Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 1 — Да поразит божья кара эту святую женщину!

Часть 1

Генерал Короля демонов, темная жрица Селестина.

Противник, по силе многократно превосходящий НИИТа-авантюриста вроде меня.

И сейчас я стоял рядом с ней в безлюдном переулке. Она, опустошенная, сидела на корточках. Её личность была раскрыта Виз, а Ванир развёл на деньги, вытянув всё до последней эрис....

Серена посмотрела на меня снизу вверх, показала два вытянутых пальца — средний и указательный — и несколько раз свела-развела, словно изображая ножницы.

Когда я выразил непонимание, Серена раздраженно заговорила:

— Табак. Курево. Наверняка у обладателя такой никчемной репутации найдется немного, да? Ну не жмись, отсыпь чутка. Я не курила с самого приезда в этот город.

— Н-нет, я не курю.

И что вообще курят в этом мире?

Наверняка у них нет одноразовых сигарет, завернутых в бумагу. Может, она имеет виду трубку?

Стоп, секундочку, она что, панк?

Как бывший хикикомори, при встрече с подобными личностями я подсознательно заставляю себя говорить намного вежливее.

Хотя с Дастом и его друзьями мы отлично ладили, так почему же я отреагировал так только на неё?

Услышав мой ответ, Серена опустила взгляд и раздраженно почесала голову.

В её словах и жестах не осталось и капли былой доброты и вежливости.

Наконец она тяжело вздохнула.

— Похоже, продолжать притворяться смысла нет… Я Селестина, генерал Короля демонов, отвечающий за тайные операции и шпионаж. Темная жрица, поклоняющаяся темной богине возмездия и манипуляций, Реджине.

— Так ты сама называешь своё божество «Темной богиней»? А я думал, что набожные люди ставят обьект своего поклонения превыше всего, а поклоняющихся другим богам называют еретиками.

В ответ на мои слова Серена моментально подняла голову.

Её лицо полностью отличалось от того, что раньше. Теперь это была холодная безэмоциональная маска, будто у куклы.

Хотя она по-прежнему выглядела очень симпатичной, от её взгляда у меня по спине пробежали мурашки.

…Я слишком расслабился, когда появились Виз и Ванир, но, если подумать, сейчас я один, без экипировки, и нахожусь в безлюдном переулке наедине с генералом Короля демонов.

Для меня ситуация явно опасная, разве нет?

— Моя богиня — покровительница мести и манипуляций, понимаешь? Какой еще такая богиня может быть, как не темной?

Говоря это, Серена тепло улыбалась, что совершенно не вязалось с её грубым тоном.

Эта улыбка была настолько безупречна, что делала её ещё больше похожей на куклу. Меньшего от последовательницы богини манипуляторов-кукловодов и не ожидалось.

Обычно она производила манящее, даже чарующее впечатление, но здесь и сейчас выглядела совершенно не к месту.

В этой ситуации она могла прикончить меня в любую секунду, стоило ей только захотеть.

Моё сердце бешено колотилось, но я всеми силами старался выглядеть спокойным.

— ...Манипуляции. Неужели те зомби на кладбище не отреагировали на Очищение нежити, потому что...

— А, не, это все я. Это были никакие не зомби, а обычные трупы, движимые силой Темной богини. Ты даже не представляешь, как трудно было все это обтяпать. Пришлось по ночам один за другим выкопать все трупы, а затем поместить под свой контроль. Когда стало бы ясно, что городские жрецы ничего не могут сделать, появилась бы я и легко решила проблему... Отличный способ одним махом заработать доверие всех авантюристов города.

Какая же она прогнившая.

Хотя нет. Точнее будет сказать: «Чего-то подобного и стоило ожидать от генерала Короля демонов».

— ... Значит, та история про девочку, на которой лежит проклятье Короля демонов...

— А? Ты что, правда повелся на неё? Я рассказываю эту историю всем умелым авантюристам, которые могли бы представлять угрозу Королю демонов. «Проклятие со временем спадёт, и тогда Король демонов исчезнет. Спокойствие вернется в этот мир, и ради этого совсем не обязательно рисковать жизнью…» Большинство из них, услышав этот рассказ, сразу же бросало затею уничтожать Короля демонов. В конце концов, каждый дорожит собственной шкурой. Если убедить их, что рисковать жизнью совсем не обязательно, они с радостью проглотят это и займутся собственными делами.

Вижу, она предпочитает играть грязно.

Наверняка бывали и такие, кто передумывал убивать Короля демонов после того, как узнавал, что на самом деле это маленькая девочка.

Хотя чего ещё ожидать от генерала Короля демонов, отвечающего за тайные операции и шпионаж? Она само коварство.

Верни мне то волшебное ощущение, что я почувствовал, когда впервые услышал эту историю.

— Но зачем ты рассказываешь мне всё это? Да, Виз и Ванир тебя раскрыли, но вот так просто раскрывать мне все карты это...

Серена ответила, по-прежнему улыбаясь:

— Я подумала, что ещё больше лжи заставит нас только сильнее остерегаться друг друга. И потому решила, что лучше рассказать тебе правду, а потом прийти к соглашению… Последние несколько дней я внимательно наблюдала за твоими действиями и образом жизни, но до сих пор не могу понять, почему Король демонов считает тебя угрозой… Скажу прямо: как по мне, ты обычный НИИТ, не желающий работать.

— Ну да, это про меня.

Я ответил не раздумывая.

— У тебя нет ни малейшего желания рисковать жизнью для победы над Королём демонов и спасения человечества, верно?

— В точку.

Ещё один моментальный ответ.

— ... Если ты узнаешь, что абсолютно незнакомый тебе человек, живущий там, где ты никогда не бывал, страдает из-за Короля демонов, что ты сделаешь?

— Вышлю свои соболезнования… — небрежно бросил я, ковыряясь в ухе.

— ...

Серена продолжала молча таращиться на меня, сохраняя своё выражение-маску.

…Оно было непроницаемо, но почему-то мне начало казаться, что она меня презирает.

Ещё живя в Японии, я не начинал негодовать и призывать к действию, когда слышал про несчастных детей или другие подобные темы.

Даже если бы я был миллионером, то и не подумал бы помогать несчастным детям, живущим на другом конце света, которых в жизни не видел.

Нет, я не какое-то бесчувственное чудовище. Я обычный японец, каких миллионы.

…Наверное…

…Возможно…

— ...Эмм, я уверен, что другие ответили бы примерно так же, так что не могла бы ты перестать так на меня смотреть?

— Э? А-а, прости. Мне и правда попадались люди, отвечавшие почти так же, но ты первый, кто отвечал сразу, ни секунды не колеблясь, поэтому...

По тону голосу казалось, что она была взволнована, но на её «маске» это ничуть не отразилось.

— ...Король демонов приказал мне произвести разведку города, в котором пропало несколько его генералов, и изучить человека, имя которого было связано с этим, но... В итоге оказалось, что в центре всего этого именно ты. Кроме того...

— Стоп, погоди минутку, мне совсем не нравятся слова вроде: «в центре всего этого именно ты». Если что, я никуда не рвусь. Меня просто постоянно втягивает в подобные ситуации.

— Верно. Кроме того, теперь я разобралась, что ты из себя представляешь.

Сказав это, Серена улыбнулась.

— Сато Казума, Король демонов желает предложить тебе сделку.

— О?

Серена наклонилась ниже.

— Благодаря кой-кому война человечества с Королём демонов, ситуация в которой долгое время оставалась патовой, получила новый толчок. После потери стольких генералов барьер вокруг замка Короля демонов на грани падения.

— Охо? Возможно ли, что этот «кое-кто» — я?

— ...Да, именно ты. Эй, чего так разулыбался? Зазнаваться тебе ещё рано.

Серена отвела взгляд, но я ведь действительно стал тем ещё смельчаком, правда?

— Ясно. Похоже, Королю демонов сейчас не позавидуешь. Если барьер падёт, то Алые маги, известные своей воинственностью, начнут устраивать телепорт-рейды на замок.

— Действительно, мы в незавидном положении, но ведь человечество тоже в трудной ситуации, разве нет?

…Хмм?

— Раньше в нашем мире постоянно появлялись сильные люди со странными именами и без базовых знаний о здешней жизни. И эти люди были для нас настоящей головной болью. Однако… Кажется, это произошло примерно в то же время, когда наш предсказатель заметил в этом городе присутствие чего-то странного. Ну, какой бы ни была причина, все эти кандидаты в герои вдруг перестали появляться.

Кандидаты в герои со странными именами и без знаний о мире? Наверняка она имеет ввиду японских перерожденцев.

Что до причины, из-за которой они перестали появляться...

А…

— ...Что такое? Кажется, ты что-то осознал… Чего это тебя вдруг затрясло? … Ну да ладно, не важно. Короче говоря, мы желаем заключить с тобой сделку.

У меня были кое-какие догадки относительно причины, по которой читеры перестали приходить в этот мир.

Это ведь из-за того, что я притащил сюда Акву, не так ли?

Нет-нет, её место ведь заняла девушка-ангел, разве нет?

Она выглядела довольно способной, так что с работой Аквы должна была справиться.

Чтобы сохранить душевное спокойствие, я постарался убедить себя, что моей вины здесь нет.

— И ч-что за сделка?

— Ты заметил, что у тебя голос дрожит? Нет, серьёзно, что случилось? — казалось, заволновалась за меня Серена, но потом продолжила:

— Присоединяйся к армии Короля демонов.

Она сказала это так, будто приглашала новичка-первогодку вступить в школьный клуб.

— … .... … … А?

Что она только что сказала?

— Давай, въезжай быстрее. Я предлагаю тебе присоединиться к армии Короля демонов… Ты такой же, как и мы, я это очень хорошо знаю.

Эй, не шути так.

— Не пойми меня неправильно. Конечно, как ты уже наверняка знаешь, люди зовут меня животным, отбросом, НИИТом и лоликощиком, но...

— Про лоликонщика слышу впервые.

Игнорируя комментарий Серены, я поднял вверх указательный палец и продолжил:

— Согласен, как у человека, у меня, возможно, плохих качеств больше, чем хороших, но… Верно, денег на жизнь у меня больше, чем нужно, а любые непристойные желания я могу воплотить через то заведение, к тому же мои привлекательные спутницы так и сохнут по мне. Я хочу лёгкой жизни, и чтоб меня постоянно баловали. Жизни, в которой я могу выкинуть целую кучу денег ради дорогой безделушки; в которой я, если захочу, арендую для себя всю таверну на целый день, пока остальные ждут снаружи...

— Ты даже хуже, чем я думала...

Я продолжал свою речь, вкладывая в неё все больше страсти.

— Но даже мне не чужды сострадание и чувство справедливости. Меня не волнуют муки незнакомцев где-то далеко, там, где я никогда не бывал, но даже я не настолько низко пал, чтобы игнорировать человека, зовущего на помощь прямо у меня на глазах. … Я понимаю твоё желание, чтобы моя мощь служила вашим целям. Понимаю, и все же не собираюсь предавать тех, кто заботился обо мне до этого момента.

— ...Нет, ты заинтересовал нас не своей силой...

… …

— Что, разве вы не испугались моей мощи, и потому решили предложить дружбу?

— Вовсе нет. По правде говоря, мне бы хотелось держаться от тебя как можно дальше, но, как я уже говорила, люди со странными именами перестали появляться.

Она внезапно поднялась на ноги и приблизилась так, что её лицо оказалось в нескольких сантиметрах от моего.

— Касательно этих людей ходит один слух. Говорят, они избраны богами, или что-то в таком духе.

Так и есть.

…Но, разумеется, ей я этого не скажу.

— И вдруг, все эти люди, без конца вылезающие там и сям, как сорняки, перестали появляться сразу после того, как появился ты. Словно сами боги сказали, будто тебя одного достаточно. Даже Король демонов посчитал тебя потомком какого-то там легендарного героя, что появляется, как в сказке.

Когда я привел в этот мир Акву, читеры перестали попадать сюда, а моё имя начало постоянно возникать в происшествиях, связанных с генералами Короля демонов.

Действительно, тут любой стал бы что-то подозревать и взял бы меня на карандаш.

Какое неприятное недопонимание.

— У меня не хватит ни способностей, ни силы воли, чтобы выжить в замке Короля демонов, где монстры на каждом шагу. Пожалуйста, передай Королю демонов-сану, что я не такой великолепный, каким он меня считает. То, что я выжил в столкновении с вашими генералами было лишь удачным стечением обстоятельств. Так уж получилось, что у меня высокая удача. И если этого не считать, то я просто слабак, обладающий самым слабым классом — Авантюрист. Меня очень пугает перспектива стать вашим врагом, так что пожалуйста, не могли бы вы прекратить? Прошу, передай это ему.

После моих слов Серена иронично улыбнулась.

— ... Да, я так и думала. И, увидев тебя, я убедилась в этом окончательно. Единственный, кого интересует твоё присоединение к нам — сам Король демонов, и я уверена, что он чересчур сильно переживает на твой счет... Но ты точно уверен? Тебя ждёт довольно много преимуществ, если присоединишься к нам… Кстати, ты ведь девственник, да? Если перейдёшь на нашу сторону, то сможешь удовлетворить свои самые дикие и непристойные фантазии. Так уж получилось, что у большинства демонесс очень сексуальные тела...

— ... … … … Н-н-не перейду. Если бы ты предложила это несколько месяцев назад, я, может, и согласился бы, но сейчас как раз мой период популярности. Такие дешевые уловки на мне не сработают.

— Ну тогда почему ты задергался?

Вот это настоящий генерал Короля демонов. Поистине ужасающее мастерство ведения переговоров.

Если б не мои стальные нервы, я бы моментально согласился.

— ... Что ж, ладно. Я передам Королю демонов, что ты просто мелкая сошка, которая не стоит нашего внимания. После этого он точно перестанет остерегаться тебя. Можешь быть спокоен, его подчинённые тебя и пальцем не тронут, я всё устрою.

— Большое спасибо!

— Н-не за что… Взамен мне бы хотелось, чтобы ты сохранил мою личность в секрете, даже от своих сопартийцев. И не вмешивайся в мои дела в этом городе. А что касается двух моих коллег… Не говори им, что я задумала. Особенно Виз. … Таковы мои условия.

Я на мгновение засомневался.

— ...Тц, выбора у меня нет. Мои совесть и чувство справедливости требуют врезать тебе, но если мы сойдёмся в бою, город окажется в опасности...

— Да-да, можешь уже прекращать выпендриваться. Я так понимаю, на сделку ты согласен, верно? Меня радует твоё благоразумие.

Сказав это, она отряхнулась сзади и развернулась, чтобы уйти...

— ...А, прости… Не одолжишь денег?

Я без разговоров выгреб из кармана и протянул немного мелочи генералу Короля демонов, которого только что обчистил его же коллега.

— Ты моя должница.

— ...Глоть…

...

Попрощавшись с Сереной, я направился домой.

Моя голова была заполнена мыслями о своем будущем.

— И все же, даже если она генерал Короля демонов...

Мне казалось, что я предал всё человечество, но теперь моя безопасность гарантирована.

Я авантюрист, основное занятие которого — сражаться с монстрами. Потому я б не сказал, что от согласия на предложение Серены у меня не царапает внутри. Но если бы я вступил с ней в бой, то вряд ли преуспел бы.

Да, технически я и правда имею отношение к гибели генералов Короля демонов, но, если честно, всё, что я делал — раздавал указания остальным.

Если вспомнить случай с Вердией, ослабила его именно Аква, и только тогда мне удалось украсть его голову.

Ванира уничтожил взрыв Мэгумин.

В бою с Хансом Аква очищала воду, а Даркнесс её защищала. В конце Мэгумин взорвала его.

Что до Сильвии, то мои действия сделали его только сильнее…

Случай с Вольбах Мэгумин разрешила почти самостоятельно…

Все эти передряги закончились хорошо, но если бы я столкнулся с генералами в одиночку, то вряд ли смог бы сделать хоть что-то.

Ответь я на предложение Серены отказом, всё закончилось бы дракой...

А вызов генерала Короля демонов на открытый бой неминуемо привел бы к моей скоропостижной кончине.

Я просто мелкая сошка. Если Король демонов перестанет обращать на меня внимание, для меня этого будет более чем достаточно.

...

— Я дома!

Всё еще погруженный в свои мысли, я открыл входную дверь...

— Ва-а-а-а-а! Уа-а-а-а-а-а!

— Ну перестань, не надо плакать, Аква. Казума скоро... А, Казума, с возвращением. Ты как раз вовремя.

Я шагнул обратно через порог и закрыл дверь.

...

Через пару секунд она распахнулась с громким «бах!», чуть не слетев с петель.

— Эй, а ну не притворяйся, что ничего не видел! У нас серьёзная проблема!

От слов Даркнесс меня охватило дурное предчувствие, но я все равно спросил:

— ...Что на этот раз?

Аква, лежала на диване в гостиной, сжавшись в комочек, и громко рыдала. Сразу понятно, что сейчас расспрашивать её бесполезно.

Мэгумин, сидевшая рядом, тяжело вздохнула и начала обьяснять:

— ...Судя по всему, Аква устроила в гильдии большой переполох, за что авантюристы и служащие администрации вышвырнули её оттуда… Не знаю, что именно она натворила, но похоже, на какое-то время ей запретили появляться в гильдии.

…Она что, правда добралась до гильдейских запасов алкоголя и обратила их в воду?

— Мы с Мэгумин старались разузнать побольше о той женщине, а когда вернулись в особняк, нашли Акву рыдающей, и со счетом от гильдии в руке.

Наверняка это счет за алкоголь, который она превратила в воду.

…Разузнать побольше?

— Вы пытались навести справки о Серене? Так вы этим занимались в последнее время?

Даркнесс воодушевленно ответила:

— Вот именно! Ты только послушай, Казума! С этой женщиной явно что-то нечисто! Настолько умелая жрица, способная уничтожить целую орду нежити, должна быть довольно знаменитой, но когда я попыталась раздобыть о ней больше информации… Ни в одном городе никто ничего не слышал о жрице по имени Серена!

Поглаживая Акву по голове, Мэгумин продолжила:

— ...Более того, согласно словам служащих гильдии, эта женщина ни разу не принимала наград за выполнение квестов. Насколько бы праведной эта жрица ни была, это уже абсурд. Чтобы получить награду, необходимо предоставить свою карточку авантюриста… Так что мы думаем, есть причины, по которым она не хочет показывать никому свою карточку.

…Ох уж эти двое. Обычно они несут всякую ерунду, но по неизвестным причинам, именно сейчас им приспичило стать чертовски проницательными.

— Вот бы вы каждый день были такими… Ладно, проехали. Больше не наводите о ней справки. Мы с Сереной пришли к соглашению: в обмен на моё невмешательство она больше не сунется к нам и не будет навязываться в товарищи.

Мэгумин и Даркнесс озадаченно переглянулись.

Комментарии