс обманом уведут за собой какие-то дворяне и будут делать с тобой разные плохие вещи.

— Прошлой ночью!.. Это вас не касается. Если не хотите впутываться в дела дворян, то лучше вам не мешать. А где Мэгумин? Она точно обрадуется охоте на такого монстра!

— Мэгумин с Аквой ушли выбирать крутой ошейник для дракона, который скоро вылупится.

— Аква просила меня помочь ей построить маленький домик для дракона после его вылупления, но мне кажется, что это яйцо...

Я ответил на слова озадаченной Даркнесс:

— Это яйцо похоже на куриное... В любом случае я не собираюсь охотиться на такого опасного монстра, ясно? Если тебе так хочется, то иди с Мэгумин и Аквой. Я не пойду, даже если ты начнёшь рыдать и устраивать истерику, как обычно.

— Когда это я устраивала истерику?! ... На самом деле начинают поступать сообщения, что с озером что-то не так. Говорят, что высохшая земля вокруг озера начинает зарастать сорняками. Это значит, что гидре уже не нужно поглощать ману из земли. Это признак её пробуждения.

Сделав короткую паузу, Даркнесс громко продолжила:

— ... Слушай внимательно, Казума. Этот город может спасти только наша команда, одолевшая нескольких генералов армии Короля демонов! Ты ведь тоже авантюрист, ты хочешь защитить этот город, правда? ... Герой, одолевший множество генералов армии Короля демонов, Сато Казума! Вот он, твой шанс показать себя!

Я тихо фыркнул на сияющую глазами Даркнесс.

— Ты принимаешь меня за идиота, который помчится в бой сразу после того, как кто-то польстит мне немного и начнёт называть героем? Мы ведь уже давно знакомы, ты должна понимать хотя бы это. Тебе нечем больше меня мотивировать? Кстати, я сейчас не про деньги говорю. Налички мне хватает. Подумай хорошенько, ты ведь знаешь, что меня заинтересует, верно?

Мои слова заставили её на несколько секунд опустить голову. Наконец она собралась, сжала руки в кулаки и, покраснев, сказала:

— Я-я понимаю... Ты получишь от меня награду, которая тебя обрадует. Эм... П-поцелуй... в щёку...

— У тебя мозг отказал? Я уже, вообще-то, не ребёнок. И ты правда думаешь, что в наше время можно найти тех, кто будет рисковать жизнью ради поцелуйчика?

— ?!

Думаю, ей стоило больших усилий и решимости, чтобы убедить себя сделать это предложение, но мой неожиданный ответ ошарашил её.

— Уже лишь одна мысль о том, что какому-то поцелую придают такую огромную значимость, раздражает меня. Хотя нет, вопрос в другом. Насколько высокого ты о себе мнения? Бесконечная лесть столичных дворян сделала тебя слишком самоуверенной.

— Ах ты... Ты!..

Я поднял Чомуске со своих колен и начал говорить с ней:

— Представляешь, Чомуске. Эта сестрёнка думает, что найдётся парень, который рискнёт жизнью ради неё. Да, её высокомерию нет равных. Неужели она не смогла додуматься до других способов убеждать других?

— Мяу~

«Мяу» Чомуске прозвучало, как ответ на мои слова.

— Вот оно как, ты со мной согласна? Верно, есть много других способов.

— Ну всё, ты достал! Отпусти кошку, чтобы я могла тебя придушить!

Я продолжил беззаботно ухаживать за мягкой и приятной на ощупь шёрсткой Чомуске прямо перед Даркнесс, смотревшей на меня убийственным взглядом.

— О? Это единственный метод, который тебе известен? Грубая сила? У меня вообще-то есть навык «связывание». Если я применю его, то ты моментально будешь обездвижена. Тебе так хочется снова испытать на себе адскую щекотку? Если да, то давай, вперёд!

Мои высокомерные провокации почему-то заставили Даркнесс покраснеть.

— ... Связывание... Не успела я заметить, а ты уже выучил этот навык. Х-хорошо. Я согласна, сразимся. Если сможешь связать меня, то делай со мной, что хочешь, как и тогда несколько дней назад. Но я не сдамся только потому, что ты меня свяжешь и немного поиздеваешься надо мной!

— Эй, ты чего такая радостная?! Я всё равно никуда не пойду, ясно? Просто возьми с собой Мэгумин. Она сможет испепелить эту штуку за один раз, какой бы крепкой она не была. А если не получится, то просто убежите. Гидры ведь относятся к подвиду драконов, да? Что я смогу сделать против их чешуи?..

Но мои слова не рассердили её. Она вдруг замолчала и огорчённо посмотрела на меня. От этого я забыл всё, что хотел сказать.

... Она так сильно хочет одолеть этого монстра?

— ... Скажи, ты не поможешь мне, не смотря ни на что?

Даркнесс присела на корточки передо мной и посмотрела прямо в глаза.

... Использует атаки щенячьими глазами... А она быстро учится убеждать!

Часть 7

Пройдя полдня на юг от Акселя, мы увидели небольшие холмы. Среди холмов нам открылось мутное зелёное озеро.

— Эй, а что если мы не сможем победить гидру? Если нападём, то просто разозлим её, разве нет?

— Нет, я не хочу этого!

Даркнесс ответила на мой вопрос:

— Не проблема. В прошлом способ сражаться с Ковлунской гидрой был один — окружить её армией и заставить истратить всю свою ману в бою, чтобы она снова впала в спячку. Разумеется, столица следит за временем её следующего пробуждения и скоро вышлет сюда отряд рыцарей.

— Не хочу я идти к этой гидре или как её там! Почему Даркнесс выбрала именно этого монстра? Казума уже говорил об этом, но ты на самом деле относительно нищая дворянка, да? Так и быть, я разобью свою свинку-копилку и одолжу тебе все свои накопленные деньги, поэтому давай не пойдём, а?!

Понятно, значит даже в случае нашей неудачи ещё остаётся корпус рыцарей.

— Но гидра пробудится до того, как прибудут рыцари. Да, они смогли заставить гидру снова впасть в спячку, но так и не смогли добить её. Главную причину этой проблемы так никто и не решил. Поэтому вы просите помощи у меня, победившей бесчисленное множество сильных врагов?

— Дайте мне вернуться! Эй, отпустите меня! У меня очень плохое предчувствие!

Раз уж сюда придёт отряд рыцарей, то мы могли бы пойти в бой против гидры вместе с ними. Почему Даркнесс так нетерпелось лично уничтожить её?

В этот момент сияющая бодростью Мэгумин со смехом сняла свою глазную повязку.

— Му-ха-ха-ха-ха, положитесь на меня! Гидра хоть и относится к подвиду, но всё равно считается младшим драконом. После победы над ней я смогу называть себя убийцей драконов! Я уже давно хотела себе этот титул, поэтому подорвала виверну, которая тоже относится к подвиду драконов. Но она была детёнышем, поэтому не считается. В этот раз я точно стану «убийцей драконов»!

Да, слова Мэгумин обнадёживали, поэтому я начал увереннее смотреть в центр озера.

— Хорошо, сначала...

— Я должна вернуться, чтобы увидеть рождение императора Зелля, у-а-а-а!

— Хватит уже шуметь! Куриному яйцу нужно 20 дней до вылупления птенца, ещё слишком рано! И пора бы тебе уже сдаться. Если ты сейчас вернёшься, то будить гидру будет некому!

Мне надоело слушать нытьё Аквы и я отчитал её за постоянные вопли.

— Почему из яйца дракона должен вылупиться цыплёнок?! И как вы могли оставить яйцо императора Зелля в таком месте?!

Мы оставили яйцо на хранение Виз.

— Выбора не было, никто бы больше не согласился на такую тупость, как ухаживание и согревание яйца. Если попросим кого-нибудь из знакомых авантюристов, то с большой вероятностью яйцо попросту съедят.

Хм, теперь, когда я об этом думаю, меня немного беспокоит то нервное выражение лица Виз, когда мы отдали ей яйцо.

— Но как я могу оставить это драгоценное яйцо личу и демону? Я переживаю, что они негативно повлияют на императора Зелля, который скоро вылупится! Чем дольше яйцо дракона находится у родителей, тем больше у детёныша будет маны, которую он получит от них! Я надеялась, что он будет святым белым драконом, но что если под влиянием тёмных сил он станет чёрным драконом?!

— Если он будет чёрным, то это ворона. Раз уж ты так сильно переживаешь, то чем раньше мы победим гидру, тем раньше вернёмся. Если магия Мэгумин не справится, то другого выхода не останется, придётся бежать.

Аква наконец смирилась и перестала ныть. В этот момент Даркнесс обнажила свой меч.

— Ну что, готовы? Ладно, Аква, начинай!

План был простым — земноводные монстры ненавидят чистую воду. Пришла пора странным свойствам её божественного тела вновь проявить себя.

— Да, вы и правда без меня не справитесь. Хотя я не против очищения воды... Ладно, скоро вернусь! Если взрыв Мэгумин не сработает, то немедленно бегите, ясно?!

Затем Аква без промедления прыгнула в мутную озёрную воду. Немного поплавав, она начала собирать воду руками, а затем радостно расплёскивать её во все стороны. Со стороны она была похожа на сумасшедшую...

Наблюдая за этим, Мэгумин прошептала:

— ... Это она так воду очищает? Или просто веселится и наслаждается прохладной водичкой?

Да, она и правда смотрелась, словно умственно-отсталая, которая в одиночестве играет с водой, хотя при этом она выполняла поставленную перед собой задачу.

Через какое-то время Аква успокоилась и стала просто лежать на воде спиной с закрытыми глазами. Наверное, устала очищать такое большое озеро.

— ... Эй, Казума, Аква решила вздремнуть прямо над монстром, за которого назначена большая награда. С ней всё будет хорошо? Меня уже какое-то время кое-что интересует — как Аква может очищать воду без применения своих заклинаний?

— Мне тоже любопытно. Раньше я считала это одним из её фокусов, поэтому не обращала особого внимания.

— Если верить её словам, то это потому, что она — богиня воды.

Они в очередной раз мне не поверили, как я и ожидал. Тем временем богиню воды начало относить ветром дальше от берега.

Я подумывал привязать её за ногу к дереву, чтобы её не унесло, но было уже слишком поздно.

Однако это никого из нас совершенно не тревожило. И когда мы уже начинали зевать от скуки, на поверхности воды начали появляться пузырьки. Уже куняющая Мэгумин внезапно оживилась:

— Это!.. Она здесь, она здесь! Я отчётливо чувствую огромное количество маны! Её источник приближается со дна озера!

Пока Мэгумин била тревогу, огромная тень появилась прямо под спящей Аквой. Из глубин озера поднималось что-то громадное.

— Аква, просыпайся! Она приближается! Мэгумин не сможет использовать свою магию, пока ты там!

Мои крики разбудили Акву, после чего она потянулась и осмотрелась вокруг. Наконец поняв, что происходит, она в панике погребла к нам.

— Эй, она громаднее, чем вы мне говорили! Она должна была быть размером с наш особняк, но она намного больше!

При виде гигантской растущей тени лица Мэгумин и Даркнесс застыли в ужасе.

Когда я услышал, что гидра размером с большой особняк, то подумал, что Мэгумин справится за один заход. Но при таких размерах одного взрыва не хватит.

— Казума, Казума! За мной гонится что-то огроменное!

Гигантская тень наконец приняла чёткие очертание и под водой уже отчётливо были видны все её восемь голов.

Голов, которые тянулись прямо к Акве!

— Приближается! Мэгумин, готовь заклинание! Даркнесс, становись перед Мэгумин и защищай её, если что! Я очищу путь к отступлению!

— Защиту оставь на меня! Но ведь здесь нет других монстров, поэтому очищать его не от кого!

— П-пусть она оказалась больше, чем я думала, н-но моя магия обеспечит нам победу! Узрите, как я уничтожу гидру вместе со всем этим озером!

— Хватит болтать, быстрее давай!

Гидра устремилась к поверхности воды, словно хотела показать своё безразличие к нашему замешательству.

Ого...

Из-за моих недавних успехов я начал недооценивать монстров с назначенной за них большой наградой.

Восемь огромных змеевидных голов медленно поднялись над водой.

——Цу!——Цуууууу!!!!

Оглушительный рёв встряхнул округу, внушая неописуемый ужас всем, кто мог его услышать.

Из-под воды показалось туловище монстра, которое теперь было похоже на небольшой островок.

Глядя на змеевидную голову, поднявшуюся высоко надо мной, я пробубнил сам себе:

— Как же меня всё это достало.

Примечания

  1. Ямата-но Ороти

Комментарии