Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Начальные иллюстрации

Пролог

Это был обычный день в обычном городе.

— Казума-сан, Казума-сан, передай, пожалуйста, соевый соус.

— Держи.

В отличие от Мэгумин и Даркнесс, всегда встающих рано, мы с Аквой наслаждались поздним завтраком.

Получив бутылку соуса, Аква поблагодарила меня, после чего...

— Эй, ты только что дотронулась до соуса, да?

— Нет.

Каждый раз, когда эта девчонка получает бутылку соевого соуса, существует вероятность один к пяти, что обратно на стол она поставит уже бутылку обычной воды.

— Ну тогда давай, налей себе соуса. Если это не вода, то вкус не испортится, верно?

— ...Слушай, Казума, почему ты опять ко мне цепляешься? Мы ведь уже так давно вместе, разве нет? Ты уже должен понимать, что происходит, так?

Мило улыбаясь, я подвинул тарелку жареной рыбы в сторону Аквы.

— Каждый раз ты твердишь, что это не ты превратила жидкие приправы в воду, верно? Ну так давай. Плесни соус на рыбу и вперед, налетай.

— Ох, ну ладно, я так и сделаю! Подумаешь, обратила немного соуса в воду, что тут такого?! Он станет даже вкуснее, если его чуть-чуть разбавить!

Аква открыла крышку бутылки, и к ней на тарелку выплеснулся поток обычной воды.

— ...Есть, что сказать?

— ...Я позже куплю еще соуса, а пока передай пожалуйста соль...

Аква с виноватым видом тряхнула солонкой над блюдом.

И тогда...

— А-а! Ты что творишь?! Эй, это моё! Отдай, животное!

….Чомуске запрыгнула на стол и стащила её рыбу.

Местом для наслаждения добычей она выбрала мои колени. Аква поднялась со своего места и начала сверлить кошку взглядом.

— ...Эта животина точно презирает меня. Казума, отойди-ка. Пора кому-то объяснить этому черному комку злобы, кто в доме хозяин.

— Ох, да ладно тебе, это же просто завтрак. Разве так трудно просто насладиться им в тишине?

Аква ещё больше нахмурилась и бросилась на кошку.

— Ай, какой ужасный демонический зверь! Он смеет вредить бесподобной коже богини! Ну хорошо, если ты хочешь по-плохому… Ай-яй, горячо!

Ладно, про царапины понятно, но причем тут «горячо»?

Мне стало немного любопытно, но я все же решил проигнорировать судьбоносную схватку девчонки с кошкой и продолжил завтракать...

— Казума! Казума! Этот бес только что огнем дышал!

— Эй, ну хватит уже! Не трясти меня, когда я пытаюсь выпить мисо-суп! И вообще, я ведь уже говорил об этом раньше, помнишь? Эта малышка умеет дышать огнем и может им поджарить свою пищу.

Чомуске её слегка припугнула, а потому Аква отошла подальше.

— Я знала. С первого взгляда я всегда знала, что это не обычная кошка, но… Ага, я поняла! Это её истинная форма!

Наконец-то до тебя дошло.

Я доел завтрак, наблюдая, как Аква сверлит кошку взглядом.

— Твоя истинная форма… Да-а, настоящая демоническая форма! Эй, а ну, дай я тебя понюхаю! Даже не думай, что сумеешь скрыть демоническую вонь от богини!

Говоря это, она украдкой поглядывала на меня. Видимо, не была до конца уверена в собственном выводе.

— Я сам не знаю, кто она на самом деле, так что разбирайся сама.

— ...Что ж, демонами от неё не воняет… А почему вдруг кошка пахнет мылом? Ну же, давай я тебя рыбкой угощу, а ты покажешь мне свою истинную форму, хорошо? Я никому не расскажу, — на полном серьёзе сказала Аква, после чего присела перед Чомуске на корточки, пока та уплетала рыбу.

— Эй, если будешь доставать её во время еды, то она разозлится...

— Уа-а-а-а! Хватит! Прекрати! Я поняла! Поняла, говорю! Я больше не буду выспрашивать у тебя про истинную форму, поэтому перестань царапать моё хагоромо!

Аква проигнорировала мои слова — и вот результат. Глядя, как она отбивается от Чомуске, я глубоко вздохнул.

— ...Как мирно...

— Какое еще «мирно», проклятый НИИТ! Я с тобой гарниром поделюсь, только угомони поскорее эту штуку!

Глава 1 — Да поразит божья кара эту святую женщину!

Часть 1

Генерал Короля демонов, темная жрица Селестина.

Противник, по силе многократно превосходящий НИИТа-авантюриста вроде меня.

И сейчас я стоял рядом с ней в безлюдном переулке. Она, опустошенная, сидела на корточках. Её личность была раскрыта Виз, а Ванир развёл на деньги, вытянув всё до последней эрис....

Серена посмотрела на меня снизу вверх, показала два вытянутых пальца — средний и указательный — и несколько раз свела-развела, словно изображая ножницы.

Когда я выразил непонимание, Серена раздраженно заговорила:

— Табак. Курево. Наверняка у обладателя такой никчемной репутации найдется немного, да? Ну не жмись, отсыпь чутка. Я не курила с самого приезда в этот город.

— Н-нет, я не курю.

И что вообще курят в этом мире?

Наверняка у них нет одноразовых сигарет, завернутых в бумагу. Может, она имеет виду трубку?

Стоп, секундочку, она что, панк?

Как бывший хикикомори, при встрече с подобными личностями я подсознательно заставляю себя говорить намного вежливее.

Хотя с Дастом и его друзьями мы отлично ладили, так почему же я отреагировал так только на неё?

Услышав мой ответ, Серена опустила взгляд и раздраженно почесала голову.

В её словах и жестах не осталось и капли былой доброты и вежливости.

Наконец она тяжело вздохнула.

— Похоже, продолжать притворяться смысла нет… Я Селестина, генерал Короля демонов, отвечающий за тайные операции и шпионаж. Темная жрица, поклоняющаяся темной богине возмездия и манипуляций, Реджине.

— Так ты сама называешь своё божество «Темной богиней»? А я думал, что набожные люди ставят обьект своего поклонения превыше всего, а поклоняющихся другим богам называют еретиками.

В ответ на мои слова Серена моментально подняла голову.

Её лицо полностью отличалось от того, что раньше. Теперь это была холодная безэмоциональная маска, будто у куклы.

Хотя она по-прежнему выглядела очень симпатичной, от её взгляда у меня по спине пробежали мурашки.

…Я слишком расслабился, когда появились Виз и Ванир, но, если подумать, сейчас я один, без экипировки, и нахожусь в безлюдном переулке наедине с генералом Короля демонов.

Для меня ситуация явно опасная, разве нет?

— Моя богиня — покровительница мести и манипуляций, понимаешь? Какой еще такая богиня может быть, как не темной?

Говоря это, Серена тепло улыбалась, что совершенно не вязалось с её грубым тоном.

Эта улыбка была настолько безупречна, что делала её ещё больше похожей на куклу. Меньшего от последовательницы богини манипуляторов-кукловодов и не ожидалось.

Обычно она производила манящее, даже чарующее впечатление, но здесь и сейчас выглядела совершенно не к месту.

В этой ситуации она могла прикончить меня в любую секунду, стоило ей только захотеть.

Моё сердце бешено колотилось, но я всеми силами старался выглядеть спокойным.

— ...Манипуляции. Неужели те зомби на кладбище не отреагировали на Очищение нежити, потому что...

— А, не, это все я. Это были никакие не зомби, а обычные трупы, движимые силой Темной богини. Ты даже не представляешь, как трудно было все это обтяпать. Пришлось по ночам один за другим выкопать все трупы, а затем поместить под свой контроль. Когда стало бы ясно, что городские жрецы ничего не могут сделать, появилась бы я и легко решила проблему... Отличный способ одним махом заработать доверие всех авантюристов города.

Какая же она прогнившая.

Хотя нет. Точнее будет сказать: «Чего-то подобного и стоило ожидать от генерала Короля демонов».

— ... Значит, та история про девочку, на которой лежит проклятье Короля демонов...

— А? Ты что, правда повелся на неё? Я рассказываю эту историю всем умелым авантюристам, которые могли бы представлять угрозу Королю демонов. «Проклятие со временем спадёт, и тогда Король демонов исчезнет. Спокойствие вернется в этот мир, и ради этого совсем не обязательно рисковать жизнью…» Большинство из них, услышав этот рассказ, сразу же бросало затею уничтожать Короля демонов. В конце концов, каждый дорожит собственной шкурой. Если убедить их, что рисковать жизнью совсем не обязательно, они с радостью проглотят это и займутся собственными делами.

Вижу, она предпочитает играть грязно.

Наверняка бывали и такие, кто передумывал убивать Короля демонов после того, как узнавал, что на самом деле это маленькая девочка.

Хотя чего ещё ожидать от генерала Короля демонов, отвечающего за тайные операции и шпионаж? Она само коварство.

Верни мне то волшебное ощущение, что я почувствовал, когда впервые услышал эту историю.

— Но зачем ты рассказываешь мне всё это? Да, Виз и Ванир тебя раскрыли, но вот так просто раскрывать мне все карты это...

Серена ответила, по-прежнему улыбаясь:

— Я подумала, что ещё больше лжи заставит нас только сильнее остерегаться друг друга. И потому решила, что лучше рассказать тебе правду, а потом прийти к соглашению… Последние несколько дней я внимательно наблюдала за твоими действиями и образом жизни, но до сих пор не могу понять, почему Король демонов считает тебя угрозой… Скажу прямо: как по мне, ты обычный НИИТ, не желающий работать.

— Ну да, это про меня.

Я ответил не раздумывая.

— У тебя нет ни малейшего желания рисковать жизнью для победы над Королём демонов и спасения человечества, верно?

— В точку.

Ещё один моментальный ответ.

— ... Если ты узнаешь, что абсолютно незнакомый тебе человек, живущий там, где ты никогда не бывал, страдает из-за Короля демонов, что ты сделаешь?

— Вышлю свои соболезнования… — небрежно бросил я, ковыряясь в ухе.

— ...

Серена продолжала молча таращиться на меня, сохраняя своё выражение-маску.

…Оно было непроницаемо, но почему-то мне начало казаться, что она меня презирает.

Ещё живя в Японии, я не начинал негодовать и призывать к действию, когда слышал про несчастных детей или другие подобные темы.

Даже если бы я был миллионером, то и не подумал бы помогать несчастным детям, живущим на другом конце света, которых в жизни не видел.

Нет, я не какое-то бесчувственное чудовище. Я обычный японец, каких миллионы.

…Наверное…

…Возможно…

— ...Эмм, я уверен, что другие ответили бы примерно так же, так что не могла бы ты перестать так на меня смотреть?

— Э? А-а, прости. Мне и правда попадались люди, отвечавшие почти так же, но ты первый, кто отвечал сразу, ни секунды не колеблясь, поэтому...

По тону голосу казалось, что она была взволнована, но на её «маске» это ничуть не отразилось.

— ...Король демонов приказал мне произвести разведку города, в котором пропало несколько его генералов, и изучить человека, имя которого было связано с этим, но... В итоге оказалось, что в центре всего этого именно ты. Кроме того...

— Стоп, погоди минутку, мне совсем не нравятся слова вроде: «в центре всего этого именно ты». Если что, я никуда не рвусь. Меня просто постоянно втягивает в подобные ситуации.

— Верно. Кроме того, теперь я разобралась, что ты из себя представляешь.

Сказав это, Серена улыбнулась.

— Сато Казума, Король демонов желает предложить тебе сделку.

— О?

Серена наклонилась ниже.

— Благодаря кой-кому война человечества с Королём демонов, ситуация в которой долгое время оставалась патовой, получила новый толчок. После потери стольких генералов барьер вокруг замка Короля демонов на грани падения.

— Охо? Возможно ли, что этот «кое-кто» — я?

— ...Да, именно ты. Эй, чего так разулыбался? Зазнаваться тебе ещё рано.

Серена отвела взгляд, но я ведь действительно стал тем ещё смельчаком, правда?

— Ясно. Похоже, Королю демонов сейчас не позавидуешь. Если барьер падёт, то Алые маги, известные своей воинственностью, начнут устраивать телепорт-рейды на замок.

— Действительно, мы в незавидном положении, но ведь человечество тоже в трудной ситуации, разве нет?

…Хмм?

— Раньше в нашем мире постоянно появлялись сильные люди со странными именами и без базовых знаний о здешней жизни. И эти люди были для нас настоящей головной болью. Однако… Кажется, это произошло примерно в то же время, когда наш предсказатель заметил в этом городе присутствие чего-то странного. Ну, какой бы ни была причина, все эти кандидаты в герои вдруг перестали появляться.

Кандидаты в герои со странными именами и без знаний о мире? Наверняка она имеет ввиду японских перерожденцев.

Что до причины, из-за которой они перестали появляться...

А…

— ...Что такое? Кажется, ты что-то осознал… Чего это тебя вдруг затрясло? … Ну да ладно, не важно. Короче говоря, мы желаем заключить с тобой сделку.

У меня были кое-какие догадки относительно причины, по которой читеры перестали приходить в этот мир.

Это ведь из-за того, что я притащил сюда Акву, не так ли?

Нет-нет, её место ведь заняла девушка-ангел, разве нет?

Она выглядела довольно способной, так что с работой Аквы должна была справиться.

Чтобы сохранить душевное спокойствие, я постарался убедить себя, что моей вины здесь нет.

— И ч-что за сделка?

— Ты заметил, что у тебя голос дрожит? Нет, серьёзно, что случилось? — казалось, заволновалась за меня Серена, но потом продолжила:

— Присоединяйся к армии Короля демонов.

Она сказала это так, будто приглашала новичка-первогодку вступить в школьный клуб.

— … .... … … А?

Что она только что сказала?

— Давай, въезжай быстрее. Я предлагаю тебе присоединиться к армии Короля демонов… Ты такой же, как и мы, я это очень хорошо знаю.

Эй, не шути так.

— Не пойми меня неправильно. Конечно, как ты уже наверняка знаешь, люди зовут меня животным, отбросом, НИИТом и лоликощиком, но...

— Про лоликонщика слышу впервые.

Игнорируя комментарий Серены, я поднял вверх указательный палец и продолжил:

— Согласен, как у человека, у меня, возможно, плохих качеств больше, чем хороших, но… Верно, денег на жизнь у меня больше, чем нужно, а любые непристойные желания я могу воплотить через то заведение, к тому же мои привлекательные спутницы так и сохнут по мне. Я хочу лёгкой жизни, и чтоб меня постоянно баловали. Жизни, в которой я могу выкинуть целую кучу денег ради дорогой безделушки; в которой я, если захочу, арендую для себя всю таверну на целый день, пока остальные ждут снаружи...

— Ты даже хуже, чем я думала...

Я продолжал свою речь, вкладывая в неё все больше страсти.

— Но даже мне не чужды сострадание и чувство справедливости. Меня не волнуют муки незнакомцев где-то далеко, там, где я никогда не бывал, но даже я не настолько низко пал, чтобы игнорировать человека, зовущего на помощь прямо у меня на глазах. … Я понимаю твоё желание, чтобы моя мощь служила вашим целям. Понимаю, и все же не собираюсь предавать тех, кто заботился обо мне до этого момента.

— ...Нет, ты заинтересовал нас не своей силой...

… …

— Что, разве вы не испугались моей мощи, и потому решили предложить дружбу?

— Вовсе нет. По правде говоря, мне бы хотелось держаться от тебя как можно дальше, но, как я уже говорила, люди со странными именами перестали появляться.

Она внезапно поднялась на ноги и приблизилась так, что её лицо оказалось в нескольких сантиметрах от моего.

— Касательно этих людей ходит один слух. Говорят, они избраны богами, или что-то в таком духе.

Так и есть.

…Но, разумеется, ей я этого не скажу.

— И вдруг, все эти люди, без конца вылезающие там и сям, как сорняки, перестали появляться сразу после того, как появился ты. Словно сами боги сказали, будто тебя одного достаточно. Даже Король демонов посчитал тебя потомком какого-то там легендарного героя, что появляется, как в сказке.

Когда я привел в этот мир Акву, читеры перестали попадать сюда, а моё имя начало постоянно возникать в происшествиях, связанных с генералами Короля демонов.

Действительно, тут любой стал бы что-то подозревать и взял бы меня на карандаш.

Какое неприятное недопонимание.

— У меня не хватит ни способностей, ни силы воли, чтобы выжить в замке Короля демонов, где монстры на каждом шагу. Пожалуйста, передай Королю демонов-сану, что я не такой великолепный, каким он меня считает. То, что я выжил в столкновении с вашими генералами было лишь удачным стечением обстоятельств. Так уж получилось, что у меня высокая удача. И если этого не считать, то я просто слабак, обладающий самым слабым классом — Авантюрист. Меня очень пугает перспектива стать вашим врагом, так что пожалуйста, не могли бы вы прекратить? Прошу, передай это ему.

После моих слов Серена иронично улыбнулась.

— ... Да, я так и думала. И, увидев тебя, я убедилась в этом окончательно. Единственный, кого интересует твоё присоединение к нам — сам Король демонов, и я уверена, что он чересчур сильно переживает на твой счет... Но ты точно уверен? Тебя ждёт довольно много преимуществ, если присоединишься к нам… Кстати, ты ведь девственник, да? Если перейдёшь на нашу сторону, то сможешь удовлетворить свои самые дикие и непристойные фантазии. Так уж получилось, что у большинства демонесс очень сексуальные тела...

— ... … … … Н-н-не перейду. Если бы ты предложила это несколько месяцев назад, я, может, и согласился бы, но сейчас как раз мой период популярности. Такие дешевые уловки на мне не сработают.

— Ну тогда почему ты задергался?

Вот это настоящий генерал Короля демонов. Поистине ужасающее мастерство ведения переговоров.

Если б не мои стальные нервы, я бы моментально согласился.

— ... Что ж, ладно. Я передам Королю демонов, что ты просто мелкая сошка, которая не стоит нашего внимания. После этого он точно перестанет остерегаться тебя. Можешь быть спокоен, его подчинённые тебя и пальцем не тронут, я всё устрою.

— Большое спасибо!

— Н-не за что… Взамен мне бы хотелось, чтобы ты сохранил мою личность в секрете, даже от своих сопартийцев. И не вмешивайся в мои дела в этом городе. А что касается двух моих коллег… Не говори им, что я задумала. Особенно Виз. … Таковы мои условия.

Я на мгновение засомневался.

— ...Тц, выбора у меня нет. Мои совесть и чувство справедливости требуют врезать тебе, но если мы сойдёмся в бою, город окажется в опасности...

— Да-да, можешь уже прекращать выпендриваться. Я так понимаю, на сделку ты согласен, верно? Меня радует твоё благоразумие.

Сказав это, она отряхнулась сзади и развернулась, чтобы уйти...

— ...А, прости… Не одолжишь денег?

Я без разговоров выгреб из кармана и протянул немного мелочи генералу Короля демонов, которого только что обчистил его же коллега.

— Ты моя должница.

— ...Глоть…

...

Попрощавшись с Сереной, я направился домой.

Моя голова была заполнена мыслями о своем будущем.

— И все же, даже если она генерал Короля демонов...

Мне казалось, что я предал всё человечество, но теперь моя безопасность гарантирована.

Я авантюрист, основное занятие которого — сражаться с монстрами. Потому я б не сказал, что от согласия на предложение Серены у меня не царапает внутри. Но если бы я вступил с ней в бой, то вряд ли преуспел бы.

Да, технически я и правда имею отношение к гибели генералов Короля демонов, но, если честно, всё, что я делал — раздавал указания остальным.

Если вспомнить случай с Вердией, ослабила его именно Аква, и только тогда мне удалось украсть его голову.

Ванира уничтожил взрыв Мэгумин.

В бою с Хансом Аква очищала воду, а Даркнесс её защищала. В конце Мэгумин взорвала его.

Что до Сильвии, то мои действия сделали его только сильнее…

Случай с Вольбах Мэгумин разрешила почти самостоятельно…

Все эти передряги закончились хорошо, но если бы я столкнулся с генералами в одиночку, то вряд ли смог бы сделать хоть что-то.

Ответь я на предложение Серены отказом, всё закончилось бы дракой...

А вызов генерала Короля демонов на открытый бой неминуемо привел бы к моей скоропостижной кончине.

Я просто мелкая сошка. Если Король демонов перестанет обращать на меня внимание, для меня этого будет более чем достаточно.

...

— Я дома!

Всё еще погруженный в свои мысли, я открыл входную дверь...

— Ва-а-а-а-а! Уа-а-а-а-а-а!

— Ну перестань, не надо плакать, Аква. Казума скоро... А, Казума, с возвращением. Ты как раз вовремя.

Я шагнул обратно через порог и закрыл дверь.

...

Через пару секунд она распахнулась с громким «бах!», чуть не слетев с петель.

— Эй, а ну не притворяйся, что ничего не видел! У нас серьёзная проблема!

От слов Даркнесс меня охватило дурное предчувствие, но я все равно спросил:

— ...Что на этот раз?

Аква, лежала на диване в гостиной, сжавшись в комочек, и громко рыдала. Сразу понятно, что сейчас расспрашивать её бесполезно.

Мэгумин, сидевшая рядом, тяжело вздохнула и начала обьяснять:

— ...Судя по всему, Аква устроила в гильдии большой переполох, за что авантюристы и служащие администрации вышвырнули её оттуда… Не знаю, что именно она натворила, но похоже, на какое-то время ей запретили появляться в гильдии.

…Она что, правда добралась до гильдейских запасов алкоголя и обратила их в воду?

— Мы с Мэгумин старались разузнать побольше о той женщине, а когда вернулись в особняк, нашли Акву рыдающей, и со счетом от гильдии в руке.

Наверняка это счет за алкоголь, который она превратила в воду.

…Разузнать побольше?

— Вы пытались навести справки о Серене? Так вы этим занимались в последнее время?

Даркнесс воодушевленно ответила:

— Вот именно! Ты только послушай, Казума! С этой женщиной явно что-то нечисто! Настолько умелая жрица, способная уничтожить целую орду нежити, должна быть довольно знаменитой, но когда я попыталась раздобыть о ней больше информации… Ни в одном городе никто ничего не слышал о жрице по имени Серена!

Поглаживая Акву по голове, Мэгумин продолжила:

— ...Более того, согласно словам служащих гильдии, эта женщина ни разу не принимала наград за выполнение квестов. Насколько бы праведной эта жрица ни была, это уже абсурд. Чтобы получить награду, необходимо предоставить свою карточку авантюриста… Так что мы думаем, есть причины, по которым она не хочет показывать никому свою карточку.

…Ох уж эти двое. Обычно они несут всякую ерунду, но по неизвестным причинам, именно сейчас им приспичило стать чертовски проницательными.

— Вот бы вы каждый день были такими… Ладно, проехали. Больше не наводите о ней справки. Мы с Сереной пришли к соглашению: в обмен на моё невмешательство она больше не сунется к нам и не будет навязываться в товарищи.

Мэгумин и Даркнесс озадаченно переглянулись.

Часть 2

На следующий день...

— Давненько мы не выбирались куда-нибудь только вдвоём. И все же, зачем тебе в гильдию? Мы собираемся пообедать в их таверне?

Мы с Даркнесс отправились в гильдию.

Мэгумин осталась нянчиться с Аквой, которая, похоже, решила до конца дней своих остаться в особняке.

Кроме того, если случится худшее, то вряд ли взрыв посреди города поможет ситуации.

Поэтому я взял с собой Даркнесс, вот только...

— ...Ты чего так нарядилась?

Сегодня Даркнесс была одета как истинная благородная дама.

Вместо обычных для неё доспехов и свободной, не стесняющей движений юбки на ней было белое платье со множеством оборок и пара длинных перчаток.

А меч она заменила на зонтик.

— ...О чем ты? Ты же сам пригласил меня. Все в этом городе уже давно знают, кто я на самом деле, так что продолжать скрываться бессмысленно, — ответила она, опустив взгляд и густо покраснев.

— ...Ну, думаю, и так всё будет в порядке.

Мы все равно не бросимся в бой, как только увидим друг друга.

…Всё верно, я собирался понаблюдать за Сереной.

Если бы Даркнесс, с её понятиями о долге и чести, узнала о сделке с генералом Короля демонов, она бы точно не стала молчать, поэтому я решил держать это в секрете от неё.

По той же причине я ничего не сказал Акве, иначе она бы сразу полезла в драку с Сереной.

Ну а о том, чтобы рассказать всё Мэгумин, даже речи быть не могло.

Сделка с генералом Короля демонов ради сохранения собственной шкуры...

Даже я считаю это низостью, но если Серену грохнут сразу после её прибытия в этот город, то Король демонов бездействовать не станет.

Всё это не только ради моей безопасности.

В худшем случае весь Аксель окажется под угрозой.

Серена просила меня не вмешиваться в её дела в городе.

Эта фраза вызвала у меня интерес, и потому я отправился в гильдию узнать побольше, но...

— Мало кто слышал имя богини Реджины, но её сила реальна. Множество желаний можно исполнить, если заручиться её силой.

— Правда?! А она может помочь мне найти парня?! Сейчас у меня нет выбора и приходится ночевать в конюшне, поэтому каждый раз когда я признаюсь мужчине не из авантюристов, он отвечает: «Запах лошадиного навоза — это уже слишком…» и отказывает мне!

— Это возможно. Принесите мне клок волос возлюбленного. С помощью Реджины-сама я создам амулет, который поможет ему оценить твои чувства.

— Серена-сан, и мне! Сделайте и мне такой амулет!

— Эй, а ну не лезь без очереди, я впереди тебя!

Гильдия встретила нас громким гулом.

…Что здесь происходит?

Похоже, за столь короткое время Серена успела стать лицом всей гильдии.

Она заняла стол в самом центре зала, а остальные авантюристы столпились вокруг неё.

При том, что она выполняла просьбы одного авантюриста за другим, с её лица не сходила улыбка.

— Подходите, небольших или незначительных проблем не бывает. Я выслушаю каждого. Таков долг жрицы...

— ...Эмм!.. У меня не получается найти себе друзей!.. Я приехала в этот город со своей лучшей подругой, но последнее время она слишком занята… Друга!.. Я хочу найти друга, вместе с которым могла бы обедать! Я больше не хочу есть в одиночестве!..

— Э-э, ну, я не уверена, что смогу помочь в этом даже с помощью силы великой Реджины-сама...

— П-п… Простите меня...

Идеальная жрица, меньшего о Серене не скажешь.

Если не считать одинокого Алого мага, понуро отошедшего от стола, большинство проблем остальных авантюристов решались одна за другой.

— Эй, Казума, что здесь происходит? Только не говори, что ты пригласил меня в гильдию именно из-за неё!.. — взволнованно спросила она, крепко похлопывая меня по плечу.

— ...? Ну да, я пришел следить за Сереной. Мне любопытно, что она задумала.

— Ах т-ты!.. Ты же сказал, что заключил с ней сделку! Ты сам сказал нам больше ничего о ней не узнавать! А я… Я даже нарядилась для...

Постепенно голос Даркнесс совсем стих.

… …

— ...Ты что, подумала, я тебя на свидание позвал?

— Н-нет!.. К-к-конечно, нет!..

Даркнесс раскраснелась и запаниковала, чем и уничтожила последние шансы опровергнуть моё заявление.

В это время Серена поднялась со своего места и жестом руки попросила меня подойти.

Мы отошли в уголок гильдии.

Остальные авантюристы из вежливости не пошли за нами — мы остались наедине.

— Вижу, ты никому обо мне не рассказал. Просто предупреждаю: всё это и для твоего блага. Пусть бой не самая моя сильная сторона, и всё же я один из генералов Короля демонов. Тёмная богиня Реджина покровительствует мести и манипуляциям. Если я погибну, могущественное проклятие падёт не только на моего убийцу, но и на всех вокруг. Есть вероятность, что погибнет весь город.

Серена прищурилась, но её улыбка не поблёкла ничуть.

Сохраняя прежнее милое выражение, она придвинулась ближе.

— Существует множество разных проклятий. Одни делают части тела бесполезными, от вторых тело каменеет… Но есть и другие, намного ужаснее. Если кто-то кроме тебя узнает обо мне правду, то мне придётся защищаться. В таком случае обязательно будет много погибших. Хорошенько подумай, прежде чем нарушать условия нашей сделки.

Интересно, зачем она рассказывает мне все эти детали?

…Разве не достаточно сказать просто «Если я умру, на тебя падёт проклятие»?

Даже этой короткой фразы уже хватит, чтобы заставить сомневаться, стоит ли убивать её.

Возможно, эти мысли отразились на моём лице, потому что Серена вдруг протянула мне палец.

— Давай, попробуй поранить мне палец кинжалом. Только осторожнее, не слишком усердствуй.

…?

— Что ты такое говоришь? Я же не могу сделать такое на глазах у всех. Ты Акву копируешь, или как?

Вместо этого я решил использовать зубочистку с одного из столов.

— ?!

В тот момент, когда я ткнул палец Серены зубочисткой, я почувствовал колющую боль на одном из своих пальцев.

Посмотрев вниз, я заметил, как на моём пальце появилась маленькая рубиновая капелька.

На том же пальце, что я уколол у Серены.

Понятно, так вот почему Реджину зовут богиней мести.

— ...Теперь ты всё понимаешь?

— ...Этот город для меня как святыня. Я не хочу становиться твоим врагом. Не знаю, что ты задумала, но почему бы тебе не прекратить плести здесь свои интриги и не вернуться в замок Короля демонов?

В ответ Серена показала хорошо знакомую мне улыбку.

Вздохнув, я оставил её и вернулся за стол к Даркнесс.

— Прости, что заставил ждать, Даркнесс...

— Миледи! Миледи Лалатина, что это у вас за наряд?! Какое женственное платье, миледи! Оно так мило смотрится на вас!

— Лалатина-тян, что за милые рюшечки! Ну же, не прячь личико, дай на тебя посмотреть!

— Госпожа, вы чего так застеснялись? Что же вы, покрасуйтесь перед нами!

Даркнесс в своём роскошном платье сидела, закрыв лицо руками. Из-за ладоней были видны только её уши ярко-пунцового цвета. Плечи под дорогой тканью заметно дрожали.

А знакомые авантюристы, собравшись вокруг неё, развлекались вовсю.

— Эй, а ну хватит издеваться над нашей госпожой! Это вам не витрина, нечего глазеть! Давайте, кыш отсюда!

Разгоняя собравшихся авантюристов, я всё никак не мог избавиться от тяжелых мыслей о Серене и её планах.

Часть 3

— Эй, я слышал, что Серена-сама даёт проповедь! Побежали!

— Нам туда! Если не успеем, то упустим шанс увидеть лицо уважаемой Серены-сама!

С нашего разговора с Сереной прошло несколько дней.

Запрет посещения гильдии с Аквы сняли, но сейчас в городе творилось что-то странное.

— Сюда, скорее сюда! Серена-сама сейчас начнет! Быстрее!

— Эй, подождите меня! Вы чего такие все странные? Серена-сама то, Серена-сама это… Она же просто жрица, разве нет?

Имя «Серена-сама» было у всех на устах.

В мгновения ока все вдруг начали превозносить генерала Короля демонов, словно она какая-то святая.

— ...Что вообще случилось с этим городом пока я была запечатана в особняке?

— В каком смысле запечатана, хикикомори? Пока ты торчала дома, Серена успела стать идолом Акселя, — объяснил я Акве, которая наконец соизволила выйти из дома и теперь удивлялась произошедшим переменам.

— ... Эта женщина очень подозрительная. Ну, раз уж Казума попросил меня не трогать её, я оставлю всё как есть, — сказала идущая чуть позади от нас с Аквой Мэгумин.

— ...Хотя бы её действия как минимум достойны похвалы… Может, и странно от меня это слышать, но оттого что она совсем не интересуется противоположным полом, мне немного не по себе. И всё же, раз уж Казума меня попросил, я не буду ничего делать. Ведь в конечном итоге я всегда серьёзно отношусь к твоим предупреждениям. Я больше не буду игнорировать твои слова и рваться вперед сломя голову, — вслед за Мэгумин сказала Даркнесс.

…У меня вдруг почему-то защемило в груди.

Интересно, что они обо мне подумают, если узнают, что я заключил сделку с генералом Короля демонов, в которой обещал сохранить её настоящую личность в тайне?

С презрением посмотрят на меня? Ударят?

Да, я согласился на сделку ради сохранения собственной шкуры, но ведь отчасти и ради того, чтобы защитить их.

Особенно Акву. Если Серена узнает, что она настоящая богиня, то Король демонов так этого не оставит.

Да, не лезть в дела Серены — самое оптимальное решение.

Я направился в гильдию, а девчонки проследовали за мной...

— Серена-сама! Серена-сама!

— Серена-сама! Прошу вас! Пожалуйста, исполните моё желание!

— Да-да, нам незачем так торопиться. Пожалуйста, выстройтесь в очередь!.. Реджина-сама, исполнит сколько угодно ваших желаний, и, разумеется, бесплатно. Итак, прошу вас.

— Большое спасибо, Серена-сама! Честно говоря...

…Улицу перед нами заполонила толпа людей. И в самом центре этой толпы была Серена.

Выглядело так, словно фанаты собрались поприветствовать своего идола.

Увидев это, Аква быстренько спряталась за меня.

Похоже, постоянное превосходство Серены так сильно повлияло на Акву, что она уже показываться перед ней не может.

Серена встретилась со мной взглядом и легонько кивнула в знак приветствия.

В этот момент…

— Серена-сама! Пожалуйста, одного из наших сильно ранили на квесте по устранению монстров!.. Рана очень серьёзная! Вы можете помочь ему?! Прошу вас!

Со стороны городских ворот быстро приближалась группа людей.

Двое авантюристов тащили на импровизированных носилках своего товарища.

Наверняка он получил серьёзное ранение. Его дыхание было неровным, а глаза почти лишены жизни.

Он еле слышно шептал:

— Аква… Сестрёнка… Аква… где...

Я не единственный расслышал его шепот. Аква воскликнула:

— Я здесь! Положись на меня, ты моментально поправишься! — и, радуясь тому, что оказалась кому-то нужна, со всех ног рванула к раненому.

Но путь ей преградила толпа, окружавшая Серену.

— Эй, вы что делаете?! Не мешайте! Вам что, захотелось отведать моего Божественного удара?! Если я сейчас же не исцелю его!..

Аква пыталась пробиться к раненому, тем временем Серена опустилась перед ним на корточки.

— Исцеление! Исцеление! Исцеление!

Серена раз за разом повторяла своё заклинание, пока раны авантюриста не затянулись.

Свет снова вернулся в глаза мужчины.

— С… С-спасибо… Большое спасибо, Серена-сама!

Авантюрист, ещё минуту назад зовущий Акву, теперь со слезами на глазах благодарил Серену.

Что за?..

Магическое исцеление ран — самое обычное дело для авантюристов.

И потому вряд ли простое исцеление заслуживает того, чтобы из-за этого рыдать и добавлять к имени целителя «-сама».

В прошлом Аква даже воскрешала погибших, но тогда её никто и близко так не восхвалял, как сейчас превозносят Серену.

Конечно, испытывать благодарность естественно, но ведь все они авантюристы, которые осознанно ставят жизнь на карту в борьбе с монстрами.

Лечение ран — работа жреца. Точно такая же, как работа авангарда — защищать жрецов.

Таковы взаимовыгодные отношения авантюристов.

Жрецы не способны одолеть монстров в одиночку, но с другой стороны, присутствие жреца в группе серьёзно повышает её шансы на выживание.

Другими словами, Серена просто выполняет свои обязанности.

Как я сказал, благодарить за помощь — естественное дело.

Но это уже…

Пока я размышлял об этом, Аква подошла к авантюристу и протянула к нему руку.

Рана, угрожавшая его жизни, затянулась, но по его телу тут и там виднелось множество мелких порезов.

Похоже, полное его излечение было за гранью способностей Серены.

Аква хотела полностью вылечить авантюриста.

Но...

Руки Аквы отбросили.

И сделал это не кто-нибудь, а тот самый авантюрист, которого она хотела исцелить.

— А?..

Аква удивлённо выдохнула.

— Я хочу, чтобы меня лечила только Серена. От тебя мне ничего не нужно, так что пожалуйста, отойди от меня, — сказал он Акве прямо в лицо.

Часть 4

Аква медленно побрела к нам, понуро опустив плечи.

Её опечаленный вид вызвал у меня неприятное чувство в животе.

Что-то очень не в порядке с сегодняшним инцидентом.

Мэгумин и Даркнесс озадаченно смотрели на Серену и окружавшую её толпу.

Серена вновь нацепила свою искусственную улыбку.

Аксель. Город новичков, набитый одними только слабаками. Зачем Король демонов послал сюда не кого-нибудь, а собственного генерала?

И что Серена задумала?

Если бы её план было проще понять, то с и контрмерами проблем бы не возникло.

В обычной ситуации я бы закрыл на всё глаза и продолжил жить как ни в чем не бывало.

Но это непонятное чувство в животе всё не давало мне покоя...

Какая-то смесь раздражения и нетерпения… Не могу хорошо описать.

Толпа, окружавшая Серену, была увлечена ею до такой степени, что это начинало противоречить здравому смыслу. Жрица появилась в городе совсем недавно. Выглядело так, будто окружающие попали под действие какого-то заклинания.

Как мне было сказано, богиня Реджина — богиня мщения и манипуляции.

…Это лишь мои подозрения, но неужели это и есть сила манипуляций?

Пока я раздумывал над этим, Аква наконец вернулась к нам. Она в последний раз с завистью взглянула на толпу и опечаленно отвернулась...

Прошло немало времени с тех пор, как мы появились в этом городе.

Даже Аква, которую раньше считали исключительно источником проблем, теперь стала своего рода маскотом гильдии.

Она часто проводила время в гильдейской таверне, выпивая со знакомыми авантюристами. А сейчас эти авантюристы будто вовсе перестали её замечать.

…Стоит мне хоть немного расслабиться, как она сразу норовит устроить целую кучу неприятностей, а мне потом приходится за ней разгребать. Весьма проблемная богиня.

Она не слушает меня, когда я прошу её чего-то не делать, а потом берет и именно это и делает. Богиня, больше похожая на уличную артистку, чем на божество.

В ней нет ни капли очарования или святости. «Богиня на словах».

Богиня, которая отправила меня сюда, заставив переносить все тяготы этого мира.

Та, что приносит лишь раздражение... И та, что была со мною в этом мире с самого первого дня...

…А-а-а, провались оно всё!

Вид подавленной Аквы, совершенно непохожей на себя обычную — беззаботную и энергичную — мне совсем не по душе!

Она единственная девчонка, не вызывающая во мне абсолютно ничего как представитель противоположного пола.

Все неприятности, в которые она всегда вляпывается — лишь результат её собственных поступков. Я никогда особо не задумывался о них, и волновали они меня не более, чем прошлогодний снег.

Так откуда взялось это ощущение в животе?

…Проклятие… Может, забыть о нашем соглашении и выступить против Серены?

Но она генерал Короля демонов, прибывший сюда по его приказу.

Если она не вернётся, то Король демонов уж точно не оставит меня в покое.

Меня, который разве что не обделается, стоит только оказаться поблизости какому-нибудь криминальному типу.

И если я стану целью Короля демонов…

Если только такое случится…

Кто-то похлопал меня по плечу.

— ... Казума, не знаю, что именно тебя тревожит, но ты делаешь это ради общего блага, верно? Ну тогда всё хорошо, да? Какой бы выбор ты ни сделал, в итоге всё образуется, как всегда.

Слова Мэгумин не только не помогли, но наоборот — усилили неприятное чувство.

— ...Действительно. Уверена, ты хорошенько всё обдумал перед тем, как попросил нас не связываться с ней. И потому… Поступай как считаешь нужным, чтобы потом ни о чем не жалеть.

Если б только Даркнесс знала, кто такая Серена...

И все же у неё есть сила Отмщения.

Если её убить, всех вокруг поразит проклятие... А что если Аква сможет помочь с этим?

Нет-нет-нет, нельзя так торопиться. А если не получится? Это не тот случай, когда от неудачи можно просто отмахнуться. Ставки слишком высоки чтобы идти на такой риск.

Ну, в конце концов, она просто человек, так что я мог бы подкараулить её, обездвижить Связыванием и утащить в какое-нибудь подземелье, где и покончить с ней.

Нет-нет, она генерал Короля демонов, к тому же Темная жрица. Наверняка она способна развеять Связывание, как в прошлом это получалось у Аквы.

…А-а-а, черт! Я даже не могу ни с кем посоветоваться! Что же мне делать?!

Может, нарушить сделку и пойти к Виз с Ваниром?

Но если Серена узнает…

И тут, даже не подозревая о моих внутренних переживаниях, к нам подошла Серена со своей обычной улыбкой на лице.

Увидев её, Аква подскочила на месте и снова спряталась за меня.

Окруженная своими поклонниками, Серена направлялась мимо меня вдоль по улице. Но прямо передо мной на мгновение остановилась...

И прошептала достаточно тихо, чтобы услышал только я:

— Ты ведь помнишь о нашем уговоре, верно? В таком случае, надеюсь, ты помнишь и о бедствии, что поразит этот город, если ты его нарушишь… Хотя… — она усмехнулась, — судя по твоему лицу, тебя что-то сильно мучает. … Ах да, я ведь должна тебе немного золота, так? … Хмм, если отважишься бросить мне вызов, не заручившись помощью Виз с Ваниром, и при этом сохранишь мою личность в секрете… Да, если ты так сделаешь, то я выйду против тебя, как генерал Короля демонов, не привлекая жителей этого города в качестве заложников … Но я ведь знаю, ты такой же, как мы. Трус и реалист, способный взвесить все «за» и «против». Я верю, что ты не совершишь такой глупости.

И, словно провоцируя меня, Серена бросила напоследок:

— Теперь мы квиты.

Агх, как же паршиво.

Я даже близко не герой или борец за справедливость. Разумеется, моя жизнь мне дороже всего.

Но ведь и местные мне вовсе не чужие.

…Нет, подожди. Спешить нельзя, нужно хорошенько всё обдумать.

Если я и правда попытаюсь что-то выкинуть, то, в худшем случае, весь город окажется в беде.

Но нет, погоди минутку, город уже в беде, разве нет?

И самое отвратительное, что только я один знаю о её настоящей личности, но при этом не могу никому рассказать.

А-а, проклятие! Ну почему?!

Почему я единственный, кто должен нести на плечах судьбу этого города?! Почему я должен всё решать?!

И вдруг я почувствовал руку Мэгумин на своем правом кулаке, сжатом настолько сильно, что пальцы начинали неметь.

Она смотрела мне прямо в глаза. Я подумал, она собирается что-то сказать, но...

— ...Ч-что?

— ... …

Мэгумин продолжала молча смотреть на меня.

В этот момент я почувствовал прикосновение к левой руке.

— ...И ты тоже? Да что вам надо?

— ... …

Повернувшись, я увидел, как мою левую руку держит Даркнесс.

— Да что с вами? Если хотите что-то сказать, то говорите.

…Ну, мы ведь не первый день вместе. Я уверен, они уже догадались, что я что-то скрываю.

И, возможно, даже поняли, что у меня есть серьёзные причины не рассказывать им об этом.

…Может, рискнуть?

Если подумать, я уже сражался со множеством сильных противников.

Раньше это случалось из-за стечения обстоятельств, или же меня просто втягивали в неприятности.

Но в этот раз всё по другому. Я, и только я, собираюсь ввязаться в бой с генералом Короля демонов. По собственной воле.

Обычно я мог заручиться поддержкой своих спутников, и в худшем случае у меня всегда была страховка по имени Аква.

Но если я брошу ей вызов сам и никто не узнает, что я погиб...

От одной мысли об этом я почувствовал слабость в коленках. Поступать так совсем не в моём стиле.

Это же я. Я, обладатель слабейшего класса, собираюсь нарваться на бой с генералом Короля демонов, да ещё и в одиночку. Стоит ли пересекать столь опасную черту из-за мимолётных эмоций?

Вот-вот, если я просто закрою глаза на происходящее, то смогу продолжать вести роскошную жизнь.

Хотя, есть одна вещь.

Побудить меня действовать могло лишь...

… …

— ...И ты тоже? Нет, серьёзно, ну скажите уже хоть что-то.

Аква взяла меня за край рубашки и легонько потянула.

...Молчание. И взгляды девушек: теплые, понимающие… От которых почему-то так тошно внутри. Да что ж это за пытка такая?!

Наконец...

— Казума-сан, Казума-сан...

В отличие от остальных, Аква решилась заговорить.

Развернувшись, я взглянул на девчонку, которая в обычном состоянии так и светилась энергией и беззаботностью; которая, казалось, и не знает, что такое «грусть».

На девчонку, которая всегда всё принимала легко. В жизни бы не подумал, что её хоть что-то может всерьёз выбить из колеи.

Похоже, её сильно потряс тот момент, когда авантюрист отмахнулся от её руки.

Глядя на меня сквозь слезы, с трудом сдерживая подступающую дрожь в голосе, она произнесла:

— ...Этому городу не нужна такая богиня, как я?

… …

— Отпустите.

Я мягко убрал их руки.

— А...

Вместо того, чтобы начать спорить со мной, как она делает это обычно, Аква послушно отпустила мою рубашку, не произнеся ни слова возражения.

Не в силах больше видеть её глаза брошенной собаки, я повернулся к ней спиной и сказал:

— Усиль меня магией. Мне понадобятся сила и скорость.

Не задавая вопросов, Аква выполнила мою просьбу.

Я больше не смотрел на троих рядом со мною.

Единственное, что было перед глазами — спина жрицы, медленно удаляющейся по улице.

И поэтому я понятия не имел, какие выражения сейчас на лицах моих спутниц.

— Эй, Аква.

— …? Что?

Я снова повернулся к Акве.

— Скорее всего, сейчас я серьёзно пострадаю и потеряю сознание, так что мне понадобится твое исцеление. Даркнесс, пожалуйста, отнеси моё бессознательное тело на пункт стражи. Мэгумин, толпа вокруг Серены наверняка поднимет бучу, потому я надеюсь, что ты пригро… успокоишь их.

— Ч-что? К-казума, что ты такое говоришь?!

— П-по… Казума, что ты задумал?!

Раздав все инструкции, я пригнулся к земле и принял позу низкого старта.

Сейчас передо мной только Серена, повернутая ко мне спиной и беззаботно уходящая прочь.

— Эй, Казума, что ты делаешь? У меня очень плохое предчувствие...

Аква начала что-то говорить, но для меня это было уже не важно.

— Эй, подожди, Казума, что случилось? Знаю, я и правда сказала тебе поступать как хочешь, но эта женщина лишь подозрительна, не более. Закон она не нарушала, поэтому насилием!..

Даркнесс стала лихорадочно отговаривать меня, но ещё до того, как она успела договорить, я сорвался с места. Усиленный магией Аквы, я нёсся в сторону Серены, как ветер.

— К-казума, не знаю, что ты задумал, но ты выглядишь нереально круто! Моё сердце Алого мага так и трепещет!

Меня зовут Сато Казума.

Я человек, поддерживающий истинное равенство полов; человек, способный без колебаний врезать женщине ногой с разбегу.

— Мэгумин, прекрати его поощрять! Казума, подо!..

Голоса моих спутниц остались позади. Я на полной скорости приближался к Серене, крича ей на ходу:

— Давай-ка вздремнем сегодня! Размышления о том, как тебе помешать, я оставлю на завтра!

Серена удивленно развернулась. В результате мой удар ногой в прыжке со всей силы влетел ей прямо в лицо.

Глава 2 — Да поразит божья кара и этого НИИТа тоже!

Часть 1

Тускло освещенная комната...

— ...Не думайте что я вечно буду такой добросердечной. Спрошу ещё раз… Сато-доно, вчера вы ударили ногой в лицо проходящего мимо вас жреца, который не сделал ничего, чтобы спровоцировать вас. Вы отрицаете это?

— Нет.

В очередной раз услышав мой неизменный ответ, темноволосая девушка-рыцарь передо мной кивнула, хоть и было заметно, что на лбу у неё аж вены повздувались.

— ...Хорошо. Итак, когда вы увидели затылок упомянутого жреца, то внезапно ощутили непреодолимое желание ударить по нему в прыжке. Однако жрец заметил вас и обернулся, вследствие чего данный удар пришелся ей в лицо. Иными словами, вы сделали это просто так, всё верно?

— Именно.

Ручка в руках рыцаря с треском разломилась пополам.

— ... Это тот самый жрец, относительно которого леди Дастинесс просила меня провести тщательное расследование несколько дней назад. Это имеет какое-то отношение к происшедшему?

— Нет… Наверное...

Стражница отшвырнула всё, что осталось от ручки, и бахнула рукой по столу.

— Засранец, ты что, за слабоумную меня держишь?! Мы тоже пытались навести об этом жреце справки! Ты правда думаешь, что твои жалкие отговорки здесь сработают?!

— О-остановитесь! Применять насилие во время допроса противозаконно! Я требую адвоката! Я могу себе это позволить, требую адвоката! — закричал я, когда стражница схватила меня за воротник.

Я попытался отстраниться, но мои руки были скованы цепями. Всё, что ей требовалось сделать, чтобы пресечь мои попытки отодвинуться — дернуть за цепь.

— Сато-доно, ты разговариваешь с рыцарем Акселя! Я стою во главе этого пункта стражи! И естественно, я заметила странную атмосферу, что в последнее время охватила город! Ты ведь что-то знаешь об этом, да?! Пусть у тебя не самая лучшая репутация, но даже такой как ты не врежет женщине без причины! Учитывая все твои действия в прошлом, тебе наверняка что-то известно! А теперь выкладывай! Что ты скрываешь?! Что происходит с этим городом?!

— Д-да ничего я не знаю! Х-хватит! Вы ведь по статусу ниже семьи Дастинесс, верно?! Я всё Даркнесс расскажу! Я скажу, что вы пытались заставить меня делать неописуемые пошлости!

— Э-эй, не смей выдумывать! И вообще, леди Дастинесс известна своим справедливым суждением. Я знаю, что вы товарищи по группе, но она не станет злоупотреблять своей властью ради такой мелочи. Так что не повезло тебе! Ты подожди, я сейчас принесу магический детектор лжи!

Рыцарь уверенно заявила это, глянула на меня сверху вниз и победно усмехнулась.

Проклятие!

— П-прошу прощения! — раздалось с той стороны двери.

Стражница бросила, не оборачиваясь:

— Что ещё?! Я занята! Этот человек продолжает вешать мне лапшу!..

— Ну… Леди Дастинесс желает видеть его...

— ?!

Рыцарь отпустила мой воротник.

...

Комната для допросов в городском пункте стражи.

После того, как я, от души врезав Серене, вырубился, очнулся я уже здесь, под стражей.

Похоже, весь нанесенный Серене вред и правда отразился на мне.

Хоть я и почувствовал сильный удар в момент, когда моя нога въехала в лицо Серены, сейчас я не чувствовал не то что боли, даже дискомфорта. Видимо, стоит поблагодарить за это Акву, которая вылечила меня, пока я был в отключке.

Вот и всё, что произошло до этого момента.

Эта начальница пункта стражи допрашивает меня с тех самых пор, как я очнулся…

— Почему леди Дастинесс здесь? Передайте, что я встречусь с ней как только заставлю этого человека выложить всё, что он знает. Сато-доно — известный и опытный авантюрист, с учётом этого мерой пресечения было выбрано помещение под стражу. По окончании допроса леди Дастинесс получит подробный рапорт.

Стражница ответила, по прежнему не глядя на дверь.

Это плохо.

Я не могу рассказать о Серене.

Особенно таким твердолобым, как эта рыцарь или Даркнесс.

Я и правда просил Даркнесс вытащить меня отсюда, но мы говорим о той, кто ненавидит несправедливость и злоупотребление властью.

Да и просить её о таком, толком не рассказав, что к чему — уже слишком…

Пока я думал над этим, мужчина за дверью снова обеспокоенно заговорил:

— Это...

— В чем дело?

Стражница наконец обернулась и от неожиданности замерла.

— Прошу прощения, что пришла лично. Надеюсь, вы не против моего визита.

Дверь открылась. За нею рядом с мужчиной-стражником стояла Даркнесс.

Откланявшись, стражник удалился. Увидев её, девушка-рыцарь тут же выпрямилась и отдала честь.

Сразу после этого я закричал:

— Лалатина-сама!

— Э-эй, я же просила не называть меня Лалатиной! ...Кхем. Приношу свои извинения. Итак, вам удалось что-нибудь узнать от него?

Даркнесс на мгновение потеряла лицо, но быстро вернула образ примерной аристократки.

Услышав вопрос, рыцарь замерла на месте, словно статуя, и отрапортовала:

— Этот человек определенно что-то знает, но всё равно упрямо продолжает сыпать отговорками, вроде: «Ударил от злости», или «Развлекался так...» Пожалуйста, дайте мне немного времени. Я вытрясу из него всю правду!..

Выслушав рыцаря, Даркнесс внимательно посмотрела мне в глаза.

— ...Казума, ты не можешь открыть секрет этой женщины даже мне, Акве и Мэгумин?

Я молча кивнул.

Даркнесс замолчала на несколько секунд.

— ...Если кто-то узнает, то случится что-то плохое? Ты просишь дать тебе возможность разобраться с происходящим самому? ...Если не можешь ответить, молчания будет достаточно.

— ... …

Я молча смотрел на неё.

Получив свой ответ, Даркнесс снова повернулась к рыцарю и смущённо почесала щёку.

— Так вот, эмм… Не могли бы вы исполнить мою просьбу и отпустить его? Из уважения к его достижениям, можно оформить это происшествие как обычную драку между авантюристами, верно?..

— А? … Эм, нуу… Леди Дастинесс, вы точно уверены? Пострадавшая не подала заявления, так что это не проблема, но… вы ведь ненавидите злоупотребление властью...

Взгляд удивленной стражницы начал метаться между мной и Даркнесс.

Наконец она отдала ключи от моих наручников Даркнесс.

По правде говоря, у меня наверняка не менее удивлённое выражение, чем у стражницы.

Даркнесс не воспользовалась своей властью даже когда её чуть не выдали за того гнусного правителя, но сейчас использует её для такого… Она и правда изменилась.

Игнорируя наши со стражницей взгляды, Даркнесс сказала:

— Казума, можешь ничего не говорить. Оставляю все в твоих руках. А разбираться с последствиями предоставь мне… В этом можешь на меня положиться.

— Дастинесс-сама!

— Эй, хватит цепляться ко мне! Я не смогу открыть наручники пока ты так дергаешься!

Упрямая Даркнесс.

Та самая Даркнесс, которая совсем недавно вещала про закон и долг перед обществом…

Конечно, в последнее время она уже не так зажата своими принципами и стала куда более гибкой, но всё же…

Надо же, она доверяет мне настолько, что пошла даже на такое...

Внутренне ликуя, я выставил вперёд запястья, чтобы Даркнесс разомкнула наручники.

Озадаченная рыцарь продолжала смотреть на нас.

— Эмм… Леди Дастинесс, вы и Сато-доно просто сопартийцы... Не более, верно?

Она задала свой вопрос нерешительно, словно боялась услышать ответ.

Щеки Даркнесс тронул лёгкий румянец, но она смогла ответить невозмутимо:

— ...Мы просто товарищи по команде. Верно, Казума?

— ...Ну, наверное.

Даркнесс облегченно вздохнула, и всё же я успел заметить, как по её лицу мимолётно скользнула печаль.

Стражница тоже заметно расслабилась.

— Н-ну да, разумеется… Для нас леди Дастинесс настоящий идеал, к которому стремятся все девушки-рыцари. Она ни за что не сошлась бы с таким недостойным человеком, к тому же простолюдином… Да, разумеется, вы не более чем друзья...

… …

— Да, всё верно, мы просто товарищи по группе. Товарищи, которые не прочь принять вместе ванну, или запереться наедине в тесном пространстве. Крепость наших товарищеских отношений позволила ей попросить меня стянуть с неё трусы, когда ей приспичило в туалет. Что ещё? О, точно, при наших товарищеских узах для меня было незазорно пробраться в её комнату посреди ночи и повалить её на кровать. После чего она взяла ситуацию в свои руки и сама завалила меня. А ещё был случай, когда она пыталась напоить меня снотворным. В общем, да, мы самые обычные товарищи по группе.

— ?!

— Э-э-э-это н-непра... Неправда! Н-ничего такого не!..

Стражница ошарашенно смотрела на нас, а Даркнесс пыталась безуспешно подобрать слова.

— В-вы в-в-вместе?!… ?! Н-нет, это же... Вы ведь товарищи! Это вы просто подшучиваете друг над другом, да, леди Дастинесс?!

— А-ва-ва! Д-да, всё именно так! Всё… так...

У стражницы на лице почему-то отразилось отчаяние, а Даркнесс от стыда, похоже, не знала ,куда себя деть.

Наблюдая за ними двумя, я с удовольствием растирал запястья с отпечатками наручников.

— Ах да, мы целовались.

— ?!

Стражница так и застыла с горящим лицом и отвисшей челюстью.

А Даркнесс, красная до кончиков ушей, уткнулась лбом мне в спину и медленно сползла на пол.

...

Когда мы покинули пункт стражи, я узнал всё, что Даркнесс думает обо мне.

— ...Т-ты-ы, какой же ты!.. Как ты мог?! А если обо мне пойдут слухи среди рыцарей и знати, что мне тогда делать?! …Если тебя снова посадят, на меня больше не рассчитывай! ... И раз уж об этом речь, я больше не смогу здесь показаться...

— Но ведь всё, что я сказал, было правдой.

По-прежнему красная Даркнесс смотрела на меня.

По правде сказать, она выглядела порядком обеспокоенной, но не разозлённой..

Рассудив, что настроение у неё не настолько плохое, каким могло бы быть, я решил попросить:

— Слушай, Даркнесс, сделаешь мне одолжение?

Часть 2

— Пожалуйста, не стесняйтесь. Поведайте мне о вашей проблеме… Ох, это же Казума-сама.

— Привет, Серена. Можешь обойтись без «-сама», иначе кажется, будто мы чужие друг другу. Просто «Казума» будет вполне достаточно.

В «своём» углу гильдии Серена помогала очередному авантюристу с его проблемой.

Заметив моё появление, она поприветствовала меня тёплой улыбкой. Я ответил тем же.

Моя просьба к Даркнесс заключалась в том, чтобы она попросила Акву установить вокруг особняка барьер, а затем заперлась внутри вместе с ней и Мэгумин.

А ещё сообщить им, что я какое-то время не буду возвращаться в особняк.

Серена говорила мягко и дружелюбно, будто никто и не пинал её в лицо.

Я ответил ей в тон.

— Снова помогаешь авантюристам с их проблемами? Наверняка тебе тяжело заниматься этим каждый день. Хочешь, помогу?

— Нет-нет, я не посмею отнимать время такого занятого авантюриста, как Казума-сама. Почему бы вам не направить свои силы на уничтожение монстров?

Мы всего лишь мило беседовали, но окружавшие нас авантюристы казались какими-то напряженными.

Большинство из них были свидетелями того, как я вчера врезал Серене.

Наверняка, учитывая происшедшее, наша беседа казалась им как минимум странной.

Несмотря на её вежливые манеры, Серена продолжала настороженно следить за мной, пока я усаживался за несколько столов от неё и окружавшей её толпы.

В конце концов она покачала головой и повернулась обратно к авантюристу.

— ...Прошу прощения. Итак, почему бы вам не рассказать мне о том, что вас тревожит?

Всё это время авантюрист вежливо ожидал пока мы не закончим разговор. Когда Серена наконец обратилась к нему, он на мгновение замешкался, но все же ответил:

— Эм… Мои признания никогда не заканчиваются успехом. Каждый раз, когда я пытаюсь сблизиться с какой-нибудь девушкой, она всегда говорит: «Ты очень хороший». Но когда я предлагаю им встречаться, они отказывают...

Самая обычная история.

Серена благосклонно улыбнулась.

— Но не кажется ли вам, что «Ты очень хороший» — лучшая похвала среди всех возможных? Внешняя красота и очарование со временем увядают, но красота внутренняя способна выдержать испытание временем… Пожалуйста, оставайтесь хорошим человеком. Удостаиваться такой похвалы от столь многих людей — само по себе очаровательно, разве нет? Для вас ещё слишком рано начинать переживать или отчаиваться. Уверена, девушка, что влюбится в вас, скоро вам встретится...

Ответ Серены был так же банален, как и проблема авантюриста.

Похоже, она не собирается прибегать к силе богини для каждого случая.

Авантюрист слегка приободрился.

— Д-да! Я был немного подавлен из-за того, что меня продолжали отвергать, говоря одно и то же, но… благодаря вам мне стало легче. Серена-сама, большое вам спа…

— Если он такой очаровательный, почему бы тебе самой не начать встречаться с ним? — вмешался я в разговор до того, как авантюрист успел договорить слова благодарности. Серена и окружающая её толпа замерли.

Авантюрист медленно обернулся и посмотрел на меня.

Судя по выражению его лица, эта идея явно не посещала его раньше, но то что она авантюристу понравилась, было заметно сразу.

Ну да, мне вдруг захотелось помочь ему.

Даже у меня время от времени бывает настроение, когда хочется помогать людям.

Кое-кто временами называет меня негодяем, бессердечным или как-то так, но если прямо у меня на глазах кому-то понадобится помощь…

— Серена только что назвала тебя очаровательным, ты слышал? Она посылает тебе один сигнал за другим, а ты собрался трусливо сбежать?! Всё это время тебе отказывали ради этого самого момента!

— Серьёзно?! Тогда… Серена-сама!

— Т-ты очень хороший, но, эмм...

Услышав ответ Серены, авантюрист придушенно взвизгнул и, так и не дослушав до конца, бросился к выходу...

Я поймал его за руку.

— Почему ты так легко сдаешься?! Их слова нельзя воспринимать всерьез! Женщины — существа сложные и взбалмошные! Нужно научиться читать между строк! Разве ты не слышал термин «цундэрэ»?

— ...Цун… дэрэ...?

— Э-э...

Я принялся уговаривать авантюриста пойти на второй заход. Обеспокоенная Серена пыталась вмешаться, но меня было не остановить:

— Они всегда отказывают, даже когда ты явно нравишься им. Неужели ты правда не слышал о таком известном термине?

— Н-нет, о таком я не знал! Ясно, нужно читать между строк...

— Подо...

Воодушевленный моими словами, авантюрист крепко взял Серену за руку.

— Серена-сама, я… Я!..

— П-подождите минутку! Пожалуйста, успокойтесь... Аргх, ах ты мелкий!.. К-Казума-сама!

Не обращая внимания на крики Серены, я покинул гильдию, размышляя о том, какую свинью подложить ей завтра.

Часть 3

С момента моего освобождения из пункта стражи прошло несколько дней.

Серена и окружающая её группа поклонников внимательно осмотрелись по сторонам и только потом вышли из ресторана.

Скорее всего, они опасаются одного человека, который вот уже несколько дней терроризирует Серену.

Один из толпы авантюристов, ставший кем-то вроде личного телохранителя Серены, наклонился к ней и что-то зашептал.

Моё Чтение по губам позволило легко разобрать слова:

«Всё чисто, Серена-сама. Никого нет.»

Издалека наблюдая за фигурой Серены, я пробормотал:

— Ветер… Есть. Дистанция… Есть. Угол… Есть.

Здесь, на крыше дома, что на приличном расстоянии от того ресторана, я пробежался по короткому списку характеристик.

Благодаря Зоркому глазу моя цель была как на ладони. Я навел на неё стрелу и натянул тетиву...

Заметить меня с такого расстояния будет трудновато.

Разумеется, она всё равно сразу догадается, чьих рук это дело.

Я прицелился ей в голову. Если бы я сейчас отпустил тетиву, то умер бы сразу вслед за Сереной.

Но на этом всё не закончится. Если то, что она сказала мне в гильдии, окажется правдой, всех вокруг поразит проклятие.

Сейчас в руке у Серены была чашка с каким-то напитком, который она заказала в ресторане.

Не знаю, что там в чашке, наверняка холодный сок или кофе.

…Идеально.

У моей стрелы, направленной в сторону Серены, тупой наконечник, так что смерть ей не грозит даже если случайно попаду в неё.

Сейчас моя цель не убить её.

Вместо этого я хочу...

— Меткий выстрел!

Дождавшись сильного порыва ветра, я отпустил тетиву.

Мишенью для стрелы была...

— Га-а-а-а-а! Проклятье, так она пила горячий кофе?!

Я катался по крыше из стороны в сторону. Руку дико жгло, будто я облился кипятком.

Взглянув на Серену с помощью Зоркого глаза, я увидел, как она дико размахивала рукой, пытаясь стряхнуть кофе. Рядом с ней на земле лежала разбитая моей стрелой чашка.

…Черт, так тоже не получится.

Покачав головой, я поднялся на ноги и продолжил наблюдение.

...

За последние несколько дней в результате многих моих попыток я узнал много нового о Серене.

Даже непрямой вред отражается обратно в меня. Это было самым первым.

Например этот случай. Я не наносил ей вреда напрямую, но ожоги от кофе все равно передались мне.

Если бы непрямая атака годилась, я бы купил у Виз парочку зелий, взрывающихся от удара, и подложил Серене…

Исцеляя свою руку, Серена внимательно осматривалась по сторонам.

Сомневаюсь, что она заметит меня, но на всякий случай все же использую Скрытность и сменю позицию.

...

Вот что еще я узнал о силе Серены...

— Эмм, Казума-сан?.. Я пошла с тобой, раз ты попросил меня, но это ведь противозаконно, разве нет?..

Резкая перемена в поведении окружающих Серену авантюристов так или иначе связана с её силой.

Авантюристы, начавшие добавлять к её имени «-сама» всё ещё сохранили часть собственной индивидуальности.

И у них есть кое-что общее: все, кто теперь почитает Серену, словно богиню, до этого приходили к ней за советом.

— Ну, задуманное мной нельзя назвать добрым делом, но… Умоляю, Юнъюн, сохрани это в секрете от Мэгумин и остальных. Я могу рассчитывать только на тебя.

— Я помогу! Пожалуйста, позволь помочь! Мы ведь друзья! Положись на меня! Можешь доверить мне что угодно!

Обрадованная тем, что на неё полагаются, Юнъюн с энтузиазмом кивнула.

Полночь.

Моя просьба к Юнъюн была, мягко говоря, безрассудной, однако она согласилась.

Как и все остальные авантюристы, Юнъюн приходила к Серене за помощью, только вот после этого авантюристы записались в фан-клуб Серены, а Юнъюн осталась нормальной.

Интересно, почему она не стала марионеткой даже после того, как советовалась с последовательницей богини манипуляций?

Перед нами стоял небольшой, но крепкий домик без единого окна, который служил Серене местом для ночлега.

Её поклонники выстроили его для Серены после того, как на неё стал нападать таинственный недоброжелатель.

Время начинать. Я подал сигнал. Юнъюн кивнула и начала тихо читать заклинание.

Нас двоих окутало слабое мерцание, которое почти сразу исчезло.

Всё верно. Заклинание, которое я попросил Юнъюн применить — любимая магия Алых магов — светоотражающее волшебство, делающее невидимым.

Закончив заклинание, Юнъюн подошла ближе и зашептала:

— Все правильно, Казума-сан? Теперь осталось только зачаровать дверь Тишиной, верно? Последнее время город стал каким-то странным. Это имеет отношение к тому, что мы сейчас делаем, Казума-сан?

— Имеет. То что мы сейчас делаем, очень близко к тому, что называется «преступление», но всё на благо города, так что можешь не переживать. Ах да, о сегодняшней ночи, разумеется, никому ни слова, хорошо?

— ... ... Хорошо.

— А…

На глазах Юнъюн начали собираться слезы. Видимо, я ненароком напомнил ей, что рассказать-то ей об этом и некому.

Я начал готовить своё заклинание, параллельно пытаясь утешить алую одиночку.

Сегодня ночью израсходую целую кучу маны, это точно.

Именно для этого я и захватил с собой несколько камней манатита, купленных у Виз.

Чем больше и чище кристаллы, тем они дороже, и тем больше в них хранится маны. В этот раз я купил манатит среднего качества.

В это время года по ночам довольно холодно.

Думаю, он не растает до самого утра.

Я вытянул руку в сторону двери, и…

...

Рассвет.

Немного покемарив, я вернулся к домику полюбоваться плодами своего труда.

— Уфф! Фуфф!

Возле двери раздавались звуки ударов и тяжелое пыхтение. Изнутри же доносились приглушенные, но очень нетерпеливые крики.

— Серена-сама, скоро мы разберемся с этим льдом, потерпите ещё чуть-чуть!

— А-агх! Вот поэтому я и говорила, что гостиница со стражей намного лучше! Там и туалет есть!

— Мы ничего не могли поделать, у нас денег нет! Серена-сама, пожалуйста, продержитесь ещё немного! Эй, ну где там авантюристы, владеющие огненной магией?! Может, его кипятком облить?! Ну или хотя бы принесите молоток!

— Молоток здесь не поможет! Какой-то псих облил водой весь дом, а уже потом заморозил! Этот лед крепкий как камень! А-а, что же делать?!.

Укрытый заклинанием невидимости Юнъюн, я целую ночь потратил на то, чтобы при помощи Создания воды и Заморозки замуровать дом Серены в одну сплошную глыбу льда.

И всё же, я до сих пор не знаю, что она задумала.

Зачем было тащиться до самого города новичков и силой манипуляций набирать здесь последователей? Чего она хочет этим добиться?

Раздумывая об этом, я беззаботно наблюдал бестолковые метания авантюристов перед домиком и попутно наслаждался чашечкой тертого льда, купленной по дороге.

...

Прошло ещё несколько дней.

Чтобы узнать, как там девчонки, я связался с Даркнесс. Если не считать того, что Мэгумин постоянно арестовывают из-за попыток запустить взрыв в небо над городом, и что Аква без конца ноет из-за необходимости торчать дома, у них все хорошо.

Сначала я переживал, что в какой-то момент Серена сорвется и нападет на наш особняк, но, похоже, она все еще держится.

Хотя последнее время её маска стала все чаще давать трещину.

Похоже, слухи, пущенные мной несколько дней назад, неслабо её задели.

Вспоминая об этом, я готовил свой следующий подкол.

— Т-т-так вот вы где были, Казума-сама. Я х-хотела найти… встретиться с вами.

Неожиданно сзади послышался голос. Вроде бы вежливый, однако в нём отчётливо угадывалась огромная злость.

Я обернулся и приветливо улыбнулся.

— О, какие люди, Серена. Давно не виделись. Как жизнь? Ты своей гримасой распугаешь всех вокруг.

Мы находились на заднем дворе гостиницы, которая на данный момент служила мне базой.

Авантюристы, ночующие в конюшнях, часто приходят сюда наточить оружие или подлатать доспехи, но сейчас здесь, почему-то, были только мы.

Серена ответила на моё приветствие явно натянутой улыбкой.

— Да, действительно давно, Казума-сама… Могу я поинтересоваться что вы здесь делаете? — настороженно спросила она, заметив кое-что в моей руке.

— Слыхала про шарики, которые продаются в магазинчике Виз? Полное название: «водяные шары». Они становятся больше, если наполнить их водой. Сейчас вместо воды я заполняю их смесью краски и крахмала...

— Эй, а ну завязы!.. Не знаю, что вы собираетесь с ними делать, но если они нужны вам для какой-то шутки, то я этого терпеть не стану.

Сказав это, Серена сделала шаг назад.

Одновременно несколько окружавших её авантюристов выступили вперед.

— ...Эй, ты что задумала?

— Что бы ты на этот раз ни задумал… Я уже на пределе. Эти люди почти под полным моим контролем. Если я прикажу им убить тебя, они сделают это, и глазом не моргнут… Я недооценила тебя. Кто бы мог подумать, что ты в одиночку способен довести меня до такого состояния!.. Ну что, вдоволь навеселился, да?!

Плохо дело.

Сейчас здесь только мы.

Серена улыбалась, её взгляд и эта улыбка говорили совершенно разное.

Черт, видимо, я перестарался.

Вот только…

— Эй, ты сама подначивала меня бросить тебе вызов. Собрав всю свою храбрость, я так и сделал, и вот ты, генерал Короля демонов, в открытую нападаешь на меня, обладателя слабейшего класса, да ещё и превосходя числом. Тебе не кажется, что это немного не чес...

— Заткнись нахрен! — с налитыми кровью глазами сорвалась она на крик. — Да как ты смеешь?! Ты ведь здорово порадовался, распуская обо мне эти слухи, да?!

— Э-эй, подожди! Как и обещал, я никому не раскрыл твоей личности, поэтому слухи, которые один белобрысый хулиган распространил за деньги, не должны...

— Черта с два! Из всего, что можно было придумать, ты решил пустить слух что я на самом деле мужик! Ты даже нашел этому подтверждение: типа, из-за этого мой голос временами становится более грубым!.. Благодаря тебе некоторые уже напрямую спрашивали об этом! Нашлись даже такие, кто говорил, что в качестве мужчины я им нравлюсь даже больше… Да что с этим городом не так?! Долбаный мерзавец… Я прикончу тебя!

Серена начала читать заклинание, сопровождая его пассами рук…

К счастью, я заметив проходящего мимо старика и закричал:

— Эй, там кто-то есть!

— Кчт!.. Д-доброе утро. Прелестная погода сегодня, не так ли?

— Ох, Серена-сан. Доброе утро. Погодка и правда ничего.

Вот и снова многоуважаемая Серена-сама.

Похоже, она знакома даже с этим человеком.

Пока Серена болтала с прохожим, подконтрольные ей авантюристы молча таращились в пустоту.

Плохо дело. Генерал Короля демонов съехал с катушек.

Она отвечает за тайные операции, так что я ожидал от неё более коварный способа отомстить мне, но вместо этого она решилась использовать свою силу прямо посреди города… Ну и что теперь делать?

Сразиться с её марионетками?

Не вариант. Скорее всего, я и минуты не продержусь.

Кажется, они уже заканчивают болтать. Старик собрался уходить...

— Что ж, на прощание позвольте наложить на вас заклинание защиты, чтобы обезопасить ваш путь...

— А, большое спасибо.

Может, попробовать добежать до пункта стражи?

Нет, Серена может усилить своих последователей магией, так что здесь мне даже навык Побега не поможет.

И тут Серена молитвенно сложила руки у груди.

Вот он, мой шанс.

— Желаю вам безопасного пу...

— Дыхание воздуха!

Как раз когда Серена была занята благословением прохожего...

Я направил руку на землю под её ногами и создал сильный порыв ветра.

В результате её роба взметнулась выше головы, и сама Серена, прижимая руки к груди, не успела никак этому помешать.

Повезло, что и сегодня она надела свою робу с длинной юбкой.

Убедившись, что её роба задралась достаточно высоко, я быстро вынул из кармана проволоку и прицелился.

— Связывание!

— Что!.. — приглушенно раздалось из-под робы.

Проволока накрепко связала юбку и полы робы над головой Серены, не позволяя одежде опуститься обратно.

Обычно такой навык лишь выигрывает немного времени, но в этот раз...

— Серена-сама!

— С-Серена-сама в таком состоянии...

— Её связали?!

Вид Серены, замотанной сверху и полностью (за исключением ажурных трусиков) обнаженной снизу, мгновенно привёл в чувство окружавших её авантюристов.

— А-а, слава богам за этот прекрасный вид. Они будто сами ваяли эту попку...

Человек, с которым Серена только что болтала, упал перед нею на колени и благоговейно уставился на её трусики.

— Эй, подожди, не на!..

Серена билась внутри робы, пытаясь выбраться. но порвать верхнюю одежду непросто, а проволока была из мифрила — такая и мощного монстра удержит.

Может, она и генерал Короля демонов, но она всё же человек. Освободиться в такой ситуации ей было не под силу.

— А-а-а, Серена-сама… Задница Серены-сама у всех на виду!

— Эй, закройте её! Встаньте вокруг и загородите!

— Надо же, Серена-сама носит черненькие… Обязательно выжгу этот образ в своей памяти...

Несмотря на то, что авантюристы вокруг Серены вернули себе бóльшую часть самосознания, они всё же образовали вокруг неё круг ,чтоб скрыть от посторонних глаз.

Похоже, в отличие от Аквы, Серене не хватало сил развеять моё Связывание.

Из-под робы доносились яростные крики. Серена больше не могла или не желала держать парадный образ.

— Будь ты проклят, Сато Казума! Тебе это с рук не сойдёт! Как только я выберусь отсюда!..

Ну, я и правда боюсь представить, что она сделает, как только освободится, так что стóит выиграть ещё немного времени. Я глубоко вдохнул и закричал так громко, словно хотел объявить всему миру:

— О нет! Трусики великой Серены-сама у всех на виду!

— П-прекрати-и-и-и!

Часть 4

— Вы снова решили навестить нас, Сато-доно?

— Решил, начальница.

Сидя за небольшим столом, девушка-рыцарь изучающе смотрела на меня.

Верно, меня снова допрашивают.

Как главный подозреваемый в инциденте с засветом трусиков Серены, я опять оказался в пункте стражи.

Вполне ожидаемо, что на такой переполох стража глаза не закрыла.

Авантюристы не решались разорвать робу Серены, а в своё Связывание я вложил немало маны, так что держалось оно еще долго.

На мои крики сбежалась целая толпа глазеющих зевак. Вскоре на заднем дворе гостиницы стало оживленно, будто на ярмарке...

Прибывшая на место стража снова арестовала меня...

Девушка-рыцарь устало вздохнула.

— Сато-доно, скажу откровенно: вы мне надоели.

— Возможно, вы в чем-то правы, но я делаю так не потому, что мне очень этого хочется...

Кажется, после моей очередной поимки стража сразу выслала пару человек известить Даркнесс.

Однако, в этот раз она, похоже, вытаскивать меня не собирается.

Наверное, не стоило тогда подшучивать над ней на глазах у этой стражницы.

— ...На сей раз жрица подала официальное заявление. Теперь вам так просто отсюда не выбраться, даже с помощью леди Дастинесс. Кто-то стоящий намного выше должен поручиться за вас, а иначе...

— Ну да, похоже на то.

Самому мне тоже не особо нравится постоянно просить у Даркнесс помощи.

Даже если она снова вытащит меня в этот раз, я, скорее всего, почти сразу вернусь сюда.

Рыцарь вздохнула ещё раз.

Неожиданно её фигура сгорбилась, будто она устала притворяться образцовым служакой. Стражница уткнулась лбом в столешницу и принялась недовольно бурчать:

— Агх, да что ж такое?! Ну почему вы позволили так просто себя поймать?! Можно же было оказать хоть какое-то сопротивление и скрыться!

— Разве начальнику пункта стражи полагается так говорить?

Девушка медленно подняла голову.

— Кто эта баба вообще такая? Абсолютно все, кто увидел её нижнее бельё, вдруг стали её преданными поклонниками. Ну да, тело у неё ничего. Да и настолько адекватного человека в нашем городе чудаков встретишь нечасто… Но даже если и так, слишком уж быстро она заводит поклонников. Неужели дело и правда в трусах? Что, посверкала нижним бельём — и уже всеобщий кумир? А если бы полная дура в отношениях — вроде меня — пару раз показала трусы, у неё б тоже фанаты появились? Я знаю, у местных жителей не все в порядке с головой, но… А-а, черт, раз уж такое дело, я и сама не прочь попробовать!..

……?!

— Подождите, вы сказали, что те люди стали её преданными поклонниками? Только потому что увидели её трусы? Согласен, если бы существовала религиозная организация, в которой жрицы светили трусами, я бы с радостью к ней присоединился, но...

Что-то здесь определенно не так.

Почти все мужчины в этом городе регулярно пользуются услугами суккубов. Один панцушот не должен произвести такого фурора...

Ну, да, представление получилось замечательное, и быть благодарным за него — естественно, но становиться из-за этого её последователем...

... Благодарность.

Что-то не давало мне покоя.

Реджина — богиня возмездия. А что если… Хмм...

Тот раненый авантюрист...

Он стал почитателем Серены сразу после того, как она излечила его.

Ну да, начать почитать её после помощи с таким серьёзным ранением не так уж удивительно.

Но, если правильно помню, он ведь один из тех, кого когда-то воскресила Аква.

Конечно, её поведение не делает из неё богиню, достойную поклонения, но если взять только навыки целителя, Акву должны ценить намного больше.

Мне казалось, я вот-вот ухвачу суть. Что-то очень важное...

Юнъюн ходила к Серене, но осталась собой.

А все, кто видел трусики Серены, стали её последователями.

Другими словами…

— Сато-доно! Прекратите витать в облаках! Ответьте на вопрос! Вы ведь знаете секрет этой женщины, верно?! Выкладывайте!

...А.

— А-а-а-а-а! Какого черта?! Я же почти понял! И тебе обязательно надо было прервать меня в самый важный момент, да, никому не нужный рыцарь?!

— А… да как ты можешь такое говорить?! Девушки-рыцари не ходят на свидания не потому, что не хотят! Беременность и дети серьёзно помешают выполнению нашей миссии, и поэтому мы ждём того единственного, кто поймёт… Сато-доно, не смей затыкать уши! Слушай меня! А если уж позволяешь себе называть меня никому не нужной, то хотя бы познакомь с каким-нибудь достойным человеком!..

Стараясь оградиться от криков взбешенной стражницы, что принялась трясти стол, я попытался восстановить ход мыслей.

Чтобы превращать людей в своих марионеток, Серене нужно заставлять их чувствовать себя в долгу перед ней, или как-то так.

А это значит, что для освобождения людей из-под её контроля нужно…

Аква наверняка могла бы помочь своим Рассеиванием заклинаний, но если при этом её настоящая личность станет известна Серене, то нам тут же настанет конец. Я не могу пойти на такой риск.

…Ладно, сначала я должен разобраться с проблемой прямо перед собой.

— Сато-доно! Для меня не важно, кем он будет, но он должен иметь стабильный заработок… И очень важно, чтобы умел работать по дому! Пожалуй, домохозяин был бы лучшим вариантом. Кроме того, раз в день говорить «я люблю тебя»...

— Начальница, можно попросить об одолжении?

— ...Ну что ещё?

Стражница, которая до этого продолжала говорить странные вещи, почему-то насупилась.

— Я хочу написать письмо. За деньгами дело не станет. Мне всего лишь нужно отправить письмо знакомым в столице. Разумеется, срочной доставкой.

Часть 5

— Берегите себя, Сато-сама. Если вам вдруг понадобится хоть какая-нибудь помощь, не стесняйтесь — сразу обращайтесь к нам.

— Э-э… Спасибо...

На следующий день после отправки моего письма...

Отомкнув двери камеры, чтоб выпустить меня, девушка-рыцарь вытянулась по струнке и отсалютовала. С не меньшим рвением, чем несколько дней назад перед Даркнесс.

Удивительно, как сильно изменилось её отношение буквально за один день.

Словно теперь она имеет дело с каким-то высокопоставленным дворянином.

Ну, наверное, это из-за спешно написанного мною письма, которое доставили двум моим знакомым в столице...

— Кто бы мог подумать, что Сато-сама имеет связи не только с семьей Дастинесс, но и с родом Симфония… Кроме того, Клэр-сама почти сразу прислала ответ, да ещё и с четкими инструкциями не чинить вам никаких препятствий… Впервые вижу подобное.

Адресатами моего письма были телохранители Айрис — Клэр и Рэйн.

Сразу после получения их ответа строгое и грубое отношение девушки-рыцаря ко мне моментально испарилось.

Пожимая мою руку, она широко улыбалась.

— Интересно, почему Рэйн-доно была вся в слезах, когда доставила ответ Клэр-сама… А вы тот ещё мачо, Сато-сама! Не только леди Дастинесс, но ещё и Клэр-сама с Рэйн-доно...

— Эм, ну… Дело не совсем в этом, ну да неважно...

Стражница переменилась настолько сильно, что мне хотелось спросить: «Ты вообще кто?»

Похоже, она под впечатлением от того, что я вожу дружбу с Клэр и Рэйн.

В письме я написал, что ко мне вернулась память и я собираюсь вскоре навестить их, дабы отблагодарить за тот случай.

Ну а постскриптум я добавил, что попал в передрягу, и что их поручительство за меня было бы очень кстати.

Узнав от курьера о ситуации, в которой я оказался, парочка телохранителей моментально согласилась стать моими поручителями. Ну, по крайней мере, так мне сказали.

— ...Кстати, а где сейчас эти двое? Я бы хотел лично поблагодарить их.

— Клэр-сама просила передать, что сегодня уезжает в отпуск на свою тайную виллу, так что в столице вы её не застанете. Рэйн-доно взяла на себя всю бумажную работу относительно вашего освобождения, но сразу после окончания она использовала Телепорт и исчезла в неизвестном направлении.

Ого, они настолько сильно меня боятся?

Я последовал за рыцарем к выходу из пункта стражи.

Каждый стражник, мимо которого мы проходили, отдавал мне честь.

Сцепив руки за спиной, стражница наклонилась чуть ближе и мило улыбнулась.

— Сато-сама, с этого момента мы закроем глаза на все, что происходит в городе, так что можете издеваться над этой жрицей как захотите.

— С-спасибо...

А так правда можно?

— Несколько дней назад вы говорили, что восхищаетесь Даркнесс и все такое, поэтому я считал, что вы будете строже придерживаться правил...

— Такая великолепная дворянка, как она, способна заполучить любого молодого аристократа, стоит ей только пожелать, но вместо этого она выбрала одиночество. Мы, такие же одинокие дворяне, восхищаемся ею за это и следуем её примеру… Кстати если подумать, Сато-сама, в придачу к своим впечатляющим связям вы довольно знамениты, и даже имеете собственный особняк, верно?.. Более того, ваше финансовое состояние способно посрамить некоторых дворян...

— ...Н-ну, наверное…

… …

— Меня зовут Алоэрина, мне 23, в отношениях не состою, очень верная, а по ночам я настолько...

— Ну ладно, мне пора! Спасибо за гостеприимство! Однажды я обязательно отблагодарю вас!

У меня возникло ощущение, что если пробуду здесь ещё немного, то ничем хорошим это не кончится, так что я поспешил покинуть пункт стражи.

...

За порогом в глаза мне ударил яркий свет позднего утра.

Все потому что я слишком долго торчал в темной камере.

Но даже сквозь плавающие перед глазами пятна я сразу же различил знакомую фигуру, ждавшую меня снаружи.

Струящиеся голубые волосы, мерцавшие в лучах утреннего солнца.

Сиреневое хагоромо, излучающее теплую ауру.

Та, кого я уже давно не видел, ярко улыбалась и радостно махала мне рукой.

Словно встречала друга, с которым долгое время была в разлуке.

— С возвращением, Казума! Спасибо за труды!

Я же просил её не высовываться из особняка. Ну почему она никогда меня не слушает?

И все же, я немного рад видеть её. Совсем чуть-чуть.

Даже не зная всей истории, она все равно пришла встретить меня, хоть и понимала, что покидать особняк сейчас опасно.

Улыбаясь в душе, я пошел в её сторону…

— Слушай, если считать этот раз, ты попадал под стражу больше меня, да? Теперь ты уже не можешь называть меня арестанткой, так ведь?! Скажи, как себя чувствуешь, Казума-сан, натравивший на меня стражу, когда я захватила особняк? Тот самый Казума-сан, который черт знает сколько раз называл меня арестанткой после того случая. Ну, каково оно? Как себя чувствуешь, а?!

… …

Ах ты, мелкая стерва!

— Эй, ты что, ждала меня здесь все это время только ради такой тупости?! А ну не нарывайся! Почему я, по-твоему, так долго сидел за решеткой?! Вообще-то, я попал под арест, пытаясь защитить этот город! Даже не думай сравнивать это со своим пустячковым преступлением, богиня зэков!

— Вуа-а-а-а! Как ты можешь так говорить?! Ты получишь божью кару, чертов НИИТ! Почему ты не рассказываешь мне, за что тебя постоянно хватает стража?! Ну давай, говори! Если уж твоя совесть чиста, то почему бы тебе просто не рассказать все, что скрываешь?!

Проклятие, я так давно не видел её, но первое, что мне захотелось сейчас сделать — стукнуть её по голове!

Я бы не проходил через столько мучений, если бы мог просто взять и все рассказать.

И вообще, мы имеем дело с жаждущей крови Сереной. Не удивлюсь, если она попытается напасть на нас прямо сейчас.

Честно говоря, даже в худшем случае все можно исправить, если только Аква будет в порядке, с её-то Воскрешением.

Ну, это уже на крайний случай, но все же...

Видимо, из-за того что они обе жрицы, Серена уделяет Акве особое внимание, поэтому лучше отвести её домой как можно быстрее. Подталкивая Акву в сторону особняка, я сказал:

— Аргх, ну ладно, я сделал это потому что не выношу эту жрицу, ясно? Больше никаких особых причин нет, так что давай, возвращайся обратно в особняк. И вообще, что случилось с Даркнесс и Мэгумин? Я же просил их присматривать за тобой.

— Они попались в ловушку моего убийственного развлекательного трюка — 100 туманов! После его активации эффект длится по крайней мере полдня. Да и, вообще-то, они устали так долго торчать в особняке. НИИТовать в четырех стенах очень быстро надоедает. Казума, так нечестно. Ты все это время гулял по городу, да? Я бы тоже хотела побывать на какой-нибудь вечеринке. Возьми меня с собой.

Похоже, эта дурочка собирается увязаться за мной, ни капли не понимая, что вообще происходит.

Её убийственный развлекательный трюк пробудил во мне любопытство, но сейчас важнее решить, как с ней поступить.

…Ну, перед этим я хочу нормально поесть.

Тем, что давали в пункте стражи, особо не наешься.

И тогда уже я придумаю, как переубедить Акву…

Потому я взял Акву с собой и отправился в город в поисках приличного ресторана.

В это время...

Прямо на моем пути появилась группа тех людей, с которыми мне меньше всего хотелось встречаться.

...

— Привет, ты сегодня рано, Сато Казума. Я тебя ждала… Вижу, сегодня с тобой одна из спутниц. Что ж, неважно. Пора нам свести счеты, Казума. Меня буквально распирает от гнева!

Серена, прожигала меня взглядом налитых кровью глаз. Её притворной доброты и вежливости как не бывало, а свора её ручных авантюристов...

Часть 6

— Казума-сан! Казума-сан! Что происходит?! Почему эти люди гонятся за нами?! Я же ничего не сделала… Хотя есть пара причин… И всё же — почему?!

— Обязательно извинись перед ними, когда они придут в себя! Черт, скольких ещё она обратила в своих последователей пока я сидел в тюрьме?! Мы устроили такой переполох, а нас никто будто и не замечает!

Мы с Аквой бежали по городу.

За нами гнался примерно десяток авантюристов, но никто из горожан и глазом не повел, когда мы пробегали мимо.

Магическое усиление Аквы позволяло нам держаться на расстоянии от преследователей, но в конце концов нас загонят в угол, это лишь вопрос времени.

…И вообще...

— Я ведь считал её коварной интриганкой! Ну подколол я её несколько раз, зачем так бурно реагировать?! Её действия переходят все границы!

Во время своей прошлой атаки Серена, пусть не особо сильно, но все же скрывала свои действия от посторонних глаз, а сейчас она даже не пытается.

Видимо, уверена, что уже достаточно хорошо промыла мозги жителям города, и потому действует в открытую.

Бегущая рядом со мной Аква, чуть не плача, кричала:

— Эй, а я-то думала, что тебя за сексуальные домогательства арестовали! Чем ты мог настолько взбесить такую добрую жрицу?!

— Да особо ничем! Я всего лишь заморозил её внутри дома без туалета, распустил о ней разные слухи, а ещё созвал целую толпу народа любоваться её трусами на протяжении часа, вот и все!

— Её желание убить тебя вполне оправдано!

Проклятие!

Пробегая мимо лавок, я опрокидывал товар, чтобы задержать преследователей.

Вслед мне неслись разъяренные крики, но у меня не было времени приносить извинения и оплачивать ущерб каждому лавочнику.

Я уже даже не знаю, сколько людей стало марионетками.

Но если Серена так беспечно преследует меня среди бела дня, то можно считать врагом каждого встречного.

Потому я решил избегать больших скоплений людей и держаться безлюдных узких улочек.

Хоть Аква и не понимала, что происходит, она без единой жалобы следовала за мной.

Плохо дело. Если с ней что-нибудь случится, то воскрешать меня будет уже некому.

Может, отправить её на пункт стражи в одиночку?

Или попытаться добраться до особняка?..

— Эй, Аква, ты что-нибудь чувствуешь во всех этих людях?! Проклятие с отца Даркнесс ты сняла в два счета, так ведь?! Сейчас ты ощущаешь воздействие злых сил?!

— Мой божественный взгляд говорит мне, что самое большое зло в этом городе сейчас бежит рядом со мной!

Мерзавка!

Когда я уже подумывал подставить Акве подножку и воспользоваться этим, чтобы скрыться, сзади раздался голос, в котором слышалось торжество:

— Этот переулок ведет в тупик, Сато Казума! Разве ты не заметил, как именно были расставлены люди на улицах?! Всё для того, чтобы заманить тебя сюда! Теперь тебя ждет только!..

Верно, за следующим углом переулок перекрывала высокая стена.

Любой, проживший в этом городе достаточно долго, мог это сказать.

— Эй, Аква, скоро они нас догонят! Пригнись у стены и помоги мне перелезть! Я затащу тебя как только взберусь сам! Так у нас получится сбежать.

— Ясно, отличная идея, Казума! Но почему бы тебе не подсадить меня?! Я заберусь и тогда затащу тебя!

— Ах ты м-мелкая...

Аква ответила даже глазом не моргнув.

Прожив столько времени бок о бок, каждый из нас понимал, что задумал другой.

Когда мы с ней одновременно забежали за угол…

— Ух-х… Ф-фух-х… Н-ну что, ты уже решил сдаться, Сато Казума?!. Д-должна признать, твоя жрица довольно умелая… Ф-фух… Ф-фух… Её усиливающая… магия… Ф-фух… Фух…

Увидев, что мы встали на месте, Серена тоже остановилась, пытаясь перевести дыхание.

Наконец она заметила...

Мы остановились не потому, что решили сдаться.

Серена проследила за нашими удивленными взглядами.

И прямо там стояли…

— Добро пожаловать! Мы ждали вас, уважаемые клиенты! Сегодня прекрасная погода, и потому мы с хозяйкой магазина решили вести торговлю прямо здесь, на свежем воздухе!

— Ах, добро пожаловать! Ванир-сан оказался прав, клиенты нашлись даже здесь!

В самом конце тупика стояли Виз и Ванир. Рядом с ними на отрезке ткани были разложены разнообразные товары.

...Больше не хочу связываться с этим всевидящим демоном.

Часть 7

— Привет, что у вас на продажу? …Кстати, ты в порядке? У тебя голова дымится.

— Ванир-сан только что устроил мне разнос со словами: «Я только что избавился от Жучиного убивальца, а ты снова принесла кучу бесполезного хлама!»...Но не волнуйтесь, Аква-сама. Я уже выпила подсахаренной воды, так что моё тело восстановится самостоятельно. Даже в худшем случае мне нужно всего лишь немного воды… Эм, Аква-сама, вот предложение дня от Ванира-сана.

Аква уселась рядом с Виз и начала перебирать выставленные товары.

Они сразу же как ни в чём не бывало принялись болтать.

— Ванир, что это значит? Тебе было мало тех денег, которые ты отобрал у меня в прошлый раз?

— Ты опять нашу встречу подстроил? Что ты вообще задумал, раскладывая товар в безлюдном переулке, в который меня загнали? Сколько всего ты предвидел на этот раз?

Мы с Сереной набросились на Ванира с обвинениями и вопросами.

Марионетки Серены, только что преследовавшие нас, сейчас с отсутствующим видом стояли поодаль.

Ванир рассмеялся:

— Фуа-ха-ха-ха! Будет вам, не обязательно так сердиться. Сейчас моя единственная цель — заработать, а потому вы встретите меня в любом месте, что пахнет прибылью. Можете быть спокойны, я приготовил набор вещей, способных принести огромную пользу вам обоим. Ну так что, желаете взглянуть?

Ладно ещё Ванир, но мы определенно не могли начать бой на глазах у Виз.

Мы с Сереной переглянулись и поняли друг друга без единого слова. Временное перемирие.

...Нет, погодите минутку, в этой ситуации я могу просто наплевать на наш уговор и рассказать всё Виз, разве нет?

С такими союзниками, как Ванир, Виз и богиня Аква перевес явно на моей стороне.

Главная проблема в том, что я не могу определенно сказать, чью сторону примут Виз с Ваниром.

Пусть мы и в хороших отношениях, но я понятия не имею, насколько они дружны с Сереной. Единственное что мне известно наверняка — они были коллегами.

В прошлом был случай, когда Виз рассердилась не на шутку, узнав, что другой генерал Короля демонов, Ханс, убил невинного человека.

Кажется, она говорила что-то про нарушение Хансом договора, заключенного между ней и Королём демонов...

И все же я не знаю, как она поступит сейчас.

Пусть лишь номинально, но она все еще генерал Короля демонов.

Одно можно сказать наверняка: эти двое не станут помогать Серене в нападении на город...

— Эй, даже не вздумай выкинуть что-нибудь странное. На сегодня заключим перемирие, — прошептала Серена мне на ухо, явно понимая, что сейчас у меня на уме.

…Как же бесит иметь дело с умным противником вроде неё.

— Ну же, вы двое, прекращайте шептаться там в сторонке и взгляните на мои товары. Даже не используя свое всевидение, я уверен, что некоторые из них заставят вас буквально прыгать от радости, — сказал нечто подозрительное Ванир.

Мы с Сереной недоверчиво взглянули на него.

Тот протянул нам лист бумаги.

— Начнем с этого! Контракт, заверяющий мое невмешательство в любые ваши планы в этом городе...

Серена выхватила бумагу из рук Ванира ещё до того, как он успел закончить предложение.

Если вспомнить, Ванир и правда обещал сохранять личную информацию Серены в секрете до тех пор, пока она остается его клиентом, но про невмешательство он ничего не говорил.

Демоны вроде Ванира всегда очень серьёзно относились к разного рода контрактам.

Проклятие, если б знал заранее, схватил бы этот контракт первым…

— Слушай, Ванир, я точно смогу предложить большую цену за этот контракт. Ну так что, продашь его мне?

В ответ на мои слова Серена с триумфом заявила:

— Эй-эй, кто успел, тот и съел. Ванир, сколько за контракт?

— 730,330 эрис.

— Опять все мои деньги?! Я только-только смогла их накопить, сволочь! — раздраженно закричала Серена, бросив ему свой кошелек.

— Благодарю за покупку!

…А.

— Кстати, Серена, ты ведь мне денег должна, помнишь?! Возвращай должок! Сама же сказала, что выйдешь против меня, как генерал Короля демонов, если я в одиночку брошу тебе вызов! Сражение один на один — другое дело, но если собираешься посылать за мной своих марионеток, то так не пойдёт, возвращай мне долг сейчас же! ... Хе-хе-хе, теперь тебе придется вернуть Ваниру свою покупку, да?

— Мерзавец… Проклятие. Эй ты!

Серена подозвала одного из авантюристов.

С пустотой в глазах он молча подошел.

— Дай мне денег… Этого достаточно, да?!

Серена выхватила кошелек из рук авантюриста и сунула его мне.

Черт, это было слишком наивно с моей стороны.

…Хмм, секундочку.

— ...? … А? Что я здесь делаю?

— Тц.

Авантюрист пришел в себя, как только лишился кошелька. В ответ Серена недовольно цокнула.

…Вот это уже интересно.

— Эм, можно вас на минутку?

Серена обратилась к авантюристу игривым тоном.

— Странно, я ведь… А, Серена-сан, вы что-то хотели? Почему вы так держитесь за край своей юбки?..

После своих слов Серена, заметно краснея, приподняла юбку и позволила авантюристу хорошенько рассмотреть все, что скрывалось под ней.

— Эмм… Что ты скажешь на это?

— Большое спасибо! Большое спасибо! Большое спа… си...

Какое-то мгновение авантюрист с восторгом смотрел на неё, но вскоре выражение его лица будто потухло и снова стало безучастным, как у остальных марионеток.

…Хо, действительно, очень интересно.

— Ого, вы видели? Эта жрица обычно ведет себя так вежливо и прилежно, а сейчас вон что вытворяет! Вот извращенка!

— Селестина-сан… Вы и раньше не особо церемонились, но чтоб вот так смело...

— Селестина? Ты знаешь эту жрицу?

При виде того, что сделала Серена, Аква с Виз принялись возмущённо кудахтать, словно две кумушки-сплетницы.

Серена не обратила на них никакого внимания. В противовес этому, она явно разозлилась на то, что я заметил резкие изменения в поведении авантюриста. Она снова повернулась к Ваниру:

— Эй, Ванир, теперь-то ты больше не будешь вставать у меня на пути, так? Я могу считать контракт между нами заключенным?

— Верно, мы заключили контракт. Можешь быть спокойна, демоны ни за что не нарушат условия договора. …А теперь ты, парень.

Все так и есть, чтобы стать марионеткой Серены, ты должен чувствовать себя в долгу перед ней.

А потому, если ты посчитаешь, что долг уплачен, в какой-бы то ни было форме, контроль над тобой развеется.

Именно это только что произошло с авантюристом, у которого Серена забрала кошелек.

Наверняка Серена показала ему свои трусики из-за того случая с моим Связыванием несколько дней назад, когда она набрала целую толпу новых последователей.

Действительно, неплохой способ быстро обратить кого-то в свою марионетку.

— Эй, парень, я здесь, чтобы предложить тебе несколько товаров...

…Хм, но ведь, если подумать...

Когда марионетки тогда увидели её трусики, то на мгновение пришли в себя.

Почему?

— ...Эй, сопляк, что в последнее время не возвращается домой, дабы вдоволь насладиться услугами одного заведения, позволяющими «полюбоваться» как теми двумя, что остались в особняке, так и почти всеми женщинами, присутству...

— Да-да, показывай свои товары! Ты ведь что-то хотел предложить мне, Ванир?! Кошель у меня сейчас полон, так что я могу купить все, что ты предложишь!

Стараясь не замечать презрительный взгляд Серены, я внезапно заинтересовался товарами Ванира и шагнул к лотку...

— ...Что это?

— В этом чемоданчике содержатся «Серии бесполезных зелий», что приобрела ранее никчемная хозяйка магазина.

...Ты только что сам назвал их бесполезными.

— Например среди них числится Зелье повышения статов (измененное). Оно создано из обычных зелий, повышающих статы, однако эффективностью превосходит свои стандартные аналоги.

— ...И какие у него побочные эффекты?

— Увеличивая один стат, оно понижает другой, противоположный ему.

…Противоположный?

— Так что конкретно произойдёт если я выпью это зелье?

— Твоя сила многократно возрастет, однако интеллект упадет.

Понятно.

— Зелье вполне подошло бы классам ближнего боя, которым не требуется высокий интеллект… — подумал я вслух, крутя бутылочку в руках. Серена тоже задумчиво уставилась на неё.

— А насколько сильно упадет интеллект?

— В итоге он будет ниже, чем у вон той синеволосой жрицы.

Я вернул зелье в чемоданчик.

— В таком случае как насчет этих? Первая часть Серии запрещенных зелий! После употребления этого снадобья ты до конца своих дней будешь привлекать разъяренных монстров! Прекрасное средство для набора очков опыта! А вот это зелье позволит поднять твою магическую силу, но взамен уничтожит волосяные фолликулы! А это снизит твою магическую силу до нуля, однако позволит без труда поднимать новые уровни! Или же, возможно, тебя заинтересует зелье, привлекающее противоположный пол, но заставляющее источать зловоние гоблина? Еще есть зелье сброса уровня, прекрасно подходящее мазохистам, желающим заново пережить тяжкие тренировки.

— Да они все бракованные! Не нужны мне эти зелья!

Только я выпалил эти слова...

— А может тебе понадобится зелье излечения статуса марионетки?

— Что?! x2

Ванир, будто нечто вполне обыденное, предложил товар, который сейчас был для меня незаменимым.

— Ох, вижу, этот товар заинтересовал вас обоих. Это зелье избавляет от негативного статуса «Марионетка». Однако этот статус крайне редок. Ни один из известных монстров не способен наложить его. Насколько я знаю, единственная, кто способен наложить данный эффект — одна мелкая Темная богиня...

— Не смей называть Реджину-сама мелкой богиней!

Не обращая внимания на раздраженный выпад Серены, я взял зелье из рук Ванира.

— У тебя только одна бутылка?

В ответ Ванир указал пальцем на Виз.

Прямо там перед ней были выложены целые ряды разнообразных зелий, которые сейчас перебирала Аква.

Проклятие. Согласен, всё это очень поможет мне, но я никак не могу избавиться от раздражающего ощущения того, что все это время мы просто следовали плану Ванира.

Пусть она мой враг, но Серена наверняка подумала о том же.

Глядя на зелья, она с горечью спросила:

— ...А как же контракт, обязывающий тебя не вмешиваться?

— Фуа-ха-ха-ха! Всевидящий демон провозглашает: даже если эти зелья попадут в руки мальчишки, это никоим образом не помешает тебе! Даже наоборот, наступит день, когда ты будешь безмерно благодарна мальчишке за то, что он будет обладать этим зельем. Итак, мальчишка, Серия запрещенных зелий и зелье исцеления статуса «Марионетка» в подарок! Переходим к самому главному событию! Сколько ты готов заплатить за чемоданчик всех этих товаров?

Безмерно довольный собой, Ванир расхохотался и повернулся к чемоданчику с зельями...

— А-а, Аква-сама, что вы делаете? Пусть от этих снадобий сейчас пользы немного, но Ванир-сан бережно готовил их к продаже с самого утра. Нельзя тыкать в них пальцем.

— Да неважно, лучше на себя посмотри: ты становишься прозрачной. Ты достаточно воды выпила? Повезло, что у тебя здесь так много бесполезных зелий. Вот, я превратила их все в чистейшую воду. Выпей немного, остудись.

— Простите, Аква-сама. Большое вам спасибо… Но святая сила Аквы-сама заставляет мое тело неметь...

... …. …

Увидев, чем занята Аква, мы трое вдруг притихли.

Ванир, приложивший столько усилий, чтобы заставить нас плясать под свою дудку, при виде этого зрелища ещё и побледнел.

— ...Пфф...

— !

Хотя ситуация не располагала к веселью, но почему-то я и Серена одновременно прыснули.

Часть 8

— Фуа-ха-ха-ха! Фуа-ха-ха-ха! В этот раз я по-настоящему недооценил тебя! Мне следовало давным-давно разделаться с тобой, богиня сортиров!

— Ну попробуй, если сможешь, демон в маске! Не знаю, что за брак ты собирался всучить нашему Казуме, но разве тебе не стыдно вот так выходить из себя только потому, что все пошло не по твоему плану? И ты называешь себя архидемоном? Сам себе такой титул назначил? Ну так что, каковы ощущения после того, как все твои товары были испорчены? Ну давай, расскажи, а мы посмеемся! Ку-су-ку-су! Фу-ку-су-ку-су!*

… … …

— Смертельный луч Ванира!

— Отражение!

...

Я повернулся к Серене и, указывая большим пальцем на бедлам у себя за спиной, спросил:

— ...Эй, что будем делать с этими двумя?

— ...Ты меня спрашиваешь? И что это, вообще, за жрица? Она даже способна дать отпор Ваниру...

Ну, технически она богиня. Технически.

Попавшая под перекрестный огонь Виз серой дымящейся кучкой опала на землю.

Серена тяжело вздохнула.

— Ну, единственную, способную их остановить, вырубили в первую же секунду, так что мы тем более ничего не сможем сделать. Среди генералов я считаюсь далеко не самой сильной… А-ах, какой же дурой я себя чувствую. Похоже, столкновение с тобой ни к чему хорошему не приведет… Вокруг тебя слишком уж много чудаков. Если не считать Ванира и этой жрицы, которая, похоже, не уступает ему в силе, ты знаком и с другими опасными личностями, верно?

Не могу отрицать.

Дома меня ждёт сумасшедшая взрывная девчонка, потом ещё есть целая деревня таких, как она, а ещё у меня самая сильная в мире младшая сестра.

Поняв по моему выражению, что так и есть, она издала досадливое «уа-а» и немного скривилась.

— *вздох*… Ох, ну ладно, я оставлю этот город в покое. Честно говоря, я недооценила тебя. Мне следовало с самого начала ударить в полную силу.

Говоря это, Серена испустила очередной тяжелый вздох.

Всё это время она не спускала взгляда с Ванира и Аквы.

…Ну, в каком-то смысле я её понимал.

Даже я бы не стал бы считать кучку клоунов вроде нас серьезными противниками.

— Мерзотная богиня, я заставлю тебя возместить весь испорченный товар!

— Ха-ха-ха-ха! Демон, свято верящий в то, что всё идет в соответствии с его планами, который каждый раз заканчивается провалом! Ничего я возмещать не собираюсь! Наоборот, я обратила твои бесполезные зелья в невероятно вкусную воду Аквы, так что на самом деле это ты должен заплатить мне!

— А ну не смей копировать меня! Так говорить могу только я, это моя особенность! Ну всё, хватит! Я изобью тебя до полусмерти и вытрясу все деньги до последней монетки!

…Да, я и правда в каком-то смысле понимал её.

Конечно, было бы здорово, если бы всё здесь и закончилось.

В конце концов, я уже отомстил Серене за тот случай с Аквой...

… … …

Стоп, всё не так!

Я ввязался в драку с генералом короля Демонов не потому что та заставила вечно беззаботную Акву грустить.

Бесполезногиня здесь не при чем! Я сделал это только потому что хотел избавиться от того неприятного чувства в животе, вот и всё.

Снова и снова мысленно убеждая себя в этом, я сказал Серене:

— Значит, мы наконец-то поняли друг друга, так? На всякий случай повторю: Король демонов меня совершенно не интересует, так что посылать кого-нибудь за мной совершенно лишнее. Если честно, даже если мне скажут, что весь мир погряз в войне с Королём демонов, в таком безмятежном городке, как этот, я даже этого не почувствую. Серьёзно, просто оставьте меня в покое, и я никому не причиню никаких проблем.

— Да-да, я уже поняла. Я передам Королю демонов, что ни ты, ни этот город не стоите его внимания. Я уеду отсюда, тебя так устроит?

Ну наконец-то можно вздохнуть спокойно.

— Да, договорились… *вздох* Ты сказала, что далеко не самая сильная среди генералов, но даже так, при каждой встрече с тобой меня прошибал холодный пот. И вообще, вместо того, чтоб просто в открытую нападать на обладателя слабейшего класса, генерал Короля демонов мог придумать что-нибудь повеличественнее. Или поковарнее...

Я стал ворчливо перечислять все тревоги, которые пережил в течение последних дней, стоивших мне немало нервов.

— Знаешь, мне самой пришлось нелегко. Хотя сейчас меня это уже не волнует… *вздох* Как же мне не хочется это делать… Пусть твое участие во всем этом закончилось, но мне все равно предстоит составить доклад Королю демонов, — с не меньшим раздражением заметила Серена, наблюдая за поединком богини и демона. — «Убедить присоединиться к нам, в противном случае убить.» Вот какой приказ я получила относительно тебя… Хочешь, открою секрет? По правде говоря, я сама не горела желанием сражаться с тобой. Я забуду, как ты опозорил меня на глазах у всего города, но взамен мне бы хотелось, чтобы и ты о многом забыл.

— Ладно-ладно, теперь мы квиты, да?

Серена достала из кармана робы небольшую курительную трубку и горсть чего-то похожего на табак.

Прикурив от одного знакомого мне предмета, она от души затянулась и повернулась ко мне.

— Отныне ты перестанешь быть целью Короля демонов. Ах да, ещё кое-что — твоя спутница. Её зовут Мэгумин, если не ошибаюсь. За её голову назначили приличную награду, но я разберусь и с этим.

Серьёзно? Когда такое произошло?

Хотя сама она наверняка обрадуется, узнав, что Король демонов высоко оценил её жизнь...

— Да, пожалуйста. Ох, погоди, разве за меня награду не предлагают? Если да, то разберись и с этим.

— Да-да, я всё улажу. Оставь это мне.

Серена немного раздраженно выпустила небольшое облако дыма и снова зажала трубку между губами.

— …*вздох* Знаешь, тебе бы стоило быть благодарным мне за все что я для тебя сделаю.

Она не отрывала глаз от Ванира и Аквы.

— Точно, спасибо тебе. Но, если не считать меня, что ты собиралась провернуть в этом городе? Здесь же одни новички...

…Минутку.

Что за странное чувство?

— ...Вот ты это и сказал.

Она выдохнула эти слова вместе с сиреневым дымом, по-прежнему не глядя в мою сторону.

…Сказал? …Что я такого сказал?

И почему по моему телу разливается какое-то причудливое ощущение? Голова кружится…

…А…

— Ну и ну, ты и правда нечто. Ты ведь уже разобрался, как работают мои способности, верно? Возможно, ты первый, кто настолько близко подошел к разгадке моего источника силы.

…Вот черт… Ах ты грязная!..

Вид драки между Ваниром и Аквой был таким привычным и мирным, что я слишком сильно ослабил бдительность…

— Хочешь знать, что я собиралась провернуть в этом городе новичков? Хорошо, я расскажу, но тебе следует быть благодарным за это, идёт? Ты спросил — я отвечу. Я выполню твою просьбу, так что теперь ты мой должник, верно?

Черт… Черт….

«Замолчи! Ни слова больше!» — пытался я крикнуть, но не смог выговорить ни единого слова.

Подчиняться перестал не только рот, но и все тело.

— Трус! Хватит прикрываться Виз! ...Эй, тебе не кажется, что она уже слишком прозрачная?

— Ну так перестань швыряться очищающими заклинаниями! …Нет, это зашло слишком далеко. Удивительное зрелище. Такими темпами хозяйка магазин и правда может исчезнуть.

— Ч-ч-ч-что же делать?! Нет, серьёзно, что нам делать?! Если я применю исцеление, она исчезнет ещё быстрее!

— Вон в той сумке есть немного сахара, пусть хозяйка магазина выпьет его с водой. Обычно это срабатывает. Она снова будет полна жизни, словно змея после смены кожи… наверное.

Ванир с Аквой принялись хлопотать возле почти полностью прозрачной Виз.

И в этот момент...

Серена наконец повернулась ко мне.

Её лицо рассекала победная ухмылка.

— Скажу честно: недавно армия демонов отправила в этот город свой отряд. Но сам понимаешь, Аксель от линии фронта дальше, чем любой другой город. Мы не можем просто взять и через всю страну привести сюда целую армию. А потому сюда через Телепорт будет заброшено небольшое подразделение. Хотя для города новичков и этого вполне хватит.

Эй, хватит! Ничего больше не говори!

— Знаешь Дюка, падшего ангела? Он тоже недавно пропал в этом городе.

…?

Да, этот тот тип, который хвалился, будто станет генералом Короля демонов, и потому вызвал Виз на дуэль, но в итоге отхватил по первое число.

— Вижу, знаешь. Неужели ты и его убрал? Перед самым его исчезновение мы получили от него сообщение, в котором он предупреждал опасаться тебя.

Вот сволочь. Он все-таки сделал это.

Хотя да, в самом конце он что-то подобное говорил. Якобы этот город станет главной целью Короля демонов, или что-то в таком духе.

Так Аксель подвергся атаке из-за меня?

Нет, сейчас это неважно. Если я продолжу слушать Серену, станет только хуже.

— А, не пойми неправильно. Этот город был нашей целью уже довольно давно. Задолго до того, как здесь начали пропадать генералы и гибнуть могущественные монстры.

Хва!..

… …

— П-почему?..

Тело меня не слушалось, и всё же мне удалось выдавить из себя этот вопрос.

Я знал, что если Серена откроет мне этот секрет, то лишь ускорит моё превращение в марионетку.

Знал, и всё же…

— Потому что этот город — колыбель авантюристов. Потому что это город новичков. Пусть я генерал Короля демонов, но остаюсь человеком. Знаешь, даже я когда-то была авантюристкой. И разумеется, в самом начале меня направили именно сюда. Все авантюристы берут свои первые квесты здесь, в городе новичков Акселе. Самым слабым монстрам со всего мира позволяют размножаться в его окрестностях. Город, построенный специально для новоиспеченных авантюристов.

Это будто стартовый город в какой-нибудь РПГ.

Однако, несмотря на это, я почему-то пережил здесь немало трудностей.

— Итак, что же произойдёт, если это место уничтожить? Пусть гоблинов считают живыми мишенями для тренировок, но даже их ржавые клинки опасны для неопытных авантюристов. Гигантских жаб можно легко задавить числом, да и размножаются они только в окрестностях Акселя. Если этот город перестанет существовать, где же тогда тренироваться новым авантюристам?

…Ясно.

— Теперь понял? Если не считать немногие исключения вроде Алых магов с их мистическими способами тренировок, все известные авантюристы начинали свой путь именно здесь. Тут они повышали свой уровень перед отправкой в другие города. Большинство остаётся здесь только из-за какой-нибудь особой причины, и если такой нет, они набирают достаточно высокий уровень и покидают Аксель. И в итоге выходят на бой против нас.

Мне больше нельзя слушать…

— Теперь, когда люди со странными именами перестали появляться, уничтожение этого города полностью остановит появление новых авантюристов... Знаешь кто самый сильный генерал Короля демонов? Его дочь. И сейчас она планирует крупномасштабную атаку на одну из передовых крепостей, а затем на столицу. В предстоящих боях авантюристы понесут серьёзные потери. А если те, кто сейчас отчаянно удерживает линию фронта и ждет подкрепления, узнают, что город, тренирующий новых авантюристов, уничтожен...

…Это нанесет серьёзный удар по морали.

Кто знает, сколько лет в этом мире, населенном опасными монстрами, может занять постройка города...

А-а… Сознание ускользает…

— ...Кажется, ты уже на пределе. Эта сила — не проклятие. Кем бы ты ни был, сопротивляться ей невозможно. Особенно такому, как ты. Но не волнуйся. Если я отдам тебе приказ, который ты возненавидишь всем сердцем, то только тогда ты сможешь воспротивиться. Хотя при этом ты испытаешь неописуемую боль. Но мы ведь о тебе говорим. Уверена, ты не из тех, кто молча позволит превратить себя в марионетку… Ну а теперь позволь же мне с наслаждением узнать предел твоего сопротивления!..

Серена радостно рассмеялась.

В этот момент мои мысли наконец перестали принадлежать мне…

...

С самого края моего сознания доносился голос Серены...

— А теперь слушай внимательно… Ощущаешь чувство из самых глубин своего сердца? Это всё то унижение, несправедливость и насмешки, которые тебе пришлось испытать на себе... Вспомни их. Жители этого города презирали тебя, да? Над тобой когда-нибудь смеялись из-за самого слабого класса? Твои товарищи когда-нибудь тормозили тебя или вставали на твоем пути?

Эти слова сладким потоком текли прямо мне в сердце.

— Верно, почему ты должен был постоянно подчищать за другими? Но больше нет нужды сдерживаться. Отбрось свои оковы, свой здравый смысл, свою мораль, своё сознание. Избавься от всего этого… Присоединись ко мне, и вместе мы всем отомстим. Очень скоро в этот город придут мои друзья. Когда настанет решающий миг, ты поможешь нам вместе с другими марионетками. Пора отомстить. Отомстить жителям этого города, и твоим бывшим товарищам!..

...

— Виз, как ты себя чувствуешь? Узнаешь меня?

— ...? Аква-сама? И Ванир-сан? Что случилось? Почему вы так близко ко мне?

— Хмм, если ты ничего не помнишь, то беспокоиться не о чем. Можешь не заставлять себя вспоминать.

— Т-точно! Раз ты всё забыла, это и к лучшему!

Сидевшая на корточках возле Виз Аква встала и повернулась ко мне.

— Казума!.. Нам лучше вернуться домой пораньше. Мэгумин с Даркнесс в последнее время неприкаянно бродят по дому от того, что тебя нет. Это пугает. Давай вернемся и успокоим этих двоих.

Она без какой-либо опаски подошла к нам с Сереной и хотела взять меня за руку…

…Но я ловко уклонился.

— ....?

Аква наклонила голову набок и озадаченно посмотрела на меня.

Похоже, Серену-сама эта картина забавляла.

Она выпрямила плечи и насмешливо произнесла:

— Он сказал, что больше не хочет к вам возвращаться. Он собирается стать моим товарищем. Не так ли, Казума? Эти зелья больше не нужны тебе, верно? Ну же, скажи им.

В ответ на слова Серены-сама я сказал:

— С этого дня я вступаю в культ Реджины. Я буду работать вместе с Сереной-сама, так что попрощайтесь за меня с остальными.

Часть 9

Серена-сама, идущая впереди меня, о чем-то глубоко задумалась.

Интересно, о чем же? Её что-то тревожит?

…И тут она внезапно остановилась и обернулась в мою сторону.

— Слушай, ты же теперь марионетка, да? Ты сделаешь все что я прикажу?

Это ведь очевидно, разве нет?

— Разумеется, Серена-сама. Даже если вы прикажете целый день поддерживать вашу грудь вместо лифчика, я с радостью подчинюсь.

— Эм, вот как… Но я не отдам тебе такой бредовый приказ, так что можешь быть спокоен. До сих пор ни одна марионетка не говорила, что присоединятся к культу Реджины, поэтому я… Ну, думаю, это не проблема.

Серена снова повернулась вперед и пошла дальше.

И она произнесла так, будто случилось то, чего она давно желала:

— …Наконец-то...

Её голос был настолько тихим, что его смог расслышать только я.

— Ты хоть представляешь, как долго я ждала этого момента?! Знаешь, сколько унижений мне пришлось пережить от шишек из армии Короля демонов после того, как Алые маги запечатали Реджину-сама?!

— Нет, не знаю.

— Да? Ну тогда помолчи и послушай! Несколько лет назад по неизвестным причинам печать Реджины-сама была разрушена. Я тогда только-только вернула свою силу. И она, некогда дарованная мне Реджиной-сама, внезапно возросла в десятки раз! Да, Реджина-сама благословила меня за все перенесенные страдания!

— Разве это не потому что во всем культе Реджины состояли только вы одна?

— Я же сказала слушать молча! Не порть мне хорошее настроение!

...

После того, как я сказал, что присоединяюсь к культу Реджины, Аква схватилась за меня и в слезах начала что-то лепетать, но Серена победно рассмеялась, после чего увела меня с собой.

К слову, чтобы заткнуть Акву, я отдал ей зелье исцеления статуса «марионетка».

Хотя вряд ли она знает, для чего оно.

Теперь, когда я стал верным последователем Серены-сама, это опасное зелье мне ни к чему.

Похоже, заполучив такую замечательную пешку в моем лице, Серена решила присмотреть для себя новую штаб-квартиру.

И ещё я чувствую, что она ослабила контроль над другими авантюристами для того, чтобы сосредоточиться на мне. На всякий случай.

Она говорила что-то про ограниченные возможности контроля, или как-то так.

Возможно, количество марионеток, которыми она может одновременно управлять, ограничено.

А если она тратит так много усилий на меня одного, то, следовательно, Серена очень нуждается в моих способностях.

Следуя за ней в прекрасном настроении, я решил задать один волнующий меня вопрос:

— Кстати, Серена-сама, а при каких условиях я могу лишиться статуса марионетки?

Услышав мой вопрос, Серена-сама резко остановилась.

— ...Ты ведь марионетка, правильно? Зачем тебе это знать? — грубым тоном спросила она, не оборачиваясь.

— Ну, будет неприятно, если я вдруг выйду из-под контроля Серены-сама. Просто я хочу избежать ситуаций, которые могли бы к этому привести.

Я ответил совершенно обычным тоном. Серена обернулась.

Она подошла ко мне, взяла мое лицо обеими руками и внимательно посмотрела в глаза.

— ... Ты…? … Да, я чувствую в тебе силу Реджины-сама. Что здесь происходит? Неужели... Я приложила слишком много сил и перестаралась с промывкой мозгов?.. Вместо марионетки ты больше похож на преданного последователя, способного на самостоятельное мышление… Ну да ладно, это меня вполне устраивает. Так держать.

— Понял, Серена-сама.

Она довольно кивнула на мой моментальный ответ.

— Ну хорошо, я расскажу. Тебе будет полезно знать это. Во-первых: твое чувство долга передо мной должно уменьшится, хотя об этом ты уже знаешь. Во-вторых: сильная вера… Когда ты связал меня, выставив мои трусики марионеткам напоказ, они на несколько мгновений опомнились, помнишь? Такие вот «удачные стечения обстоятельств», заставляющие людей возблагодарить своих богов, особенно опасны. Не знаю, какому богу поклоняешься ты, но не забывай об этом.

— Не переживайте, я поклоняюсь только Реджине-сама. Даже если среди ваших повседневных занятий произойдёт что-нибудь эротичное, я буду благодарить Реджину-сама.

— В-вот как?.. Ну ладно, нет так нет. Не существует ни единого человека, который бы ни во что не верил. Это даже не обязательно должен быть бог. Благодарность способна нарушить мой контроль, даже если она направлена демону или тёмной богине. Кому ты поклонялся до того, как перешел в культ Реджины?

— Никому.

— Ха-ха, ясно. Ну, не хочешь не говори. Надеюсь, сработаемся, партнер.

Серена-сама назвала меня партнером.

Мне следует серьёзно постараться ради её благополучия.

...

Мы прибыли ко входу первоклассной гостиницы.

— Хорошо, сегодня будем ночевать здесь. Да, здесь дороговато, но иногда можно позволить себе немного роскоши. Казума, расплатись.

— Отказываюсь.

Я моментально отверг требование Серены-сама.

— ...Что ты сказал?

— Я сказал «отказываюсь». Если я заплачу за ваше проживание здесь, то моё чувство долга исчезнет. Я перестану быть марионеткой.

— А-а… Точно… Но ведь…. Ох, ну ладно...

Задумавшись о чем-то, Серена-сама достала свой кошелек.

А внутри...

— А-а, проклятие, я и забыла, что Ванир снова забрал все мои деньги! Эй, Казума, меня не волнует, если контроль над тобой ослабнет, просто одолжи мне денег! Я освобожу несколько марионеток и усилю контроль над тобой. От того, что ты дашь мне немного денег, ничего страшного не...

— Так нельзя, Серена-сама! Подобная самоуспокоенность особенно опасна! Все злодеи, которых я знал из манги и игр, в итоге проигрывали только потому что в конце слишком сильно ослабляли бдительность. Не переживайте, я одолжу денег у вон тех людей.

— М-манги? Игр? … Ох, ну хорошо, спасибо… А, но ведь в этом случае твое чувство долга тоже...

Пока Серена-сама бормотала что-то себе под нос, я подошёл к группе авантюристов, которые толпились у входа.

— Прошу прощения, можно вас на минутку? Понимаете, Серена-сама испытывает некоторые финансовые трудности, и потому сейчас не может позволить себе проживание в этой гостинице. Она бедна и не обладает достаточными навыками для выживания, не могли бы вы сжалиться и подать ей милостыню?

— Э-э?!

Стоявшая позади Серена испустила удивлённый крик.

Авантюрист без единого возражения достал свой кошелёк.

— Серена-сама нуждается в помощи? Без проблем, я помогу бедной Серене-сама… Серене-сама? Почему это я добавляю «-сама» к её имени? …А, неважно. Вот, держите. Серьёзно, что за жрец будет клянчить деньги? Серена-сан, вам стоит работать усерднее.

— А, эм… Большое спасибо… — краснея, произнесла та.

Авантюрист дал нам немного денег, после чего отправился по своим делам.

Кажется, это был один из последователей Серены-сама.

Контроль над ним только что развеялся, но это не проблема.

Ведь у Серены-сама есть я.

— Эх… Это был довольно умелый авантюрист… Ну да ладно. Давай, Казума, быстрее расплатись этими деньгами за номер.

— Понял. Но перед этим...

Я подошел к Серене-сама, которая выглядела довольно измотанной...

Взялся за её пышную грудь обеими руками и молча принялся тискать её.

… … …

Наслаждаясь ощущением приятной мягкости в своих руках, я не произнося ни слова смотрел Серене-сама прямо в глаза.

Внезапно мои руки с силой отбили прочь.

— Ах ты зас!.. Ты что делаешь?! Ты что делаешь?!

Пораженно отшатнувшись, Серена истерично закричала, не волнуясь о людях вокруг.

— Успокойтесь, Серена-сама. Вы привлекаете лишнее внимание.

— Это мои слова! Вот именно, люди смотрят! Что ты делаешь?! Почему ты вдруг схватился за мою грудь?!

Странный вопрос.

— О чем вы? Я ведь только что одалживал для вас деньги, верно? Другими словами, мое чувство долга перед вами ослабло. И потому, если не получу от вас какого-нибудь возмещения, я могу выйти из-под вашего контроля. Но сейчас у Серены-сама нет денег, и я решил получить возмещение через ваше тело.

— !?!?!? В-вот как? Нет, погоди, разве это не странно? Тот авантюрист ведь сказал, что отдаст нам свои деньги… Я привлекла лишнее внимание и, в придачу, лишилась марионетки… Так это что получается, я сама себя подставила?..

Оставив Серену-сама, которая продолжала говорить что-то непонятное, я подошел к стойке и снял номер на ночь.

...

— *вздох*…Не понимаю, я получила козырь, или нет?.. Уже даже не знаю...

Тяжело вздыхая, Серена-сама закрыла глаза и устало рухнула на кровать.

Что же её тревожит?

Но она и правда выглядит уставшей. Может, сделать ей массаж?

— Вы выглядите измотанной, Серена-сама. Хотите я сделаю вам массаж плеч?

— Хм? А, давай...

Серена открыла один глаз, лениво посмотрела на меня…

— ...Секундочку, что ты вообще делаешь в моем номере?

...и неожиданно задала странный вопрос.

— Ну, полученных денег хватило только на один номер… А, но вы можете не обращать внимания, меня всё устраивает, даже если в кровати будет тесно.

— Нет, я обращу! Я так обращу! Да что с тобой не так?! Почему ты залез в мою постель, словно она твоя?! Разве ты не превращаешься в труса, когда дело касается женщин?!

— Но Серена-сама, вы ведь сами приказали мне… Отбросить свои оковы, свой здравый смысл, свою мораль, своё сознание. Избавиться от всего этого… Я просто исполняю ваш приказ. Благодаря нему я словно заново родился.

— Так вот в чем дело!!!

Серена-сама подскочила на кровати и с криком схватилась за голову.

Затем она устало сказала:

— ...Слушай, а если я отменю этот приказ, это повлияет на твое чувство долга?

— Благодаря избавлению моего сердца от оков теперь я могу по-настоящему наслаждаться жизнью. Если вы прикажете снова ограничить себя, то такой удар простой мякоткой сисек уже не возместить.

— Гурк...

Серена-сама застонала и скорчилась, по-прежнему держась за голову.

— Слушай… А почему я вообще должна думать, где тебе ночевать? Иди сам найди себе где поспать… У всех остальных марионеток есть своё жильё.

— Мои обстоятельства немного особенные. В отличие от других авантюристов, сейчас я не могу вернуться домой, и это благодаря Серене-сама. Вам придется самой содержать меня.

— Гурк… Н-но теперь, когда я переманила тебя на свою сторону, моя победа уже предрешена. Ты будешь пахать как проклятый! Приготовься завтра хорошенько поработать! — сказала Серена-сама нарочито громким голосом и сжала кулак, словно пыталась убедить саму себя.

Глава 3 — Да защитит богиня эту марионетку!

Часть 1

Месяц O, день X

Серена-сама сказала, что с моим статусом марионетки что-то не в порядке.

Она недовольна тем, что я отказываюсь работать.

Я вроде как покорен, но в то же время в каком-то смысле бунтую, а потому только и делаю, что мешаю ей, по крайней мере, она так говорит. И это её злит, хоть я и не понимаю причин.

Она приказала мне вести этот дневник, дабы понять, что творится у меня в голове.

А приказ показать кому-либо мой личный дневник потребует немалого возмещения.

И потому в качестве компенсации я попросил её называть меня «Казума-сама» и каждый вечер перед сном прижиматься ко мне грудью.

При этом лицо Серены-сама выглядело так, будто она потеряла важную часть себя.

И все же она каждый день читает этот дневник.

Другими словами, я смогу поизмываться над ней, делая записи.

Для этого я решил каждый раз придумывать эротическую историю и записывать её в дневник.

Итак, вот сама история…

Месяц O, день △

Серена-сама попросила прекратить писать эротические истории.

Я ответил, что такой бессмысленный приказ потребует возмещения. Она осыпала меня проклятиями, но решила все же не настаивать.

Прямо сейчас у неё такое лицо, будто она вот-вот расплачется. Великолепное зрелище.

Думаю, сегодня я назначу её главной героиней эротической истории.

Она упорно продолжает твердить, что с моим статусом марионетки что-то не так.

Якобы марионетка не может так свободно писать и выражать свое мнение.

…Ну да ладно. Оставим эту тему, нужно продолжать дневник.

Итак, о чем же написать сегодня?..

«И тогда я почувствовал, как к моей спине прижалось что-то мягкое. Да, абсолютно голая Серена-сама прижималась ко мне своими прекрасными холмами. «Казума-сама, я больше не могу сдерживаться…» Ну и ну… Я нежно обнял Серену-сама, которая глядела на меня щенячьими глазами…»

Ох, Серена-сама, ну нельзя так. Кто же заглядывает в дневник, пока человек его пишет, а потом устраивает из-за этого скандал?

За это потребуется немалое возмещение, понимаете?

Месяц O, день O

Сегодня Серена-сама чуть не плача умоляла меня не писать эротических историй с её участием.

Как только я ответил, что этот бессмысленный приказ потребует возмещения, она ударила меня.

Но в тот момент произошло нечто мистическое.

У Серены-сама появился синяк на том самом месте, куда она меня ударила.

Серена-сама запаниковала, пытаясь понять, что произошло, а я в качестве возмещения за этот удар предложил ей сделать сотню приседаний с руками за головой и в одном нижнем белье.

Она проклинала меня раз за разом, но зрелище того, как капельки пота покрывают её разгорячённую от физической нагрузки кожу, было просто великолепным.

В следующий раз попрошу её отжиматься.

Месяц △, день X

Сегодня я обнаружил нечто очень серьёзное.

Судя по всему, Серена-сама причастна к тому, что Могуниннин, робот-ниндзя, с которым мы сражались у деревни Алых магов, слетел с катушек.

Похоже, она пыталась его подчинить, но тот оказался слишком силен, не поддался контролю и впал в бешенство.

Короче говоря, во всём, что я пережил тогда, виновата Серена-сама.

Разве это не значит, что за все, что я тогда вытерпел, Серена-сама в большом долгу передо мной?

Пока я рассуждал, что попросить у неё на этот раз, она треснула меня по голове. По непонятным причинам, шишка вскочила и на её макушке.

Серена-сама совсем запуталась и не понимает, что происходит..

Вид того, как она в недоумении катается по полу от боли и пытается сдержать слёзы, поистине отрада для моих глаз.

Месяц X, день X

Серена-сама вернулась домой вся в слезах.

Похоже, она столкнулась с Ваниром в гильдии, куда ходила, чтобы набрать ещё марионеток.

И закончилось все тем, что он начал ей угрожать, говоря, что якобы первым снял угол гильдии для своего консультационного центра.

Видимо, Серена-сама не самого хорошего мнения о Ванире. Чтобы разрешить конфликт, ей пришлось заплатить. Вернулась она без гроша.

Когда она стала рассказывать, что из-за этого сегодня ничего не ела, то снова чуть не заплакала.

От вида её страданий моё замечательное сукияки стало только вкуснее.

Месяц △, день O

Кажется, Аква, Мэгумин и Даркнесс разыскивают меня.

Если так подумать, у меня были замечательные, очень заботливые товарищи.

Я сказал Серене-сама, что если должен избегать их, то для этого потребуется отдельное возмещение.

Она ответила: «У меня и так куча проблем из-за того, что приходится платить за комнату, так почему я ещё должна разбираться с твоими бесконечными капризами?!» — и под конец расплакалась.

Ещё Серена-сама говорила, что из-за потери своего места в гильдии она подумывает перебраться в гостиницу подешевле.

Я ответил, что привык жить в роскошном особняке, так что урезание качества жизни придется возмещать...

Она замолчала и отправилась на подработку.

Я говорил ей, что своими впечатляющими навыками жреца она вполне способна прилично зарабатывать в качестве авантюристки, но Серена-сама ответила, что в её карточке в графе «Класс» значится «Темная жрица», так что квест ей не взять.

Именно по этой причине она не принимала наград от гильдии.

Кроме того, перед тем как армия Короля демонов будет готова выдвигаться, пройдет немало времени, так что ей придется еще долго оставаться в этом городе.

В момент атаки мы с другими марионетками должны будем ударить изнутри.

Серена-сама с завистью уставилась на мой ужин — первоклассный якинику.

Разумеется, я не мог просто поделиться с ей.

Если я сделаю это, контроль надо мной исчезнет.

Верно, я продолжу увеличивать свое чувство долга перед Сереной-сама и в итоге стану её верной правой рукой.

К слову, сегодня на ужин у Серены-сама была миска кукурузной похлебки.

Месяц □, день O

С того момента, как я начал жить с Сереной, прошло уже немало времени.

Последнее время она начала срываться.

Похоже, она проходит через немало трудностей чтобы обеспечить мне трехразовое питание и роскошную жизнь.

Но ведь именно Серена-сама приказала мне отбросить свои ограничения.

Так что с этим я уже ничего не могу поделать.

Ей приходилось одалживать деньги у всех подконтрольных ей авантюристов, поэтому сейчас истинным последователем Серены-сама могу считаться только я.

Недавно она начала светить своими трусиками перед прохожими, чтобы брать их под контроль и забирать деньги. Из-за этого её доставили на пункт стражи.

Там ей прочли лекцию о предпринимательском праве для совершеннолетних и забрали все деньги, которые она заработала.

В настоящий момент Серена-сама уже на пределе.

Я сказал ей, что она может расплатиться со мной своим телом, и она спросила: «Сколько тебе нужно, чтоб ты наконец зажил отдельно?»

Когда я попросил Серену-сама уточнить вопрос, она стала говорить очень странные вещи.

Она хочет снять с меня статус марионетки, чтобы я мог поступать, как хочу.

Серена-сама раньше рассказывала, что я могу сопротивляться приказу, который возненавижу всем сердцем.

Чтобы воспротивиться этому приказу, мне пришлось вынести немало боли. Серена-сама тоже начала вести себя очень странно.

Когда я спросил, что она делает, Серена-сама сказала что молится Реджине-сама и пытается силой снять с меня контроль.

Кажется, Серена-сама лишилась рассудка.

Я отчаянно сопротивлялся попыткам Серены-сама силой снять с меня статус марионетки, молясь богине, занявшей особое место в моем сердце.

О, великая Реджина-сама, прошу, дай мне сил…

Месяц X, день O

Кто-то швырнул в мое окно камень.

Виновницей оказалась знакомая мне светловолосая монашка из культа Аксис.

Похоже, она недовольна тем, какими способами Серена-сама распространяет по городу свою веру.

Серена-сама покраснела от злости и пулей вылетела из гостиницы, но культистке Аксис все же удалось удрать.

Кажется, она называла Серену-сама «потаскухой, набирающей последователей засветом своих трусов» и распространяла по городу подобные слухи.

Соседские кумушки только и делают, что сплетничают по этому поводу. По крайней мере, в последнее время я слышал эту тему у них на устах каждый раз, когда проходил мимо них. Видимо, слухам удалось укорениться.

Серена-сама начала плакаться, что доброе имя Реджины-сама запятнали.

Тогда я взял её за руку и мягко произнес:

«Конечно, я утешу вас… за 5000 эрис и разрешение помять сиськи».

Месяц O, день X

Последнее время Серена-сама начала вести себя очень странно.

Она отдает мне много безумных приказов, а компенсировать их даже не думает, словно специально пытается избавить меня от статуса марионетки.

Как преданный последователь Реджины-сама и великолепный подчиненный Серены-сама, я, разумеется, потребовал возмещения натурой.

Ведь Серена-сама окажется в беде, если её контроль надо мной развеется.

В ответ на мою джентльменское предложение Серена-сама устало сказала, что завтра отведет меня кое-куда.

Неужели она наконец решилась пересечь черту?

Я не смогу уснуть от нетерпения.

На всякий случай завтра с утра надо хорошенько помыться.

Часть 2

— … … …

Дочитав очередную запись в моем дневнике, Серена-сама закрыла книжку, подняла на меня взгляд и тихо вздохнула.

— Сегодня я подумывала вернуть тебя той жрице...

— Отказываюсь.

Услышав мой ответ, Серена-сама снова вздохнула, на этот раз гораздо тяжелее.

Кажется, с первой нашей встречи она заметно похудела.

По сравнению с ней я выглядел просто живчиком.

Это скорее всего потому, что последнее время я живу полной жизнью, ни в чем себе не отказывая.

Серена-сама молча взяла мою руку и...

— Ай!

...неожиданно ткнула меня в палец зубочисткой, которую прятала во второй руке.

Разумеется, из раны сразу потекла кровь.

Одновременно с этим на том же пальце у Серены-сама появилась такая же струйка крови и кровь закапала на пол.

— Ты и правда никому не поклонялся до этого, да? Ты полностью обратился в культиста Реджины!

Говоря это, Серена-сама бледнела с каждой секундой.

О чем вы говорите?

Разве плохо, что я стал последователем Реджины?

— Я ведь уже говорил, не так ли? До этого я никому не поклонялся, но сейчас я поклоняюсь только Реджине-сама.

— Будто в этом мире может существовать такой человек! Будь то светлые боги, темные боги, или демоны, все кому-то поклоняются!

— Ну, начнем с того, что я вообще не из этой страны. Кроме того, на моей родине это не такая уж диковинка. Там, где я когда-то жил, большинство людей вообще никому не поклоняется.

— Что?!

Похоже, Серена-сама лишилась дара речи.

— С-серьёзно?!

— Серьезно. А, хотя говорить, что они вообще никому не поклоняются, будет слегка неверно. Большинство моих соотечественников устраивает грандиозный праздник в честь дня рождения великого пророка одной из религий, а на следующий месяц они звонят в колокола другой религии, чтобы отметить приход нового года. А становясь старше, они начинают следовать традициям ещё одной религии, называемой «Синто», чтобы молиться о благополучии в следующем году.

— Твоя страна пытается всех жрецов мира против себя настроить?!

Даже если вы так говорите…

После нескольких мгновения молчания Серена-сама глубоко вздохнула...

— Что же делать?.. Как снять с тебя статус? Даже когда я пытаюсь вернуть тебе долг, ты упрямо отказываешься принять его. А когда приказываю убраться из комнаты, ты, несмотря на боль, начинаешь отчаянно сопротивляться. Теперь ты еще и культистом Реджины стал, потому, если я попытаюсь причинить тебе вред, проклятие отмщения...

Опасные вещи она говорит.

— А-а, демон побери, что же делать?! ...Эй, что мне сделать, чтобы ты наконец начал держаться от меня подальше?!

— Вы потребовали стать вашим последователем, и в результате отношения с моими товарищами оказались разрушены. Будет неприятно, если вы не возьмете за это ответственность...

— А-а-а-а-а! Я не слушаю! Я тебя не слушаю! …О, точно! Эй, ты ведь купил у Ванира зелье исцеления статуса «марионетка» вместе с Серией запрещенных зелий, верно? Что с ним стало? — вцепилась в меня Серена со слезами на глазах.

Если правильно помню...

— Я отдал его жрице, обладающей способностью одним прикосновением обращать любую жидкость в обычную воду.

— А-а-а-а-а! Из всех людей в этом мире, почему ты решил отдать зелье именно обладательнице такой силы?!

Говоря это уже на бегу, Серена-сама выскочила из комнаты.

— Как же до такого дошло… Всё так хорошо начиналось, где же я ошиблась?! Проклятие, почти же получилось!.. Превращение авантюристов в марионеток шло как по маслу. Еще бы немного, и я бы закончила подготовку!.. Что я сделала не так?!

Несясь по улице, Серена-сама в слезах говорила сама с собой.

Я хорошо это слышал, потому что бежал за ней.

— Всё образуется, Серена-сама. Ведь у вас есть я, правильно?

— Ты и есть причина всех моих проблем!

Похоже, вконец обезумев, Серена-сама набросилась на меня и начала душить.

— Ты!.. Ты меня совершенно не слушаешься и постоянно чего-то требуешь! И я… Гх!..

— Гухх!.. С-Серена-сама, если вы будете душить меня, то и сами...

Она все сильнее сжимала мое горло, но вскоре сама начала задыхаться, из-за чего отпустила меня, сильно кашляя.

— Проклятие! Проклятие! Будь оно все проклято! Ну почему?! Почему ты так легко стал культистом Реджины?! Выбор своего божества — важное решение, принимаемое раз в жизни, мог бы хоть немного подумать!

Серена-сама продолжала бить меня по груди, пока сама не повалилась на землю.

Она лежала вниз лицом и плакала.

— Может, вы и говорите так, но в стране, откуда я родом, была целая куча разных религий… Говорят, что у меня на родине живут мириады богов… Так что у нас принятие какой-либо веры не такое уж важное решение. Я даже слышал, что некоторые поклоняются летающему макаронному монстру, или как-то так.

— Я ненавижу твою страну… Всей душой ненавижу...

Серена-сама лежала на земле, закрыв лицо руками, и дрожала.

Я воспользовался этим, чтоб приподнять ей юбку и заглянуть под неё.

Попытку удушения необходимо возместить...

— ...Любите черненькие? Понятно...

— На-а-а-а-а-а!

Серена-сама вскочила с земли, отбив мою руку прочь.

— Я иду в твой особняк! Ты наверняка пойдёшь за мной, даже если я запрещу, так что давай пошевеливайся!

— Это приказ? Тогда его надобно возместить...

— Ну тогда оставайся здесь!

— Хотите, чтобы я остался в гостинице за номером приглядывать? Если собираетесь заставить меня переносить такую ужасную скуку, то за это потребуется серьезное возмещение.

— Нет-нет-нет, просто заткнись! Тихо! От разговоров с тобой у меня уже голова раскалывается! — закричала Серена-сама, больше не заботясь о приличиях. Она встала и зашагала в сторону моего особняка.

После недавних событий её репутация в городе заметно просела. По городу даже распространился слух о том, что она шлюха, сверкающая трусами на публике.

Понятия не имею, что заставило её так низко пасть, но все, что я могу — выразить соболезнования.

Серена-сама спешным шагом шла по улице, нисколько не пытаясь скрыть свой настоящий характер. Вскоре мы уже стояли перед главной дверью моего особняка.

Она перевела дыхание и постучала в дверь.

— Открывайте! Вы дома, да?! Открывайте! Я пришла вернуть вашего драгоценного товарища! Открывайте!

Но на крики никто не ответил.

Похоже, сейчас дома никого.

— Чтоб вас разорвало! Ну вот именно сейчас! Эй, идем! Они, наверное, в гильдии!

И Серена-сама побежала прочь.

…Я собирался уже последовать за ней, когда что-то подтолкнуло меня обернуться и ещё раз взглянуть на особняк.

… … …

Сейчас он пуст и бесполезен.

Но когда я вот так смотрю на него, начинает казаться, будто нечто пытается привлечь моё внимание...

— Эй, ну где ты там?! Да не стой столбом, идем быстрее! — крикнула мне Серена-сама, заметив, что я отстал.

Она постоянно подгоняет меня… Ей бы не мешало немного остыть.

Я взглянул на особняк в последний раз…

… … … ?

— Эй, ну чего ты там копаешься, быстрее иди сюда! Нет, серьёзно, какого демона ты не подчиняешься моим приказам?!

— Нет, просто… Серена-сама, там у окна стоит девочка...

На мгновение мне показалось, что из окна второго этажа на меня смотрит молодая светловолосая девушка, почти ещё девочка.

Следовало сказать мне, что у нас в особняке живет такая милашка. Тогда я бы скорее подумал о возвращении домой.

— О чем ты вообще? Какая девочка? Теперь у тебя ещё и глюки начались? … Нет, погоди, я чувствую, как от этого особняка веет призраками... Ты что, в придачу к защите Реджины-сама получил ещё и навыки жреца?.. Хотя кому до этого вообще дело? Идем уже, шевелись.

… …?

Кое-что не давало мне покоя.

Я ещё раз посмотрел на особняк, но никакой светловолосой девочки уже не увидел.

…Почему-то это меня взволновало.

Словно я почувствовал на себе грустный взгляд очень близкого человека, но...

Я бросил ещё один взгляд на особняк и, больше не оглядываясь, поспешил за Сереной-сама.

Часть 3

— Что? За городом?

— Ага, особенно в это время суток.

Осмотрев зал гильдии, Серена-сама спешно направилась к выходу чуть ли не сразу после того как убедилась, что Аквы там нет, но...

— Зачем им уходить из города? Что у них там за дела?

— Ну, ничего особенного. Просто ежедневный ритуал нашего мага. Наверняка сегодня они пошли на него все вместе. Да и время подходящее.

— О таком нужно предупреждать заранее! — измученно закричала Серена-сама, не обращая внимания на взгляды окружающих.

Видимо, она уже на пределе. Во многих смыслах.

Но сейчас важнее...

— Серена-сама, раз уж мы пришли сюда, я хотел бы чего-нибудь перекусить.

Сказал я, собираясь сесть за один из столов...

Серена-сама с завистью смотрела на меня.

— ...Платить за тебя не буду. У меня больше нет причин держать тебя в своих должниках.

— Девушка, принесите все, что есть в меню. Счет оплатит она.

— Я не буду платить! Сказала же не буду! …А, мне… Стакан воды, пожалуйста...

Чтобы соблюсти приличия, Серена-сама заказала обычную воду, но с каждой секундой ожидания она становилась все нетерпеливее.

— Эй… Слушай, ты ведь знаешь, куда именно отправились твои товарищи, да? Просто скажи мне. Я пойду туда сама, а ты можешь остаться и насладиться своим обедом.

— Отказываюсь. Я ни в коем случае не могу отпустить Серену-сама одну за пределы города. В моей группе состоит архимаг, знаменитый своей неадекватностью, архижрец, превосходящий вас по силе, и девчонка, единственное достоинство которой — выносливость. Сомневаюсь, что они просто присядут и выслушают вас. Если столкнётесь с ними за пределами города, то все закончится дракой.

Серена-сама на мгновение замолчала.

— ...Ясно. Ну тогда доедай и пойдём со мной. Хочу кое-что попробовать, пока они за городом… И в этот раз я точно заставлю тебя работать, — уверенно заявила она с бесстрашной улыбкой на лице.

...

— Опаздываете, Серена-сама. Я уже замучился ждать. Чем вы занимались? Вы угостили меня обедом, но потом заставили сидеть и ждать здесь. Думаю, сейчас наш баланс примерно нулевой.

— ...Ты… Ах ты!.. — устало пробормотала она, глядя на меня, сидящего на земле.

Сейчас мы находились на городском кладбище за городскими стенами.

Она сказала, чтобы я быстро доедал и шёл на кладбище. Я так и сделал, в результате прибыл сюда намного раньше неё.

Еды я заказал прилично, так что со всем справиться не смог. Как примерный подчиненный, я отдал остатки Серене-сама, которая уже довольно давно не ела ничего приличного.

После этого я сказал, что мне нужно в туалет, а сам сбежал из гильдии, оставив Серену-сама оплачивать счет…

— Вкусно было?

— Да, вкусно! Но было бы намного вкуснее, если бы мне не пришлось потом мыть посуду, чтобы расплатиться! — сорвалась она на меня со слезами на глазах. — А-а-а, у меня нет на это времени! Давай, Казума, приступай! Нужно быстро вырыть все местные трупы! Я возьму их под контроль и превращу в солдат! Я начну отсюда, а ты вот оттуда!

— Прошу прощения, но по религиозным причинам я не могу совершить такое богохульство.

— Ты же культист Реджины! Какие еще религиозные причины?! Если просто не хочешь прикасаться к трупам, то так и скажи! Давай, начинай уже! Заканчивай с эгоистичной болтовнёй и поработай хоть немного для разнообразия!

— Нет, серьёзно, помилуйте.

О том, чтоб выкапывать трупы, или о чем-то подобном и речи быть не может.

Когда я почувствовал боль от сопротивления приказу Серены-сама, она тоже страдальчески вскрикнула.

— Хорошо, чтоб тебя!.. Забудь! Просто сиди и смотри!

Чуть не плача, Серена-сама взяла лопату и принялась за работу.

Из-за того, что она опоздала, уже почти вечер.

Они наверняка успели вернуться в особняк.

А значит, сейчас они под защитой городских стен. Так что если Серена-сама планировала натравить на них армию зомби-марионеток...

Я хотел сказать ей, что от выкопанных ею зомби не будет никакого толку, но тогда мой совет избавит меня от чувства долга перед Сереной-сама.

Поэтому я, скрепя сердцем, стал наблюдать за её работой.

— Хух… Фух... Отлично, один есть! Нужно просто взять его под контроль и заставить выкопать остальных… Марионетка!

— Но ведь у вас не хватит очков марионеток.

— Что?!

Серена-сама обернулась в мою сторону с искренним удивлением на лице.

Как я и думал, труп не пошевелился.

— Эй, в каком смысле «не хватит очков марионеток»?! Что за?!...

Поразмыслив секунду над моими словами, Серена-сама сложила руки в знак того, что до неё дошло.

— Ты говоришь о силе контроля, которую я вложила в тебя, да?! Не смей давать ей такое легкомысленное название! Эй, Казума, даже не думай сопротивляться, понял? Я собираюсь отозвать немного силы контроля. Я серьёзно, не сопротивляйся, слышишь?! Я ужасно хочу избавиться от тебя, но если освобожу тебя сейчас, то ты обязательно попытаешься помешать мне. Понимаешь, да? Я лишь немного ослаблю над тобой контроль, чтобы увеличить количество марионеток, так что не сопротивляйся, хорошо?

— Знаете, вы так сильно настаиваете, что мне даже об этом пошутить захотелось. Можно?

— Конечно нет! Я серьёзно говорю, не сопротивляйся. Ну ладно, попробую… Я же просила не сопротивляться! Ты моя марионетка, ты должен подчиняться моим приказам!

Я отчаянно держался за каждую крупицу силы Серены-сама, что пыталась покинуть мое тело.

У Серены-сама уже есть я. Другие марионетки ей не нужны.

Наконец она со слезами набросилась на меня и начала душить.

— Гх… П-подождите, Серена-сама, выслушайте меня! Вы слишком долго возились с посудой, уже начинает темнеть… Те трое наверняка уже дома...

— Ты мог сказать раньше?! И вообще, кто, по-твоему, виноват в том, что мне пришлось остаться и мыть посуду?! Твою ж ма-а-ать!!!

Выкрикнув такое, что воспитанная девушка и шепотом не скажет, Серена-сама снова направилась к моему особняку, даже не потрудившись вытереть слёзы.

...

Сейчас Серена-сама выглядит как выжатый лимон.

Но выражение крайней усталости на лице симпатичной девушки тоже смотрится совсем неплохо.

Серена-сама устало подошла к двери и принялась барабанить в неё.

Похоже, у неё даже сил чтоб кричать не осталось.

Вскоре с той стороны послышался тихий голос:

— Кто там пришел в такое время? Если вы что-то продаёте, то добро пожаловать, но если вы религиозный вербовщик, идите куда-нибудь ещё!

Безжизненный голос Аквы. Давно я её не слышал.

— Это я, пришла вернуть вашего товарища.

После слов Серены-сама наступила тишина.

Потом дверь со скрипом приоткрылась.

Через щель на нас недоверчиво уставились голубые глаза.

— Казума-сан? …Правда? Ты и вправду?.. — взволнованно спросила Аква.

В тот же момент из-за её спины раздался громкий стук, за которым последовал шум приближающихся шагов.

Серена-сама наклонилась ко мне и зашептала на ухо:

— Хорошо, а теперь постарайся всё не испортить, понял? Если останешься с ними, то я щедро награжу тебя.

— Лучше наградите прямо сейчас.

На миг лицо Серены-сама исказилось, будто от боли, но она тут же сложила руки и выпрямилась.

Вскоре входная дверь открылась, и показалась обеспокоенная Аква, за ней стояли Мэгумин и Даркнесс.

Выражение на их лицах заметно посветлело сразу как только они увидели меня..

И тогда…

— ...Позвольте поинтересоваться, чем занят этот человек? — напряженно спросила Мэгумин.

И под «этим человеком» она имеет ввиду…

— Не обращайте внимания. В общем, я пришла вернуть его.

...Да, скорее всего, меня. Ведь сейчас я сидел на корточках возле Серены-сама и, никого не стесняясь, заглядывал ей под юбку.

Троица в дверях некоторое время молча смотрела на нас.

Потом Мэгумин шагнула вперёд, еле скрывая свою злость.

— ...Казума, ты что вообще делаешь? Настолько бесхребетный трус, как ты, не может делать такое при всех. Я знаю, тебе такое нравится, но можно же сделать вид, что это какой-то побочный эффект, или хотя бы начать оправдываться. Как ты только не изворачиваешься, когда делаешь подобное со мной, а сейчас...

Что-то в словах Мэгумин меня обеспокоило.

Это… Интересно, что же?

Когда Мэгумин нерешительно замолчала, Даркнесс тут же подхватила:

— ...Совсем недавно я поощряла его к действию, но он только пугался и трусил. Это в нём одновременно и хорошо, и дурно. А насчёт тебя у меня в последнее время серьёзные подозрения. Что ты сделала, чтобы заставить его так себя вести? И вообще, про тебя и Казуму стало ходить столько слухов. Почему ты вдруг решила вернуть его нам? Доведя его до такого жалкого состояния… Это… Это же...

Что это за чувство?..

— ... Думаю, такой Казума нам не нужен. Если собираешься вернуть его нам, то верни прежнего Казуму. Брать что-то у человека, а потом возвращать сломанным — нехорошо, согласна? — подытожила Аква...

Мне захотелось много чего высказать ей в лицо за «ненужного» и «сломанного», но Серена-сама запретила мне вмешиваться.

Кроме того, сейчас я слишком занят любованием трусиками.

И тогда Серена-сама протянула Акве руку:

— Заключим сделку. Я верну его в норму, но взамен я хочу зелье, которое он отдал тебе. Если ты согласна, то я приведу его в чувство и отдам в первоначальном виде.

Аква взглянула на зелье в своих руках, которое прижимала к груди, будто пыталась защитить.

И ответила:

— Отказываюсь. Казума-сан отдал мне это зелье перед тем, как сломался от стресса. Я ни за что тебе его не отдам. Зачем оно тебе? Это козни того демона в маске? Признавайся, что ты собираешься с ним делать.

Серена-сама заскрипела зубами.

Похоже, чаша её терпения уже почти переполнена, особенно после всего, через что я заставил её пройти.

— ...Лучше тебе согласиться, пока я все еще держу себя в руках. Не советую недооценивать меня. Ты имеешь дело с… — приглушенно заговорила она, но закончить не успела.

— Казума отдал его мне, значит оно очень важное! Отказываюсь!

— Ну хорошо. Переговоры окончены. Получай!

Серена-сама вытянула палец в сторону Аквы, её губы приоткрылись...

Моментально среагировав, Даркнесс бросилась вперед и загородила Акву собой.

— Смерть!

На кончике пальце Серены-сама возникло пурпурное свечение.

Однако...

— ...А?

Оно через мгновение погасло. Ничего не произошло.

— Хватайте её! — закричала Аква и накинулась на остолбеневшую от неожиданности Серену-сама.

Часть 4

Серену-сама повалили на землю, и Даркнесс скрутила ей руки.

Сейчас на ней не было доспехов, но силы в натренированным теле Даркнесс вполне хватило, чтобы обездвижить жреца.

— Проклятие, моя магия!.. Почему?! Реджина-сама! Реджина-сама! Дайте мне сил!..

Серена-сама начала было дергаться в попытках вырваться из хватки Даркнесс, но куда ей тягаться с крестоносцем.

Видя это, Даркнесс сжала ей горло и потребовала:

— А теперь сними свое проклятие с этого человека… Ч-что это?.. Я не могу дышать?!

Воспользовавшись замешательством Даркнесс, Серена-сама высвободила одну руку и направила на Даркнесс, крича:

— Смерть! Смерть! Сме...

Она снова и снова повторяла заклятие, но Даркнесс оставалась невредимой. Придя в себя, Даркнесс зажала ей рот.

Итак, что же мне теперь делать?

Наверное, мне бы следовало заступиться за Серену-сама, но...

— ...Да послушайте вы, я правда хочу вернуть этого типа. Он мне не нужен!..

— Эм… Э, ну, наверное, нам он тоже не особо нужен.

Неужели это они обо мне? Я сейчас был несколько занят: старался задрать юбку обездвиженной Серены.

И тут я почувствовал, как кто-то дергает меня за рукав.

Обернувшись, я увидел Мэгумин с какой-то странной улыбкой на лице.

Она взялась за подол своего платья и медленно подняла его…

— ...Вижу, девчонкам нравится черный цвет, — пробормотал я, переключившись на трусики Мэгумин.

— М-Мэгумин?!

— Мэгумин, с каких пор ты стала такой смелой?!

Не обращая внимания на двух других девчонок, Мэгумин с триумфальным видом положила руку мне на голову.

— Ну что ж, раз он никому не нужен, я забираю этого мужчину себе.

— А?! — потрясённо вскрикнула Даркнесс.

…И все же, ситуация уж слишком странная.

Вот на земле лежит Серена-сама, а сидящая на ней Даркнесс прижимает её к земле и зажимает рот.

Вот Мэгумин мягко поглаживает меня по голове, демонстрируя свои трусики.

И наконец…

— ...Ага, я поняла. Благословение малой богини Реджины оказалось урезано наполовину, не так ли? Благословение божества поровну делится между всеми его последователями. Божок у тебя настолько мелкий, что единственным его последователем была ты, верно? И потому все её силы были дарованы тебе, но теперь, когда Казума тоже стал её последователем, это больше не так.

— ?!

Серена-сама, все еще лежащая с зажатым ртом, обожгла меня ненавидящим взглядом.

Получается, что мое обращение в марионетку и присоединение к культу Реджины в итоге ослабило её.

И все же, от того, что вы так смотрите на меня, ничего не изменится.

Аква уселась рядом с Сереной-сама и попросила Даркнесс освободить ей рот.

— А теперь сделай Казуму нормальным.

— ...Он станет нормальным, если ты дашь ему выпить это зелье. Хотя он будет сопротивляться, — покорно ответила та Акве.

Что же здесь происходит?

Как же мне, преданному последователю Серены-сама, поступить?

Кроме того, сейчас рука Мэгумин держала меня мёртвой хваткой, хотя другая продолжала гладить меня по голове.

Я по-прежнему сидел на корточках, внимательно смотря под юбку Мэгумин, но...

— Хе-хе, сколько же тебя здесь не было, Казума.

Мэгумин усмехнулась. Несмотря на лёгкий румянец, окрасивший её щёки, она улыбалась.

Я бы очень хотел помочь Серене-сама, но Мэгумин — радостная, раскрасневшаяся, с демоническими искорками в глазах — была сейчас такой соблазнительной…

После того, как Серена-сама избавила меня от всех ограничений, я не в состоянии противиться своим инстинктам.

Так что я ничего не могу поделать. Простите меня, Серена-сама.

— И все же, как он вообще стал таким? Что ты с ним сделала? Что такого веселого в превращении Казумы в наглого извращенца?

— Я сама не ожидала что он станет таким! Я просто хотела сделать из него свою марионетку. И потому я выпустила на волю его скрытые желания, избавив от всех ограничений… Но в результате он стал намного эгоистичнее, чем я думала!

Серена-сама в слезах кусала губы.

— ...Последние несколько дней были ужасными… Он отказывался работать, как бы я его ни уговаривала, и вытворял пошлости при любом удобном случае. Он настоящее олицетворение эгоизма и распущенности!

— ...Это не так уж сильно отличается от обычного Казумы… Ну да неважно. Этим зельем я приведу его в порядок, да?

Сказав это, Аква подошла ко мне.

— ...Я не против, чтобы он остался таким, как есть, — краснея, произнесла Мэгумин, продолжая светить передо мной трусиками.

Но даже так её смертельная хватка не ослабевала, потому сбежать я не смогу, даже если захочу.

Если тебя всё устраивает, то не могла бы ты отпустить меня?

Аква настороженно приблизилась ко мне со словами:

— Эй, Казума, сейчас я приведу тебя в порядок, так что ничего не делай, хорошо?

— Мне и так нормально.

Игнорируя мой моментальный ответ, Аква подбиралась все ближе.

— Нет, не нормально. Просто спокойно сиди на месте. Да, вот так...

— Жрица, не ослабляй бдительность! Он точно что-то задумал! — предупредила Серена-сама, но Аква ответила с уверенным видом:

— Д-да знаю я. Как долго я, по-твоему, знакома с Казумой? Мэгумин, держи его крепче! Хорошо, а теперь…

— Кража!

— А-а! х3

Я оторвал взгляд от трусиков Мэгумин и быстро вытянул руку в сторону Аквы.

Через мгновение моя ладонь сжимала бутылочку с зельем.

И тогда...

— Получай!

— В-а-а-а-а!

Я небрежно бросил его на землю.

За миг до того, как бутылочка разбилась, Аква бросилась вперед невероятным волейбольном нырком и поймала её.

— Я же предупреждала, что он что-то задумал!

— Ну а что я могла сделать?! Ты сама должна это понимать, ведь все это время была жертвой его издевок! Этот тип непредсказуем! Мэгумин! Мэгумин! — закричала Аква. Она снова осторожно приближалась к нам, крепко сжимая зелье у груди.

В свою очередь, Серена-сама закричала:

— Сато Казума! Как моей марионетке, я приказываю тебе сидеть на месте и не дергаться! Просто посиди спокойно пару минут!

— Ну ладно. Я не против, чтобы он побыл таким ещё немного… Иди сюда, Казума, давай я тебя обниму… Просто посиди тихо, хорошо?.. Эй, Казума, хватит ерзать, сиди спокойно! Аква, быстрее! Он мне повязку на груди развяжет!..

— Мэгумин! Поверни его ко мне! Вот, так и держи!

...Я вовсю терся лицом о грудь Мэгумин, когда мне на голову что-то полилось.

Прохладная жидкость стекала по мне всё ниже, одновременно я чувствовал, как нечто покидает мое тело.

Эй, перестаньте. Мне нравится быть таким.

Я хочу ещё много чего попробовать вместе с Сереной-сама.

И чтобы сделать это, мне нужна сила богини отмщения, Реджины-сама…

— ...А?

Зачем мне понадобилась сила богини отмщения?

И вообще, какая еще «Серена-сама»?

Почему это я начал добавлять к имени генерала Короля демонов «-сама»?

Да и с какого это перепугу я вдруг начал поклоняться черт знает какой богине?

…Ах да.

За мгновение до потери сознания я вспомнил жгучее желание отомстить генералу Короля демонов за все те обиды, которые она нанесла нашей бесполезногине...

Часть 5

— Казума, оно сработало? Ты вылечился?

Кто-то хлопал меня по щекам.

Первое, что я увидел, открыв глаза — лицо Мэгумин. И оно было очень близко.

… …

— Думаю, я вылечусь намного быстрее, если ты обнимешь меня покрепче.

— Похоже, ты снова стал прежним. А теперь… Э-эй, ты же вылечился, отпусти меня!

Мэгумин отпихнула меня, и мне не оставалось ничего другого, как встать.

Кажется, я только что видел великолепный сон.

И в нем я поклонялся замечательному богу…

…Ну да неважно.

— Казума-сан, Казума-сан, ты в порядке? Если собираешься поклоняться мелкой богине, вроде Реджины, о которой я даже никогда не слышала, то лучше поклоняйся мне. Если обратишься в мою веру сейчас, то в придачу к целому пакету преимуществ даже твой почерк улучшится, я обещаю!

— Сдалась мне твоя вера. И вообще, с чего ты взяла, что я начну поклоняться какой-то там богине?.. Хмм?

… ...

Что-что?

— Эй, я что, правда кому-то поклонялся?

Аква пожала плечами.

— А я знаю? Подробностей мне никто не рассказывал.

Я и сам точно не скажу, но сейчас не время для этого.

— Привет. Вижу, ты пришел в себя, — поприветствовала меня Серена, все еще прижатая Даркнесс к земле.

Ну и как мне с ней разбираться?..

— ...Разделаться с тобой прямо здесь будет слишком проблематично.

— Ну тогда может отпустишь меня? Мы ведь так долго жили вместе. Думаю, тогда мы оба будем довольны, — непринужденным тоном предложила Серена, подняв вверх обе руки.

Она прекрасно понимает, что я ничего не могу ей сделать.

…И все же, некое странное чувство из дальнего уголка моего разума не давало мне покоя.

Например, Аква может воскресить меня, даже если я погибну от проклятия отмщения, так что я мог бы просто забрать Серену подальше от города, и там…

…Нет, на убийство я не способен.

Иначе я бы не был известен как трус.

Может, связать её и бросить в каком-нибудь подземелье?..

Нет-нет, это ничем не отличается от убийства...

Проклятие, после всего проведенного вместе времени Серена стала для меня в каком-то роде своей.

И все же отпускать её тоже нельзя...

— Вижу, ты в замешательстве… Слушай, Казума, неужели тебе так трудно отпустить меня? Если дашь свободу, то я обязательно изменю план атаки на этот город. Нет, правда, я больше не хочу связываться с городом, в котором живешь ты. Серьёзно. … Плюс ко всему здесь живут номинальные генералы Короля демонов — Виз и Ванир. Я даже не представляю, что они сделают, если мы нападем на Аксель. Вернувшись в замок, я переработаю всю операцию. Отпустишь, и я больше никогда не причиню вреда этому городу. Ну как тебе? В этот раз заключим настоящую, честную сделку.

Видимо, догадавшись, о чем я думал, Серена слабо улыбнулась мне.

— ...Казума, кто она вообще такая? Она из армии Короля демонов? Мне прикончить её, чтобы защитить жителей города?

Я сжал плечо Даркнесс, которая начала говорить опасные вещи.

Ну, она дворянка, и, в придачу, временный правитель Акселя.

Уверен, ради защиты местных жителей она способна пойти даже на такое.

После её слов я собрал всю свою решимость в кулак...

— ...Эй, что это? Ты до сих пор носишь это с собой?

При виде того, что я достал из сумки, лицо Серены заметно помрачнело.

— Прости, Серена, но сделка расторгнута. Мне тоже неприятно, но раз мы оба нарушили наше соглашение, давай считать, что это был обоюдный отказ от него.

В руках у меня была Серия запрещенных зелий, которую я получил от Ванира.

Большая её часть бесполезна, но я помню, что среди прочих в ней было зелье обнуления уровня.

В прошлом для разрешения проблем я полагался на силу своих товарищей, но в этот раз я покончу со всем лично.

Если использую на Серене это зелье, то проклятие отмщения наверняка откатит и мой уровень.

— Что ты задумал?.. Эй, Казума, не надо. Мы же друзья — столько времени прожили вместе. Да ладно тебе, просто отпусти меня, а?

Но, если выбирать между НИИТом со слабейшим классом и генералом Короля демонов, очевидно, кто пострадает от обнуления уровня сильнее.

Я достал из чемоданчика зелье обнуления и присел на корточки перед Сереной.

— Прости уж, но придется нам с тобой снова начать с первого уровня.

— ?!

Услышав мои слова, Серена начала вырываться из железной хватки Даркнесс, и та решила утихомирить её ударом в живот.

— Гух!

— Ук?! Ч-что это? Эй, Казума, когда я ударила её, мой живот...

Я быстро объяснил всё ошарашенной Даркнесс:

— Любой нанесенный ей вред отразится и на тебе. Так что не убивай её. После её смерти всю окружающую территорию поразит смертельное проклятие.

— ...Понятно, так вот почему ты в тот раз потерял сознание, когда ударил её ногой в прыжке, — пробормотала Мэгумин.

После этого Даркнесс по непонятным причинам потянула Серену за щеку.

— Ай-ай-ай, ты что творишь?!

— Ах… Ты ведь не всё выложила, да? А ну говори, что ещё ты скрываешь?! Так просто тебе меня не одурачить! *тяжелое дыхание*… Б-больно!.. Ку-у-у, я не из тех, кто так просто сдается!

— Что ты несешь?! Казума уже знает все, что надо! Ай! Прекрати, я уже все Казуме рассказала! Ай, да хватит уже! Ты ведь так сама себе больно делаешь! Серьёзно, хватит, хва-а-ати-ит!

Даркнесс принялась наслаждаться эффектами защиты Реджины, пока Серена отчаянно пыталась вырваться.

Я поднял бутылочку с зельем, держа его над Сереной.

— Эй, Казума, останови эту сумасше!.. Н-нет, не подходи! Ты понимаешь, что твой уровень тоже обнулится?! Подумай. В чем твоя личная выгода от обнуления моего уровня? Серьёзно, просто подумай!

— Ну, я медленно подниму свой уровень обратно. Всё равно мои статы уже почти достигли своего предела. Денег на комфортную жизнь у меня хватает, так что спешить некуда… Ну же, Серена-сама, позвольте своему верному подчиненному пойти с вами до самого конца. И тогда мы сможем снова начать сначала!

Из-за того, что Даркнесс продолжала увлеченно тянуть её за щеки, Серене удалось освободить одну руку.

— Ты и правда величайшая угроза Королю демонов.

— Не преувеличивай. Отныне меня ждет спокойная жизнь. Если сможешь добраться до замка Короля демонов, то так ему и передай.

В ответ на мои бодрые слова Серена указала на меня пальцем.

Что она?..

...А.

— Ты слишком опасен чтобы оставлять тебя в живых. Если ты вернулся в норму, то это значит, что я снова единственная последовательница Реджины-сама. Теперь вся её сила принадлежит мне одной. Прощай, моя самовольная марионетка.

Я попробовал перехватить руку Серены.

Даркнесс поспешила снова зажать ей рот, но Серена оказалась быстрее.

— Смерть.

Глава 4 — Предложение для этого авантюриста!

Часть 1

— С возвращением, хозяин!

Очень знакомая белая комната.

Когда я открыл глаза, меня радостно приветствовала Эрис-сама.

— ...Вижу, вы в хорошем настроении, Эрис-сама.

— Ты уже привык попадать сюда, и потому не будет никакого чувства новизны, если я не сделаю чего-нибудь необычного, как сейчас, верно ? Хотя прости, это было неуважительно по отношению к твоей смерти… — сказала Эрис-сама и усмехнулась.

— ...А сделаете это ещё раз?

— Будет немного странно слышать это от той, кто это начал, но — не собираюсь.

А в роли Шефа она намного сговорчивее.

— ...Т-так что произошло с остальными после того, как Серена убила меня?

— В порыве ярости Даркнесс ударила Серену со всей силы, и сейчас они обе без сознания. Сэмпай занята твоим воскрешением, а Мэгумин-сан ухаживает за Даркнесс и связывает генерала Короля демонов… Можешь быть спокоен, с ними все хорошо.

После слов Эрис-сама я облегченно вздохнул.

Значит, когда Аква закончит с моим воскрешением, настанет пора действовать мне.

Если честно, возврат к первому уровню — довольно большая цена для меня, но это лучший способ лишить Серену сил.

Я раздумывал и о других способах разобраться с нею, но это — единственный, который я могу осуществить лично.

Ощущая, как из меня так и сочится напряжение, я сел и сжал руками колени.

…Все же, давненько я не умирал…

Этот безрассудный мир безжалостен к слабым — этого следовало ожидать. Неужели я ничего не могу с этим поделать?

То, как легко и быстро меня убили, погрузило меня в депрессию.

Не могу радоваться тому, что привык к собственной смерти.

Эрис-сама с улыбкой смотрела на меня, не говоря ни слова.

Один вид того, как она стоит в центре комнаты со сложенными ладонями, почему-то действовал на меня успокаивающе.

Словно меня вдруг освободили от всех моих переживаний. Хотелось лишь одного — остаться здесь...

Я вспомнил причину, по которой оказался в этом месте.

Почему я должен сражаться с генералами Короля демонов? Почему с самого прихода в этот мир на моем пути встречаются только непомерно сильные враги?

Даже теперь, когда я стал богат и вроде бы обеспечил себе безбедную жизнь, мне все еще предстоит разбираться с дочерью Короля демонов, планирующей атаку на столицу, и это если не считать тот отряд, что скоро нападет на Аксель...

Э-эх, ну и морока…

Возможно, это всё оттого, что я умер, но у меня никак не получается избавиться от этого гнетущего чувства...

И все же я должен вернуться.

Единственный, кто знает о планах дочери Короля демонов атаковать столицу и надвигающемся на Аксель отряде врагов — это я.

А теперь мне ещё и предстоит вернуться к первому уровню на пару с Сереной…

Думая о том, что меня ждёт, я мог лишь вздохнуть.

Слыша мои вздохи, Эрис-сама обеспокоилась:

— Ты в порядке?.. Хотя какой там порядок, ты ведь только что умер...

Эрис-сама присела передо мной, так что наши взгляды оказались на одном уровне, и с волнением посмотрела мне в глаза.

— Шеф такая милая и добрая. Может, уйдёшь с должности богини и сбежишь со мной в какой-нибудь отдалённый мир?

— Но ты ведь встречаешься с Мэгумин-сан. Если будешь предлагать такое богине, когда у самого уже есть девушка, тебя поразит божья кара, ты в курсе?

Точно, Мэгумин!

— Эрис-сама, вы ведь не предпринимаете ничего необычного, когда мы с Мэгумин уже готовы пересечь черту? Например, из-за того, что тайно влюблены в меня. Просто нам всякий раз что-то мешает...

— Конечно нет! С какой стати мне заниматься такими глупостями?! А?! Что это за взгляд такой? Ты что, мне не веришь?!

Мне было достаточно лишь понаблюдать за реакцией Эрис-сама на моё подшучивание, чтобы почувствовать, как в моё сердце и душу проникает её любовь и забота.

— Казума-сан, Казума-сан! Я закончила, можешь возвращаться!

И надо же, чтоб именно сейчас, в этот наполненный покоем миг раздался голос беспокойной богини.

Мне пока не хотелось возвращаться в тот абсурдный мир, потому я спрятал лицо в колени и заткнул уши..

— Эм… Сэмпай зовет тебя… Я понимаю, что ты чувствуешь, но...

Похоже, мои попытки сбежать от реальности немного обеспокоили Эрис-сама.

— ...Когда я вспоминаю все свои смерти, это вгоняет меня в депрессию. А как подумаю, что могу умереть снова, так всё желание возвращаться пропадает. Может, переродиться и начать жизнь сначала — не такая уж плохая мысль?..

— Это… Ну, думаю, это естественно. Обычно и одна смерть — это серьезный шок… Хотя до сих пор Казума-сан умирал относительно быстро и безболезненно, потому шок должен быть минимальным...

Эрис-сама на мгновение задумалась, но вскоре снова тепло мне улыбнулась.

— ...Но в этом мире тебе удалось найти себе замечательных товарищей и создать с ними множество приятных воспоминаний, не так ли? Разве у тебя не осталось дел, которые необходимо завершить? Ну же, попытайся вспомнить те счастливые дни...

И я начал вспоминать...

Тяжелая жизнь в конюшнях вместе с Аквой, когда мы только попали в этот мир.

Неподъемные долги, которые на меня навесили ни за что ни про что.

Товарищи, умеющие только создавать проблемы, и постоянное разгребание за ними бардака.

Город, полный разных чудиков…

И как результат всего этого: мои постоянные смерти.

Еще не стоит забывать о том моменте, что я до сих пор не «пересек черту», хоть и наладил прекрасные отношения со своими спутницами.

— ...Мне еще больше захотелось переродиться...

— Э-э?!

Может, попросить переродиться котом в доме какого-нибудь богача там, на Земле?

Тогда я бы мог круглыми сутками только есть и спать...

— Казума-сан! Скорее возвращайся! Скорее! — снова нарушил наше спокойствие раздражающий голос Аквы.

Я очень старался.

Правда, я всего себя отдавал.

Но даже если я вернусь, то наверняка вскоре снова умру.

— Я решил переродиться! Остальное оставляю на вас! Передай это остальным и пожелай от меня всех благ!

— Э-э?!

Услышав мой ни к кому конкретному не обращённый возглас, Эрис изумлённо вскрикнула, но тут же замолчала.

И тогда...

— Этот тип опять несет какой-то бред! Хватит уже придуриваться. Почему ты каждый раз говоришь одно и то же? Тебе так нравится доставлять мне проблемы? Ты совсем дурак? Совсем, да? Вот потому-то ты и оказался на побегушках у этой жрицы! — разорвал тишину пронзительный голос Аквы.

— А?! Это ты прекрати придуриваться! Ради кого я, по-твоему, нарвался на драку с генералом Короля демонов?! Чтоб ты знала, я продолжал сражаться с ней втайне от всех, лишь бы защитить этот город! И в итоге мне промыли мозги...

— Э? Мэгумин, подожди, ты что задумала? А?

…Эй.

— Я на этот трюк больше не куплюсь! Можешь прикалываться над моим телом, как тебе угодно! Вот если начнете в слезах умолять меня вернуться...

— Мэгумин, ты что?! Нет, подожди, что ты делаешь?! Казума-сан! Казума-сан! Быстрее возвращайся! Если не поторопишься!..

…Меня так просто не одурачить. Что бы вы ни сделали с моим трупом…

Да, такие штучки на мне больше не...

— Казума-сан! Мэгумин!.. Она говорит что-то про «забрать твой первый раз», и делает кое-что невообразимое! И вообще, Мэгумин, нельзя устраивать такое на улице, да еще и средь бела дня!

Теперь они меня пошлостями выманить пытаются?!

— ... …

При виде того, как я начал беспокойно ерзать на месте, выражение лица Эрис-сама почему-то стало куда более холодным.

Что же делать? Если сейчас не вернусь, то потеряю шанс вступить во взрослую жизнь!..

И в то же время, если вернусь, то меня просто обсмеют, как недотёпу, который пошёл на поводу у Мэгумин… Но... но ведь!..

— Эй, Мэгумин, я не думаю, что настолько большая вещь подойдёт для его первого раза. Казума-сан… ты его порвёшь, точно говорю, порвёшь!

… …

— Эй, вы что имеете ввиду под «первым разом»?!

— Мэгумин, так нельзя! Это же еда! Нельзя так с едой поступать! Это грех!

— А ну прекратите! Аква, я сейчас буду, останови её!

— А-а-а! Мэгумин! Мэгуми-ин! Нельзя так делать! Он сказал, что сейчас вернется, быстрее натягивай его штаны обратно!..

Я вскочил с места.

— В общем, Эрис-сама, меня ждут неотложные дела, так что позвольте откланяться.

Передо мной тут же возникли врата. Я поспешил вперёд и распахнул их…

— А, да, счастливой дороги… Нет, подожди, Казума-сан! Прости, что задерживаю, когда ты так торопишься, но я должна сказать тебе кое-что важное!..

— Что, прямо сейчас?! У нас же была целая куча времени, почему вы до сих пор молчали?! Просто навестите меня в роли Шефа, тогда расскажите!

— Мэгумин, почему в такие моменты ты начинаешь поступать так отвратительно?! Я же говорю, он сейчас вернется, быстрее избавься от улик!

Я на мгновение обернулся в сторону Эрис-сама.

С извиняющимся видом она сказала:

— Честно говоря, этот мир!..

— Мэгумин, его нужно одеть, а не ещё больше раздеть! О нет, у нас почти не осталось времени!..

— Простите, Эрис-сама, я правда должен спешить! Аква! Держи её! Я подкину тебе карманных денег, только останови её!

Когда изумлённый голос Аквы постоянно звенит в ушах, серьезный разговор вести просто невозможно.

— На свете много есть такого, что показывать Казуме никак нельзя!.. А-а, Мэгумин, не делай этого! Нельзя! А-а!

— Не сдавайся! Даже не думай сдаваться, Аква! Я уже в пути!

Эрис-сама, ярко краснея, прокричала мне вслед:.

— Этому миру угрожает масштабный кризис! Такими темпами Королю демонов с большой вероятностью все же удастся уничтожить человечество! Пожалуйста, послушай!..

...

Первое, что я увидел, придя в себя — склонившиеся надо мной лица Аквы и Мэгумин.

— А! С возвращением, Казума! Ты был буквально «на грани» в этот раз, да?

— С-с-с возвращением...

Мэгумин слегка покраснела и казалась какой-то запыхавшейся.

Кроме того, она прятала что-то за спиной.

Когда я посмотрел ей в глаза, она тут же отвела взгляд.

Мои штаны были надеты как попало. Судя по всему, их возвращали на место в спешке.

Как ни крути, всё чертовски подозрительно.

Позади этой парочки лежали без сознания Даркнесс и Серена.

— Я п-пойду посмотрю, как там Даркнесс...

Похоже, найдя удачную причину сбежать, Мэгумин спешно направилась к нашему бессознательному крестоносцу.

Я повернулся к Акве, которая как-то странно ерзала.

— Эй, Аква...

— Ну что? Я остановила её, ясно? Мы всего лишь увидели младшего Казуму-сана, но ничего не делали, понятно?

…Эта д-девчонка…

Немного успокоившись, я снова обратился к ней:

— ...Скажи… Ты всё ещё хочешь вернуться на небеса?

Часть 2

— Казума! Просыпайся давай, утро настало! Ну вставай уже!

На следующий день...

Радостная Аква без стука ворвалась ко мне в комнату и принялась расталкивать.

Я лениво высунул голову из-под одеяла: за окном было ещё темно.

— ...Который час?..

— Почти пять.

Слишком рано…

Я нырнул обратно под одеяло, но Аква тут же взобралась на кровать.

— Ты чего обратно спать улегся?! Просыпайся давай! Одевайся, пойдём в гильдию, наберем квестов и будет поднимать тебе уровень!

— Ну уж нет... Я вчера пил допоздна, праздновал победу над очередным генералом, так что сегодня собираюсь спать до самого вечера…

...

Вчера я передал сообщение Эрис-сама Акве, после чего сделал то, что задумал: сбросил наши с Сереной уровни до первого.

Потом я передал бессознательную Серену страже и рассказал им все, что знаю, но...

Теперь ослабленная Серена уже не сможет использовать сильные проклятия, которыми она угрожала городу.

Девушка-рыцарь сказала, что с пристрастием допросит её.

Кроме того, будут приняты меры против нападения дочери Короля демонов и угрожающего Акселю отряда врагов.

За поимку генерала Короля демонов и разрушение её планов я получил солидное вознаграждение.

…Но даже так, теперь у меня первый уровень, так что больше я ничем помочь не смогу.

С нападением на столицу мне ничего не поделать, а околдованные Сереной авантюристы пришли в себя, так что её план провалился.

Без помощи изнутри вражеским силам вряд ли удастся захватить город.

В придачу к этому, организатор всего плана, Серена, побеждена, а без неё у вражеских сил ничего не выйдет.

Именно по этим причинам я позволил себе расслабиться и праздновать свою победу до глубокой ночи...

— Просыпайся! Ну просыпайся! Быстрее вставай! Ради человечества и светлого будущего, мы должны одолеть Короля демонов!

А тут Аква говорит такое ни свет ни заря и не переставая хлопает меня по спине.

Одолеть Короля демонов.

Хотя тому, что она вдруг начала нести весь этот бред, была причина.

Верно, сообщение от Эрис-сама.

— Наверняка какой-нибудь избранный богиней герой скоро разделается с Королём демонов… Так что спокойной ночи...

— Вообще-то богиня прямо здесь, перед тобой! И я избираю героем тебя, так что вставай быстрее!

...

Беда, о которой говорила Эрис-сама, оказалась той самой, которую уже упоминала Серена: в этот мир перестали приходить потенциальные герои.

Изначально Аква отвечала за отправку в этот мир японцев с читерскими способностями.

Однако, судя по всему, еще ни один человек не принял предложение ангела отправиться в этот мир с тех самых пор, как она заняла место Аквы.

Похоже, ангел оказался слишком уж честным, и потому не приукрашивает фактов, лишь бы уговорить человека согласиться.

Наверное, она просто рассказывает им о судьбах людей, которые попадают сюда, о проценте выживаемости среди них, о возможных побочных эффектах экспресс-курса изучения местного языка и о том, как тяжко живется местным жителям...

…Другими словами, герои приходили в этот мир лишь благодаря тому, что Акве удавалось запудрить им мозги.

— Это ты отправляла сюда людей, ничего им толком не объясняя. И в знак протеста я буду спать до полудня!

— Ты и так каждый день спишь до полудня! Ну давай, вставай, тебя просит сама богиня! Прекрасная богиня со слезами на глазах умоляет тебя... так почему ты даже не слушаешь, а?!

Множество опасностей подстерегают человека в этом мире.

Даже если исключить Короля демонов, их и так хватает.

Похоже, небеса наконец осознали ценность богини, которая умеет удачно втира... то есть, убеждать, и потому хотят вернуть её как можно скорее.

— Слушай, неужели на небесах такая нехватка рабочих рук? Разве они не могут взять какого-нибудь гоблина и заставить его делать твою работу?

— Если продолжишь смеяться надо мной, то я не стану этого терпеть! С помощью магии я изображу голос демона в маске и буду смеяться у твоей кровати весь день!

Ладно ещё тогда, когда я жил в конюшнях и мечтал поскорее избавиться от своей группы, но сейчас я обрел более-менее стабильную жизнь. Какие причины могут заставить меня пойти в бой против Короля демонов?

Если говорить точнее, это было бы полным безумием.

Единственное, благодаря чему мне удалось расстроить планы Серены и одолеть её — череда удачных совпадений.

А ведь она считается слабейшей среди генералов Короля демонов.

И все же, насколько бы слабой она ни была, ей в итоге все равно удалось меня прикончить.

А теперь ты просишь меня напасть на её босса в замке, битком набитом могущественными приспешниками?

Ты спятила?

Я повернул голову к Акве, которая по-прежнему сидела на мне верхом и колотила по спине.

— ...Мы ведь про того самого Короля демонов говорим, верно? Я ни за что не смогу победить его. Ты серьёзно думаешь, что я похож на человека, способного одолеть Короля демонов?

— Конечно нет. Даже я не настолько оторвана от реальности.

…Эта девчонка.

— Ну тогда чего тебе надо? Допустим, я подниму уровень и мы отправимся к замку Короля демонов. Даже если по дороге нас не прикончат сильные монстры, в тот момент, когда мы доберемся до места, нас окружит и раздавит его войско. Тебя, Мэгумин и Даркнесс будет ожидать в их руках жуткая участь. И единственной, кто будет рад такому исходу, будет Даркнесс, я прав?

— Конечно, я это понимаю. Я тоже немного над этим поразмыслила, знаешь ли. Всё, что от тебя нужно — поднять уровень настолько, чтоб ты смог сопроводить меня к замку, вот и всё.

…О?

— Ну, если у тебя есть неплохой план, то я не против его выслушать.

— Хорошо, слушай внимательно. Помнишь, как мы когда-то хотели отправиться прямиком к замку Короля демонов? Но нам сказали, что его окружает барьер, верно? Барьер, поддерживаемый его генералами.

Хмм?

Что-то такое и правда было?

В тот момент меня это не особо волновало, так что я слушал вполуха.

Приняв моё молчание за понимание, Аква продолжила:

— Вчера ты разобрался с ещё одним генералом. Генерал первого уровня не способен поддерживать барьер. А значит, поддерживающих барьер генералов осталось… Кстати, а сколько их осталось?

— ...Изначально их было восемь, так? Первый, с которым мы столкнулись, был дуллахан Вердия. После него были Ванир, Ханс, Сильвия, Вольбах, а теперь Серена… Значит, считая Виз, осталось два.

— Верно, осталось всего два генерала! Своей удивительной божественной силой я наверняка смогу уничтожить барьер, который подпитывают только два генерала, если постараюсь! В лучшем случае я уничтожу барьер полностью, но даже если не получится, я смогу проделать в нём брешь достаточного размера!

… …

— Это всё, конечно, хорошо, но как мы победим самого Короля демонов?

Аква уверенно ответила:

— Как только разберемся с барьером, остальное будет просто! Я заручусь поддержкой моего драгоценного культа Аксис, Алых магов и правительства страны! Мы используем связи, кропотливо налаженные в этом мире, и сообщим всем, что барьера больше нет!

Понятно, так она собралась переложить основную работу на других.

Но, пожалуй, без барьера Королю демонов придется сосредоточить вокруг замка большую часть войска, чтобы защищаться.

Одно это уже способно серьёзно повлиять на течение войны.

— Ну а что если ты не сможешь уничтожить барьер полностью?

— Тогда я оставлю все на тебя.

А?

— Можно поподробнее?

— Используя Скрытность и Обнаружение врагов, ты сможешь пробраться в замок посреди ночи и убить Короля демонов во сне.

— Отвали.

Не обращая больше внимания на истерики Аквы, я снова забрался с головой под одеяло.

Часть 3

Я обедал вместе с Даркнесс и Мэгумин в зале нашего особняка.

— Эй, Казума, можно тебя на минутку?

Аква с серьёзным выражением на лице обратилась ко мне, пряча руки за спиной.

Создавалось впечатление, будто она собирается сообщить мне нечто важное.

— ...Что случилось? Какой-то уж слишком серьезный у тебя вид.

Я поднял глаза от жареной утиной ножки и встретился с Аквой взглядом.

Она сглотнула и неожиданно заявила:

— Пожалуйста, послушай! Я думаю, что для нас нехорошо оставаться как сейчас!

Я продолжил жевать свою утку. Не думаю, что стоит прерывать обед, но, как минимум, выслушать её я могу.

— В каком смысле?

— Я про весь этот разгульный образ жизни! Ты правда не против этого? Каждый день спать до обеда, потом есть и снова спать! Ты изменился! Ты правда очень изменился, Казума-сан!

Это ещё что должно значить?

Мэгумин и Даркнесс отложили свои столовые приборы.

— Он всегда был таким.

— Точно, он такой и есть. Кроме того, ты сама не сильно от него отличаешься, Аква.

… …

— Да, он стал таким, но я хочу, чтобы вернулся прежний Казума! Тот, что сидел по уши в долгах и каждый день старательно трудился, чтоб заработать на жизнь!

— Ну все, иди сюда. Я превращу тебя в свои очки опыта.

Я встал из-за стола с вилкой в руках, на что Аква ответила стойкой заправского боксера.

— Что случилось? Обычно ты лентяйничаешь не меньше Казумы, так что же изменилось?

— Переполох, устроенный той жрицей, разрешился буквально только что, и потому я могу понять нынешнее нежелание выполнять квесты… Почему ты вообще вдруг подняла эту тему, Аква?

На вопросы Даркнесс и Мэгумин Аква снова нервно сглотнула.

— Это… Ну, вы же знаете, гражданский долг, ответственность авантюриста и всё такое...

… …

— ...Наверное…

Под давлением наших недоверчивых взглядов голос Аквы всё больше затихал.

— У нас, как авантюристов, есть ответственность перед миром и его жителями… Гх… В-а-а-а-а!

Более не способная выдерживать наши взгляды, Аква разрыдалась и убежала.

...

— Что это с Аквой? — спросила Мэгумин, потягивая послеобеденный чай.

Даркнесс рядом с ней деликатно вытерла губы салфеткой.

— Не обращайте внимания. Акву какая-то муха укусила, вот она и загорелась желанием победить Короля демонов.

— Короля демонов?! — вскрикнули обе.

— Король демонов, да? Ну хорошо, чтобы укрепить свое звание сильнейшей, я могла бы сходить и одолеть Короля демонов. Серену ты победил практически в одиночку, да и битва с Ниннином закончилась как-то уж слишком быстро, из-за чего вкус победы оказался пресноватым.

С каких это пор ты стала сильнейшей?

И не предлагай подобное так обыденно, будто выбираешь покупки в продуктовой лавке.

— ...Король демонов… Наверняка его атаки невероятно сильны… Возможно, настолько сильны, что способны разрушить мои драгоценные доспехи одним ударом...

Извращенка опять за свое: уставилась куда-то вдаль с мечтательным взглядом и покрасневшими щеками.

Давненько мне не напоминали об этом, но да, вот такие они, мои сопартийцы...

— Говорю сразу: я с ним воевать не собираюсь. Не стоит воображать себе невесть что, только потому что нам посчастливилось одолеть парочку его генералов. Если говорить откровенно, я считаю, что наша группа скорее бесполезна, чем наоборот… Я сказал «нет», и ваши щенячьи взгляды меня не переубедят.

...

— Серьёзно, что с ней?

Ночью того же дня.

Я лежал в своей комнате, подложив руки под голову, и раздумывал о всяком.

Нет, правда, о чем она вообще думает?

Ну да, я силой притащил её в этот мир, и поэтому понимаю её желание вернуться на небеса, особенно когда появилась такая возможность.

И все же, то, как быстро она приняла решение, меня слегка обескуражило.

Неужели наши отношения для неё ничего не значат?

…Ну, судя по словам Мэгумин, она была серьёзно подавлена тем, как авантюристы, ставшие марионетками, относились к ней, и что её заставили почувствовать себя ненужной.

Уверен, это сильно повлияло на её нынешнее поведение.

Пусть она дурочка, но даже Аква не настолько безрассудна…

… …

Или же, возможно, известие о том, что небеса нуждаются в ней, ослепило Акву, из-за чего она даже не подумала, что может больше не увидится с нами.

Ну, у богинь ценности и ход мыслей немного другие, чем у нас, смертных.

Да, несмотря на её поведение, технически она богиня, и у неё даже свой культ есть.

Если Аква всерьёз постарается, то даже Король демонов…

Король демонов…

…Не-е, невозможно.

...

Интересно, как долго я спал?

До меня негромко, будто издалека, доносился голос:

— ...Избранный… богиней…

Он звучал очень успокаивающе.

Такое чувство, будто он наполняет меня силой, поднимая её из самых глубин моего сердца…

— Избранный богиней, легендарный...

Да, это я избран богиней, я легендарный…

…Легендарный?

Я приоткрыл глаз.

Вслед за этим я почувствовал ,как одновременно с шёпотом чье-то тёплое дыхание щекочет мне ухо.

— Избранный богиней, легендарный герой Сато Казума... Судьба человечества в твоих руках… А теперь восстань против Короля демонов… Исполни желание прекрасной богини!

Повернув голову, я оказался нос к носу с Аквой, подобравшейся вплотную ко мне и шептавшей мне что-то в ухо.

— ...Ты что делаешь?

— ...Я х-хотела полюбоваться милым личиком спящего Казумы...

Я вскочил с кровати.

— Даркнесс, Мэгумин, скорее сюда! Аква хочет надругаться надо мной!

— Ва-а-а-а! Прости! Я пыталась промыть тебе мозги!

Часть 4

— Эй, Казума, посмотри, сюда.

С момента поимки Серены прошло три дня.

Насколько я слышал, из неё удалось выудить какую-то полезную информацию. Сейчас её планируют переправить в столичную тюрьму.

И ещё: я наконец-то вспомнил, где до этого слышал имя богини Реджины.

Это ведь та самая богиня, которой поклонялся призрак Люси, на изгнание которого нас недавно отправляла гильдия.

Люси считала, что она последняя последовательница Реджины, но оказалось, в армии Короля демонов была ещё одна...

Я одолел уже двух последователей Реджины. Очень надеюсь, она простит меня за это, учитывая, что в какой-то момент я сам поклонялся ей.

Сейчас я, скрестив ноги, сидел на диване в гостиной нашего особняка и перебирал свое снаряжение.

На случай квестов и путешествий я успел накупить целый набор разнообразных свитков и зелий, но шанса хоть раз использовать их так и не представилось.

Ещё в бытность моей жизни на Земле я относился к типу людей, которые в играх накапливают тонну мощных целебных снадобий, но не используют их даже в битве с последним боссом.

Даркнесс сидела рядом и с интересом разглядывала мои вещи.

Пока я раздумывал, как бы получше применить Серию запрещенных зелий, что всучил мне Ванир, к нам подошла Аква и протянула мне листок бумаги.

…?

Я прервал своё занятие и взял листок.

Даркнесс тоже заглянула в него.

Вверху листа красовался написанный элегантным почерком заголовок:

«Что вы думаете о Короле демонов? Результаты опроса».

— ...Титул «Король демонов» звучит довольно круто... (Пекарь). Звучит так, будто это человек, который кормит диких драконов, скрывая это в тайне от своих подчиненных (Хозяйка зоомагазина). Да плевать мне на него, лучше денег одолжи (Бузотер). Когда я сказала ему, что покидаю замок и собираюсь открыть магазин, он похвалил мою идею и даже денег одолжил (Бледная хозяйка магазина). Забудь о нём, я сильнее (Очевидно кто). Король демонов — мой бог (Усталого вида мужик). ...Что это за бред?

— А-а! Это не тот лист! Эти ответы тебе читать нельзя!

Это вообще можно назвать опросом?

— Вот, читай этот! Здесь записаны мнения горожан, страдающих из-за Короля демонов!

С этими словами Аква вложила мне в руки другой лист.

— ...Мы открыли свою лавку в этом городе, но дело никак не идет. Не знаю, каким боком, но наверняка в этом виноват Король демонов (Хозяин отвратного магазина). Я так боюсь Короля демонов, что даже спать по ночам не могу, поэтому приходится отсыпаться днем. Из-за этого не получается найти нормальную работу, так что это Король демонов виноват в том, что я до сих пор живу с родителями (НИИТ). Из-за существования Короля демонов наш бог не пользуется популярностью (Последователь бога разрушения). Да-да, он очень страшный. Такой же страшный, как кружка холодного нероида (Посетитель театра). Это Король демонов виноват в том, что я никак не могу сблизиться с ней (Мужик средних лет). Это Король демонов виноват в том, что я никак не найду себе парня (Работница гильдии)... Спрошу еще раз: что это за бред?

Аква ответила до очевидного наигранным удивлением:

— Как ты можешь такое говорить?! Казума, неужели ты совершенно ничего не чувствуешь, узнав о бедах и несчастьях всех горожан, страдающих из-за Короля демонов?! Вот поэтому люди и называют тебя НИИТом-альфонсом той бессовестной жрицы!

— Э-эй, такое я мимо ушей уже не пропущу. Меня так прозвали, когда я был марионеткой Серены?

Игнорируя мой вопрос, Аква указала на меня пальцем:

— Неужели тебе как авантюристу не стыдно? Пока ты здесь с Даркнесс развлекаешься, люди по всему миру живут в страхе перед Королем демонов! Извинись! Сейчас же извинись за то, что называешь себя авантюристом! Извинись перед всем миром!

— Н-ничего мы тут не развлекаемся, мне просто интересно, что это у Казумы за вещи!

После слов Даркнесс Аква наконец заметила, чем я занимался.

— А что ты делаешь?

— Разбираю Серию запрещенных зелий, которую получил от Ванира. Это зелье будет до конца жизни привлекать к тебе монстров; это серьёзно увеличивает магическую силу, но взамен убивает волосяные фолликулы; это помогает сильно повысить уровень, но магическую силу снижает до нуля; а это привлекает противоположный пол, но заставляет вонять, как гоблин. Вот думаю, куда бы их пристроить?

Более-менее полезными казались только зелье подъема уровня да зелье с облысением.

Если использую их в таком порядке, то смогу поднять целую кучу уровней и при этом сохраню свою магическую силу.

Но, разумеется, в итоге с волосами придется попрощаться.

Интересно, магия исцеления сможет вылечить волосяные фолликулы, уничтоженные зельем?..

Пока я раздумывал над этим вопросом, Даркнесс приблизила своё лицо к моему:

— Эй, Казума, ты можешь продать мне зелье привлечения монстров?..

— Ни в коем случае.

Часть 5

Вскоре после этого я получил запрос на эскорт Серены в столицу.

Однако похоже, что на подготовку и бумажную волокиту, связанные с переправкой, уйдёт какое-то время.

Используя эту причину в качестве оправдания, я могу со спокойной душой вернуться к жизни НИИТа.

— Кукареку!

…Ну, по крайней мере таков был план.

— Кука-кукареку!

— Нет, император Зелль! Тебе нельзя сейчас шуметь! В последнее время тот человек все чаще предлагает превратить тебя в обед! Он сделает это! Казума-сан достаточно жесток, чтобы сделать это! Поэтому, пожалуйста, стань снова тихим и милым! Твоя бунтарская сторона тоже прекрасна, но так шуметь с самого утра нельзя. Для победы над Королем демонов нам понадобится твоя драконья сила, поэтому ты должен мирно растить свою мощь до тех пор, пока не станешь достаточно большим, чтоб отвезти нас к замку Короля демонов.

— Кукареку!

— Нет, император Зелль, пожалуйста, тише!

— Эй, а ну заткнулись там! Вы что устроили с утра пораньше?! Тихо!

Я спрыгнул с кровати, подбежал к окну и заорал, свесившись с подоконника.

Загон, в котором мы держали Зелля, находился прямо под моим окном.

И сейчас Аква с Зеллем устроили там черт знает что.

— Эй, разве он не должен был расти намного дольше из-за количества своей маны?! Когда это он успел превратиться в петуха?!

— Император Зелль — создание, окутанное тайной! Он ведь дракон. Наверняка ему не терпится сразиться с Королем демонов, поэтому он пробудил в себе некую мистическую силу!

Император Зелль, которого сейчас в его загончике кормила Аква, успел сменить класс: с цыпленка на первоклассную курятину.

— Что за чепуху ты несёшь?! Если не заткнешь своего петуха, я зажарю его на обед!

— Император Зелль, я задержу этого монстра, а ты скорее убегай! Не волнуйся обо мне, просто беги! Живи свободно и расти сильным! Когда ты вырастешь, мы вместе отправимся сражаться с Королем демонов! И остерегайся мясника на третьей улице!

— Ко-ко-ко...

— А-ах, император Зелль! Говоришь, что не бросишь меня одну? Хорошо, тогда дадим отпор этому чудовищу вместе! Как твоя мать, я обязательно защищу тебя!

Продолжая молоть всякий вздор, Аква взяла Зелля и прижала к груди.

— Делай что хочешь, только дай поспать. Нет, серьёзно, прошу тебя...

— Ну тогда пообещай, что больше не будешь угрожать зажарить его, хорошо?

— Да-да, больше не буду. Но взамен перемести его загон куда-нибудь в другое место.

Успокоившись, Аква подняла Зелля перед собой и сказала что-то вроде: «Потом попрошу Даркнесс помочь перенести загон».

— ...Так ты до сих пор не успокоилась по поводу Короля демонов? Да забудь ты уже про него. Последний генерал, его дочь, все еще торчит у него в замке, а там полно элитных монстров. Просто доверь это по-настоящему сильным героям, и продолжай наслаждаться жизнью. Не переживай, кто-нибудь обязательно победит его. А нам нужно просто жить в свое удовольствие, пользуясь богатством и славой.

Аква обняла Зелля и сердито замотала головой:

— Вот поэтому все японцы, привыкшие к мирной жизни, такие… Почему ты считаешь, что это проблема кого-то другого? Именно из-за такого вот наивного мышления ты и помираешь чаще, чем парень, играющий в «Спелеолога»*.

Она подняла Зелля на уровень лица и игриво спросила его: «Согласен?»

Вот же ж мелкая… Главная причина, по которой я так часто умираю, — ты.

Чувствует себя в безопасности, потому и говорит, что в голову взбредёт. Думаешь, если я на втором этаже, то ничего тебе не сделаю?

— Такие мысли надобно было оставить на Земле. Сейчас этот мир охвачен войной. Дочь Короля демонов собирается вести огромную армию на столицу, верно? И еще не стоит забывать о возможной атаке на Аксель...

Даже если и так, я ничего не могу с этим поделать. Не вижу причин срываться с места и куда-то бежать.

Возможно, все и вправду оттого что я вырос в мирной Японии…

…?

— Что с тобой? Почему ты начала хлопать ртом? Рыбу изображаешь? Если это какое-то представление, то выглядит не очень.

Аква торопливо вернула Зелля обратно в загон.

— Нет! Всё верно: Король демонов! Казума, сейчас же идеальный момент для атаки на Короля демонов!

Опять она за своё?

— А-а, подожди! Не уходи спать, Казума-сан, пожалуйста, выслушай меня! Если дочь Короля демонов поведет огромную армию на столицу, значит, замок останется пустым! А если они еще и на Аксель нападут!.. Раз у них есть барьер, то они считают себя в безопасности! Если атаковать, когда его армий не будет на месте, то, если повезёт, Король демонов останется в замке один! В конце концов, зачем ему держать в запасе большие войска, когда есть барьер, верно?! Это будет идеальная возможность для рейда на замок!

…Действительно, это и правда выглядит привлекательнее, чем прорываться через всю его армию...

— Но даже если и так… Кстати, как раз хотел тебя спросить: магия исцеления может помочь с облысением?

— Если не считать случаев, когда волосы сгорели, то обычно она не помогает… Прости, Казума, но я не смогу помочь тебе.

— Я ещё не лысею! В Серии запрещенных зелий есть снадобье, увеличивающее магическую силу, но взамен заставляющее лысеть, понятно?! Я просто подумывал использовать его вместе с зельем, увеличивающим уровень, но понижающим магическую силу до нуля, вот и все! — попытался я быстро объяснить свою задумку, дабы избежать лишних недопониманий, но...

— Его больше нет.

— …А? В каком это смысле?

Аква снова подобрала Зелля и подняла высоко над головой, будто демонстрируя мне.

— Зельем, увеличивающем уровень, но понижающим магическую силу, я напоила императора Зелля. Ты только посмотри на его великолепное тело. Такими темпами через десяток лет он сможет проглотить Короля демонов как букашку, как считаешь?

...Это значит…

— Что-о?! Ты использовала зелье, которое могло стать моей козырной картой, на петухе?! Почему?! Ну почему ты такая тупая?! Почему ты всегда рушишь все мои планы?!

— Н-ну что ты? Зачем так сердиться?! Я просто подумала, что если император Зелль наберет несколько уровней и немного подрастет, то сможет чем-нибудь помочь против Короля демонов! Ладно тебе, ты только посмотри. Разве он теперь не выглядит намного сильнее?

Я внимательно взглянул на цыпленка, которого Аква держала в руке...

— Пфф...

И фыркнул.

...

— Вы зачем такой шум устроили с самого утра? Казума, завтрак готов, можешь… С-смотрю, вам весело... — сказала Даркнесс, входя в мою комнату.

— Эй, перестань! Ты мне стекло разобьешь, комары налетят! Если разобьешь, то я переселюсь в твою комнату до тех пор, пока его не починят! Дыхание воздуха!

— Эй, использовать магию нечестно! Если не хочешь, чтобы твое окно разбилось, то помоги мне одолеть Короля демонов!

Аква подобрала камень и швырнула в мою сторону, но я отбил его магией воздуха.

Если всё продолжится в том же духе, ничем хорошим это не кончится.

— Создать воду!

Над головой Аквы возник шар воды и с громким плеском обрушился на неё.

Но хоть она и вымокла до нитки, было видно, что это её совершенно не волнует. С триумфальным видом взглянув на меня, Аква заявила:

— Решил устроить богине воды освежающий душ? Ты что, забыл? Я могу полностью погрузиться под воду, и при этом чувствовать себя просто отлично. Даже если на улице немного прохладно, для меня это скорее награда...

Но до того, как она успела договорить...

— Создать землю.

— Нет, подожди!

Я обсыпал промокшую Акву грязью.

...

Доведя Акву до слез, я, довольный, спустился в гостиную.

На диване сидела Мэгумин и попивала чай. На ней был её обычный плащ. Шляпа и посох лежали рядом.

— Я ждала тебя, Казума. Ты не против сходить со мной кое-куда после завтрака? У меня появилось дело, и я хочу, чтобы ты был свидетелем.

Аква сейчас отмывается в ванной, а Даркнесс помогает стирать её хагоромо…

— Ну, хорошо… Но в каком смысле «свидетелем»? Ты что, на дуэль собралась?

Часть 6

— Но разве мы не друзья?! Разве мы не лучшие подруги?! Мы ведь совсем недавно объявили о своем вечном соперничестве в деревне Алых магов, так почему же всё дошло до такого?!

— Всё именно потому, что мы вечные соперницы! Ты сама прислала мне письмо с просьбой встретиться в лесу, якобы хотела о чем-то важном поговорить! Ну давай же, нападай!

...

Лес недалеко от города.

Мэгумин приняла боевую стойку и приготовилась защищаться своим посохом, глядя на взволнованную Юнъюн, на глазах у которой уже показались слёзы.

— А я еще гадал, что происходит… Так значит, ты снова вызвала Мэгумин на дуэль?

— Да нет же! Всё совсем не так! Никакая это не дуэль! У меня просто есть к Мэгумин разговор!

Пока мы обменивались репликами, Мэгумин театрально взмахнула посохом, описав круг над головой.

— Ну тогда зачем ты позвала меня в такую глушь?! Если хотела о чем-то поговорить, можно было просто прийти ко мне домой!

— Э?! Н-но ведь… Если я приду в момент, когда между вами с Казумой-саном будет романтическая обстановка, ты обязательно скажешь мне больше никогда не приходить… Если дело касается романтики, дружба между женщинами становится тоньше салфетки… Я об этом в книге прочитала...

Голос Юнъюн постепенно затих.

— Нам с Казумой мешали уже целую кучу раз, так что из-за этого я больше не злюсь! Кроме того, если ты и правда придёшь в неподходящий момент, я просто выгоню тебя, вот и всё!

— Э-э?!

Кажется, своими словами Мэгумин сделала только хуже.

— Ладно, так о чем ты хотела поговорить с Мэгумин?

После моего вопроса Юнъюн протянула Мэгумин конверт.

— Это прислали из деревни Алых магов...

Мэгумин приняла письмо и начала читать вслух:

— …«Огромное войско Короля демонов идет на столицу. Всем Алым магам собраться в деревне и быть готовыми к моменту, когда Королевство призовет вас…» Хе-хе, звездный час для моей невероятной силы наконец настал. Очень хорошо! Идем же, Юнъюн! Покажем Королю демонов на что мы способны!..

Она начала очень уверенно, однако чем дальше она читала письмо, тем тише становился её голос...

Юнъюн с неловкостью произнесла:

— Эмм… В этом письме говорится и о тебе...

Я подошел к окаменевшей Мэгумин и заглянул ей через плечо.

— ...Ага, значит, Юнъюн будет возглавлять первый отряд. Будущая староста, как-никак. А Мэгумин… В запасе второго отряда. Рядом с её именем даже примечание есть...

— Мэгумин не умеет использовать продвинутую магию. Наверняка её убрали в запас именно из-за этого… А-а!

Мэгумин сложила из письма самолетик и запустила в глубь леса.

— Что ты делаешь?! Я же должна показать это письмо другим Алым магам!.. — со злостью закричала Юнъюн, но та, кому адресовался этот выпад, осталась спокойной.

— Да кого это волнует? Сейчас важнее другое: что ты собираешься делать? Ты ведь совсем недавно вернулась в Аксель, а теперь отправишься обратно в деревню?

Юнъюн собралась было что-то ответить, но вместо этого прикусила губу.

Видимо, не осмеливалась сказать это вслух.

Её взгляд начал суетливо блуждать...

— Ну вот опять! Ты же будущая староста, а до сих пор нервничаешь и колеблешься! Если есть что сказать, то говори!

— Ай-ай-ай! Хорошо, хорошо! Я скажу, только перестань дергать меня за волосы!.. Эмм… Я слышала, что солдаты Короля демонов придут и в Аксель… Знаешь, за последнее время я смогла завести несколько д-дру… знакомых в этом городе... — тихо произнесла Юнъюн, уставившись в землю и беспокойно перебирая пальцами.

…Ага, я понял.

— Деревня просит тебя вернуться, но в этом городе живут твои друзья, и потому ты хочешь остаться и помочь защитить Аксель, верно?

— Э?! Эмм, да… Друзья… Здесь у меня есть друзья...

Под «друзьями» они имеет ввиду тех двоих?

Я слышал, Юнъюн проводит довольно много времени с блондинистым хулиганом и демоном в маске, что работает в магазине магических предметов.

Лично я бы не назвал этих двоих хорошей компанией, но, эмм, лучше уж промолчу.

Несколько раз кивнув самой себе, Юнъюн наконец подняла взгляд. По её лицу было видно, что она о чём-то размышляет.

— Но всеобщее собрание Алых магов случается довольно редко. Как будущая староста, я не могу игнорировать такое важное событие...

…Я понял. Она хотела посоветоваться, чтобы решить, как ей поступить.

И сейчас человек, с которым она хотела об этом поговорить, смотрел куда-то в другую сторону…

Погоди минутку!

— Эй, Мэгумин, что ты заду...

Но договорить я не успел — крик Мэгумин прервал меня:

— Взрыв!

Своё заклинание она направила в глубь леса. Туда же, куда до этого запустила письмо-самолетик...

— А-а! Мэгумин, ну зачем?! Я ведь еще не всем его показала! Что же мне делать?! Что же...

Юнъюн в отчаянии схватилась за голову..

Израсходовав всю ману, Мэгумин рухнула на землю, но в падении успела сверкнуть самой надменной ухмылкой, какую я когда-либо видел на её лице.

Когда я поделился с ней достаточным количеством маны, чтобы она смогла держаться на ногах, Мэгумин тут же вскочила и уверенно заявила:

— Казума, ты видел? Вот истинная сила Алого мага, достойного места в первом отряде!

Юнъюн закричала со слезами на глазах:

— Ч-что же мне делать?! Ну правда, что?! Почему ты всегда создаешь мне столько неприятностей?!

— Ой, прекращай уже паниковать, бесхребетная! Просто скажи, что курьера орки схватили, или письмо сожрал твой ручной демон-козлик, придумай что-нибудь! Ты ведь хочешь защитить этот город, верно? Перестань нести всякую чепуху, тебе нужно набраться хоть немного смелости и стать решительнее!

В ответ на безответственные слова Мэгумин Юнъюн почему-то покраснела со странным выражением лица, на котором, казалось, смешались чувства радости и недоумения.

Судя по всему, теперь она даже немного довольна тем, что письмо было окончательно уничтожено.

Ну, я и сам считаю, что Юнъюн есть чему поучиться у импульсивной Мэгумин.

Да, считаю, но…

Я подошел к Мэгумин поближе.

— Ты просто не хотела, чтоб она вернулась, потому что обиделась на то, как с тобой обошлись, верно?

— Чт!..

Мэгумин застыла на месте.

Глава 5 — Попрощаемся с этим городом новичков!

Часть 1

— ...Онии… тян… Просыпайся...

Одеяло отчего-то казалось тяжелым.

Сквозь сон неясно, будто издалека, меня звал нежный голос.

Как же давно я мечтал услышать эту фразу...

— Онии-тян, просыпайся! Ты опоздаешь! Скорее вставай!

Онии-тян.

Под звуки этих милых слов я открыл глаза.

— Доброе утро, Онии-тян! Собирайся, мы, как и каждый день, отправляемся уничтожать Короля демонов!

Той, кто сидел на мне верхом и называл Онии-тян, оказалась моя самопровозглашенная младшая сестра неопределенного возраста…

— А ну слезай!

— Онии-и-и-тя-ан!

Я взялся за край одеяла и, сев, резко потянул его вверх: Аква с криком скатилась с кровати.

Не обращая больше внимания на скорчившуюся на полу Акву, я поправил одеяло и плюхнулся обратно.

Снова укутавшись одеялом, я бросил на неё последний взгляд:

— ...Сегодня было немного приятно.

— Я так и знала. «Онии-тян» отлично работает на таком лоликонщике, как Казума.

...

Чтобы убедить меня разобраться с Королем демонов, Аква за последние несколько дней перепробовала почти всё.

— Слушай, Казума, может, сдашься уже? Пусть сначала ты всегда жалуешься и ноешь, но если одна из нас попадает в беду, ты всё равно берешься за дело и решаешь все проблемы, разве не так?

— Я тебе кто, синий кот-робот*, что ли? И вообще, ты ведь у нас богиня, значит сама должна со всем разбираться, разве нет?

Несмотря на мой очевидный сарказм, Аква спокойно поднялась с пола и села на мою кровать, будто речь шла не о ней.

— Всё, что я могу — очищать воду, изгонять демонов с нежитью и воскрешать людей. Знаешь, богини не так уж всемогущи, как тебе кажется.

— Значит, ты наконец решила признать это. Разве ты не можешь, скажем, запечатать Короля демонов? Запечатывать зло — долг богинь, так?

Аква прижала колени к груди и уставилась на нижнюю часть моего тела, скрытую под одеялом.

— Единственное зло, которое я сейчас могу запечатать — то, что пытается вырваться из твоих штанов.

— Н-не надо… Я ничего не могу поделать — сейчас утро! И вообще, хватит об этом.

Я посмотрел Акве в лицо:

— Сейчас мы не знаем, сможешь ли ты своими силами прорваться через барьер, верно? Но если одолеют ещё одного генерала, то это уже не будет проблемой, так? Значит, подождем, когда это случится.

Остался ещё один генерал Короля демонов

— Последний генерал Короля демонов — его дочь, да? Не знаю, насколько она сильна, но даже ей не удастся остаться невредимой после атаки на столицу. Сейчас там полно читеров, и это ещё если не считать мою сильнейшую в мире младшую сестру. Как только нападение на столицу провалится, я попрошу верхушку страны выделить нам сильный эскорт, чтобы уничтожить барьер. А если они не справятся, то… Ну, когда это случится, тогда и будем думать.

Этот план зависит от усердной работы других людей, но сам я сейчас мало на что способен.

Всё кардинально отличается от тех случаев, когда мы просто импровизировали, полагаясь на мою удачу.

Я никакой не герой, даже не близко.

По факту, моя группа — худшая в истории авантюристов.

Я удивляюсь, каким чудом нас до сих пор не прикончили…

— Генерал… Если останется только один генерал… — вдруг пробормотала Аква.

…?

— Эй, что ты...

— То-очно, если останется только один генерал, я наверняка смогу уничтожить барьер! И после этого кто-нибудь обязательно одолеет Короля демонов! Да, обязательно! — воскликнула Аква и вскочила.

Погоди, ты же не собираешься!..

— Мне нужно сходить кое-куда!

— Эй, нет, подожди! Да постой ты!

Аква, будто не слыша моих слов, опрометью выбежала из комнаты.

...

Я вконец запыхался, когда наша с Аквой гонка преследованием наконец-то подошла к своему завершению.

Больно признавать, но Аква намного быстрее меня. Вот что значит разница в статах.

— Виз! Где ты?! Хватит прятаться, выходи!

— Ты оглохла? Я же сказал — нерадивой хозяйки магазина здесь нет! Стоит отвернуться, как она сразу заказывает целую кучу бесполезного хлама, поэтому я тоже… Эй! Руки прочь от моей маски!

Как я и опасался, из магазина Виз уже доносился шум потасовки.

Кажется, самой Виз сейчас нет на месте.

Войдя в магазин, я увидел борющихся друг с другом Акву и Ванира. Аква пыталась добраться до маски демона, а последний вовсю отбивался.

Даже в такой отчаянной ситуации он заметил моё появление.

— Граааа!.. Добро пожаловать! Дрессировщик, обуздай свою бешеную богиню!

— Не называй меня дрессировщиком. А где Виз? Эй, мне трудно так с ним разговаривать, прекрати уже.

Услышав это, Аква нехотя отпустила демона.

— Эй, глупый демон, если твоё всевиденье не пустой звук, то принимайся за дело и быстрее найди Виз.

— Хмпф. Не ставь меня в один ряд с так называемыми всемогущими богинями, которые, по сути, вообще ни на что не способны. Кроме того, я ведь уже говорил, что чем сильнее цель, тем сложнее использовать мою способность. Эта дефективная хозяйка магазина абсолютно бездарно ведет дела, но вот чего ей не занимать, так это силы, — недовольно объяснил он, одёргивая одежду.

— Только болтать и умеешь, а как доходит до дела, от тебя вообще никакого толку, да? Будет немного странно слышать это от меня, но ты даже бесполезнее меня, разве нет?

— ... Что ж, давно я не сражался всерьёз, но, похоже, сейчас для этого самое время. Парень, для собственной безопасности тебе лучше покинуть магазин. Я собираюсь свести счеты с некими раздражающими богинями.

Они и правда как кошка с собакой…

И тогда я почувствовал, что сзади кто-то подошёл.

Обернувшись, я увидел в дверях…

— А, Казума-сан, Аква-сама. Добро пожаловать, вы вовремя. Я как раз приобрела один чудесный предмет!.. — радостно произнесла Виз.

Она улыбнулась и жестом указала на бумажный пакет, который нёс за ней пингвин.

При виде неё Ванир застыл на месте.

Даже в такой ситуации Аква первым делом подошла поближе и заглянула в пакет. Пингвин одеревенел от страха.

Раз Ванир временно был вне игры, спросил вместо него:

— Ну так… что ты купила?

— Я рада что вы спросили!

Виз довольно запустила руку в пакет и достала оттуда...

— ...Тэру-тэру-бозу?

— Что такое тэру-тэру-бозу?.. Этот могущественный магический предмет способен контролировать погоду. Просто повесьте его перед своим домом, и он исправит любую непогоду! Обычный ритуал контроля погоды требует много времени и редких материалов, но эта вещь его полностью заменяет! Что думаете? Разве не удивительно?! Ведь удивительно, правда?!

Да, удивительно. Даже очень, вот только...

— ...Ну и какие у него побочные эффекты? Дай угадаю, он не даёт идти дождю следующие десять лет... Или требует огромного количества маны...

— Никаких побочных эффектов. После стольких нравоучений от Ванира-сана я усвоила урок! Чтобы использовать эту вещь, нужно лишь влить в неё умеренное количество маны и повесить на карнизе вашего дома. И ещё, её можно использовать лишь в определённый сезон, так что никаких минусов! Так что вы думаете? Разве не замечательный предмет?

Ванир немного «отмер», медленно подошёл к нам и стал рассматривать на свету тэру-тэру-бозу, которым так гордилась Виз.

— И в какой же сезон можно использовать этот предмет?

— В этот сезон! Его можно использовать только в этот сезон! Я же не такая глупая, чтобы купить предмет, который нельзя использовать. Вы слишком сильно беспокоитесь, Ванир-сан.

— ...Уважаемый клиент, можно вас на минутку?

Не обращая внимания на Виз, продолжающую широко улыбаться, Ванир взял меня за плечо и отвёл в угол.

— ...Говорю сразу: покупать это я не буду.

— Ну зачем же так сразу. Я ощущаю в этом предмете сильную магию. Уверяю, его магические свойства не преувеличены.

Ясно. Что ж, раз он так говорит, то, скорее всего, так и есть.

Я слышал, что при поиске новых товаров на продажу Виз предпочитает выбирать предметы, обладающие мощной магией.

И всё же кое-что меня беспокоило.

— ...За последнее время я что-то не припомню ни одного дождя. В этот сезон в наших окрестностях вообще бывают дожди?

— ... Однажды здесь прошел дождь в эту пору года… двадцать лет назад.

— Покупать не буду.

В ответ на мой отказ Ванир подвинулся еще ближе.

— Не говори так. Это очень большой мир. Наверняка в нём существует место, жители которого страдают от непрекращающихся ливней. Если принесешь туда эту вещь, её воспримут как бесценное сокровище. Купи её прямо сейчас, и в подарок я, так и быть, добавлю вторую часть Серии запрещенных зелий.

— Не куплю. Тем более что Аква сама умеет делать такие предметы. Однажды она сделала что-то вроде тэру-тэру-мэгумин.

— В придачу я готов предложить еще не вышедший в продажу продукт, тайной разработкой которого занимаюсь — ростовая подушка с изображением эротичной хозяйки магазина.

— Не куп… С этого места поподробнее.

И тогда...

— Эмм… Аква-сама, что-то случилось?

...я услышал неуверенный голос Виз.

...

— Если подумать, мы с тобой знакомы уже больше года, верно, Виз? Как иронично… Я богиня, а ты лич. В обычной ситуации настолько приятельские отношения между нами были бы невозможны.

— Неужели прошло уже столько времени?.. Ах да, ещё я принесла немного печенья. Хотите попробовать, Аква-сама?

— Хочу… Нет, сейчас не об этом. Виз, мы с тобой слишком сильно сдружились. Обычно моя работа состоит в изгнании таких, как ты, сразу же, как только я их встречу. Верно, богиня и нежить. Между ними никогда не должно быть дружбы! — сказала Аква, похрустывая печеньем Виз.

Почувствовав повисшее в воздухе напряжение, Ванир быстро подошел и встал между ними.

Магазинный маскот… то есть, бывший граф Зерешрут, хотя и трясся, как лист, тоже подошёл и встал рядом с Виз.

…Я очень надеюсь, что Аква это не серьёзно, но…

Заслоняя собою Виз, Ванир заговорил:

— Богиня насилия, по непонятной причине я ощущаю ауру опасности вокруг тебя. Не знаю, что произошло, но если устроишь дебош, я буду вынужден выставить тебе непомерный счет за нанесенный ущерб. Если готова к этому, то давай, вперед.

И Ванир указал на Акву пальцем, словно бросал ей вызов.

Но та, будто не замечая его, смотрела только на Виз.

— Виз… Прошу, пойми! Мы не сможем защитить этот мир, если не уничтожим тебя! Мне больно причинять вред другу, но пожалуйста, Виз, я хочу вернуться на небеса! Я сделаю всё быстро, поэтому пожалуйста, вернись в землю!

С этими драматичными словами Аква приняла боевую стойку.

Что до Виз, то она просто стояла на месте с ничего не выражающим лицом.

Но через несколько мгновений она кивнула и беззаботно произнесла:

— ...Если я вернусь в землю, Аква-сама сможет вернуться на небеса?

— Да, верно! Мне очень жаль, Виз, но есть причины, по которым я не могу просто оставить тебя! Я пойму, если за ты возненавидишь меня, но, как богиня...

— Я согласна.

— Как богиня... я… Согласна? Нет, Виз, погоди, нельзя же так просто отбрасывать собственную жизнь! Ты вообще понимаешь что такое жизнь? За такое отношение тебя постигнет кара.

Да что ты говоришь? Ты же сама минуту назад говорила ей вернуться в землю и всё такое.

Мне много чего хотелось высказать на этот счет, но сейчас для этого неподходящий момент.

Виз, всё с тем же ровным выражением лица, ответила:

— Если вы изгоните меня, то сможете вернуться на небеса, так? Я не знаю подробностей, но что-то наверняка произошло. Проведя столько времени вместе с вами, я поняла, что Аква-сама очень великодушный и добрый человек… Если Акве-сама необходимо изгнать меня, то я не против.

В этот раз возмутился Ванир:

— Что ты несешь, Виз? Ты забыла данное мне обещание?! Вижу, храбрости тебе не занимать, раз осмелилась разорвать контракт с демоном! Если ты вернешься в землю, то кто создаст для меня подземелье?! Всё пережитое мной в этом магазине было лишь ради этой цели!

Виз удивлённо улыбнулась:

— Надо же, Ванир-сан назвал меня по имени. Прости, что не смогу сдержать своё обещание… Я знакома с одним личем, который сейчас спит в своем особняке глубоко в лесу. Я познакомлю тебя с ним. Надеюсь, этого будет достаточно...

Услышав эти слова, Ванир скрипнул зубами, но всё не сходил с места Аквы.

Виз снова повернулась к той, легким хлопком сведя руки вместе, и сказала:

— В обычной ситуации вы должны были изгнать меня ещё при первой нашей встрече. Благодарю вас, Аква-сама, что позволили мне пожить так долго. Благодаря этому я успела порадоваться управлению магазином вместе с Ваниром-саном, и познакомиться со множеством замечательных людей. Я прожила долгую жизнь, но последние несколько лет были самыми яркими. Это правда. Так что я не держу на вас ни малейшей обиды, всё совсем наоборот — я должна быть благодарна вам, Аква-сама.

— ... …

После этих слов Ванир молча отступил назад.

Судя по тому, как он стиснул зубы, Ванир категорически не согласен с решением Виз, но всё же уважает его.

— Изначально я открыла этот магазин, чтобы создать для своих старых товарищей место, куда они всегда могли бы вернуться. Но буквально на днях… Да, это случилось, когда мы с Ваниром-саном рассказывали Акве-сама о нашем прошлом, и она уснула. Они навестили меня, и я приветствовала их словами : «С возвращением домой...» Я больше ни о чем не жалею.

И Аква…

— У… У-у...

Я был немало удивлён этими словами, а Акву, начавшую пятиться назад, они вообще почти до слез довели.

Видя, в каком она состоянии, Виз заговорила мягко, будто утешала плачущего ребенка:

— Аква-сама, однажды я должна быть изгнана, иначе останусь здесь навечно. И если этого всё равно не миновать, то я хочу, чтобы это сделали именно вы, Аква-сама. Ведь это поможет вам. Кроме того, — Виз открыто и очень по-доброму улыбнулась Акве, словно желая успокоить её и избавить от любого чувства вины, — я была счастлива быть вашим другом, Аква-сама.

Под нашими с Ваниром и Зерешрутом взглядами...

И в особенности перед Виз, которая, кажется, волновалась за Акву больше, чем за саму себя...

— У… У-у… Ва-а-а-а!

Аква не выдержала. Слёзы потоком хлынули из её глаз. Она развернулась и с криком выбежала из магазина.

Часть 2

…Подумать только: самый добродушный и уважаемый человек в городе — лич…

Эта и другие подобные мысли крутились у меня в голове, пока я возвращался домой, куда, по моим прикидкам, убежала Аква.

В гостиной особняка я застал Даркнесс и Мэгумин, которые сидели на диване и играли в какую-то настольную игру.

— Аква уже вернулась?

— Аква? Да, но она сразу же пробежала наверх в свою комнату и заперлась. Я позвала её завтракать, а она даже не ответила. Что-то случилось?

Слова Мэгумин заставили меня задуматься.

Как мне поступить? Оставить её на время в покое?

…Нет.

— Ничего, все хорошо… Дай мне порцию Аквы, я отнесу ей.

Взяв у Мэгумин тарелку с едой, я поднялся на второй этаж и подошел к двери Аквы.

— Эй, я понимаю, что ты чувствуешь, но могла бы и меня подождать, вместе бы домой пошли. Выходи, Мэгумин тебе завтрак приготовила.

— ...Отстань. Я только что утратила частичку уверенности в себе, как в богине...

…Только частичку?

Я снова через дверь обратился к Акве:

— Слушай… Разве нельзя просто забыть о Короле демонов хоть ненадолго? Неужели тебе так сильно припекло вернуться на небеса прямо сейчас?

— ... …

Аква не испытывает ненависти к Виз, это ясно.

Пусть Аква постоянно докучает ей, а иногда случайно поражает своей магией очищения, когда устраивает очередную драку с Ваниром, но даже так, между ними установились довольно дружеские отношения.

Я снова заговорил:

— ...Ты ведь понимаешь, что если вернешься на небеса, то больше не сможешь видеться с Виз, да?

Разумеется, она не сможет видеться и с нами.

…Нет, минутку, Эрис-сама ведь иногда спускается сюда в роли Крис, так что всё может быть.

Но будет ли так в случае Аквы?

Насколько я помню, Аква была богиней, отвечающей за Японию.

Интересно, она сможет появляться где и когда ей угодно?

Аква не ответила.

Я предпринял последнюю попытку:

— ...Я принес тебе завтрак, его Мэгумин приготовила. Если не хочешь, я отнесу обратно.

— ...Оставь у двери.

...

— Что там с Аквой? Обычно она самая первая за столом. У неё живот болит? — обеспокоенно спросила Мэгумин, когда я вернулся в гостиную.

Судя по тому, как потерянно Даркнесс смотрела на игровую доску, Мэгумин выигрывала.

— Не волнуйся. От еды она не отказалась. Просто дай ей немного времени: она проголодается и обязательно спустится, — спокойно сказал я.

Однако Аква просидела у себя в комнате весь день.

Часть 3

Никак не спится.

Похоже, уже около полуночи.

Сегодняшняя ночь на удивление тихая. Настолько, что отчетливо слышно стрекотание каждого сверчка.

В том, что случилось утром, не было ничего особенного.

Аква выходит из дома, устраивает балаган и кучу неприятностей, а потом прибегает обратно в слезах.

Такое каждый день происходит. Ничего нового.

Но сегодняшний случай всё никак не дает мне покоя.

Когда я спросил её, понимает ли она, что больше не сможет увидеть Виз, Аква не ответила.

Но на самом деле меня тогда волновала не Виз, а нечто более личное.

«Ты правда не против сказать нам «прощайте»?»

Вот что я хотел знать.

… …

… … … …

— А-а-а-а!

Я принялся кататься по кровати из стороны в сторону.

Что за смущающая белиберда лезет мне в голову?

Я уткнулся головой в подушку.

Нет-нет-нет, на самом деле я хотел спросить: «Ты правда хочешь вернуться на небеса после того, как провела здесь столько времени?»

Мы так давно вместе, что я уже просто не представляю нашу жизнь без Аквы.

Что же изменится, если Аква уйдет?

Жизнь вместе с Аквой, Мэгумин и Даркнесс...

Да, у меня по-прежнему останется особняк и нажитое богатство, но Аквы рядом не будет. Она больше не будет валять дурака, создавать проблемы или вваливаться в комнату, когда вот-вот произойдет...

…Минутку.

Почему я вообще переживаю? На самом деле звучит совсем неплохо.

…Нет-нет.

Если Аква услышит такое, то обязательно разрыдается.

Кроме того, без неё станет совсем скучно.

Ну да, больше она не будет ежедневно создавать мне проблем, но взамен я получу целую кучу свободного времени, с которым даже не буду знать, что делать.

Кстати, а что сама Аква об этом думает?

И вообще, какого черта я так сильно переживаю об этом, что даже уснуть не могу?

Сплошная нервотрёпка.

Ага, вот и в груди что-то мерзко царапает…

— ... …

Я отбросил одеяло в сторону и поднялся с кровати.

Знаю, уже поздно, но я все равно прямо сейчас пойду, разбужу её и хорошенько расспрошу.

И заодно отругаю.

Доходчиво разъясню все риски, связанные с походом на Короля демонов, и насколько мизерной будет наша выгода.

Я вышел из комнаты и, стараясь ступать как можно тише, направился к комнате Аквы.

Остальные наверняка уже спят, но мне меньше всего хотелось, чтобы Мэгумин или Даркнесс увидели меня и решили, якобы я устроил ночной рейд в её комнату.

Да уж, последствия подобного недоразумения будут преследовать меня до конца дней моих.

На всякий случай активировав Скрытность, я направился дальше.

Но не прошёл и пары шагов, как увидел её.

Акву, любовавшуюся ночным небом.

У нашего особняка на втором этаже есть балкон, сейчас там была Аква.

Луна сегодня особенно красива.

Одетая в свою обычную голубую пижаму, Аква сидела, обняв колени.

Я собирался разбудить её для серьёзного разговора, но...

Аква просто сидела и молча смотрела в ночное небо, но почему-то именно сейчас она выглядела настоящей богиней.

Если вспомнить, когда я впервые увидел её сразу после моей смерти, то сразу признал в ней богиню.

«Какая же она красивая», — подумалось мне тогда.

Вот бы она каждый день вела себя соответствующе…

Я продолжал смотреть на неё, когда Аква вдруг заметила моё присутствие и обернулась.

— ...Что ты здесь делаешь? Не спится?

Я, чувствуя себя немного виноватым, вышел на балкон.

Не мог же я сказать, что не мог уснуть из-за неё. Но что же тогда?..

И я определенно не мог признаться, что, когда увидел её, глядящую на луну, я, хоть и на краткий миг, залюбовался ею.

Если она узнает об этом, то обязательно зазнается.

Именно поэтому я начал со слов, не имеющих абсолютно никакого отношения к тому, что было у меня на уме:

— ...Просто я успел выспаться сегодня днем… Ну а сама-то что здесь делаешь? Комаров вышла покормить?

— Уже привык вести себя, как отброс, да? — равнодушно ответила она и снова устремила взгляд в небо.

… …

— Я же знаю, что обычно у тебя на уме одна только еда, так почему тебе сейчас вдруг захотелось луной полюбоваться? На луне находится рай? Ты что-то вроде принцессы Кагуи* или как?

— Конечно нет, луна сегодня красивая, вот я и вышла полюбоваться ею. Знаешь, меня уже давно интересует один момент: за кого ты меня вообще принимаешь? Даже мне иногда хочется полюбоваться чем-нибудь красивым. Ну и как тебе? Богиня в свете луны выглядит очень живописно, не считаешь?

Еще как считаю.

Если честно, вся эта картина заставила меня вспомнить, что да, эта девчонка на самом деле богиня.

Разумеется, этого я ей тоже не скажу.

— ...Слушай, неужели тебе так сильно хочется вернуться на небеса? Ты ведь прожила здесь уже больше года, верно? Встретила много новых людей… Разве тебе не кажется, что будет немного одиноко никогда больше не увидеться с ними?

— ... …

Аква немного помолчала, глядя в небо, потом повернулась ко мне:

— Прошло всего лишь чуть больше года, верно? Странное чувство. Я знакома с другими богами и ангелами куда дольше, но жизнь в этом мире… как бы это сказать... неистова и полна драмы, согласен?

«Но ведь неистовой и полной драмы нашу жизнь делаешь именно ты».

Эти слова так и вертелись у меня на кончике языка, но я сдержался.

Вместо этого сказал:

— Хочешь сказать, на небесах ты прожила намного дольше? Значит, ты и правда стару...

— Закончишь свое предложение, и я наложу печать на твоего «младшенького», так что он больше никогда не встанет.

Впервые в жизни я по-настоящему испугался Акву.

Тем временем она продолжила свой монолог:

— На небесах каждый день похож на предыдущий. Изо дня в день одно и то же. Если честно, там бывает очень скучно… Ну, с другой стороны там я не наживу неприятных воспоминаний.

Неприятные воспоминания.

Она говорит про тот случай, когда авантюрист отверг её помощь?

— Когда все закончилось, несколько авантюристов пришли ко мне и извинились. Хотя меня — богиню — такие мелочи не трогают.

Врёшь. Мэгумин рассказала, что после того случая ты еще несколько дней была в депрессии.

…Аква снова подняла глаза на луну и еле слышно произнесла:

— ...Хочу домой.

Это не прозвучало ни грустно, ни одиноко.

Сейчас Аква скорее была похожа на беспризорного ребенка, смотрящего на то, что некогда было её домом.

Эти слова не предназначались мне.

Они не были требованием или жалобой. Аква просто озвучила свое желание, идущее от самого сердца.

Не знаю, как долго она жила на небесах.

Не знаю, остались ли у неё там друзья.

Я даже не знаю, какой была её жизнь на небесах.

Я совсем ничего не знаю.

…Это я силой утащил её с собой, поэтому, если она хочет вернуться, то именно мне и следует отправить её обратно.

К тому же я отчасти виноват в том, что новые читеры больше не появляются в этом мире, хотя за это совесть меня не особо грызёт.

И все же, Король демонов…

…Думаю, мне следует что-то сказать.

— ...Ну, знаешь, я тоже немного, самую малость, подумал над тем, как победить Короля демонов… Но чтоб ты знала, я не собираюсь прямо сейчас срываться с места и идти на него в атаку, ясно? Например, я бы мог закупиться у Виз взрывными зельями и создать целую кучу взрывчатки. Потом мы разложим её вокруг вражеского замка в качестве мин и заморим Короля демонов голодом. Ещё, как вариант, можно попросить Юнъюн зарегистрировать точку телепорта прямо у замка, а потом каждый день устраивать взрывные набеги...

— ...Хе-хе-хе. Отнекивался и сопротивлялся до последнего, а теперь наконец сдался! Вот видишь, я же говорила. В конце концов Казума-сан согласится решить все проблемы… Но не стоит, все хорошо. Я понимаю, что ты всегда был слабаком. Если сейчас, при твоем уровне, ты попадёшь под атаку Короля демонов, то в результате даже воскрешать будет нечего.

Ах т-ты мелкая!..

Вот всегда возьмет и ляпнет что-нибудь обидное.

Я вышел на балкон и сказал ей в спину:

— Причина моей слабости в том, что я взял тебя вместо чита. Если я слабый, то это значит, что ты не выкладываешься на полную, так что сказанное тобой относится и к тебе. Понимаешь, бесполезная богиня-сама?

— Эй, подойди-ка поближе, я наложу печать...

— Прости.

Если продолжу здесь ошиваться, то она и правда может наложить на меня печать.

Потому я сказал Акве, что пойду спать. Но только я повернулся, чтоб уйти...

Аква, всё ещё глядя на луну, подтянула колени к груди и окликнула меня:

— Казума-сан. Казума-сан.

Я остановился.

— ...Что?

— ...Сато Казума-сан. Ты рад что пришел в этот мир? Жалел ли ты об этом? — спросила она.

В Японии я вел жизнь конченого хикикомори без каких-либо надежд на будущее.

Это не идет ни в какое сравнение с тем, чего я добился в этом мире. У меня есть богатство, собственный особняк, и, что важнее всего, расположение нескольких красавиц.

В какой-то момент после смерти от рук Серены я и правда подумывал переродиться, но сейчас, пусть и не полностью благодаря Акве, я совершенно ни о чем не жалею.

Даже несмотря на всю жестокость и непредсказуемость этого сумасбродного мира.

— Ни капли. Я рад что попал сюда.

Было видно, что после моих слов Аква заметно расслабилась. Хотя она и ответила только простым: «О?» — и лёгким вздохом.

Наверное, подобно тому как я чувствую себя виноватым за то, что притащил её в этот мир, она тоже считает себя ответственной за то, что отправила меня сюда.

— Ну тогда хорошо… Спокойной ночи. И когда вернешься к себе, не делай ничего пошлого, вспоминая о моей красоте, озаренной лунным светом, ясно? Иначе тебя поразит божья кара.

— Это абсолютно невозможно, — тут же ответил я.

Кажется, тот факт, что я ответил не раздумывая, рассердил Акву, из-за чего она стала бормотать: «Может, мне и правда наложить на него печать…» и другие опасные вещи.

Потому я поспешил к себе и плюхнулся на кровать.

Но, как и следовало ожидать, в моей голове было слишком много мыслей, чтоб я мог заснуть.

...Король демонов...

Да, с какой стороны ни посмотри, это невозможно.

Вот был бы у меня способ легко одолеть его…

…Нет-нет, это явно выше моих возможностей.

Но если я хорошенько подумаю, то наверняка придумаю один-два плана…

И в этот момент я кое-что осознал.

Какого черта я вообще на полном серьёзе обдумываю, как победить Короля демонов?

Я закрыл глаза, стараясь избавиться от этих глупых мыслей и наконец уснуть.

Но за мгновение до того, как я провалился в сон, одно желание промелькнуло у меня в голове.

Никогда раньше я не хотел ничего подобного, но сейчас…

«Вот бы у меня была читерская сила, позволяющая сразиться с Королем демонов на равных…»

Эпилог

— Эй! Казума! Казума! Просыпайся! Ну вставай уже!

Утро началось с криков.

Я проснулся почти мгновенно. Возможно, все потому что я заснул совсем недавно.

Даркнесс нещадно трясла меня и выкрикивала моё имя…

… …

Я закрыл глаза, обнял её и завалил на кровать.

— Больше не съем ни кусочка...

— Э-эй! Ты ведь не спишь, да?! А-а, п-подожди!

…Я думал лишь немного подшутить над Даркнесс, но почувствовав, как она сомлела в моих руках, немного растерялся.

— ...Что вы тут делаете? …Я попросила просто разбудить Казуму! Нет, серьёзно, стоит мне только отвернуться, как ты сразу принимаешься его соблазнять! Вот извращенка!

— А, н-нет, всё не так! Я ничего не де!..

Похоже, Мэгумин теперь тоже в комнате, поэтому мне поневоле пришлось открыть глаза.

Разумеется, я тут же увидел глаза Даркнесс.

— ...Ты опять покушаешься на мою честь?!

— А-а-а! Вот же мерза!..

Даркнесс покраснела от смущения и негодования. Отпихнув её, я сладко потянулся и сказал:

— Что это с вами? Чего шумите с утра пораньше?

— Уже за полдень! Но это неважно, у нас серьёзная проблема! Вот, читай!

Поднявшись с кровати, я взял то, что протягивала мне Мэгумин.

Письмо.

Я открыл его и начал читать, поражаясь невероятно элегантному почерку:

«Дорогие друзья.

Наконец-то наступила пора освежающей прохлады. Как вы поживаете?

Даркнесс, смотри, не сильно увлекайся своей игрой, в которой раз за разом стукаешься мизинцем об угол шкафа.

Мэгумин, если не обуздаешь свою жажду взрывов, то вскоре твои действия начнут считать вкладом в развитие парникового эффекта.

Казума, я понимаю что ты молодой парень со здоровым либидо, но пожалуйста, прекрати раскладывать на полу наше бельё, приготовленное в стирку, а потом кататься по нему».

Я тут же скомкал письмо и швырнул в угол комнаты.

— А-а!

Мэгумин подобрала его.

— Я понимаю, что ты чувствуешь, но пожалуйста, прочитай до конца!

Ну, повода отказаться у меня не нашлось, так что пришлось продолжить.

«Сейчас Король демонов продолжает сеять по миру хаос и разрушение. Вы думаете, что такая прекрасная и милая богиня, как я, может продолжать закрывать на это глаза?

Нет, я не могу так поступить.

Ради моего любимого культа Аксис, распространенного по всему миру...

В ответ на желание десятков миллиардов моих последователей, я должна отправиться в странствие.

Да, так начинается моя легенда…»

Я поднял голову.

— ...В мире правда десятки миллиардов культистов Аксис?

— ...Даже если со всего мира собрать вместе всех культистов Аксис, то наберется не больше пары сотен. И это в лучшем случае… — ответила Даркнесс.

Я с облегчением выдохнул и продолжил читать:

«Потому ради этой благородной цели...

Я ненадолго покину вас, чтобы одолеть Короля демонов».

Я вскочил с кровати.

— Вот идиотка!..

Увидев мою реакцию, Даркнесс сказала:

— ...Последнее время Аква копила деньги, которые ты давал ей на карманные расходы. К этому моменту у неё уже должна была собраться приличная сумма. Сейчас она в состоянии нанять парочку умелых авантюристов...

Я схватил свою куртку и быстро надел.

Если сейчас же не побегу за ней!..

Тут я заметил, что мои спутницы смотрят на меня как-то странно.

Я спросил взглядом, в чем дело, и Мэгумин указала на уголок письма.

Если бы не это, я обязательно пропустил бы надпись мелким шрифтом которую она подчеркнула пальцем. Её слова явно, выделялись из контекста.

Наверное, она написала это не подумав, а потом вычеркнула, потому что глупо звучит или ещё почему.

Я поднёс бумагу поближе и всмотрелся:

«Постскриптум: пожалуйста, разыщите меня».

…Разве здесь не должно быть что-то в духе: «Пожалуйста, НЕ ищите меня»?

Идиотка!

Послесловие автора

Для начала хочу поблагодарить вас за то, что приобрели эту книгу.

Этот том повествует о том, как главный герой, Сато Казума, наносит ответный удар.

Обычно он старается избегать сражений, а если всё же оказывается в бою, то в основном полагается на способности своих товарищей.

Однако в этот раз, увидев поникшую Акву, он решил самолично бросить вызов генералу Короля демонов, и продолжил борьбу даже после промывки мозгов…

Надеюсь, немногие начинают чтение тома с послесловия, потому что чувствую — я уже заспойлерил пару вещей.

Что ж, такова была основная концепция.

В любом случае, эта книга добралась до релиза благодаря таким людям, как наш иллюстратор Куронэ Мисима-сэнсэй, менеджер И-сан, Дизайнер-сан и Пруфридер-сан, а также множество работников редакторского отдела и других имевших отношение к работе над выпуском тома в печать. Разумеется, я хочу поблагодарить и всех моих читателей, что поддерживали меня.

Именно поэтому я говорю это после каждого тома…

Всем, кто работал над этим проектом, и каждому из моих читателей: большое вам спасибо!

Послесловие команды

Makentosh

С вами снова команда переводов Axel Team, у микрофона Makentosh, переводчик сего тайтла.

И вот очередной том достиг своего финала. Он принес нам много впечатлений, как радостных, так и не очень. Крутость Казумы, коварство Серены, крепость товарищеских уз, Даркнесс в милом платьице, Мэгумин, светящая труселями, и Аква, которая на самом деле намного важнее для Казумы, чем можно было представить.

Кто бы мог подумать, что Казума храбро бросит вызов генералу Короля демонов, если тому не посчастливится обидеть бесполезногиню. Что это? Просто забота об одном из дорогих товарищей? Или же автор подготавливает почву для пэйринга Казума/Аква? Я бы на такое посмотрел.

Вторая половина тома конечно немного разочаровывает. Градус экшена заметно падает, однако, это не обязательно плохо. Автор хотел передать чувства Аквы и беспокойство Казумы, а для этого требуется относительно спокойная обстановка.

Судя по всему, в следующем томе нас ждет очередное развитие основного сюжета. Аква твердо намеревается как можно скорее одолеть главгада, и Казума, разумеется, не оставит её одну в этой непосильной задаче, даже не смотря на то, что ему пришлось сбросить свой уровень до первого.

Многие могут посчитать, что серия движется к финалу, и развязка уже близко. Однако действительно ли всё именно так? Автор заметил, что уже давно не баловал читателей развитием основного сюжета. А дополнительные филлерные тома ещё никто не отменял. Плюс, премьера полнометражного фильма по Коносубе (которая состоится 12-го июля), в котором экранизируют 5-й том, наверняка поднимет популярность тайтла, что сподвигнет на продолжение серии.

В любом случае, я надеюсь на это.

А теперь относительно наших планов на будущее.

О дате выхода 16-го тома пока ничего не известно. Есть 4-й том Даста, но анлейтер из-за его относительной непопулярности не спешит его переводить. Да и я, вобщем-то, тоже. Из-за чего у нас образуется немало свободного времени. На что его можно потратить? Разумеется, первым делом будет отдых после перевода тома. Мы ж люди а не роботы :) Далее я планирую продолжить перевод шортстори, манг по Ваниру и бойцам, а так же выложить перевод ещё нескольких Драма СД. Также в скором времени доберется до релиза официальный коллаб Коносубы и хроник Акаши. Ну и фанфик надо наконец добить.

Перейдем к традиционным благодарностям.

Бессменные лидеры редактуры, Calm_One и RazGildyai сделали мой перевод хоть немного читаемым, а Манящий Пельмень предоставил вашему вниманию иллюстрации с переведенным на русский текстом. Большое спасибо им за это.

Кстати, рекомендую ознакомиться с переводом тайтла “Проект воспитания девочек-волшебниц” за авторством нашей боевой подруги, RazGildyai.

Вот в общем-то и всё. Ещё раз большое вам спасибо и до новых встреч на просторах удивительного и волшебного мира Kono Subarashii Sekai ni Shukufuku wo!

RazGildyai

Добрый вечер, всем добрый вечер! Хотела написать привычное «доброго времени суток», но «вечер» звучит уютнее, не находите? Сразу представляется стол, комп и чашка чая с вкусняшками, под которые так славно почитать любимое ранобэ и скоротать вечерок.

Сегодня наша команда закончила работу над 15 томом замечательной Коносубы. Да, сколько же впечатлений от него осталось… В основном приятных и даже новых.

Очень порадовало противостояние Казумы и Серены. По-моему, это был самый долгий и насыщенный бой с генералом Короля демонов за всю историю тайтла. По крайней мере, я больше такого не припомню. Да, есть хорошо раскрытые генералы вроде Виз и Ванира, но они долгое время действовали уже как горожане Акселя, а их сражение с Казумой (с Виз так его не было вообще) длилось весьма недолго. Серена же имела удовольствие побыть на месте сопартийцев Казумы и пожить с ним, причем получила в компаньоны его ухудшенную версию. Как там… «отбросившую мораль, здравый смысл и скромность». Мда, не хотела бы я быть на её месте, такой спутник мог прийтись по душе разве что Даркнесс. Зато сколько радости я получила, наблюдая за мучениями Серены… Да-да, вот такая я вредина. Ибо нефиг покушаться на Казуму и нарушать спокойную жизнь Акселя.

Очень порадовало раскрытие отношений Казумы со спутницами, их молчаливая поддержка и безоговорочное доверие к своему лидеру. Это показало, насколько крепки их отношения. Порадовала и готовность Казумы вступиться за Акву, отбросив привычную трусость и осторожность, хотя бесполезногиня вечно доставляла ему неприятности. А уж про зачетную картинку Мэгумин, демонстрирующей свои труселя ради ослабления проклятия марионетки, уж и не говорю. Это было просто 10 из 10))) Жаль, конечно, что автор не дал достаточно возможностей блеснуть Даркнесс, но что поделать, этот том акцентирован на Казуме и Акве.

Кстати, синеволосую богиню мы тоже впервые видим с новой, менее комической стороны. Тот разговор под луной с Казумой в 5 главе добавил её образу нотку ностальгической грусти. Неужели развязка уже близка… Не хочется об этом думать, однако всё хорошее рано или поздно заканчивается. И в этом тоже есть плюсы, иначе Коносуба превратилась бы в посредственность раньше, чем был бы написан последний том. А так она навсегда останется хорошей весёлой историей с едва заметной грустинкой.

Что я всё о грустном, впереди нас ждет 16 том и противостояние с Королем демонов, а это наверняка будет поэпичнее, чем «сражение» с Сереной))) И мы все будем держаться за животы от смеха, ибо Казума ни разу не превозмогатор, и это отлично.

А теперь традиционные благодарности моим товарищам по команде. Во-первых, спасибо Макентошу, сохранившему увлечение Коносубой на протяжении 10 томов и обеспечивающему нас качественным и быстрым переводом. Также моя искренняя благодарность редактору Калму, помогающему «причесать» перевод и придать ему красивый вид. Также спасибо Манящему Пельменю, который сделал надписи к цветным картинкам и нексту. Ну и Каннонгербилу, обеспечившему нас анлейтом и покрашенными иллюстрациями.

Ну и конечно огромное спасибо вам, наши дорогие читатели, за неиссякаемый интерес к нашему проекту, за комментарии и донаты. Именно благодаря вам и вашей эмоциональной и финансовой поддержке мы продолжаем переводить Коносубу.

Засим заканчиваю и желаю вам приятного чтения.

Ваша RazGildyai.

Calm_one

Привет, читатель)

Вот мы и закончили очередной — пятнадцатый — том Коносубы.

Честно скажу, что редко какой… а впрочем, что это я — никакой том не вызывал у меня до сих пор такого взрыва эмоций, переживаний, желания поделиться мыслями о прочитанном. Открою секрет, что в паре мест даже всплакнул — настолько торкануло.

Когда начал придумывать послесловие, то даже присвоил ему сначала название:

«О труселях, смысле жизни, роли мужчины и других мелочах», и начал творить, но когда оно — в мыслях — растянулось на несколько страниц, а конца-краю было не видно, я понял, что «народ нас не поймёт», потому напишу как можно более кратко.

Тут, как и в томе 11, автор, похоже, делился пережитым. Помните, как Казума пытался попасть в собственный особняк, а потом вызывал стражу, чтоб показать своим девчонкам, кто тут самец, да?

Вот и тут: автор размышляет на тему отношений мужчины и женщины.

Возьмём, например, чувство благодарности. Вполне естественное и прекрасное чувство. Очень трудно без него, и так классно с ним! Помните момент, когда девчонки в момент колебания Казумы молча взяли его за руки и просто смотрели: «Мы верим в тебя. У тебя всё получится. Мы за тебя!» Такая искренняя вера одна из тех вещей, которые поднимут всё самое лучшее в мужчине и бросят его вперед. Это один из видов женской благодарности мужчине. И за это мужчина может горы свернуть — это тоже благодарность.

И другая «благодарность» — та, которую можно обернуть против тебя, как оружие. Я для тебя сделала? Ты мне благодарен? Значит, я буду делать с тобой что хочу! Неудивительно, что мне встречаются люди, которые как огня боятся быть обязанными.

Чувствуете, да? Одно и то же чувство, но насколько различный результат!

И так же с разными чувствами: с чувством вины, с чувством долга. Не буду подробно разбирать, но они с одной стороны как очень ценны, так и очень опасны, как инструмент манипуляции.

Не буду также углубляться в роль мужчины и женщины. Вы сами с этим столкнетесь, а пока наверняка считаете, что это очень далеко от вас, да? ) Ну и пусть у вас всё будет классно.

Скажу только, что на месте Казумы я бы как можно больше тянул с выбором. (Ведь никто же не догадывается, что он выберет Мэгумин, да?) Проклятый лакибастард имеет рядом все три типа женщин:

-женщину-друга;

-женщину-мать;

-женщину-ребёнка.

Попробуйте угадать, кто из них кто. Странно, да?

Ведь когда выбираешь «свою» женщину, лишаешься достоинств других. А ведь так хочется иногда испытать заботу и принятие женщины-матери, общение на равных и глубокое понимание женщины-друга и яркость эмоций, очарование и милую слабость, которую так приятно защищать, женщины-ребёнка...

А моя любимая Лалатина, явно мой тип женщины, как она была хороша в платье! Спасибо колористу!

Ох, снова получается много… Всё-всё…

Скажу только напоследок, что всё зависит от того человека, с которым отношения. Кто-то за тебя встанет против всех сил ада и вдохнёт силу, а кто-то продаст за пачку соли и погубит всё хорошее.

Выбирайте. Создавайте. И не забывайте давать в отношениях.

Потому что (одна из мыслей тайтла) человек, который делает только в обмен на что-то, хуже врага.

И, как всегда, благодарности:

Мак-сама, Разгильдяй-сама, Ваше Пельмешество — огромное спасибо. Вы не только делали то, что я не сделал бы сам или делал бы долго, но и мы, будто лошади в упряжке, все вместе тянули том вперёд и — у нас как всегда получилось. Да здравствуем мы!

И спасибо тебе, читатель. За то, что читал писал в комментах (мама, что это было?!). общался на дискорд-сервере нашей команды, писал о неточностях, донатил… В общем, создавал ощущение такого живого взаимодействия с тобой, что порой, когда наливал себе чаю, хотелось предложить и тебе. :)

И по поводу донатов: огромное спасибо тем, кто поддерживает нас. Мы знаем всех поимённо, а некоторые из вас даже произвели на меня очень глубокое впечатление: ваша благодарность та, какую я уже и не надеялся встретить в людях. Ещё раз: Спасибо.

Остальным: не стесняйтесь отблагодарить нас любой посильной суммой, даже если она равна плате за проезд в маршрутке. Нам, на самом деле, интересно, сколько из читателей в принципе готовы дать хотя бы малое взамен на нашу работу — это будут ценные сведения.

И: не забывайте писать в комментах ваши впечатления, теории, указания на ошибки, предложения по нашей работе.

Пока-пока. :) Впереди работа над короткими историями, редакт тома 5, ожидание нового тома и… хотя это ещё секрет. ;)

На этом прощаюсь, ваш Calm_one

Примечания

  1. Кусукусу (クスクス) — ономатопея ехидного, издевательского смеха девушки. Такого, каким группка «крутых девчонок» смеётся за спиной несчастного простофили. В данном произведении — «фирменный» смех Аквы
  2. Видеоигра Spelunker. Её первая версия была выпущена ещё в 1983 году, но недавно она была переиздана на современных платформах.
  3. Синий кот-робот Дораэмон — главный герой одноименной манги и аниме-сериала.
  4. Принцесса Кагуя: известная японская сказка, в которой главная героиня — принцесса, что родилась на луне, но выросла на Земле.

Комментарии