Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Начальные иллюстрации

Пролог

Глава 1 — Да будет благословенна встреча с этим Островом сокровищ!

Глава 2 — Да поразит божественная кара этого главного героя гаремника!

Глава 3 — Да одарим помощью эту жертву сталкера!

Глава 4 — Да снизойдёт благословение богини на этого мужчину!

Глава 5 — Да одарим искренней любовью этого лича!

Эпилог

Послесловие

Пролог

Из небольшого магазинчика, расположенного на неприметной улочке Акселя, слышались уже привычные крики.

— Исключительная хозяйка магазина, обладающая редчайшим навыком покупать исключительно бесполезный мусор, не хочешь объяснить, что это за хлам?

— Называть мои навыки редчайшими… Можете сколько угодно хвалить меня, Ванир-сан, но я всё равно куплю это.

— Это не комплимент, глупая хозяйка магазина! Давай рассказывай, в чём польза этого предмета!

Испугавшись крика Ванира, Виз протянула плюшевую куклу.

— В этот раз я купила плюшевые игрушки. Разумеется, это не просто милые плюшевые звери. Смотрите! Эти чудесные куклы будут самостоятельно следовать за тем, кого зарегистрируют хозяином! Если дать такую ребенку, можно не беспокоиться о том, что тот почувствует себя одиноко, если потеряется!

— Хорошо, а теперь рассказывай, в чём их изъян.

— Да! Они будут следовать за ребёнком всегда и везде, даже если они не терялись! Потому они могут напугать ребенка, если он, допустим, пойдет в темноте ночью в туалет.

Услышав это, Ванир молча скомкал уведомление о покупке.

— Ванир-сан, разве вы не хотите помочь потерявшимся детям всего мира?!

— Ты хочешь заставить рыдать детей всего мира?!

Открыв двери магазина, мы увидели привычную картину.

Закончив отчитывать Виз, Ванир заметил нас и поприветствовал широкой улыбкой.

И тут перед Виз возник маленький цветок.

Его протягивала крохотная ручка Сильфины.

Буквально на днях этой юной дворянке помогло очень много людей, включая многих авантюристов города.

— Сестрёнка, спасибо, что помогла мне!..

При виде её милой, застенчивой улыбки Виз присела, чтобы девочке не пришлось задирать голову, и тоже улыбнулась.

— Это магазин магических предметов Виз, в котором продаётся очень много полезных вещей. Если тебе вдруг станет хуже, или приключится какая-нибудь другая беда… Пожалуйста, заходи в любое время.

Глава 1 — Да будет благословенна встреча с этим Островом сокровищ!

Часть 1

Из гильдии доносились насмешливые крики.

— Мамочка!

— Думаете, можно безнаказанно насмехаться над дворянкой? Стойте на месте, я вас всех прикончу!

Красная как рак Даркнесс размахивала кулаками, пытаясь попасть по дразнящим её авантюристам.

Те с лёгкостью уклонялись и продолжали над ней измываться.

— Мамочка, почему ты так сердишься? Мамочка, я голоден! Сисю хочу-а-а-а-а-а!

Один из них слишком увлекся, за что и поплатился, угодив в железную хватку Даркнесс. Ощущая, как руки на его глотке сжимаются всё сильнее, он издал пронзительный визг, будто курица, которой вот-вот свернут шею.

Казалось, что вздутые от злости вены на лбу Даркнесс лопнут. Держа незадачливого шутника, она зловеще ухмыльнулась.

Но тут...

— Да ладно тебе, Даркнесс, применять насилие во время дружеской пирушки — верх неприличия. Посмотри вокруг: все просто веселятся. Неужели так сложно прочувствовать атмосферу?

Услышав от Аквы столь утонченное замечание, Даркнесс от потрясения отпустила авантюриста и упала на колени.

— А-Аква попросила меня прочувствовать атмосферу...

Похоже, она испытала настоящий шок.

Поблизоcти оказалась одна из авантюристок. Она также ухмылялась:

— Мамочка! Помоги собрать молочко для лекарства, дай сисю-ой-ой-ой!

Та в ответ ухватила острячку за грудь.

— Если тебе так нужно грудное молоко, то почему бы не использовать своё?! Давай я помогу тебе: моей силы хватит, чтоб выдоить всё до капли!

— Прекрати! Лалатина-тян, хватит! Оторвешь!

Не так давно дочь… То есть двоюродная сестра Даркнесс серьёзно заболела, и мы отправились добывать ингредиенты для лекарства, чтобы вылечить её.

Эффект лекарства превзошёл все ожидания, и девочка оправилась настолько быстро, что вскоре смогла пойти с нами на пикник. А сейчас она чувствовала себя достаточно хорошо для того, чтобы каждый день проходить путь от поместья Даркнесс до школы.

Сегодня Сильфина сказала, что хочет поблагодарить всех, кто помог ей.

Заметив, что Даркнесс привела её в гильдию, кто-то из авантюристов начал кричать поздравительный тост, и пошло-поехало… В результате всё обернулось пирушкой.

— Здесь, вообще-то, ребёнок, хватит уже орать «сиськи то, сиськи сё»! Мэгумин начинает выходить из себя, завязывайте обсуждать буфера!

— Аква, ты об этом громче всех кричишь! Я не выхожу из себя, прекрати говорить так, будто у меня комплекс из-за маленькой груди!

Пиршество развернулось на весь зал гильдии. Отовсюду слышался стук кружек и тосты за здоровье Сильфины.

Разумеется, в центре всего этого была...

— Б-большое вам всем спасибо. Я выздоровела только благодаря вам… — с ноткой смущения тихо произнесла Сильфина, слегка покраснев, но при этом широко улыбнувшись.

После её слов радостные возгласы авантюристов прогремели с новой силой.

— Сегодня пьем до упаду, Даркнесс угощает! Я в отличном настроении, и в честь этого покажу вам мой специальный праздничный фокус!

— Ууу, в последнее время, стоит мне появиться в гильдии, меня тут же начинают дразнить… Как до такого дошло?..

В это время толпа пьяных авантюристов окружила Даркнесс, скандируя: «Сисьски, сиськи!»

Видя, как она от беспомощности и стыда закрыла лицо руками, я не выдержал...

— Так, а ну прекратили!

— К-Казума...

После моего окрика гильдия резко затихла.

Ощущая на себе взгляд Даркнесс, переполненный надеждой, я громко объявил:

— Её сиськи принадлежат только мне!

— Я убью тебя!

Даркнесс схватила меня за горло и начала душить.

А Сильфина смотрела на нас и улыбалась как обычный здоровый, довольный жизнью ребенок.

Часть 2

Меня зовут Сато Казума.

И в последнее время моя жизнь идет довольно мирно.

Если оглянуться назад, я согласился прийти в этот мир только потому, что восхищался приключениями в стиле фэнтези, но до недавнего времени настоящий квест-приключение мне не доставался.

На днях я наконец-то выполнил настоящий квест по спасению жизни больной девочки.

Выполняя его, я столкнулся с многими сильными противниками, спас маленькую девочку, и добился счастливой развязки, в которой меня ожидает тихая и мирная жизнь со своими товарищами.

Не самое плохое завершение истории о приключениях одного хикикомори…

Да, именно в этот момент на сцену должны выйти достойные герои, обладающие настоящей силой.

Но я не протагонист какого-то там фэнтези-рассказа...

Я желаю провести остаток своих дней в тишине и спокойствии, молясь о мире во всём мире.

И посему…

— Хорошо, а теперь распишитесь или поставьте печать вот здесь. Большое спасибо! В будущем мы получим и другие высококачественные продукты, поэтому ждём вашего визита. Благодарю за покупку!

— Ага, спасибо! Обязательно зайду к вам ещё!

Я хочу вести роскошную и элегантную жизнь, как и полагается богатому человеку.

— ...Казума, а что ты там заказал?

— Ты об этом? Хе-хе, слушай и поражайся! Это легендарное мясо дракона!

В тот день...

Забрав у разносчика посылку с первоклассным продуктом, я с гордостью поднял свой заказ над головой, демонстрируя его Даркнесс.

— Мясо дракона?! Ты опять выпендриться решил?!

Как и следует из названия, это мясо сильнейшего монстра. По слухам, этот первоклассный продукт способен серьёзно повысить статы того, кто его съест.

— Молчи, нищая дворянка! Ты ни черта не смыслишь в экономике!

— Э? — озадаченно протянула Даркнесс, когда я обвиняюще ткнул в ее сторону пальцем.

— Даркнесс, слушай внимательно. Успешные люди, вроде меня, должны постоянно тратить деньги, а не сидеть на своём богатстве. Если все богачи будут просто накапливать своё состояние, это вызовет застой экономики. То, что я делаю, вполне можно назвать благотворительностью.

Источнику, из которого я это узнал, можно доверять.

Разумеется, ведь разве по телевизору могут говорить неправду?

— В-вот как? Меня учили всегда сохранять здравомыслие в вопросах денег, поэтому я не думала, что стоит кичиться богатством.

По лицу Даркнесс было видно, что она колеблется. Я покачал перед ней указательным пальцем.

— Какая же ты глупая. Думаешь, дворяне просто из прихоти устраивают разные роскошные вечеринки и званые ужины? Все потраченные дворянами деньги так или иначе оказываются в руках простолюдинов. А простолюдины при деньгах привлекают в город торговцев, желающих получить прибыль. Если в городе много торговцев, то он становится более оживленным. а жизнь в нем — более комфортной. Как только люди узнают, что в этом городе хорошо живётся, то захотят переселиться в него, а растущее население увеличивает приток налоговых средств, которые снова попадают в кошельки дворян.

— Что… Так вот как всё это работает?!

Похоже, мои объяснения впечатлили Даркнесс.

Я просто на ходу всё это выдумал, чтобы оправдать своё разбазаривание денег. Дворянке правда можно быть такой доверчивой?

— Вот поэтому я и живу, ни в чём себе не отказывая. Кроме того я слышал, что драконье мясо увеличивает статы. Они у меня последнее время почти перестали расти, хотя я и поднимал уровни, питаясь первоклассными продуктами. Поэтому я использую своё богатство, чтобы как можно лучше подготовиться к будущим сражениям с генералами Короля демонов.

— К-Казума… Ты настолько далеко всё продумал… В таком случае позволь мне использовать финансы моей семьи, чтобы закупить для тебя больше драконьего мяса.

Слишком доверчивая.

Она так легко поверила в мой дилетантский бред, что даже совестно стало.

— Н-ну, так далеко заходить не стоит. И знаешь, даже драконье мясо надоест, если есть его каждый день. Просто до меня дошли слухи, что это первоклассный продукт, поэтому и купил немного попробовать…

— Не думала, что ради того, чтобы стать сильнее, ты отважишься съесть вонючее и жесткое мясо дракона… Я серьёзно недооценила тебя. Сама я не очень люблю драконье мясо, оно слишком отвратительное на вкус… Но ничего страшного. Это нужно для того, чтобы сила нашей группы выросла. Уверена, мой отец поймёт.

Э?

— ...Драконье мясо жесткое и воняет? Это же первоклассный продукт, разве он не должен быть вкусным?

— Драконов не зря называют сильнейшими монстрами, ведь по большей части это сплошные мышцы и ни капли жира. Да и мясо у них достаточно вонючее, как и у любых плотоядных... Оно считается высококлассным только из-за своей способности повышать статы.

Э-э…

— Слушай, Мэгумин, а ты не хочешь отведать высоко...

— Я горжусь тем, что происхожу из Алых магов, поэтому в силе драконов не заинтересована. Можешь забрать её себе, — прервала меня Мэгумин, играя с Чомуске, которая устроилась поспать на ковре.

— ...Аква, наверняка такой гурман, как ты...

— У меня и так максимальные статы, выше они уже не поднимутся. Обойдусь без драконьей отбивной. Тебе, слабаку, от неё будет больше пользы, — бессердечно заметила Аква, которая развалилась на диване и болтала ногами.

— Что ты несёшь?! Ты тоже будешь это есть! Может, хоть от драконьего мяса твой жалкий интеллект повысится!

— Это у кого тут жалкий интеллект, мерзавец?! Великолепной мне не нужен этот дурацкий стат. Смотри! Разве обладатель жалкого интеллекта способен на такое?

Аква, которая до этого с чем-то возилась, напевая себе под нос, с гордостью повернулась ко мне, чтобы показать плоды своих трудов.

— Глиняная фигурка номер два: Взрывная маньячка Мэгумин! Я очень горжусь тем, какой она получилась. За неё точно предложат немалые деньги!

— Аква, погоди! Так вот что ты весь день лепила из той глины? Ты ведь обошлась без лишнего реализма под юбкой, правда?!

Аква продемонстрировала нам глиняную копию Мэгумин масштабом 1 к 12. которую было бы не стыдно поставить рядом с лучшими фигурками из моего мира.

Этим утром она насобирала немного глины во дворе и каким-то непостижимым образом превратила её в эту великолепную фигурку. Я даже заметил, как под подолом платьица сверкнули миниатюрные трусики.

— Мне не оставалось выбора, у меня закончились карманные деньги. Этот странный демон сказал, что купит у меня всё, что будет иметь хоть какую-то ценность, поэтому я делала фигурки Аксельских авантюристов и продавала ему.

— Ну, тогда ты могла бы сделать глиняные копии себя! Ой, подожди, неужели у нее даже трусики снять можно?! Ты же не могла...

....

— Эй, а мне одну продашь?

— Тебе — со скидкой.

— Я вас обоих взорву! Аква, дай её сюда! Ты ведь уже получала карманные деньги от Казумы, разве нет?! Куда ты их все потратила?!

Мэгумин попыталась выхватить фигурку у Аквы из рук, но встретила отчаянное сопротивление.

— Слушай, Аква, ты сказала… что это глиняная фигурка номер два, так? Значит, первая… — нерешительным голосом спросила Даркнесс.

— Глиняная фигурка номер один — Откровенно одетая дворянка Пошлотина. Знаешь, развратную ночнушку, которую ты в последнее время носишь, было очень трудно воссоздать. Зато цену за фигурку предложили отличную....

Аква даже договорить не успела, как Даркнесс сорвалась с места и выбежала из дома.

Позже попрошу слепить Пошлотину и для меня.

...

Почти сразу после того, как Даркнесс выскочила за порог, кто-то деликатно постучал в дверь нашего особняка, а затем открыл её.

Когда я уже обернулся, собираясь спросить: «Зачем вернулась, что-то забыла?»...

— Эм, а Мэгумин дома?

Я увидел в дверях Юнъюн с корзиной фруктов в руке. Она неуверенно поглядывала по сторонам...

...

— Это всего лишь дешевый сорт чая, но пожалуйста, наслаждайся.

— Б-большое спасибо.

Юнъюн села на диван, и Аква быстро подала ей чашку свежезаваренного чая.

Возможно, это потому, что для неё каждый визит в дом друга словно первый, сколько бы раз она нас ни навещала, но Юнъюн продолжала беспокойно оглядываться.

— Эм, это лишь скромный подарок, но пожалуйста...

Будто в уплату за чай, Юнъюн поставила корзину с фруктами на стол.

— ...Спасибо, конечно, за подарок, но зачем ты пришла? — спросила Мэгумин, рассматривая фрукты. В ответ Юнъюн достала конверт.

— Из деревни прислали письмо...

Мэгумин открыла его, и мы с Аквой подсели поближе, чтобы тоже видеть написанное.

Юнъюн тем временем озадаченно смотрела в свою чашку.

Из любопытства заглянув туда, я увидел, что вместо чая в ней просто тёплая вода...

…Думаю, на днях стоит научить Акву правильно заваривать чай.

В отличие от Мэгумин, которая уже прочла большую часть письма молча, я начал читать вслух:

— Посмотрим… Мои славные товарищи, время пришло. Настала пора точить топоры и демонстрировать когти, которые вы так усердно готовили. Призываю всех получивших это письмо вернуться в деревню Алых магов в течение месяца…

Громкие и излишне пафосные речи занимали большую часть письма, но, если коротко, Алые маги собираются провести церемонию избрания следующего старосты деревни, а это письмо служит приглашением всем, кто хочет выдвинуть свою кандидатуру.

Закончив читать, Мэгумин сжала кулаки и уверенно объявила:

— Понятно, значит ты признаешь во мне потенциального старосту. Очень хорошо, в таком случае начнём подготовку к возвращению в деревню, Юнъюн! Вот увидишь, я лучше всех подхожу на пост самого важного человека из клана Алых магов!

— Э-э? Но тебе нужно знать продвинутую магию и заклинание Телепорта, чтоб хотя бы принять участие в испытании следующего старосты. И не нужно нам ни к чему готовиться, я могу моментально перенести нас в деревню Телепортом.

Выслушав Юнъюн, Мэгумин поникла.

— ...Ну тогда зачем ты принесла мне это письмо?

— Зная тебя, я уверена, что если не расскажу тебе об этом заранее, то ты обязательно начнешь издеваться надо мной. Ты моя соперница… Ай! П-перестань! Не вымещай на мне злость только потому, что не обладаешь должной квалификацией для участия в испытании!

Мэгумин принялась нещадно трясти Юнъюн за плечи, затем посмотрела на меня с непроницаемым выражением лица:

— Казума, я вижу, что она свои дела здесь закончила. Может, начнём готовить ужин?

— Да, можно. Эй, уже довольно поздно. Юнъюн, не хочешь с нами поужинать? Ты ведь даже подарок нам принесла.

Услышав это, Юнъюн широко улыбнулась.

— П-правда можно?! Но ужинать вместе с кем-то — это почти что семейное мероприятие, вряд ли я буду тут к месту. И вообще, я сама виновата в том, что так поздно пришла, прости меня, Казума-сан, но присоединиться к вашей трапезе… Ах, нет, не то, чтобы мне это не нравилось, на самом деле я рада, что вы меня пригласили и...

— Да заткнись ты наконец, это просто ужин! Нечего так заводиться из-за какого-то пустяка!

Мэгумин резко прервала сбивчивую речь Юнъюн. Я тем временем отправился на кухню готовить ужин.

На ужин Юнъюн получила отвратное драконье мясо. Вспомнив про тёплую воду, которую ей предложили вместо чая, она подумала, что так мы намекаем на беспардонность её визита. В результате она разрыдалась.

Часть 3

На следующий день мы с Мэгумин и Аквой навестили магазинчик Виз.

— Виз, Ванир, вы здесь? У нас появилось свободное время, поэтому мы пришли в гости...

Как только я открыл входную дверь, до моих ушей сразу донеслась чья-то ругань.

— Почему… Ну почему ты никогда меня не слушаешь?! Я всевидящий демон, в конце-то концов! Если бы ты просто следовала моим указаниям, то не оказалась бы по уши в долгах! Почему ты притягиваешь разный мусор, как лампа мошкару летним вечером?!

— Если я буду делать только то, что говорит Ванир-сан, то, получается, что этот магазин твой! Я хочу привести этот магазин к процветанию вместе с тобой, Ванир-сан! Бессмертным, как мы, спешить некуда! И купленный мной товар не мусор!

Похоже, Виз и Ванир снова принялись за старое.

— И о чём это вы спорите с утра пораньше? Виз снова принесла какие-то странные товары?

— О, кого я вижу? Это же недавно разбогатевший сопляк! Сегодня я предлагаю великолепный товар!.. Эй, чего стоишь?! Быстрее прячь свою рухлядь!

Завидев меня, Ванир сразу же включил режим образцового продавца.

Услышав его, Виз моментально схватилась за коробку у своих ног.

— Скажу сразу: не интересует. Хм… Вижу, Даркнесс ещё не пришла. Она говорила, что приведёт сюда Сильфину, которая хочет поблагодарить вас за помощь в тот раз.

— Лучшей благодарностью будет выкуп у меня этого мусора. И всё же она очень честная аристократка. Прошлым вечером она прибежала в слезах и выкупила все фигурки откровенно одетой дворянки по двойной цене. Ну да ладно… Сопляк, у которого отношения со своими спутницами последнее время складываются наилучшим образом, сегодня у меня к тебе предложение, от которого невозможно отказаться. Выслушаешь меня?

Ванир незаметно сунул мне в руку небольшую бутылочку, пока Мэгумин и Аква отвлеклись на коробку, которую Виз пыталась отчаянно защитить.

— Ничего подозрительного я покупать не буду… Так что ты предлагаешь?

— Это противозачаточное. Десять тысяч эрис.

— По рукам.

Я тайком протянул Ваниру деньги, пока никто не видел.

— Благодарю за покупку! После употребления мужчиной его эффект сохраняется целую неделю. А ещё, уважаемый клиент, позвольте предложить вам зелья-энергетики и ароматические снадобья, которые помогут создать нужный настрой...

— Беру. Всё беру.

— Благодарю за покупку!

Увидев, как я без промедления соглашаюсь на предложения Ванира, к нам подошла Мэгумин.

— Какая довольная у тебя физиономия. Что ты там купил?

— Эти товары помогут защитить моих товарищей. Вы ведь очень дороги для меня. Это чтоб не паниковать, если что-нибудь случится.

Видя, с какой серьезностью я это говорю, Мэгумин вдруг замялась от смущения.

— После спасения Сильфины… Ты начал думать о своих товарищах…

— Эм, ага...

Глядя в её простодушные глаза, я незаметно запихал бутылочку в карман.

Это лишь предосторожность, мне не в чем себя винить.

Да и ничего вызывающего подозрения я вроде как не сказал.

И в этот момент...

Кто-то с грохотом вломился в магазин, чуть не вышибив дверь.

На секунду мне показалось, что это Даркнесс, но она бы не стала так беспардонно вламываться.

Обернувшись, я увидел...

— Ванир-сама, пожалуйста, помо!..

Что-то черное с криком неслось в мою сторону. Но тут...

— Высший святой экзорцизм!

— Биа-а-а-а-а-а!

Целью заклинания Аквы оказался костюм пингвина.

— Откуда взялся этот Пен-пен? Эй, Казума, от Пен-пена так и разит демоном. Ненавижу, когда что-то настолько милое так воняет.

На полу растянулся уже знакомый мне пингвин.

Судя по тому, с каким звуком упал теперь уже бесформенный костюм, он был абсолютно пуст.

— У тебя и правда ни капли жалости… Это же тот самый граф как-его-там, к которому мы ездили вместе с Даркнесс за ногтем для лекарства Сильфины... И, похоже, он мертв.

— Понятно, значит, именно этот демон издевался над Даркнесс. Я применила своё заклинание только потому, что почувствовала приближение чего-то мерзкого, но раз этот тот самый демон, то так даже лучше. Я всё равно хотела изгнать его после того, что там с вами произошло.

— Аква, так нечестно. Я тоже хотел отомстить ему за Даркнесс...

Не обращая на нас внимания, Ванир подошёл к пингвину. Слегка расстегнув молнию костюма, он легонько подул в образовавшееся отверстие.

После этого костюм снова начал обретать форму...

— Э?

Когда Ванир застегнул молнию костюма, тот медленно поднялся на ноги.

— Высший свя...

— Эй, прекращай, иначе снова его изгонишь. Разве не видно, что он и так весь трясётся от страха?

Дрожащий пингвин быстренько спрятался за полку, когда увидел, что Аква начала готовить второй залп.

— В-В-В-Ванир-сама, неужели эта жестокая синеволосая женщина...

— Да, всё именно так, как ты и подозреваешь. Это наш естественный враг. Она лишила тебя всех запасных жизней как только ты шагнул в мой магазин, но я не мог позволить тебе умереть прямо у меня на глазах, поэтому одну из твоих жизней я восстановил. Но если столкнёшься с ней, когда меня не окажется рядом, то, считай, всё.

Пингвин задрожал ещё сильнее.

Наслаждаясь зрелищем, Аква показала ему кулак, будто угрожая ему.

— Эм… Не знаю, кто вы, но вижу, что вы знакомы с Ваниром-саном. Сейчас я приготовлю для вас чай.

— Ам, не стоит, мне не обязательно есть или пить...

Виз обычным тоном поприветствовала пингвина, продолжая обнимать коробку.

Пока мы с Мэгумин смаковали чай, который нам предложила Виз, Ванир с недоумением смотрел на пингвина.

— Так что же привело тебя ко мне, Зерешрут? И вообще, я никак не ожидал, что такой высокоуровневый демон, как ты, будет уничтожен с одного удара. Что произошло с твоими запасными жизнями?

— Это… У меня очень серьёзные проблемы...

Когда он взглядом встречался с Аквой, та принимала атакующую стойку. И каждый раз дрожащий пингвин взвизгивал...

— В мой замок каждый день является богиня Эрис и убивает меня. Поэтому у меня больше не осталось запасных жизней.

От удивления я фонтаном выдал чай назад.

Я знал, что эта богиня беспощадна к демонам, но чем она вообще занимается?

И вообще, у богини правда может быть так много свободного времени?

Или она мстит ему за жестокое обращение с Даркнесс?

Похоже, в тот раз она не добила его не из милосердия, а просто потому что позаботиться о Даркнесс и доставить ингредиент было важнее.

— Слушай, Казума, мне даже как-то жалко этого пингвина стало. Конечно это не значит, что я его отпущу.

— Нет, тебе и правда следует его отпустить. Он дворянин этой страны, и, насколько я знаю, совсем неплохо выполняет свои обязанности.

И, хоть Даркнесс пострадала от его рук, он лишь пытался защитить себя, когда мы напали, чтобы отобрать у него ноготь. Так что злым его тоже нельзя назвать.

Кроме того, в первый раз он даже согласился на нашу просьбу. Мы сами виноваты, что не выполнили его требований, поэтому нам и пришлось вламываться к нему посреди ночи и отбирать ноготь силой.

...Секундочку.

Несмотря на то, что он демон, получается, мы оказались плохими ребятами?

И тогда пингвин наконец заметил меня и рассмотрел повнимательнее.

— Эй, ты же тот самый молодой человек, который приезжал ко мне вместе с леди Дастинесс, верно? Пожалуйста, не мог бы ты попросить свою знакомую отстать от меня? Я лишь простой демон, которому по вкусу чувства душевных страданий и унижения. Похоже, ты знаком с богиней Эрис… Очень тебя прошу, выручи, а?

— Был бы рад помочь, но я не могу связываться с Эрис, когда захочется.

Есть один способ, который позволит мне с ней встретиться, но в этом случае уже мне придется лишиться одной запасной жизни.

И начнём с того, что никаких запасных жизней у меня нет...

— Вот как… А мне так нравился мой замок… Эх, ничего не поделать, придётся его бросить...

Глядя, как пингвин медленно сполз на пол, я тоже почувствовал жалость к нему.

— Так что собираешься делать дальше? Переселяться в этот город не советую. Его считает своей территорией бешеная гончая, которая готова наброситься на любого демона, едва его завидит.

— До меня дошли слухи, что здесь открыли кафе суккубы, поэтому я надеялся устроиться туда помощником или вышибалой. А если бы заявился клиент с какими-нибудь особыми пристрастиями, при помощи суккубов я смог бы отведать мои любимые чувства страданий и унижения. Я думал, что это хорошая идея...

— Если увижу тебя в этом городе ещё раз, то моментально изгоню, — пригрозила Аква, указывая на него пальцем.

Аква и Мэгумин подступили к пингвину с разных сторон. Похоже, они что-то задумали.

— Аква, смотри, у него молния на спине. Мне очень хочется посмотреть, что там внутри.

— Да, нельзя позолять ему обманывать нас своей миловидностью. Эй, ты чего плавниками размахался?! Давай показывай, что ты там прячешь! Иначе я снова изгоню тебя!

— Нет, подождите, не надо!

Они пытались дотянуться до молнии на спине сопротивляющегося пингвина, когда в дверь кто-то постучал.

Дверь снова открылась, и маленький дверной колокольчик оповестил о появлении нового посетителя.

— Виз, Ванир, простите за беспокойство. Вы уже могли слышать об этом от Казумы, но я пришла, чтобы...

В магазин вошла Даркнесс.

Рядом с ней стояла Сильфина и смущённо держалась за пояс своей двоюродной сестры.

— Какая встреча, это же леди Дастинесс, которая на днях вломилась ко мне в замок и устроила там настоящий переполох. Хе-хе-хе, не думал, что мы встретимся при таких обстоятельствах… — рассмеялся пингвин, повернувшись к удивлённой Даркнесс.

*Фх-х-х..*

— А-а-а-а-а!

Забывшись, пингвин подставил беззащитную спину Акве, чем та сразу же и воспользовалась. Она расстегнула молнию и начала дуть внутрь костюма.

Пингвин громко закричал.

Похоже, даже дыхание богини способно причинить демонам вред.

— П-почему граф Зерешрут здесь?

В противоположность шокированной Даркнесс, Сильфина сверкающими глазами смотрела на катающегося по полу пингвина.

— Поверь, я советую это ради твоего же блага: лучше тебе поскорее уехать из этого города.

Я пожалел пингвина и застегнул его молнию.

— Даже если и так, я сбежал из собственного замка посреди ночи, и теперь мне негде даже переночевать.

Голос пингвина звучал так, будто он вот-вот разрыдается.

И это тот самый демон, который при нашей последней встрече создавал впечатление финального босса?

Тут я почувствовал, как кто-то дёргает меня за рукав.

— Молодой человек, лекарство требовалось девочке, которую я вижу рядом с леди Дастинесс?

Спрашивая это, пингвин мило наклонил голову.

— Да, её зовут Сильфина. Это дочь Даркнесс.

— Казума, хватит уже называть её моей дочерью… Н-нет, Сильфина, конечно, ты моя милая дочка. Пожалуйста, не смотри на меня так.

Увидев, как Сильфина сникла от её слов, Даркнесс сразу же поспешила исправиться.

Пингвин вдруг захлопал плавниками.

— Ох, тогда я очень рад видеть, что она поправилась! Леди Дастинесс, вам не обязательно так сильно остерегаться меня. Для нас, демонов, сражаться с крестоносцами естественно. Можете не беспокоиться, я не держу на вас обиду за тот случай.

— Не совсем понимаю, но раз вы так говорите… И всё же, что вы делаете так далеко от своего поместья?

После того, как я объяснил всё Даркнесс...

— ...Казума, скажи, ты ведь встречал Эрис-сама после смерти, так? Неужели ей и впрямь нечем заняться?

— Ты заработаешь божественную кару, если будешь так говорить. Я бы сказал, что она мстит за тебя, а не просто пытается убить время.

Хотя я уверен, что по большей части она делает это из-за своей ненависти к демонам.

— Т-ты так думаешь? Но почему Эрис-сама так пристально следит за мной?.. И всё же, мне очень жаль, граф Зерешрут. Может, вы и демон, но не совершали никаких злодеяний...

Даркнесс искренне извинилась перед пингвином, которого теперь крепко обнимала за шею Сильфина.

— Ну что вы, вам не за что извиняться. Править своими землями было довольно интересно, но пора мне попробовать что-то новое. Кстати, если вам и правда жаль, то я был бы очень признателен, если бы мог заручиться поддержкой семьи Дастинесс и поселиться в этом городе.

— Советую не зазнаваться только потому, что помог ребёнку Даркнесс. Вижу, ты очень понравился девочке, поэтому у неё на глазах я изгонять тебя не стану, но если мы столкнемся в каком-нибудь темном переулке...

Теперь я точно не понимаю, кто из них настоящий демон. Пингвин затрясся от страха перед гневом Аквы и спрятался за моей спиной. Сильфина по-прежнему висела на нем.

Пусть он и выглядит, как большая милая игрушка, но при мысли о том, что скрывается внутри его костюма, у меня по спине мурашки бегают.

И в этот миг...

— Экстренный квест! Экстренный квест! Просим всех авантюристов города немедленно собраться в гильдии!

По городу эхом разнеслось сообщение, которое я уже давненько не слыхал.

Мы переглянулись.

— Говорю сразу: я ни в чём не виноват.

— Эй, Казума, ты чего на меня так смотришь? Я сама впервые об этом слышу.

— Я тоже не в курсе. Я прилежно следую правилам по выбору места для своего взрыва.

А значит...

— Эй, и не надо на меня так смотреть. Я уж точно не могла устроить никаких проблем. А случай со сбором налогов произошел только потому, что руководство гильдии пришло посоветоваться со мной.

Даркнесс начала панически оправдываться под перекрестными взглядами всех присутствующих, и в этот момент объявление зазвучало снова. Но в этот раз голос объявляющей звучал намного радостнее.

— Повторяю: просим всех авантюристов города немедленно собраться в гильдии!.. — тут она сделала глубокий вдох, и… — Замечен Остров сокровищ!

Услышав последние слова, Ванир и Виз моментально сорвались с места и, не оглядываясь, выбежали из магазина.

И не только они. Не успел я оглянуться, как Аква пулей выскочила за ними.

— Эй, что происходит? Объясни… Чёрт, какая же она шустрая!

Я выбежал из магазина вслед за ними, но эта троица была уже далеко.

— Да какая муха их укусила?! Ладно ещё Ванир с Аквой, но даже Виз неслась, будто одержимая.

— О чём ты, Казума? Это же Остров сокровищ! Буквально остров, набитый ценностями! Нельзя терять ни секунды, быстрее побежали!

Глаза Мэгумин, которая тоже припустила что есть духу, сияли алым ярче, чем когда либо.

— Я д-должна остаться и присмотреть за Сильфиной...

Оставив Даркнесс и пингвина позади, я бросился вслед за Мэгумин и остальными.

По пути в гильдию я увидел остальных авантюристов, которые бежали так, словно за ними сборщики налогов гнались.

Большинство из них были вооружены кирками, несли на голове шлемы, напоминавшие шахтёрские, а на спинах тащили большие рюкзаки.

Уже недалеко от гильдии я столкнулся с Аквой и остальными, которые умчались первыми.

Аква тоже несла в руках кирки. Гильдия выдавала их напрокат?

— Казума! Я и для тебя инструмент захватила! Нужно выбираться за город, быстрее! Побежали!

Сказав это, она выдала мне шлем, рюкзак и кирку.

Похоже, за городом что-то намечается.

— Эй, ну объясни мне уже наконец, что происходит! Что такое Остров сокровищ? Судя по названию и вашим реакциям, это должен быть очень прибыльный квест, но… — допытывался я у Аквы, на ходу экипируясь тем, что она мне передала.

— Остров сокровищ — местное название для Генбу. Огромная черепаха, известная как Генбу, появилась недалеко от города. Большую часть времени она проводит под землёй и поднимается на поверхность только один раз в десять лет. Считается, что она вылезает на поверхность погреть на солнышке панцирь и так избавиться от грибов, паразитов и других вредоносных существ, которыми обрастает под землёй, но никто не знает наверняка. Известно только, что Генбу останется на поверхности лишь до заката. А также, что едой для неё служат драгоценные камни, металлы и прочие минеральные ценности, которые налипают на её панцирь, — объяснила бегущая рядом Мэгумин.

Теперь понятно, зачем всем кирки.

Они собираются откалывать драгоценности, налипшие на панцирь черепахи.

— Но разве эта гигантская черепаха не нападёт, если люди попытаются забраться на её панцирь? И потом, многие авантюристы отправились на место раньше нас. Нам хоть что-нибудь останется?

В этот раз ответила Аква:

— Острова сокровищ — очень спокойные существа. Пока люди не выкинут что-то из ряда вон выходящее, она не нападёт. И можно не волноваться, что нам не хватит ценностей. Скоро ты сам поймешь, почему люди называют это Островом сокровищ… Кстати, почему это странный демон тоже бежит с нами? Генбу — святые создания. Они враги демонов, знаешь ли.

— Я бы с радостью держался от черепахи как можно дальше, если бы мог! Но бесполезная хозяйка магазина снова закупила целую кучу мусора и вогнала нас в долги! Если я как можно скорее не исправлю положение, то за аренду в этом месяце платить будет нечем!..

— Ванир-сан, всё будет хорошо! Может, сейчас мы и в долгах, но если я удачно продам закупленные товары, то мы получим огромную прибыль... Поэтому, пожалуйста, не смотри таким холодным взглядом, ты пугаешь меня!

Похоже, дела у их магазина оставляют желать лучшего… Как всегда.

Архидемон и лич опустились до тяжелого ручного труда, чтобы оплатить свои долги… Да, жизнь в этом мире далеко не сахар.

Часть 4

— ...Мне это снится?

Передо мной высился огромный холм.

Нет, если точнее, целая гора.

Прямо за городскими воротами лежало гигантское существо, которое можно было легко спутать с горой.

Размером не меньше Токио Доум*, который я видел в детстве.

Устроившись рядом с зияющей пропастью, из которой он, похоже, и вылез, зверь, тот самый Остров сокровищ, сладко зевнул.

Да, он несомненно достоин называться святым зверем.

В отличие от одного самопровозглашенного святого существа, которое только и делает, что ест и спит круглые сутки, этот зверь намного сильнее заслуживает поклонения людей.

Раскинув в стороны свои гигантские лапы, Остров сокровищ просто лежал на животе.

Большое количество авантюристов уже облепило панцирь черепахи и вовсю ковыряло кирками каменные наросты на ее спине.

Но, несмотря на то, что толпа шахтёров долбила по её панцирю, черепаха была совсем не против. Даже наоборот, она закрыла глаза, будто наслаждалась процессом.

С вершины этой живой горы свисали верёвки, по которым авантюристы, словно заправские скалолазы, взбирались наверх.

…Да, теперь я понимаю, о чём говорила Аква.

Раскопать всё это меньше чем за полдня просто невозможно.

— Идём, Казума! Времени у нас только до заката! Будем копать, пока не забьём рюкзаки до отказа! — крикнула Аква, уже взбираясь по одной из верёвок.

Возможно, авантюристы ещё не оправилась от недавнего сбора налогов, и потому с таким энтузиазмом работали кирками.

У меня-то с деньгами проблем нет, но несмотря на это я не могу просто проигнорировать целую кучу богатств, которая лежит прямо передо мной.

Не знаю, сколько получится заработать, но потратить на это время определённо стоит.

— Хорошо, мы на месте. Теперь пора постараться… О, это Даст со своей группой. Они тоже покопать пришли?

Мне стало немного спокойнее, когда я увидел по пути наверх знакомые лица.

Выбравшись на вершину, мы принялись долбить ближайшее скопление камней.

Аква и Виз работали без шлемов. Не хотели портить причёски?

Первым же ударом моя кирка угодила в крупную рудную жилу, и вокруг рассыпались сверкающие камушки.

Сколько же каждый из них стоит?

— ...Слушайте, я не знаю, насколько они дорогие, но не слишком ли это просто? И вообще, почему здесь одни авантюристы? Особой опасности я в этом деле не вижу, так почему обычные горожане тоже не помогают?

Куда бы я ни глянул, нас окружали исключительно авантюристы.

Это же простой камень. Бригада строителей, в которой я работал почти сразу после попадания в этот мир, справилась бы намного лучше.

На мой вопрос ответила Аква:

— Разумеется, потому что это опасно.

...Э?

И в этот момент кто-то закричал:

— А-а-а-а, чёрт! Я нарвался на каменного мимика!

Повернувшись на крик, я увидел, как авантюрист пытался отбиться киркой от нескольких существ, напоминавших осьминогов.

— Э-эй, а это ещё что? Он вроде как в опасности... Может, нам следует помочь?..

Шкура этих монстров была цвета камней, что позволяло им прекрасно сливаться с окружением.

Ага, понятно. Каменный мимик.

Но Аква и Виз по-прежнему махали кирками и даже не обернулись на крик.

— Не обращай внимания! Все здесь авантюристы! Взяться за этот квест — значит быть готовым умереть в любой момент.! Пойти и помочь ему — всё равно что растоптать его решимость!

— Вот именно! Даже если он не сможет отбиться от них самостоятельно, то погибнуть на квесте — честь для авантюриста! И… И мои долги!..

— В-вы уверены? Что стало с вашей человечностью?

Ах да, они же не люди.

Человек, на которого напали каменные мимики, снова закричал:

— Умоляю, спасите!

— ...Вы слышали? Он зовёт на помощь. Эй, самопровозглашенная кто-то-там, ты правда не против бросить его в беде?

— Аха-ха-ха! Это же первоклассный манатит! А это флартит! Я ещё волновалась, что у меня карманных денег не хватает! Когда продам всё это, у меня будет больше, чем я смогу потратить!

Самопровозглашенная как-её-там уже давно перестала слушать меня.

По сравнению с ней лич, которому полагалось быть врагом человечества, оказался не настолько бессердечным, чтобы бросить авантюриста на произвол судьбы.

— Ууу... Придётся торговать своим телом, чтобы хоть как-то наскрести на аренду… Ну да ладно, от продажи своего тела я не умру... Да, не умру...

Произнося эти невообразимые слова, Виз бросила кирку и помчалась на выручку авантюристу.

— Виз, не нужно, продолжай копать. Я сам ему помогу.

Торговать своим телом...

Она это серьёзно?..

Я попытался её остановить, но она развернулась на бегу и улыбнулась.

— Всё в порядке, Казума-сан. В ногтях и волосах личей сконцентрировано большое количество маны. Я смогу выручить немало денег, если буду продавать их гильдии в качестве материалов.

— Н-нет, подожди, серьёзно! Так ты это имела ввиду, когда говорила о торговле своим телом? И вообще, нам просто надо быстренько помочь ему и вернуться к сбору руды. Эй, Мэгумин, Аква, идём. Вчетвером мы моментально управимся.

К сожалению, я не прихватил с собой ни меча, ни доспехов.

Вооружённые лишь кирками, мы с Мэгумин направились к мимикам.

Похоже, после моих слов самопровозглашенная что-то-с-чем-то уже не смогла оставаться в стороне.

— Тц, вот именно сейчас, когда время важнее всего… Чёртовы каменные мимики, как вы смеете мешать мне?! Получайте! — завопила Аква, яростно врезав по одному из мимиков киркой.

Богиня, ослепленная жадностью, безжалостно зарубила живое существо.

Теперь, когда я богат и уже не обязан убивать для того, чтоб выжить самому, я в полной мере могу осознать, насколько порой ужасна улыбка этой богини.

— Я бы скорее измазал свою маску грязью, чем помог богине, но так и быть, сегодня я сделаю это в первый и последний раз. Давайте уже поскорее разберёмся с этим и вернёмся к работе! Смертельный луч Ванира!

После того, как Аква яростно прикончила одного из мимиков, Ванир, который до этого раскапывал отдельное скопление камней, развернулся и выстрелил из глаз черными лучами.

Мимики, попавшие под зловещий луч, испарились без следа… Вместе с приличным куском окружавшего их камня.

— Если ты мог с такой лёгкостью убрать их, то должен был с самого начала так сделать!

— Да заткнись ты! Плата за аренду — это тебе не шутки, а вопрос жизни и смерти! Надеюсь, теперь ты довольна, бесполезная хозяйка магазина! А теперь живо за работу, долги гасить!

Мне было не по себе, когда я услышал нетерпеливый голос Ванира.

Обычно он ведёт себя крайне сдержанно. Редко когда увидишь его таким.

Спасённый авантюрист быстро поклонился и сразу же вернулся к работе.

Ладно, опасения опасениями — не до того сейчас. Время махать кайлом!

...

Прошло примерно полдня.

Таща рюкзаки, набитые минералами, Мэгумин и Аква спустились по веревкам и подошли ко мне. Я, честно говоря, задолго до этого успел намахаться киркой.

Но при этом мой рюкзак всё равно был наполнен первоклассной рудой.

На закате Остров сокровищ уже не выглядел сплошным скоплением камней. Повсюду проглядывал родной панцирь черепахи.

Прекрасный черный панцирь сверкал в лучах вечернего солнца. Он был настолько крепок, что прямой удар киркой не мог даже поцарапать его.

Большая часть авантюристов, довольная своей добычей, уже спустилась на землю.

Собравшись вместе у городских ворот, они просто наблюдали за Островом сокровищ.

И тот глянул на нас в ответ.

Он будто говорил: «И это всё? Вам больше не нужно?»

Глядя на это, я вдруг вспомнил вопрос, который какое-то время крутился у меня в голове.

Каменная гряда на самой вершине панциря оставалась нетронутой.

Уверен, что если её убрать, то панцирь засверкает подобно бриллианту.

— ...Мэгумин, сделаешь мне одолжение?

Ощущение недоделанной работы никак не оставляло меня. Чтобы избавиться от этого гнетущего чувства, я прошептал свою просьбу Мэгумин на ухо.

— ...Э-э-э?! Т-ты уверен? Ну, я и правда ещё не использовала взрыв сегодня, да и цель достойная...

Разумеется, я мог попросить у неё только одно.

— Но ты точно уверен? Острова сокровищ — мирные существа, но если врезать по ним взрывом, то они и разозлиться могут. Кроме того, среди авантюристов бытует негласное правило никогда не атаковать их…

Я постарался успокоить всё ещё сомневающуюся Мэгумин:

— Это просто моя интуиция, но я уверен, что Остров сокровищ не рассердится. Даже наоборот, он будет доволен. Если будешь точно следовать моим указаниям и не попадёшь прямо по черепахе, то всё будет в порядке. Прошу тебя, Мэгумин.

Поддавшись моим уговорам, Мэгумин, хоть и без особого желания, стала готовить свою магию.

— Если что, я не виновата, понятно? Рука может дрогнуть даже у такого художника, как я.

Какого ещё художника? Ты же вроде архимагом была.

В то время, как авантюристы вслух благодарили Остров сокровищ за неожиданно свалившиеся на них богатства, Мэгумин начала читать заклинание.

— Э? Вы что задумали?

И не успели те, кто стоял рядом, среагировать на слова Аквы, как Мэгумин уже закончила читать заклинание.

— Взры-ы-ыв!

Яркая вспышка, созданная Мэгумин, взорвалась прямо над Островом сокровищ и разметала массивную каменную нашлепку на верхушке панциря.

Дело довершила ударная волна, сдувшая каменные образования и клочки земли поменьше.

Всё благодаря точному прицеливанию Мэгумин? Или же Остров сокровищ действительно настолько крепкий? В любом случае, после взрыва на панцире не осталось ни царапинки.

Перестав обращать внимание на остальных авантюристов, черепаха взглянула прямо на Мэгумин, применившую заклинание... Ну и на меня, что стоял рядом.

Этот взгляд заставил Мэгумин тихонько взвизгнуть от страха, но я не переставал мысленно повторять себе, что всё будет в порядке, продолжая смотреть на черепаху.

И всё же я был готов в любой момент сорваться с места и дать дёру.

Остров сокровищ, который целый день лежал без единого движения, поднялся на ноги и потянулся, будто после хорошего послеобеденного сна.

Затем отвернулся от нас и побрел к пропасти, из которой вылез.

...

Остров сокровищ выбирается на поверхность каждые десять лет, чтобы погреть свой панцирь на солнце.

Уверен, толика правды в этой теории есть.

Но если это так, то почему он появляется именно возле города?

Судя по тому, что я слышал, Острова сокровищ видели только возле крупных городов.

Да, словно они хотят, чтобы люди отковыряли наросшие на панцирь камни.

Разве не это истинная причина? Очистить панцирь от камней...

После того, как на панцире не осталось ничего лишнего, черепаха полезла обратно под землю, даже не дожидаясь, пока солнце полностью скроется за горизонтом.

Но перед тем, как полностью исчезнуть из виду, Остров сокровищ в последний раз взглянул на нас с Мэгумин, и встряхнул своим огромным телом.

С грохотом остатки минералов, разбросанные по панцирю, разметало по округе.

Очищенный и будто обновленный, Остров сокровищ пополз обратно в дыру с, как мне показалось, довольным видом.

Колоссальный, почти богоподобный зверь оставил нам последний прощальный подарок...

Мы с Мэгумин переглянулись и усмехнулись друг другу.

Зрелище того, как Остров сокровищ покидает поверхность, было поистине завораживающим.

Впервые с того момента, как попал в этот мир, я почувствовал, что будто оказался в фэнтезийном романе.

...

— Слушай, Казума, это ведь она нам так отплатила за взрыв Мэгумин, да? Значит нам можно пойти и собрать все минералы, да?

— Теперь я смогу выплатить все долги и арендную плату!..

...Меня зовут Сато Казума.

Причина того, что я никак не могу по-настоящему почувствовать себя героем фэнтези-романа, разумеется, в поведении моих дражайших спутниц.

Глава 2 — Да поразит божественная кара этого главного героя гаремника!

Часть 1

— Казума-сан! Казума-сан! У меня к тебе небольшая просьба!

На следующее утро.

После своего позднего завтрака я расслаблялся за чашкой кофе, в это время ко мне подошла Аква. И у неё на плече висело что-то весьма напоминающее лопату.

— Ну что ещё? Денег больше не дам. Свои карманные на этот месяц ты уже получила, да и руда с Острова сокровищ должна была принести тебе немалую выручку.

— Да нет же. Мне нужны твои способности авантюриста.

Мои способности авантюриста?

— Опасные ты разговоры заводишь с утра пораньше. Ну и с кем мы должны сражаться? Говорю сразу: я уже решил, что буду вести жизнь богача — мирную и роскошную. И лезть в драку с кем-то или чем-то опасным не собираюсь. Если хочешь поохотиться на нежить или разобраться с каким-нибудь демоном, то без меня. Иди лучше подай запрос в гильдию.

— Да не хочу я к монстрам лезть. Хватит с меня опасностей, я тоже хочу жить тихой и богатой жизнью.

Аква и правда думает так же, как и я.

Она могла бы стать мне отличным другом, если бы не творила постоянно разные глупости.

— Так что, пойдешь со мной во двор? Продемонстрируешь мне свои удивительные способности там.

— Не понимаю, чего ты хочешь, но раз уж ничего опасного ты не задумала... Хорошо, я позволю тебе узреть великое могущество, что дремало во мне.

Сказав это, я закатал рукава и отправился за Аквой во двор нашего особняка.

...

— Пи-пи-пи...

— ...Что-то ты совсем перестал расти...

Во дворе беззаботно дремала Чомуске, а на её мягкой шерстке, уткнувшись в неё клювом, нежился император Зелль.

Чомуске заметно прибавила в размерах, цыплёнок же, напротив, совсем не вырос.

Говорят, что чем больше в тебе магической силы, тем медленнее ты будешь расти. Возможно, дело именно в этом.

Раньше чёрный меховой шарик остерегался императора Зелля, но за последнее время они сдружились и теперь прекрасно ладят.

Сначала я подумывал зажарить Зелля, когда он подрастёт, но теперь, видя, как дружно они живут, решил, что разлучать их будет слишком жестоко.

И пока я любовался этим душещипательным зрелищем, Аква дернула меня за рукав.

— Видишь, вон там земля поделена на участочки? Я хочу, чтобы ты создал в них плодородную почву.

— ...Так ты хотела использовать мою силу, чтоб возделывать грядки? Меня, потенциального героя?..

Там, куда указала Аква, на корточках сидела Мэгумин, одетая в лёгкий летний сарафан и соломенную шляпу, и работала маленькой лопаткой.

— Мэгумин, и ты туда же? Вы тут огород разбить собрались, или что?

— О, Казума, наконец-то ты проснулся. Смотри, какие замечательные грядки. Если добавишь магически созданной земли, то мы сможем вырастить на них отличные овощи.

Говоря прямо как деревенская старушка, Мэгумин с улыбкой указала себе под ноги.

— Я всегда хотела разбить огородик во дворе. Место у нас есть, да и овощи обходятся недешево. А так мы сможем и сэкономить, и обеспечить себя свежими овощами. Вот соберём первый урожай, и тогда ты отведаешь моё вкуснейшее овощное карри.

— Я, конечно, рад вашей задумке, но… Разве таким любителям, как мы, можно самостоятельно растить овощи? Они ведь не отправятся летать по окрестностям и нападать на людей, как капуста, правда?

Аква и Мэгумин отвели глаза.

— ...Овощи запрещено растить кому попало, я угадал? Вам нужно что-то вроде разрешения, да?! И вообще, куда делась Даркнесс? Она ведь теперь состоит в правительстве города… Так вот почему вы дожидались, пока она куда-то уйдёт?!

— Казума, успокойся. Разумеется, для выращивания овощей нужно обладать некоторой подготовкой, но высокоуровневым авантюристам разрешено развести небольшой домашний огородик. Это их особая привилегия. А мы как раз высокоуровневые авантюристы, так что никаких проблем.

— Именно. Мой уровень уже перевалил за сороковой. Один-два огорода мне вполне по плечу.

Когда это она успела так поднять свой уровень?

Класс «авантюрист» должен легко прокачиваться, так почему я единственный, кто еще и до двадцатого уровня не добрался?

— Я немного удивлена, что у Мэгумин настолько высокий уровень, но что есть, то есть. Так вот, я хочу, чтобы ты на каждом участочке создал слой плодородной почвы. Я знаю, ты используешь «Создание земли» для ослепления врагов или шуток, но изначально это заклинание придумано именно для подобной цели.

— Кстати, а я ведь что-то такое уже слышал. Ох, почему бы и нет. «Создать землю».

Я подошёл к участкам и начал рассыпать по ним созданную заклинанием почву.

За мной шли Аква с Мэгумин и сразу же сажали в свежесозданную землю семена.

— Спрашиваю просто на всякий случай: что за семена вы сажаете?

Я спросил, потому что меня вдруг охватило дурное предчувствие, но Аква беззаботно ответила:

— Комацуна*, картошка, редька, сладкий перец, сайра и шпинат. Дядя фермер сказал, что эти овощи растут особенно хорошо именно в эту пору года.

— ...Слушай, мне показалось, или я услышал среди названий нечто странное?

— О, тебя, наверное, озадачило, что мы сажаем летние овощи перед самым началом зимы, да? Но мы ведь не в Японии. Здешние овощи очень живучие, так что способны расти даже в зимние морозы.

Нет, я спрашивал не об этом. Просто среди овощей затесалось что-то неовощное...

— ...Фух, ну наконец-то сажать закончили. Думаю, получилось вполне неплохо. Осталось только регулярно поливать их и время от времени делать массаж, тогда они созреют уже к зиме.

— Эй, ты только что сказала «делать массаж»? Мы ведь овощи растить собираемся, а не скот, или я чего-то не понял?

Игнорируя мое недоумение, Аква продолжала любоваться проделанной работой.

— Сейчас мы сажаем овощи, за которыми ухаживать проще простого, но в следующем году обязательно посадим что-нибудь посерьезнее!

— Точно, в следующем году посадим капусту или помидоры. А может даже и мандрагору!

— Ну-ка, ну-ка! Я не ослышался, ты предложила сажать мандрагору?! Здесь?!

Мандрагора — опасное растение, которое ужасно вопит, когда его тянут из земли. Своим криком оно способно даже убить.

И когда я уже собирался высказать им всё, что думаю об их затее, я заметил кого-то у входной двери.

Девушка мялась у порога, будто сомневалась, стучать в дверь или нет...

— Ну и зачем ты приходишь к кому-то домой, если всё равно разворачиваешься у самого порога?!

— М-Мэгумин?! Что ты там делаешь?

Конечно же, это была Юнъюн.

Она так и не решилась постучать и уже собиралась уйти, когда её окликнула Мэгумин. В руке Юнъюн держала корзинку, судя по всему — со свежей выпечкой.

— Я только вчера приходила к вам в гости без предупреждения, поэтому мне было неловко так скоро беспокоить вас снова. И я подумала, что будет лучше подождать и прийти через денёк-другой...

— Ты хоть каждый день можешь приходить, если время есть! Хватит уже волноваться по пустякам! Ну да ладно, ты ведь пришла не просто так, верно?

— Мне п-правда можно приходить каждый день? Разве вас это не будет слишком раздражать? Вы же не начнёте притворяться, будто вас нет дома, когда я приду в очередной раз...

— С какой стати?! Раздражает именно то, как ты ведешь себя сейчас! Давай уже рассказывай, зачем пришла!

Видя, что Мэгумин начинает терять терпение, Юнъюн поспешила перейти к делу:

— Эм, я хотела поговорить про то испытание, которое должны пройти кандидаты на пост старосты деревни….

...

— Проще говоря, испытание, определяющее следующего старосту деревни, необходимо проходить парами?

— Да. В прошлом потенциальные старосты проходили испытание в паре с мечником-чужаком в качестве авангарда, но... Алые маги сильнее любого мечника. Со временем стало ясно, что команда из двух Алых магов способна исключительно силой своих заклинаний пробиться через любое испытание и не заморачиваться, кто будет в авангарде, а кто на поддержке.

Да уж, Алые маги совершенно не разбираются в романтике.

По идее, Алый маг должен покинуть деревню и отправиться на поиски подходящего партнёра для испытания, а затем они оба постепенно влюблялись бы друг в друга. Вот это было бы правильное развитие событий.

Мэгумин, внимательно выслушав Юнъюн, глубоко вздохнула.

— Значит ты не нашла никого подходящего и пришла пригласить меня? …Ты и правда безнадежна. Так и быть, я продемонстрирую тебе свою силу! — уверенно объявила она, явно сдерживая довольную улыбку. Но...

— Э? Нет, от тебя не будет никакого толку, если пойдёшь со мной. Даже наоборот, после первого же взрыва ты станешь обузой. В испытании три этапа, ты знала?

От неожиданно резких слов Юнъюн Мэгумин застыла.

— Да, в этом я с тобой согласна… Но тогда зачем ты пришла?

— Чтобы...

После моего вопроса Юнъюн взволнованно опустила взгляд и нервно вцепилась в подол своей юбки.

— Ну, у меня есть один друг… Нет, знакомый авантюрист, который подошёл бы на роль авангарда, но когда я попросила его помочь, он ответил: “Что? Остров сокровищ принёс мне целую кучу денег, так что работать я пока не собираюсь. Хотя если обещаешь познакомить меня с какой-нибудь грудастой Алой волшебницей, то я не против помочь". Ну и всё в таком духе...

— Не знаю, кто это, но на порядочного человека он явно не тянет. Лучше с такими людьми не связываться, иначе окружающие начнут считать, что вы одного поля ягоды.

— Я с ним и не общаюсь, просто так получается, что мы постоянно сталкиваемся друг с другом. Или, если точнее, он часто заходит в тот же магазин, что и я…

Всё ещё немного смущаясь, Юнъюн подняла голову и с решимостью посмотрела на меня.

— Казума-сан! Вы не хотели бы отправиться в деревню Алых магов вместе со мной и пройти испыта-ай-ай-ай! Что ты делаешь, Мэгумин?!

Мэгумин вдруг начала дергать Юнъюн за хвостики.

— Что я делаю?! Это ты что делаешь?! Я не могу позволить тебе распоряжаться Казумой, как тебе захочется! Не нужно его впутывать! Это испытание Алых магов! Я и сама справлюсь!

С этими словами она подняла свой магический посох и со стуком поставила на пол.

— Слушай, Мэгумин, скажу честно: если ты пойдешь со мной, то будешь только мешать...

— Иногда ты всё-таки можешь грубить, как я погляжу!

Сверкая своими алыми глазами, Мэгумин посмотрела на меня...

— Я — высокоуровневый Алый маг! И в авангарде от меня будет намного больше пользы, чем от такого слабого мечника, как он! Если нужно всего лишь победить парочку монстров, то я просто размажу их своим манатитовым посохом! Казума, я уеду ненадолго! — уверенно заявила Мэгумин, взмахнув посохом.

Надо же, она готова даже забыть, что она маг...

Часть 2

— Ладно, меня какое-то время не будет, так что не натворите никаких глупостей пока я в отъезде, хорошо?

— А тебе не кажется, что в последнее время ты по ошибке стала причислять себя к здравомыслящим людям? Если честно, самой проблемной личностью в городе вполне можешь быть ты, а не Аква.

На следующее утро.

Когда попытка Мэгумин выставить себя сэмпаем провалилась, она еще раз пристально посмотрела на нас и повернулась к Даркнесс и сказала:

— Даркнесс, пожалуйста, присмотри за этими двумя, пока меня не будет. Если не считать твоей озабоченности, ты вполне нормальная, так что пожалуйста, убедись, что Аква не выкинет ничего идиотского, а Казума не отыщет себе на голову приключений, за которые мне захочется его убить.

— Н-не называй меня озабоченной! Мэгумин, ты самая вспыльчивая в городе, так что постарайся не лезть в драку с каждым, кто криво на тебя посмотрит, хорошо? Можешь быть спокойна. Я прослежу, чтобы Казума не начал гоняться за юбками.

Эй, почему они говорят так, будто в нашей компании я меньше всех заслуживаю доверия?

— Больше всего меня волнует, что причиной, по которой мне захочется его убить, станешь именно ты… Ну да ладно. Всё-таки вы оба в самый важный момент всегда идёте на попятный. Аква, проследи, чтобы они не сделали ничего недопустимого.

— Поняла. Заводить детей им ещё и правда рановато. Если услышу подозрительные охи-вздохи, то обязательно напомню этим двоим про контрацепцию.

— Ничего ты не поняла!.. Ох, просто не оставляй их наедине, хорошо?

За кого они меня вообще принимают?

— Эй, я, вообще-то, умею держать себя в руках. Ты же знаешь, что я отказал Даркнесс вместо того, чтоб гнаться за двумя зайцами.

— Ох, действительно, ты и правда отверг Даркнесс. Прости, я должна больше доверять тебе.

— ...Пойдёмте-ка выйдем во двор, я преподам вам обоим урок.

Пытаясь не смотреть в глаза Даркнесс, которая угрожающе хрустнула костяшками кулаков, Мэгумин помахала нам на прощание.

— Ладно, пойду повзрываю все, что в деревне Алых демонов приготовили в качестве испытаний. Не шалите тут без меня.

Сказав это и улыбнувшись напоследок, она вышла за дверь.

...

— Так, Мэгумин уехала, а значит нам нужно заново распределить обязанности по дому. Хоть она и сказала, что вернётся через пару дней, сделать это всё равно необходимо.

После ухода Мэгумин мы начали обсуждать наши планы на будущее.

— Мне надоело постоянно отвечать за чистку туалетов. Я бы хотела взять на себя готовку или что-то подобное.

— Нет, ты переводишь целую кучу продуктов каждый раз, когда принимаешься готовить. И каждый раз ты превращаешь несколько бутылок жидких приправ в воду. Пускать тебя на кухню слишком дорого нам обходится.

Хм...

— Готовку я возьму на себя. Стряпня Даркнесс слишком незамысловата, а насчёт Аквы вопрос вообще не стоит. Соответственно Даркнесс займётся уборкой, а на Акве ванная и туалеты.

— С-слушай, моя стряпня действительно кажется простоватой? Я думала, что хоть немного, но умею готовить...

— Почему я всегда отвечаю за туалеты?! И тебе не кажется, что будет немного нечестно, если ты будешь только готовить? У нас теперь свой огородик, так что ты тоже должен нам с ним помогать!

Они обе возразили, но тут Даркнесс кое-что заметила...

— Огородик? Эй, Аква, почему я впервые об этом слышу? Ты что, устроила во дворе огород?! Ты знала, что любителям растить овощи запрещено законом?!

— Ты выглядишь умной, но иногда тебе явно не хватает сообразительности, да, Даркнесс? Высокоуровневые авантюристы — исключение из этого закона! Вот, посмотри на мою карточку авантюриста! Если поняла, то лопатку в руки и вперёд, помогать с грядками! Тогда я и с тобой вкусненькими овощами поделюсь!

Гордо помахав своей карточкой перед лицом Даркнесс, Аква собрала садовые инструменты и отправилась во двор.

— Подожди, Аква, мне всё это очень не нравится. Поэтому, пожалуйста, завязывай со своей домашней фермой! Мы лишь добьёмся того, что доставим неприятности нашим соседям!

Выращивание овощей может доставить неприятности соседям… В Японии такого не услышишь.

Заметив краем глаза, как Даркнесс побежала вслед за Аквой, я достал из почтового ящика свежую газету и устроился на диване.

— ...Хм?

В глаза сразу же бросился крупный заголовок.

«Армия Короля демонов начала действовать! Они желают взять реванш после потери стольких генералов?»

В том, что они потеряли большинство генералов, мы, мягко говоря, сыграли не последнюю роль.

И в каком смысле «начала действовать»? Они ведь не поставили меня во главе списка своих целей, правда?

Всё, чего я хочу — жить спокойной и богатой жизнью.

Я, конечно, понимаю, что они могут видеть во мне угрозу, но, если возможно, я бы предпочел, чтоб меня оставили в покое.

— Но, независимо от моих желаний, проблемы всегда меня находят… *вздох* Нелегко быть героем.

Вздыхая, я вдруг заметил, что Чомуске пристально смотрит на меня.

…Все разошлись, потому я думал, что дома больше никого.

Пусть это почти простая кошка, но всё равно неловко, когда кто-то слышит, как ты разговариваешь сам с собой. Чтобы скрыть смущение, я перелистнул газетную страницу.

— ...Что?!

На следующей странице, напечатанное крупным шрифтом, красовалось моё имя.

Кстати да… Если вспомнить, когда ещё жили в столице, мы с Мэгумин требовали у газетного издания напечатать статью о нашей победе над генералами Короля демонов.

В тот раз мы не постеснялись пользоваться влиянием Алых магов и семьи Дастинесс. И вот её напечатали.

— Хохо, «Попытаемся раскрыть тайну сильнейшего из слабейших, Сато Казумы, человека, победившего множество генералов Короля демонов и сильнейших монстров, обладая всего лишь классом «Авантюрист». Чомуске, смотри. Это называется «газета». И если в ней про тебя напечатали, то это дорогого стоит... Эй, не надо на ней когти испытывать!

Чтобы спасти свою газету от когтей черной бестии, я в спешке поднял Чомуске и усадил себе на колени, после чего вернулся к чтению.

В статье подробно описывалась наша группа и каждый её участник отдельно.

Меня расписали загадочным авантюристом, который, несмотря на то, что живет в Акселе и имеет слабейший класс, каким-то чудом умудрился одолеть многих сильных монстров и генералов Короля демонов.

Авантюристом, обладающим самыми разносторонними навыками и имеющим глубокие связи с расой Алых магов и дворянством.

«Благословлённый богатством и влиянием, силой и мудростью, и больше всего неимоверной удачей, он определенно заслуживает внимания».

— Аква! Аква, иди скорее сюда! Ты только посмотри… Стоп, секундочку.

Я хотел уже позвать Акву, которая во дворе о чём-то яро спорила с Даркнесс, но, прочитав ещё пару строчек, передумал.

В статье хвалили не только меня.

«Разумеется, Сато Казума не единственный в группе, кто способен приятно удивить. Во-первых, в ней состоит прекрасный архимаг, способный применять самую разрушительную атакующую магию среди известных человечеству — магию взрыва. Во-вторых, великолепный крестоносец из благородной семьи, известной своей стойкостью, — леди Дастинесс. И — последняя по списку, но не по значению — загадочная и обворожительная синеволосая архижрица.»

— Верно, все эти красавицы, о которых тут пишут...

Толика правды тут есть, они действительно красивы.

Да и моё описание слегка приукрасили:

«Стойкий крестоносец, обладающей недюжинной атакующей силой, служит группе авангардом. Архимаг из Алых магов, способный телепортировать своих товарищей в момент опасности, — основная огневая мощь группы. И наконец, представительница редкого и всестороннего класса Архижрецов отвечает за поддержку… Вместе с Авантюристом, оказывающим некую помощь из тыла, они представляют собой прекрасный пример сбалансированной группы…»

— Эй, это уже слишком.

Дальше описывались потрясающие достижения Мэгумин, Даркнесс и Аквы, а о моих не было сказано ни слова.

В статье меня называли своего рода лидером или командиром.

Ну, не то чтобы они были неправы, но это всё равно слегка задевает...

Наверняка всё закончится тем, что девчонки будут тыкать этой газетой мне в лицо, так что лучше им её не показывать.

И всё же…

— Пожалуйста, не нужно забираться сюда с линии фронта, лишь бы добраться до меня. Если не будете лезть ко мне, то и я не создам вам никаких проблем.

Я задумчиво посмотрел на заголовок «Новые передвижения армии Короля демонов» и свернул газету.

...

После того, как Аква закончила возиться на огороде, мы сели обедать.

— Пошли на квест по устранению! — с энтузиазмом объявила Аква, капая соусом со щёк.

Что это на неё нашло?

В ней же не проснулась жажда приключений после случая с Островом сокровищ, правда ведь?

— Убивать монстров — работа авантюристов, так что я не против. Но мы справимся? Может, лучше дождаться, пока не вернётся Мэгумин? — предусмотрительно заметила Даркнесс, элегантно попивая чай.

— В этом-то всё и дело! Мэгумин — член нашей группы. Разумеется, это хорошо, но недавно я кое-что поняла. Из-за того, что всех врагов обычно добивает Мэгумин, наши уровни почти не растут. Естественно, я уже достигла пика совершенства, так что повышение уровня лично мне ничего толком не даст, но я всё равно остаюсь лицом нашей группы. И если мой уровень не будет высочайшим, то наша репутация пострадает, разве нет?

— Не знаю, когда ты успела стать лицом нашей группы, но да, я тоже не прочь поднять пару уровней.

На самом деле все, кроме меня, уже успели перешагнуть двадцатый и даже тридцатый уровень.

Я уже давно питаюсь первоклассными продуктами, дающими неслабую прибавку к очкам опыта, так почему между нашими уровнями такая большая разница?

— Я время от времени хожу вместе с Даркнесс на местное кладбище и изгоняю блуждающих духов, но похоже, что одних духов будет маловато. В конце концов, много очков опыта на них не заработаешь. Поэтому давайте воспользуемся этим шансом и набьем целую кучу уровней. Вот Мэгумин удивится, когда вернётся.

— Знаешь, она и разозлиться может, если узнает, что мы ходили на квест без неё... И всё же, сейчас она в деревне Алых магов проходит какое-то испытание. Будет плохо, если наша разница уровнях продолжит расти...

Похоже, Даркнесс этот вопрос тоже волновал, но, если уж об этом зашла речь, по статам, классу или уровню — в группе я далеко позади по всем показателям.

Однако…

— Сократить разрыв в уровнях — дело нужное, но как именно ты собираешься это сделать? Очки опыта получает только тот, кто наносит смертельный удар, правильно? А вы атаковать не можете.

Верно, Даркнесс никогда не попадает по своим целям, а Аква способна атаковать только нежить и демонов.

В ответ Аква раздула ноздри.

— Да не волнуйся ты, я тут кое-что придумала. Просто доверься мне! — с самоуверенной улыбкой заявила она.

После этих слов у меня снова возникло дурное предчувствие.

Часть 3

Аква выглянула из-за угла переулка.

— ...Вижу его. Вы готовы?

Я думал, что она собиралась поохотиться на монстров за городом, но наша цель оказалась куда ближе.

— Эй, Аква, т-ты же не собираешься… — озадаченно спросила Даркнесс, которая, как и я, считала, что мы отправимся за город, а потому облачилась в доспехи.

— Сначала я замедлю его своей атакой. Затем ты, Казума, используешь на нём связывание. Обездвижив, мы окружим его и прибьём.

— И ты называешь себя жрицей? — только и произнес я.

Хотя нет, возможно, это именно потому, что она жрица.

Верно, своей целью Аква выбрала...

— Ох, это же соратники леди Дастинесс. Какое совпа...

— Божественный удар!

Отведав кулака Аквы, пингвин, ещё пару секунд назад спокойно подметавший мостовую у магазинчика Виз, бесформенной тряпочкой опал на землю.

Судя по всему, демона, что до этого был внутри, изгнали… Снова.

— Пингвин, держись! Ванир, ты здесь?! Твой дружок снова склеил ласты! — крикнул я в открытую дверь магазина. Ванир сразу же выскочил наружу.

— Проклятая девица! Ты и дня не можешь прожить без того, чтобы не навредить моему магазину?!

— Каждое воскрешение Пен-пена обойдется тебе в одну запасную жизнь, так? В таком случае всё просто идеально. Безграничная святая энергия, обеспеченная моими последователями, или твои запасные жизни, которые стоят от силы 30 эрис за штуку. Интересно, что закончится первым?

Пока Ванир дул в отверстие костюма, пытаясь воскресить его владельца, Даркнесс заступила дорогу Акве, чтобы удержать её.

— Эй, Аква, только не говори, что источником опыта для поднятия уровня ты выбрала...

— Разумеется, Пен-пена. Он слабенький и изгоняется одним ударом, но когда я изгнала его в первый раз, то сразу получила новый уровень. А значит, за него можно получить целую кучу очков опыта. Будем поднимать уровень на нём!

— Пи-и!

Услышав слова Аквы, воскрешенный пингвин издал пронзительный писк.

...

— П-пожалуйста, вот ваш чай...

После того, как Аква с важным видом вошла в магазин, пингвин робко подал ей чай.

Его пришитый на место плавник дрожал от страха.

Припоминаю, как Крис отсекла его своим кинжалом.

При виде плачевного состояния пингвина я невольно почувствовал себя виноватым.

Взяв у пингвина чашку с чаем, Аква сделала маленький глоток.

— ...А храбрости тебе не занимать, раз смеешь подавать мне просто тёплую воду...

— Н-но как же?! Ведь я помню, что заваривал чай… Я с-сейчас же заварю заново!..

— Зерешрут, не нужно! Она просто издевается над тобой!

После издевательской выходки Аквы и одёргивания Ванира пингвин с поникшим видом подошёл ко мне.

— Молодой человек, может, я и демон, но даже демоны могут плакать. Не могли бы вы выслушать мои жалобы?..

— Серьёзно говорю, для тебя будет лучше поскорее уехать из этого города.

Пока я пытался утешить пингвина, Даркнесс, осматриваясь вокруг, заметила:

— Кстати, что-то я не вижу здесь Виз. Она куда-то ушла?

— Если ты про помешанную хозяйку магазина, то она начала нести какую-то ахинею про «ощущение нового претендента» и тому подобное после того, как я заставил её работать без перерыва целую неделю. Добра это не сулило, да и Остров сокровищ позволил нам расплатиться с долгами, поэтому я разрешил ей отдохнуть. Сейчас она спит.

Значит, Виз уже на пределе?

— Кстати, сопляк, в чём цель твоего сегодняшнего визита?

— Ах да...

Ванир напомнил мне о причине нашего прихода.

Да, мы пришли из-за плана Аквы по повышению уровня…

Стараясь не встречаться глазами с пингвином, который смотрел на меня пустым взглядом, я отозвал Акву и Даркнесс в уголок магазина, чтобы кое-что обсудить.

— Эй, ты серьёзно собираешься повышать уровень, постоянно убивая этого пингвина? Знакомые из деревни Алых магов рекомендовали мне добивать обездвиженных монстров для того, чтоб быстрее наращивать уровень. И он не намного приятнее твоего...

— Меня бесит, что он выглядит так мило. Однако, хоть он и демон, его постоянные испуганные крики даже меня задели за живое. А я ещё думала, что это отличная идея… Ну и что же мне делать теперь?

— Может, поднимем уровень по старинке? Пусть Мэгумин и не с нами, но, думаю, мы и без нее достаточно сильны. Для нас это отличный шанс. Обычно мы давали Мэгумин уничтожить врага, и на этом всё заканчивалось.

Хм, у меня правда получится нормально поднять уровень с этой группой?

Кстати, наша группа уже пыталась сражаться без Даркнесс, но без Мэгумин нам придется обходиться впервые.

— Хорошо, давайте попрактикуемся, чтобы от нас было побольше пользы на случай, когда Мэгумин останется без маны.

На мои «слова истинного авантюриста», эти двое согласно кивнули.

Часть 4

Узнав, зачем мы пришли, Ванир наорал на нас. В результате Аква вышла из себя и снова изгнала пингвина. После этого, ну… Много чего произошло, в итоге мы всё же отправились за город.

— Жабы! Сегодня мы наконец-то отомстим треклятым жабам!

— Нет, не хочу! Для меня они естественные враги!

Возможно, старая травма напомнила о себе, поэтому Аква была категорически против охоты на гигантских жаб. Из-за этого нам пришлось снова выбирать цель для охоты.

— Но Аква, с нашей нынешней силой охота на гигантских жаб — лучший вариант для нас… Мои металлические доспехи не позволят им съесть меня. Так мы точно не проиграем.

— А значит жабы обязательно выберут своей целью меня! Я, вообще-то, умею учитывать предыдущий опыт! Уверена, что снова окажусь в жабьем желудке!

Хоть и понемногу, но эта девчонка и правда в последнее время начала учиться на своих ошибках.

И это при том, что её показатель интеллекта уже достиг своего предела и давно перестал расти.

Это и значит «набираться мудрости»?

Я был рад видеть, как Аква растёт над собой, потому решил её поддержать:

— Ну хорошо, давайте выберем другого монстра. Может, пойдём в лес, подальше от города? Сейчас там должно быть полно монстров, которые готовятся к зимней спячке. Если пойдём туда, то наверняка застанем их врасплох, пока они едят, нагуливая жирок на зиму...

— Нет, не хочу! В лесу полно монстров-насекомых. Их наверняка привлечет мой прекрасный аромат.

Аква себя каким-то цветком считает, или что? Но да, согласен, скорее всего именно так и будет.

Дослушав Акву, Даркнесс ненадолго призадумалась, после чего стукнула по ладони кулаком.

— Тогда как насчёт этого? Помните озеро, которое Аква когда-то очистила? Жившие там монстры наверняка перебрались на болота неподалёку. Может, поохотимся на них и завершим тот квест, как положено?

— Нет, не хочу! Может сейчас ты и говоришь так, но на месте вы заставите меня очищать болото, чтобы выманить монстров, и тогда они снова набросятся на меня!

— Эй, начинает холодать, а метод эффективнее изгнания пингвина мы так и не придумали. Какая же морока...

— О, так до тебя тоже дошло, да? Вижу, и Казуме это начинает надоедать. Может, закончим на сегодня? Купим продуктов по пути домой и приготовим жаркое.

Сделав довольно привлекательное предложение, Аква развернулась и направилась в сторону города… По крайней мере попыталась, но Даркнесс тут же вернула её. Наблюдая за этим, я сделал вывод:

— Что ж, придётся идти к жабам. Даркнесс, тащи её на равнину.

— Хорошо, атаку оставляю на тебя. Хотя по таким крупным противникам, как жабы, даже я смогу попасть разок-другой. Жду с нетерпением...

Всего раз-другой, говоришь? По гигантским жабам-то?

— Нет, не хочу! Ну почему всё именно так? На тебя это не похоже, Казума-сан! Твоя лентяйская натура моментально согласилась бы на моё предложение!

— З-заткнись! Не говори так, будто я только и делаю, что целыми днями валяюсь на диване! Я человек, который готов действовать, когда нужно! Хватит уже ныть, пошли давай!

Помогая Даркнесс тащить за собой рыдающую Акву, я осмотрелся по сторонам...

— Казума с недавних пор ведет себя странно! Это ненормально! Словно долгое время сидевший в заперти хиккиНИИТ, который наконец набрался смелости устроиться на работу, и которого в первый же день похвалили: из-за этого он стал слишком самоуверенным и начал думать, что готов действовать, когда нужно! Откуда в тебе эта безосновательная уверенность? Всё из-за поцелуя Даркнесс, да?! Ты вдруг возомнил себя взрослым из-за какого-то поцелуйчика?!

— Аква, з-замолчи! Забудь ты уже об этом! А ты перестань на меня так зыркать! И вообще, где все жабы? Казума, я не вижу ни одной.

Вспомнив тот вечер, когда она поцеловала меня, Даркнесс вдруг очень озаботилась поисками жаб.

Не то чтобы Аква совсем уж не угадала, но по большей части причиной моей уверенности в себе было кое-что другое.

Верно, та самая статья в сегодняшней газете.

Как мог удивительный Сато-сан, которого расхваливали в газете, отказаться от дела только потому, что оно казалось морокой? Это разочаровало бы его фанатов по всей стране ровно так же, как и оскорбило бы всех гордых носителей имени «Сато», что сейчас усердно трудятся в Японии.

Я приготовил свой лук...

— Хорошо, Даркнесс, сначала я разбужу всех окрестных жаб своей копией динамита. Затем ты используешь «Приманку» и привлечешь их внимание к себе. Они соберутся вокруг тебя, но когда заметят твои доспехи, начнут искать другую добычу. Следующей целью они выберут меня, и, пока они будут добираться, я расстреляю их из лука...

Закончив объяснять план действий, я продемонстрировал Даркнесс уверенную улыбку.

— П-поняла… Что это с тобой сегодня? Ты так и сияешь самоуверенностью! Словно старый девственник, который впервые вошёл в магазин для взрослых, и, получив небольшую похвалу, начал считать себя человеком действия, способным справиться с чем угодно...

— Да заткнитесь вы! Что с вами двумя? Неужели то, что я веду себя немного увереннее, так странно?! Чёрт, даже если здесь нет Мэгумин, чтоб подбодрить меня, я покажу вам, что умею справляться с делами самостоятельно! «Искра»!

Достав шашку динамита, я поджёг её заклинанием и швырнул как можно дальше.

Созданная мной зажигалка оставалась слегка ненадежной из-за того, что собиралась вручную, поэтому я решил поджечь запал магией.

Будь здесь Мэгумин, она бы ни за что не разрешила использовать этот предмет, но даже после того, как она сказала выбросить все прототипы, втайне от неё я продолжал их делать.

Увидев мои действия, Аква пригнулась, закрыла глаза и заткнула уши.

Грохот небольшого взрывчика эхом разнесся по равнинам близ Акселя.

В тот же момент земля зашевелилась как живая, и на поверхности один за другим стали появляться до боли знакомые существа.

— Казума, вот они! Жа… бы....

Да, это определённо гигантские жабы. Вот только...

Их было не две и не три...

— Казума! Откуда здесь так много жаб?! И почему они все смотрят на меня?! Что происходит?! — завыла Аква, отчаянно дёргаясь в руках Даркнесс.

Не надо меня спрашивать, я сам не знаю...

— Я же говорила! Я говорила тебе! Вот почему я не хотела иметь дело с жабами! Их наверняка создали демоны! Этих злобных существ создали, чтобы преследовать богинь вроде меня! Ва-а-а-а-а! Вот почему я хотела вернуться домой!..

— Да хватит уже вопить! Если не хочешь умереть, прекращай ныть и начинай использовать магию усиления! И вообще, откуда их столько?! Ты ведь не привлекла их своей неудачей?

Сегодня жабы вели себя как-то необычно. Возможно, это из-за голода, но они сразу бросились к нам.

Кажется, Даркнесс догадалась, в чем дело...

— Эй, Казума, скорее всего это из-за Острова сокровищ! Жабы спрятались под землю, потому что испугались маны святого зверя. Они так сильно боялись, что были готовы залечь в спячку голодными, лишь бы не вылезать на поверхность. Но твоя магия разбудила их!

— Извиняйся! Извиняйся за то, что во всём обвинил мою плохую удачу! В этот раз ты всё придумал, поэтому бери на себя ответственность и сделай хоть что-нибудь!

После объяснения Даркнесс Аква накинулась на меня с упреками.

— Откуда я знал, что одна шашка динамита привлечёт так много жаб?! И я извиняюсь за то, что обвинял тебя! Да, я извиняюсь, но ты должна принять свою судьбу и стать лакомством для жаб вместе со мной! Даркнесс они не тронут, поэтому она обязательно спасёт нас!

— Не-е-е-ет! Не хочу снова измазаться в слизи! Не хочу снова быть оскверненной и вонять рыбой!..

— Уа-ха-ха-ха! Ну же, нападайте!

Перед лицом стремительно надвигающейся орды жаб я в очередной раз осознал, что наша группа по-настоящему эффективна только в полном составе.

Часть 5

— Шмыг… Шмыг… Я больше не выйду на улицу… Всю зиму буду сидеть дома...

Вся в сияющей на свету слизи, стекающей на ковёр, Аква продолжала ныть.

Мне тоже хотелось поскорее принять ванну, но в этот раз я пропустил Акву вперед.

В конце концов, не успевала Даркнесс освобождать Акву из желудка одной жабы, как её тут же глотала другая.

Почему-то она показалась им аппетитнее, чем я.

Возможно, всё дело в разнице наших показателей удачи, но даже если так, я понемногу начал верить, что жабы и правда естественные враги богинь.

Я взял Акву за дрожащую руку и отвёл в ванную.

— Пошли, я подогрею для тебя воду. Иди первой, я подожду.

— Хнык… А всё потому что ты разбудил их своим динамитом!.. Ну вот, теперь я ненавижу себя за то, что простила тебя, стоило тебе проявить ко мне немножко доброты...

Аква послушно последовала за мной. Слегка подтолкнув её в ванную, я подошёл к нагревателю и зарядил его маной.

После этого, всё ещё заляпанный с головы до пят слизью, я стал дожидаться Даркнесс, которая ушла в гильдию докладывать о наших успехах.

...

— Я вернулась.

Вернувшись домой с выручкой за убийство жаб и продажу их мяса, Даркнесс пристально уставилась на меня.

— Спасибо, что сходила. Если хочешь принять ванну, то пожалуйста, подожди немного, я бы хотел помыться после Аквы... Ты чего? Почему ты так на меня смотришь?..

— Н-нет, ничего. Просто понаблюдав за вами, мне стало любопытно, каково это — быть съеденной жабой…

Даркнесс избежала нашей участи благодаря своим доспехам.

А я ещё думал, что её мазохистские наклонности потихоньку сходят на нет… Похоже, она навсегда останется мазохисткой до мозга костей.

— С возвращением, Даркнесс. Казума, ванная свободна. Только не пей воду, в которой я мылась, хорошо? Может, я её и очистила, но в ней всё ещё могли остаться частички жабьей слизи, так что не пей, если не хочешь, чтобы живот разболелся.

Аква вышла из ванной комнаты босая и уже переодетая в пижаму.

— Ты за кого меня вообще принимаешь, слизистая зараза? Если ты не заметила, то я всё ещё весь в слизи, так что немедленно извинись, иначе тебе понадобится еще одна ванна.

— Не надо, Казума! Не надо больше слизи, прости-прости-прости!

Когда Аква упала передо мной на колени, я простил ее и поспешил в ванную.

...

Отмыв своё тело от зловонной слизи, я погрузился в ванну и довольно вздохнул.

С момента ухода Мэгумин прошел всего день, а у меня такое ощущение будто уже гораздо больше.

Вообще-то, раз одной проблемной девчонкой стало меньше, то моя жизнь должна была стать проще, так почему со мной произошло столько гадости и теперь я чувствую себя выжатым как лимон?

Я заметил, что за дверью ванной кто-то стоит.

— Слушай, Казума, я за сегодня сильно вымоталась, так что ужинать не буду. Вместо этого выпью немного вина с вкусняшками, ты не против?

— Эй, ты ведь не имеешь ввиду под вкусняшками дорогущую икру, которую я приберег, верно? Я получил её ещё в столице от чудного дворецкого, который подмешивал в мисо-суп всё подряд! — крикнул я в сторону двери, но Аква сделала вид, что не слышит, громко запела и ушла.

Я собирался было броситься в погоню нагишом, но передумал. Ведь за сегодня вымоталась не только она.

Закрыв глаза, я опустился в воду по плечи...

...

Как долго я спал?

Когда я проснулся, лампа уже потухла, а за окном было темно.

Да и вода в ванной была еле теплой. Похоже, времени прошло немало.

Иными словами, я всерьез вымотался сегодня.

А это значит...

— Мэгумин и правда вносила свою лепту…

Сегодня нам пришлось тягаться с целой ордой жаб, но если бы Мэгумин была с нами, она бы разделалась с ними в один миг.

Если подумать, всю важность Даркнесс для нашей команды я осознал только когда она ушла от нас и чуть не вышла за Альдарпа.

А если так, то и девчонка, которая ежедневно приносит мне кучу неприятностей и сейчас закусывает вино моей драгоценной икрой, тоже…

— Не-ет, уж это абсолютно невозможно… — раздался мой тихий голос в тёмной ванной.

Ну, по крайней мере её магия исцеления достойна похвалы...

Да и в бою с демонами и нежитью от неё немало пользы.

А её способность без всяких проблем воскрешать людей вообще можно назвать читом…

— Нет, минутку, если бы не она, то я бы получил святую реликвию или какую-нибудь мощную способность. Тогда бы я и не умер ни разу...

Ладно, не стоит гадать.

Наверняка я расплачусь, если скажу это вслух.

Кроме того, так долго прожив в этом идиотском мире...

...

Да, всё не так уж плохо.

И как только об этом подумал...

Я услышал, как открывается дверь.

Лампа в ванной давно потухла, а значит никто не подумает, что здесь кто-то есть.

Аква уже купалась, а Мэгумин сейчас в деревне Алых магов.

Осталась только...

...

Слушая, как за дверью кто-то раздевается, я вспомнил один случай из прошлого.

В тот день, когда я воспользовался услугами суккубов впервые, я точно так же сидел в ванне.

Ситуация идентичная.

Тогда я тоже заснул прямо в воде, а лампа потухла.

В тот раз я посчитал, что мне всё снится, но сейчас я абсолютно уверен, что это происходит наяву.

За стеклом двери, разделяющей ванную и раздевалку, показался белый силуэт.

Всё точно так же, как в ту самую ночь.

Дверь открылась, и за ней показалась, разумеется, Даркнесс.

Кажется, с того раза она немного подросла в определённых местах… В этот момент наши глаза встретились.

...

— Кья-а-а-а!

Пронзительный визг эхом разлетелся по ванной.

— ... Т-т-т-ты что там себе напридумывал?! И почему это ты кричишь, а не я? Разве это не странно?

Даркнесс стремительно подскочила ко мне и прикрыла мой рот рукой.

Верно, закричал именно я.

Я отпихнул руку Даркнесс, которой она пыталась закрыть мне рот.

— Я не позволю считать себя извращенцем только потому, что случайно и, прошу заметить, не по своей воле оказался в подобной ситуации! Я искренне верю, что если мужчина попадает в такую ситуацию ненамеренно, у женщины нет права злиться и ругать его! Я пришёл сюда первым! А если бы ты была мужчиной, а я женщиной, то тебя бы заклеймили извращенцем! Почему каждый раз виноват именно парень?! Что с этим миром не так?!

— Я п-понимаю, ты ни в чём не виноват! Я и не собиралась ни в чём тебя винить!..

Я проигнорировал Даркнесс, которая пыталась что-то сказать, и продолжил:

— И вообще, почему достаточно лишь одного слова женщины, чтобы заклеймить мужчину извращенцем?! Разве это не странно?! Если бы мы ехали в поезде, ты бы тронула меня за зад, а я бы поднял из-за этого шумиху, то никто бы и глазом не моргнул!

— Эй, подожди, зачем мне трогать тебя за зад?.. И что такое «поезд»?

Но злость во мне лишь продолжала расти.

Да, это мир несправедлив.

Если вас и вправду волнует равенство полов, то обвинение в сексуальном домогательстве не должно строиться только на словах женщины! Мужчина тоже должен иметь право голоса!

— Когда я стану премьер-министром, женщин и мужчин будут арестовывать одинаково! Я не допущу ложных обвинений! В каждом вагоне будут установлены камеры, и любой, кто попытается обвинить невиновного, понесет серьезное наказание!

— Х-хорошо, я поняла, только пожалуйста, не так громко! Что, если Аква услышит тебя и придёт посмотреть, что происходит? И о чём ты вообще говоришь?! Я совершенно тебя не понимаю!

Казалось, Даркнесс вот-вот расплачется. Она пыталась и словами, и знаками показать мне, чтобы я не шумел, но мне было уже наплевать!

— Но если извращенкой окажется красивая девушка и обвинения не поступит, то и преступлением это считаться не будет! Когда вернусь в Японию, моя предвыборная кампания будет строиться именно на этом принципе!..

Теперь, когда мой гнев немного поутих, я заметил, во что Даркнесс одета.

Сначала мне показалось, что она голая, но, присмотревшись, я заметил на ней что-то вроде бикини.

Поверх него она обмоталась полотенцем, а в руках держала полотенчико поменьше. Видимо, для мытья.

Заметив мой пристальный взгляд, Даркнесс резко покраснела и смущённо произнесла:

— ...Я хотела потереть тебе спинку…

Часть 6

В темноте ванной было слышно мерное капанье воды.

— О-о...

— Казума...

Сейчас в комнате нависла атмосфера, которая совершенно отличалась от той, что обычно царила в нашей шумной компании.

— Д-Даркнесс, пожалуйста, не останавливайся...

— П-поняла, но Казума, эм… — запинаясь, произнесла ужасно краснеющая Даркнесс. Возможно, необычная атмосфера повлияла и на неё.

— *тяжелые вздохи*… Даркнесс, я...

— Казума, я больше не выдержу, это!..

Наконец ей надоело терпеть и она закричала:

— Почему ты издаешь такие похабные вздохи?! Я тебе всего лишь спину натираю, а звучит так, будто мы занимаемся чем-то непристойным!

Полотенце, которым Даркнесс только что тёрла мне спину, шлепнулось мне в затылок.

Я спокойно взял его и начал мыть себя спереди.

— Ну а что поделать? Я думал, что прошлый раз, когда ты натирала мне спину, был сном, поэтому не успел вдоволь насладиться процессом.

В тот раз я и правда профукал такой шанс...

Считая всё сном, я думал, что смогу пересмотреть его когда захочу, поэтому торопил Даркнесс перейти к следующему шагу.

— Звучит по-своему пугающе. Значит, в своих снах ты делаешь со мной всё, что захочешь? — смущённо пробормотала она, смывая мыло с моей спины.

— Ну конечно, это ведь мои сны, в конце концов. А ты знала? Насколько бы «экстремальные» сны тебе ни приснились, они не будут считаться нарушением закона или авторских прав. Это поведала мне женщина, которую я очень уважаю.

— Кто мог сказать тебе такую глупость?!

Вымещая свою злость, она вылила мне на голову тазик воды.

— Если серьёзно, меня уже давно интересует круг твоего общения. Кто эта высоко уважаемая тобой женщина? Впервые слышу, чтобы у тебя был такой друг.

— Она очень вежливая и превосходит тебя как характером, так и формами.

— Нельзя так беспардонно говорить подобное девушке, когда ты с ней наедине!

Будет неуважительно даже сравнивать её с Даркнесс.

Разумеется, я говорю об очаровательном суккубе, который ежедневно трудится на благо одиноких авантюристов Акселя, безустанно обеспечивая их прекрасными снами и этим снижая уровень преступности в городе.

— И кстати, зачем ты вообще это затеяла? Ты ведь не задумала выпросить у меня больше денег, прямо как Аква, да? И во сколько мне обойдутся подобные услуги в будущем?

— Эй, мне потребовалась вся моя смелость, чтобы решиться на такое! И не надо называть это «услугами». Это просто благодарность за помощь Сильфине. Я уже поблагодарила Мэгумин, Акву, Ванира, Виз и всех авантюристов. Остался только ты, поэтому...

Сказав это, Даркнесс окатила себя водой из тазика, словно пытаясь остудить то ли краснеющее лицо, то ли перегретый мозг.

— Ай, холодно! Не могла отойти подальше прежде, чем обливаться?! В отличие от тебя, я не фанатею по закалке в холодной воде после тёплой ванны!

— Между прочим, я тоже не всегда так себя веду! Всё потому, что ты своими словами вгоняешь людей в краску!

Сказав это, она, не поднимая взгляда, обошла меня и нерешительно остановилась.

— Э-эй, ты серьёзно? Как далеко ты собираешься зайти? Мне ведь не придётся платить за это отдельно?

— Да замолчи ты! Эй, затяни своё полотенце покрепче, чтоб не упало. Это тебе не Аквины шуточки, понял? Я тщательно тебя помою, так что не двигайся.

Смущённо отводя взгляд, Даркнесс начала натирать мне грудь.

— Ладно-ладно, я понял. Мы ведь не первый день знаем друг друга. Я знаю, что этого тебе будет мало.

— Ничего ты не понял! Совсем ничего! Просто сиди спокойно!

Устав от моих подколов, Даркнесс недовольно фыркнула и облила меня тёплой водой.

— *вздох* …Не могу поверить, что я так сильно волновалась из-за этого. Какой же дурой я себя чувствую… Эй, я же просила тебя не двигаться! Ты мне нарочно пытаешься что-то показать?!

Пытаясь разобраться, что же она в действительности пытается сказать, я неожиданно подумал...

— Эй, ты что, хочешь сказать, что это всё? Ты зашла так далеко, оделась в такой наряд… Неужели ты думаешь, что молодому здоровому парню простого мытья спины будет достаточно?

— Что?! Но у тебя же есть Мэгумин… — взволнованно воскликнула Даркнесс.

— Да, у нас с Мэгумин всё продвигается самым лучшим образом, но неужели ты сама готова смириться с этим? Точно готова?! Ты же сказала мне на днях: «А-а, похоже, ты нравишься мне даже больше, чем я думала!»

— С-сказала, но...

— Знаешь, тогда я очень обрадовался твоим словам.

Услышав это, Даркнесс будто подавилась воздухом.

— Это...

— Да, я был по-настоящему счастлив услышать твоё признание. Пусть я и отверг тебя, но, понимаешь, мужчины — очень сложные существа. Мы разочаруемся, если признавшаяся девушка покорно смирится с поражением из-за одного отказа. Но это же касается и женщин, так ведь?

Даркнесс сглотнула.

— Значит, в-вместо Мэгумин ты выбираешь ме...

— А, разумеется нет, это невозможно. Я ведь очень верен. Наши отношения зашли уже достаточно далеко, поэтому я не могу просто взять и броситься в объятия другой девушки. Я стараюсь поступать, как порядочный человек.

Даркнесс озадаченно посмотрела на меня.

— Погоди минутку, ты говоришь, что уже выбрал Мэгумин, так? Но если мы продолжим, то можем оказаться в весьма рискованной ситуации, разве нет?..

Похоже, Даркнесс совсем запуталась.

— Что, не понимаешь, да? Хорошо, попытаюсь объяснить попроще. Я хочу быть порядочным мужчиной. Но я могу понять твоё накрывающее с головой чувство любви ко мне, которое настолько сильно, что ты уже не можешь себя сдерживать.

— Не думаю, что ты настолько сильно мне… Нет, ничего.

Встретившись со мной взглядом, Даркнесс вовремя остановилась, прежде чем сказала нечто ненужное.

— Я вот о чём: если ты попытаешься заставить меня изменить Мэгумин, я обязательно начну сопротивляться. Это так, но моих статов никак не хватит, чтобы отбиться от твоих развратных нападок. Но Казума-сан очень глубоко ценит своих товарищей. Что бы ты ни сделала, я не буду ненавидеть тебя за это.

— Ч-ч-ч-что ты такое говоришь?! Люди называют тебя Гадзумой и Отброзумой, но это и близко не описывает того, каков ты на самом деле! Что Мэгумин вообще в тебе нашла?!

Даркнесс вдруг начала со злостью отчитывать меня.

— З-заткнись! Ты сама говорила, что именно такие тебе и нравятся! И вообще, здоровый мужчина ни за что не сможет вечно выдерживать одну эротичную ситуацию за другой! Ты ещё должна хвалить меня за то, что у меня хватило стойкости до сих пор не пересечь последнюю черту!

— Да кто будет хвалить тебя за такое?! Что за глупость! Ах, неважно, какая же я дура! Мне что-то нехорошо, дальше справишься сам!

А вот этого от благовоспитанной барышни я никак не ожидал услышать!

— О, уже уходишь? Но ты даже не закончила мыть меня спереди! И это вся твоя благодарность?! Постоянно называешь меня трусом, но и сама не очень-то смелая, так ведь?! Напомни, как ты там говорила? «Члены семьи Дастинесс никогда не отступают»? Больше не смей так говорить!

От злости на лбу Даркнесс вздулась вена.

— Ну хорошо, сейчас я тебя так отмою, что мало не покажется! Но на этом всё! Дальше я не зайду, понял?! Я не настолько легкодоступная и не поведусь на твои жалкие провокации!

— Хватит уже болтать, давай за дело! Это если у тебя только хватит решимости! Аква наелась моих первоклассных вкусняшек и валяется в стельку пьяная, Мэгумин сейчас в деревне Алых магов! А это значит, что никто не придет! Не думай, нам помешают, как в прошлый раз!

Пыхтя от злости, Даркнесс подняла полотенце и начала натирать меня.

— Ай, больно! Если хочешь отблагодарить меня, то действуй нежнее!

— Что-то ты для мужчины многовато жалуешься! Я просто хочу поскорее покончить с этим!

Может, она пытается злостью скрыть своё смущение? Даркнесс, красная до кончиков ушей, смотрела на одно место...

— Может уже сделаешь что-то с этим?! Я не могу успокоиться, когда твоё полотенце вот так поднимется!

— Это просто фокус. Помнишь, я сегодня тоже несколько жаб прикончил. Получив пару уровней, я выучил навыки фокусов.

— Как будто существует такой бесполезный фокус! Ну что ты за человек… Ты и правда совершенно не подходишь невинной и непосредственной Мэгумин! Лучше вам разойтись!

Как она может такое говорить?!

— Жаль тебя расстраивать, но Мэгумин по уши влюблена в меня! Кто вообще станет тебя слушать?! Знаешь, что?! Когда Мэгумин вернётся, я первым делом пойду к ней и попрошу меня как следует побаловать!

— Ты и правда худший из отбросов… Ох, точно. Надо было сделать так с самого начала.

На лице Даркнесс непонятно почему возникла ухмылка.

— Сейчас я кое-что с тобой сделаю, а потом расскажу обо всём Мэгумин. Я заставлю её понять, насколько ты слабовольный, и тогда она бросит тебя. Если инициатором разрыва будет она сама, то это несильно её заденет. Ну давай, вырвись из моих рук, и тогда я признаю, что ты подходишь Мэгумин!

С этими словами она вдруг обхватила меня!

Что за бред несёт эта девчонка?

— Я… Мэгумин!.. Не думай, что всё будет именно так, как ты задумала! Отпусти!

— Пусть ты и говоришь так, но ты ни капли не сопротивляешься! На самом деле ты с нетерпением ждёшь продолжения, да? Уверена, ты знаешь, что будет дальше...

Сейчас Даркнесс говорила, как заправский злодей.

Но тут...

— И что же будет дальше? — прозвучал холодный голос Мэгумин, который я уже привык слышать в такие моменты.

Со стороны наверняка казалось, будто я и Даркнесс, почти голые, обнимали друг друга.

Мы оба как по команде повернули головы в сторону двери.

У двери стояла Мэгумин и смотрела на нас ярко сверкающими алыми глазами с выражением полного отвращения на лице.

До того, как Даркнесс успела что-либо сказать...

— Спаси! Она вломилась в ванную и набросилась на меня!

— М-мерзавец! Ты и правда хуже всех!

Глава 3 — Да одарим помощью эту жертву сталкера!

Часть 1

— А потом Даркнесс сказала: «...А-а, похоже, ты нравишься мне даже больше, чем я думала…»

— Кья-а!

— А д-дальше? Что было дальше? Как ты ответил, Казума-сан?

— Я ответил: «Прости, но у меня уже есть Мэгумин. Моё сердце принадлежит только ей».

— Кья-а-а!

— Погоди, так вы с Мэгумин встречаетесь?! Когда ты успел стать таким популярным у девушек?!

После вечеринки в честь выздоровления Сильфины я время от времени захаживал в гильдию, чтобы похвастаться перед другими авантюристами своей новообретенной популярностью.

— Естественно, ведь мы говорим обо мне, а не о ком-нибудь! Это я одолел множество могущественных противников, об этом даже в газетах писали! Вот, смотрите!

Я с гордостью развернул газету и продемонстрировал статью двум авантюристкам, которые подошли послушать мои истории.

Жить достойной, но скромной жизнью?

Я, вообще-то, победил целую свору генералов Короля демонов. Само собой, я заслужил за это немного славы и признания.

Пробежавшись глазами по статье, в заголовке которой красовалось моё имя, девушки как-то странно посмотрели на меня.

— ...Эй, это же столичная газета, разве нет?

— А почему в ней напечатали про Казуму-куна?

Я думал, что они начнут восхищаться мной, но вместо этого они почему-то замолкли.

— Чего это вы вдруг притихли? Неужели думаете, что теперь я стал недосягаемой для вас знаменитостью? Не переживайте, я не планирую в ближайшем будущем уезжать из этого города. Мы ведь друзья, так? Можете, как и раньше, звать меня просто Казумой...

— Нет, я не об этом думала.

— Ага, меня тоже такая мысль не посещала.

Моментальный отказ.

— Ну тогда что это с вами? Вы завидуете, что обо мне написали в газете?

Обе авантюристки переглянулись...

— Ты ведь теперь станешь мишенью для других знаменитых авантюристов.

И сказали нечто, что явно попахивало неприятностями...

...

— ...Так сказала мне парочка знакомых авантюристов, но ведь ничего страшного не случится, да? На меня ведь не нападут или типа того, верно? И вообще, нападение считается преступлением, так ведь?

В гостинной моего особняка.

Даркнесс дрожащими руками держала газету.

Похоже, её всерьез озаботил тот факт, что мы снова воспользовались влиянием её семьи для собственной выгоды.

— В-вы… Вы снова пользовались влиянием моего дома, как вам вздумается… Эй, Мэгумин, а ты куда собралась?! Вы оба сейчас получите на орехи!

Мэгумин с Чомуске в руках попыталась под шумок улизнуть на второй этаж, но Даркнесс в последний момент схватила её.

И тут Аква дёрнула меня за рукав.

— Казума-сан, Казума-сан, отдай мне, пожалуйста, эту газету. Ты видел? Меня описывают «загадочной и обворожительной синеволосой архижрицей».

— Не отдам, я тоже хочу оставить себе эту статью на память. Смотри, меня назвали «сильнейшим из слабейших». Эти слова так и греют чунибьё в моей душе. Но это сейчас неважно. Даркнесс, всё ведь будет в порядке, да? Безопасность в этом городе на высоте, так? Если всякие грубияны-авантюристы начнут на меня покушаться, стража ведь повяжет их, правда?

Даркнесс глубоко вздохнула.

— Дуэли между авантюристами разрешены гильдией. Ты ведь уже сражался с тем владельцем магического меча, помнишь? Да и в худшем случае Аква может...

— Воскресить меня, если я погибну?! Что за бред?!

В этой стране бредовых законов считать не пересчитать, но вот самые важные моменты они не проработали!

Мэгумин, чей воротник был крепко зажат в руке Даркнесс, ободряюще мне улыбнулась.

— Не нужно волноваться, Казума. Какой бы авантюрист ни посмел бросить тебе вызов, я разберусь с ним, так что можешь спокойно продолжать хвастаться направо и налево.

— Нечего его баловать, Мэгумин! Мне кажется, что в последнее время ты как-то слишком сильно его защищаешь. Что случилось?!

Глаза Мэгумин засверкали. Она развернулась к Даркнесс лицом:

— «Что случилось»? И это ты меня спрашиваешь?

— Ах...

В ответ на вспышку Мэгумин Даркнесс вздрогнула и отпустила её воротник.

— Всё потому что кое-кто пытался закрутить романчик с моим парнем и даже украл его первый поцелуй!

— Р-романчик?! Мэгумин, ты говоришь так, будто мы с ним занимались каким-то развратом...

Даркнесс нерешительно сделала шаг назад, но Мэгумин тоже шагнула, не дав ей отступить.

— Я считала тебя гиперопекаемой юной леди, поэтому по доброте душевной позволила признаться ему и всё уладить, а ты что?!.. Простого признания тебе оказалось мало! Прошлой ночью ты снова попыталась соблазнить моего парня своим развратным телом!

— Н-никого я не пыталась соблазнить... Эй, Казума, скажи хоть что-нибудь!

Нет уж, я хочу ещё раз услышать, как Мэгумин назовёт меня «своим парнем».

И разве мы не должны быть «больше, чем друзьями, но ещё не парой»? Когда это меня успели повысить до «своего парня»?

В этот момент Аква, наблюдавшая за разворачивающейся перед ней любовной ссорой, вдруг стукнула кулаком по столу.

— Казума-сан, ты изменился! Ты больше не тот девственНИИТ, которому приходилось во всём полагаться на меня! С каких это пор ты стал главным героем гаремника?!

Повысить уровень с девственНИИТа до героя гаремника — это и впрямь огромный шаг вперёд.

— Аква, слушай внимательно. Между парнем и девушкой не может быть такой простой вещи, как дружба. Даже если с неё всё начинается, со временем она перерастает в нечто большее, и пара начинает оценивать друг друга с романтической точки зрения. Ну а когда рядом живёт такой богатый, талантливый и надёжный парень… Да, это естественный итог.

Я расслабленно откинулся на спинку дивана и с невинным видом погладил Чомуске, которая успела сбежать от Мэгумин и устроиться рядом со мной.

— Опять он какие-то глупости говорит. Мы так долго знаем друг друга, но по какой-то странной причине я ни разу не думала о Казуме в романтическом плане.

— Какое совпадение, я чувствую то же самое. Все остальные мои знакомые девушки хотя бы раз, но заставляли моё сердце забиться быстрее, но вот ты...

……

Мы с Аквой приняли угрожающие позы и начали медленно сближаться.

— И что за одежду ты начала носить последнее время?! Она настолько тонкая, что тебя можно принять за «ночную бабочку»! Тебе так сильно хочется покрасоваться своим телом перед Казумой?! Ведь хочется, да?! Каждый раз после принятия ванны ты без видимой причины так и вертишься возле него! — наседала Мэгумин на Даркнесс, одетую в весьма смелую ночную сорочку.

Кстати, раз уж она это упомянула, последнее время Даркнесс и правда начала носить дома более откровенную одежду.

— В-всё не так… Просто слишком жарко!

— Какое ещё «жарко»?! Почти зима на дворе!

Стоп, неужели она?.. Перед поцелуем Даркнесс сказала, что смирится с поражением, но неужели она и в самом деле пытается меня соблазнить?

А если учесть ещё и вчерашний случай...

— Ты специально так одеваешься, чтобы покрасоваться перед ним! Казума очень слабовольный, поэтому я не позволю тебе соблазнять его!

— Никого я не соблазня-а-а-ай! Не дёргай так, Мэгумин! Ты мне ночнушку порвешь!..

…….

— Открылся!

— Гха!

Стоило мне отвлечься и посмотреть на Даркнесс, как Аква сразу же воспользовалась этим шансом и врезала мне ногой в прыжке.

Получив удар в живот, я упал на ковёр и согнулся от боли.

— Никчёмный гаремНИИТ повержен мной!

Я её прикончу!

Из-за боли я даже говорить не мог. Но тут Чомуске, что лежала рядом, подняла голову и уставилась в окно.

— Что это с ней? Если бы она хотела на улицу, то запрыгнула бы на подоконник и начала бы тыкать в окно лапой, как делает обычно.

— Ой-ой… Ты увидела там что-то плохое? Призрака или нечто подобное?

К тому моменту, как я смог оправиться от боли, Аква уже подошла к окну… И вдруг закричала:

— А? Эй, почему в городе так много призраков? Я же регулярно очищаю местное кладбище, так откуда их столько?!

Все посмотрели на Акву.

— ...Эй, это не обязательно моя вина, если в деле замешаны призраки. Я правда тут ни при чём! И они появились не сами по себе… Их кто-то призвал!

…Кто-то призвал призраков?

Единственные, кто способен на это — редкие обладатели продвинутого класса «Некромант»... и личи, которых ещё величают Королями нежити.

Сейчас в этом городе некромантов быть не должно.

А значит...

Аква встретилась со мной взглядом и кивнула.

— Я щадила её только потому, что она подавала мне чай и вкусняшки каждый раз, когда я приходила в магазин, но, похоже, теперь она решила явить свою истинную натуру! Я уже помылась и переоделась в пижаму, так что сегодня куда-то идти настроения уже нет, но завтра с утра я обязательно отругаю её как следует!

Нет, тебе бы следовало пойти к ней прямо сейчас.

Часть 2

На следующее утро.

С тех пор, как Аква начала требовать на ужин рыбу, Мэгумин взяла за привычку использовать «Взрыв» на том самом озере, у которого мы устраивали пикник. Но сегодня на свою взрывную прогулку она ушла рано утром и вместе с Даркнесс.

Похоже, ей надоело использовать «Взрыв» над одним и тем же озером.

А посему в магазинчик Виз отправились только мы с Аквой.

— Есть кто дома?!

Аква с грохотом распахнула входную дверь и бодро вошла в магазин. Всем своим видом она намекала, что сейчас кого-то будут бить.

— ...Это же одинокая девица* , которая любит устраивать балаган с утра пораньше. Что привело тебя в мой магазин? Я сейчас немного занят, потому если ты опять с какими-то глупостями, то лучше приходи в другой раз.

Внутри нас встретил Ванир.

— Я здесь, чтобы покарать Виз, которая призвала всех тех призраков... Кстати, где она? И в каком это смысле «одинокая девица»? Если ты так восхваляешь великую Акву-сама, что в гордом одиночестве восседает на вершине великолепия, то я не против помолиться, чтобы ты из демона переродился в инфузорию, когда наконец растратишь все свои запасные жизни.

— Я назвал тебя одинокой девицей потому, что даже легко соблазняемый гаремный сопляк не обращает на тебя внимания… Э-эй, я всегда готов принять твой вызов, но мы ведь договаривались не превращать мой товар в воду!

Как и ожидалось, эти двое сразу же сцепились друг с другом. Но той, с кем мы пришли повидаться, в магазине не оказалось.

— Ванир, а где Виз? У нас к ней разговор.

— Расточительная хозяйка магазина ушла прошлой ночью и до сих пор не вернулась. Ей никогда не везло с мужчинами, так что если она нашла себе парня, с которым может провести ночь, то это пойдет ей только на пользу.

— Стоп, ты ведь шутишь, да?! Она выглядела такой благоразумной, и вдруг додумалась провести ночь с парнем?! Сначала Казума, теперь Виз… Все вокруг превратились в извращенцев!

Только я собрался заступиться за Виз, которой Аква принялась перемывать косточки, как пол у нас под ногами вдруг засиял.

Источником света оказался возникший из ниоткуда магический круг.

И в нем почти сразу возникла…

— Ванир-сан, пожалуйста, помоги!..

Похоже, Виз перенеслась сюда с помощью телепорта.

— Изгнание нежити!

— Хья-а-а-а!

В ответ на брошенное Аквой заклинание раздался пронзительный крик.

— Ты что творишь?! В этот раз ты и правда её чуть не прибила!

— Успокойся ты, развратНИИТ. Это лишь небольшое наказание за призыв призраков прошлой ночью.

Я бы не назвал изгнание «небольшим наказанием»!

— Наконец-то ты вернулась. Ну и где тебя носило, гулящая хозяйка магазина? Разве я не говорил тебе, что этим утром нам должна поступить новая партия товара?

— Точно! Я считала, что ты смирилась со своей участью «рождественского пирога», так почему это ты вдруг начала ночевать неизвестно где? Зная тебя, я практически уверена, что твоей наивностью воспользовался какой-нибудь негодяй! Такой, как Казума-сан!

Вот зараза… Стоит только дать ей поблажку, так она сразу начинает строить из себя невесть что.

И пока я размышлял, как бы получше сбить с нее спесь, Виз панически замахала руками.

— П-подождите! Почему меня вдруг попытались изгнать?! И почему вы начали говорить про меня такие гадости?!

Слова язвительной парочки чуть не довели Виз до слёз.

— Просто не обращай на этих двоих внимания. Так что стряслось? На тебе лица нет.

Виз стала слегка прозрачной по краям, но в остальном выглядела вполне нормально. Похоже, Аква и правда не стала использовать «изгнание» в полную силу.

Виз обхватила себя руками, будто пытаясь защититься от чего-то, и закричала:

— Меня преследует сталкер!

...

— Вот, выпей немного чаю и успокойся. Когда чего-то испугаешься, потом лучше всего чем-нибудь согреться.

— Б-большое спасибо, Аква-сама… Но от него моё тело начинает неметь...

Всё ещё слегка прозрачная Виз сделала небольшой глоток, затем глубоко вздохнула.

— Ну так что случилось? Что за сталкер?

Сидя на одном из стульев магазина, я ещё раз спросил Виз о подробностях, дождавшись, пока она немного успокоится.

— Да, сталкер! Вчера вечером...

...Один ресторанчик каждый вечер избавляется от неиспользованных овощей.

Всё произошло, когда Виз возвращалась из этого ресторана с остатками еды.

Само заведение располагалось слегка поодаль от главной улицы. Мало кто будет бродить в таких местах поздно вечером.

Но на обратном пути она почти столкнулась с мужчиной, одетым в чёрный плащ с капюшоном, который почти полностью скрывал лицо.

— Не снимая капюшона, он заговорил со мной: «Меня зовут Дюк. Я прибыл издалека, чтобы встретиться с тобой… Много лет я разыскивал тебя, всё это время мои мысли были только о тебе.»

Эй, а этот парень и правда опасен.

Даже у Аквы лицо передернулось от отвращения.

— А потом он сказал: «Я каждый день неустанно тренировал своё тело. И знаешь, зачем?» Конечно, я сказала, что не знаю. И тогда...

Виз вдруг замолчала. Похоже, то, что случилось дальше, всерьёз её шокировало.

— ...Он закричал: «Разумеется, чтобы стать достойным тебя!» После этого он сбросил свой плащ. Я сразу же убежала… Мне было слишком страшно возвращаться в магазин, поэтому я призвала несколько призраков и приказала им следить за незнакомцем...

Похоже, дело намного серьёзнее, чем я мог представить.

Пусть всё и случилось в тёмном переулке поздним вечером, но я никак не ожидал, что в нашем городе кто-нибудь и правда нападёт на девушку.

— Понятно, так вот почему по городу шатаются призраки. Ох, ладно, так уж и быть. Но потом обязательно прогони их туда, откуда призвала.

— Аква, это же не бродячие собаки. Разве тебе не следует отправить их на небеса? Виз, так значит ты не возвращалась домой потому, что сталкер ошивался у магазина?

Я думал, что угадал, но Виз замотала головой.

— Нет, я не знаю, где он. Я разослала призраков по всему городу, но так и не нашла его… Что хуже, большинство призраков были изгнаны им.

Сталкер, способный изгнать призраков...

— Значит, он из культа Аксис?

— Да, для этого даже не нужно использовать мой всевидящий взор.

— Эй, погодите минутку! Не смейте сваливать всё на мою возлюбленную паству!

Для нас с Ваниром дело выглядело ясным, но Аква тут же принялась решительно возражать.

Виз нерешительно произнесла:

— Эм… Вы не могли бы помочь мне найти способ с этим справиться?..

Точно, у Виз же сейчас непростая ситуация.

— Но мы ведь даже не знаем, где этот сталкер. Ванир, ты постоянно расхваливаешь свои всевидящие глаза, да? Почему бы тебе не использовать их сейчас?

— Мне не требуются твои указания! Я уже какое-то время пытаюсь найти его своим взором, но безуспешно. Не думаю, что он обычный извращенец. Похоже, он достаточно силён, чтобы избегать моего всевидящего взгляда.

Сильный и извращенный... Он всё опаснее и опаснее.

Ванир вдруг хлопнул кулаком по руке, давая понять, что до чего-то додумался.

— Безнадежно одинокая хозяйка магазина, попробуй посмотреть на это с другой стороны. Ты не каждый день встречаешь человека, который чуть ли не одержим тобой. Разве сойтись с ним — такая уж плохая идея?

— Д-да как я могу?! Он же готов наброситься на того, кого первый раз видит! И пожалуйста, не называй меня безнадежно одинокой!

Кажется, я уже видел у кого-то такое же отношение, как у Ванира сейчас.

Да, помнится, я вёл себя так же при сватовстве Даркнесс и сына Альдарпа.

В этот момент...

— Виз-сан здесь проживает? У меня для неё письмо, — в дверь постучали и показался почтальон.

— Ох, спасибо.

Письмо именно сейчас… У меня плохое предчувствие.

И, похоже, не просто так, ведь Виз, читая письмо, с каждой секундой становилась всё мрачнее.

— Это письмо от сталкера, да? Возможно, я смогу найти его, если использую свой всевидящий взор на письме. Хочешь, я обрушу на него свою атаку?

Что-то Ванир на удивление охотно готов помочь. Думаю, он всё же беспокоится за ту, с которой работает.

— Спасибо, Ванир-сан, но я должна уладить это сама. В письме он приглашает меня встретиться с ним завтра за городом, — сказала Виз, всем своим видом показывая решимость, крепко сжала письмо в руке и храбро продолжила. — Я… Мне впервые кто-то признался, поэтому я должна достойно ответить на это.

...

— Значит, Виз собирается завтра ответить ему.

Тем же вечером.

Мы сидели за ужином в своем особняке и обсуждали события прошедшего дня.

После того, как я обо всём рассказал Мэгумин и Даркнесс, на их лицах появилось непонятное выражение.

— Сталкер, говорите? Моя самопровозглашенная соперница тоже подобным увлекается, так что я слегка переживаю за её будущее… Отчаяние делает таких людей по-настоящему пугающими. Никогда не знаешь, что им в голову взбредет.

Ты ведь про Юнъюн сейчас говоришь, да?

— И всё же я не думала, что в нашем мирном городе появится такой извращенец… Как он может нарушать покой добропорядочных граждан? — возмутилась Даркнесс, изящными движениями разрезая мясо на своей тарелке.

— ... Не ожидал, что настанет тот день, когда я услышу, как ты называешь кого-то извращенцем.

— Т-ты на что намекаешь?!..

Аква, которая уже закончила ужинать и сейчас кормила у себя на коленях императора Зелля, озадачилась:

— Виз сказала, что сама всё уладит, но что именно эта пацифистка собирается делать? Неужели она хочет принять его признание? Последнее время головы Мэгумин и Даркнесс забиты только разными пошлостями. Если Виз тоже найдёт себе парня, у меня станет ещё на одного товарища по играм меньше, так?

— Аква, никакими пошлостями у меня голова не забита! В отличие от Даркнесс, я не одеваюсь, как «ночная бабочка» и не соблазняю чужих парней! Я невинная девушка, которая ещё даже не целовалась ни разу!

— Эй!.. — со слезами на глазах воскликнула уже-не-такая-невинная Даркнесс.

Я призадумался.

У Виз очень добрая душа.

Если на неё надавить, то она точно не откажет. Создавалось такое ощущение, что достаточно просто сказать: «Давай начнём с дружбы», и она с радостью согласится.

Если честно, она примерно на одном уровне с Юнъюн, которая с готовностью побежит за любым, кто предложит ей свою дружбу.

Можно ли оставлять её разбираться с этим в одиночку?

Мой период популярности только начался. Вполне возможно, что в ближайшем будущем Виз тоже присоединится к моему гарему.

…Нет, о чём я вообще думаю?!

Возьми себя в руки, Сато Казума! Зачем тебе вообще гарем?! Ты же только что отверг Даркнесс!

Но это не одно и то же.

Виз — моя близкая подруга. Я не желаю смотреть, как на неё наложит лапы неизвестный тип непонятно откуда.

А значит...

— Казума-сан? У тебя лицо какое-то злое. Что с тобой?

— Для непонятливых: это мужественное лицо человека, который собрался защищать своего друга!

Часть 3

На следующее утро.

Я прятался неподалеку от магазина, поджидая Виз. Наконец, она появилась… И поразила меня своим внешним видом.

На ней было нарядное платье, которое ей замечательно шло.

Возможно, потому, что обычно я видел её в невзрачной робе, с изредка надетым поверх неё фартуком... Или же причина в том, что я большую часть времени провожу с по-детски незрелыми девчонками... Но я просто не мог оторвать глаз от Виз.

— Эй, Казума, сейчас не время на нее пялиться! Скорее активируй «Скрытность»!

Слова Даркнесс вернули меня на землю, и я поспешно применил навык.

Скрывая своё присутствие, мы украдкой последовали за Виз, которая направилась к городским воротам.

— Эй, Казума, теперь я себя чувствую сталкером. Если всё так продолжится, у Виз появится ещё парочка сталкеров в нашем лице.

— Аква, не говори так. Мы не преследуем её, а просто издалека приглядываем за нашим другом, который без нас может попасть в беду.

— Это и называется «сталкерством».

Я проигнорировал замечание Мэгумин.

Мы продолжали свою слежку, пока не вышли за город.

Как и говорила Виз, на равнине за городом её уже ждал человек в чёрном плаще.

Вокруг него была просто поляна, на которой не было ничего, что могло бы послужить нам укрытием.

Если попытаемся подойти поближе, то нас наверняка заметят.

Но я не смогу услышать их разговор отсюда.

Чтобы узнать, о чём они будут говорить, я активировал «Зоркий глаз» и «Чтение по губам».

«Вижу, ты прочла моё письмо. Я рад, что ты откликнулась на мою просьбу».

«...Разумеется, ведь после таких слов я просто не могла не прийти…»

Отлично, «Чтение по губам» работает даже на большом расстоянии.

«Долго… Как же долго я разыскивал тебя. И очень удивился, когда узнал, что ты открыла в этом городе магазинчик магических предметов. И вот наконец я встретился с тобой... Да, это стоило времени, потраченного на твои поиски».

«Т-ты правда проделал такой огромный путь лишь для того, чтобы встретиться со мной?»

Незнакомец говорил уверенно и твердо, а вот Виз наоборот — начала запинаться.

Неожиданно я почувствовал, как кто-то настойчиво дергает меня за одежду, не давая сосредоточиться.

— Казума-сан, Казума-сан, не будь эгоистом, мы тоже хотим послушать. О чём они говорят?

— Я пытаюсь читать их разговор по губам, и вот что они, по-моему, сказали… Похоже, этот человек проделал очень большой путь, чтобы признаться Виз.

— Э? х3

Не обращая внимания на удивленное восклицание шокированной троицы, я вернулся к чтению по губам.

«Уверен, ты понимаешь, зачем я позвал тебя сюда. Как я и сказал вчера… Всё это время я думал только о тебе. И я тренировал своё тело, чтобы стать достойным тебя!»

«Д-даже если ты так говоришь… Мы же только встретились, я не знаю, как ответить! Кроме того, идея делать такое прямо посреди города кажется мне не самой лучшей!»

В ответ на пылкие слова незнакомца лицо Виз залилось краской до кончиков ушей.

— Эй, Казума! Виз покраснела! Что он ей сказал?

— Он сказал, что всё время думал о ней и тренировался, чтобы стать достойным её, ну и в таком духе. Похоже, он из тех, кто думает, что если станет сильным, то будет иметь успех у женщин.

— Это же, можно сказать, их первая настоящая встреча! И уже столько страсти! — произнесла Даркнесс, покрасневшая не меньше Виз.

Незнакомец разгорячился не на шутку. Теперь его голос временами доносился даже до нас.

«Да, если подумать, я и правда поторопил события. Не нужно было делать этого посреди города. Хоть я и выбрал безлюдный переулок, но...»

«Если там никого не было, то это не значит, что можно делать всё, что вздумается! Сначала мы должны узнать друг друга получше!..»

Чтоб мне Акве помолиться, да он никакой не извращенец! Он настоящий мужик!

В отличие от него, я начинаю теряться и паниковать каждый раз, когда Даркнесс или Мэгумин пытаются сблизиться со мной.

...И всё же не думаю, что хочу стать таким, как он.

«...Ясно. Это и правда немного нечестно, что я столько о тебе знаю, а ты обо мне ничего. Похоже, мне следует рассказать немного о себе…»

«Д-да. Ведь я даже не знаю твоего имени…»

Немного подумав, человек снял капюшон.

Под ним оказалось андрогинное, но чертовски привлекательное лицо.

Возможно, Виз не ожидала, что он окажется таким красавцем, а потому раскраснелась ещё сильнее.

«Меня зовут Дюк. Я специализируюсь в продвинутой огненной магии, что прямо противоположно тебе и твоей магии льда».

«П-понятно, ты даже не пытаешься скрыть нашу несовместимость. Я довольно высокого мнения о честных мужчинах, но… Ты даже об этом узнал...»

Похоже, заявление незнакомца, явно выдававшее его сталкерские замашки, слегка напугало Виз.

Но Дюк лишь рассмеялся, будто гордился тем, что смог разузнать.

«Разумеется! Ведь ты носила знаменитое прозвище «Ледяной Ведьмы», когда ещё была человеком».

«С-стоп, ты знаешь, что я не человек?!»

Неожиданное замечание Дюка застало врасплох и Виз, и меня.

— Эй, Казума, ну не молчи ты! Чему это Виз так сильно удивилась?!

Аква от нетерпения начала трясти меня за плечи.

— Он знает, что Виз — лич, и даже в каком типе магии она специализируется. Да, подготовился он основательно. Похоже, его намерения относительно Виз вполне серьёзны.

— Он не просто сталкер, а ужасный извращенец!

— На благо мира и всех его обитателей, лучше поскорее убрать оттуда Виз и уничтожить извращенца магией взрыва здесь и сейчас!

Дюк продолжил:

«Я знаю о тебе всё! Можно даже сказать, что я единственный во всём мире, кто по-настоящему понимает тебя! Что ж, я рассказал о себе, теперь вернёмся к главной теме!»

«П-п-подожди! Мне нужно эмоционально подготовиться! Х-хочешь сказать, что ты пришел на эту встречу, даже зная, что я нежить? Разве ты не боишься меня?»

При виде такой непреклонности Виз даже отступила на шаг назад.

«Ты смеешься надо мной? Что в личах такого страшного?»

«Э-это… Ну, если ты так говоришь..»

Ничего себе, да он всем мужикам мужик!

— Эй, это уже плохо! Кажется, Виз поддается! Этот мерзавец сказал: «Да кого волнует, что ты нежить? Я не боюсь личей!»

От моих слов Даркнесс вздрогнула.

— Его даже не пугает, что таких, как она, называют Королями нежити... Вот она, настоящая любовь! К-казума, что мне делать?! Мне вдруг захотелось его поддержать!

Недаром говорят, что рыбак рыбака видит издалека. Вот и Даркнесс прониклась сочувствием к своему собрату-извращенцу.

— Что ты такое говоришь?! Утверждать, что нежить тоже можно любить, — святотатство! Конечно, Виз очень прохладненькая, и нет ничего лучше, чем спать с ней в обнимку посреди жаркого лета, но она же ходячий труп! Насколько отбитым нужно быть, чтобы полюбить труп?!

— Н-ну, то, что она ходячий труп, конечно, верно… Только перед ней так не говори, а то она расплачется.

Пытаясь игнорировать бурное обсуждение, которое устроили мои спутницы, я взволнованно продолжил наблюдение.

«Итак, достаточно разговоров! Ледяная Ведьма, я вызываю тебя на дуэль!»

«Э? Э-это ещё зачем?!»

Хм?

«Зачем? Разве не очевидно? Чтобы показать тебе мою силу и заставить тебя бросить работу!»

«Э-э-э?!»

Да чтоб мне провалиться...

— Казума, ну не молчи ты! Что там случилось?! Что он сказал?!

Я повернулся к Акве, которая всё сильнее трясла меня, и ошарашенно проговорил:

— Этот мерзавец вызвал Виз на дуэль. Он хочет, чтобы Виз бросила работу, если он победит.

Судя по лицу Даркнесс, её эти слова тоже шокировали.

— Но Виз работает простой продавщицей в магазине, разве нет? И… Ещё она регулярно принимала заказы от торговцев недвижимостью на изгнание духов с близлежащего кладбища и стоящих рядом с ним домов, да?

— Так он просит свою возлюбленную прекратить заниматься опасной работой? Похоже, он не в курсе, что за кладбище теперь отвечает Аква. И всё же...

Если он так это говорит...

«Т-ты хочешь, чтобы я вышла за тебя?..»

Да, скорее всего, он имеет ввиду: «Я позабочусь о тебе, так что тебе больше не следует заниматься разными опасными делами. Просто жди меня дома».

Какое страстное предложение.

Настоящий мужик.

Даже как-то стыдно вмешиваться в их отношения со своими незрелыми эмоциями.

«Оставь свою работу мне! А теперь, начнём!..»

Дюк принялся читать какое-то заклинание, сжимая плащ у себя на груди.

И в тот момент, когда он собирался сбросить его, ужасно покрасневшая Виз выкрикнула:

— «Телепорт»!

Что ж, если даже нас, посторонних наблюдателей, такое пылкое признание потрясло, то что говорить о неопытной в любви Виз? Она применила заклинание и сбежала.

Часть 4

— Сегодня Виз тоже не вернулась. Ну вот, теперь мне совсем не с кем играть. Как же скучно...

Прошло три дня с тех пор, как Виз сбежала.

Я слышал, что Дюк всё ещё ошивается в городе, поэтому надеяться, что он сдался — не вариант.

— Такое неожиданное признание кого угодно ошарашит, не говоря уже о неопытной в любви Виз. Да, дела сердечные — сложная штука. Даже такой популярный парень, как я, до сих пор не постиг все их тонкости.

— И это говорит девственНИИТ? Стал немного популярнее, и сразу возомнил себя героем-любовником?

Раньше я мог бы обидеться на такие слова, но после смены моего класса на «Герой-любовник» дешевые провокации на меня не действуют.

— Я буду ужинать в городе, так что на меня можете не готовить. Да и, вероятно, ночевать я сегодня тоже не приду..

— Слушай, я знаю, что иногда ты проводишь ночи где-то ещё, но где именно? Если ты собираешься выпить, то я бы с радостью составила тебе компанию.

Аква с ожиданием смотрела на меня. Я, обуваясь, уже одетый для ночных похождений, ответил:

— Я собираюсь выпить с парнями, так что, прости, не получится. Я оставлю тебе денег, купи себе хорошего вина, но обязательно поделись с остальными, хорошо?

— Хорошо, Казума-сан! Я присмотрю за домом, пока тебя не будет!

Получив немного налички, Аква прямо-таки засветилась от счастья.

Я и правда собирался выпить с друзьями, но это не единственная причина, по которой я не буду ночевать дома.

Добиться истинной цели моего ночного вояжа было бы гораздо труднее, если б за мной увязалась Аква.

Ну а в чём именно заключается цель… Думаю, это очевидно.

Наши с Мэгумин отношения стабильно развиваются, однако определённые нужды должны быть удовлетворены в любом случае.

Можно даже назвать это мерами предосторожности, которые позволят в критический момент не утратить над собой контроль. Это и значит быть джентльменом.

Попрощавшись с Аквой, я отправился в центр города.

...

— Казума, ты чего? Почему ты уставился на того типа? Твой знакомый? — спросил меня Даст, светловолосый авантюрист-преступник. Сейчас мы с ним сидели в одном баре, куда частенько захаживали.

— Не то, чтобы мы были знакомы...

Каждый раз, когда я ухожу на ночь в город, мой план действий особо не меняется: собраться вместе с парнями, засесть в каком-нибудь злачном заведении и убивать время, дожидаясь поздней ночи, когда суккубы начнут работу.

Но тут…

— О, раньше твоего смазливого личика я тут не видел. Меня зовут Даст. Я довольно знаменит в этих краях.

— ...Зачем ты подошёл? Тебе что-то нужно от меня?

Когда я сказал, что не знаю этого типа, хулиган-блондинчик тут же поднялся с места и пошёл нарываться на неприятности.

— Я уже назвал своё имя, так что пора бы и тебе представиться. Слыхал, что такое вежливость, а?

— ...Моё имя Дюк. Спрашиваю ещё раз: тебе что-то нужно от меня?

Это тот самый человек, который сделал предложение Виз.

Я было хотел остановить Даста, но вспомнил, как Дюк говорил, что знает продвинутую магию.

А значит он авантюрист довольно высокого уровня. Да и бросаться на помощь Дасту я особой причины не вижу.

Что бы с ним сейчас ни случилось, он сам напросился.

— Ты новенький авантюрист, да? Повторю ещё раз: я довольно известная личность. Угостишь меня выпивкой — избежишь целой кучи неприятностей в будущем.

— Хо, пытаешься вымогать у меня деньги? …Понятно, в этом городе и правда попадаются весьма необычные типы. Не ожидал с таким столкнуться.

Сказав это, он встал и впился в Даста тяжелым взглядом. Казалось, сам воздух затрещал от напряжения.

Да, этот человек вызвал на дуэль саму Виз. Пьяница и мелкий бузотер Даст ему в подмётки не годится.

В этот момент Даст вдруг приветливо улыбнулся и протянул «новичку» руку.

— Хех, годишься. Да, именно таким и должен быть авантюрист. Если нас начнут презирать, то, считай, всё кончено. Именно поэтому я частенько подхожу к новичкам и начинаю на них давить. И если они оказываются трусами и добровольно отдают мне деньги, то я сразу говорю им, что они не достойны быть авантюристами и лучше бы им бежать обратно к мамочке. Ну а такого, как ты, я сам с радостью готов угостить. Что будешь?

— ...Вот как? Занятный ты тип.

Дюк с любопытством посмотрел на Даста и сел на место.

Как и обещал, Даст заказал Дюку выпить, после чего попрощался и вернулся обратно за наш столик.

Раздраженно плюхнувшись на стул рядом, он накинулся на меня:

— Казума, что это за перец?! Если ты знал, что он настолько силён, то мог бы и предупредить! Мне самому пришлось угощать его!

— Т-ты… Ну да ладно. Говоришь, он сильный? Насколько?

Если смотреть только на характер и образ жизни, то любой назовёт Даста безнадежным. Но вот его силу как авантюриста недооценивать не стоит, и многие жители города в этом со мной согласятся.

Если б он определил способности Дюка, то я бы знал, сможет ли Виз с ним при случае разобраться…

— Он опасен. На голову выше всех, с кем я сталкивался до этого. Можно даже сказать, что он на одном уровне с генералом Короля демонов или могущественным монстром.

— Значит... говоришь, он может и со мной потягаться?

Как так? Неужели он даже для Виз опасен?

Кажется, Даст не всё сказал, но я решил не дослушивать его и направился прямиком к мужчине в плаще.

— Эй, есть минутка? Меня зовут Сато. Да, тот самый Сато Казума, которого называют сильнейшим авантюристом города.

— О, еще один чудак пожа… Сато?.. Сато Казума?!.. Тот самый Сато Казума?!

Моё имя уже настолько известно?

Что ж, этого стоило ожидать. Ведь я достаточно знаменит, обо мне и в газете печатали. Неудивительно, что сильные авантюристы вроде него начнут узнавать моё имя.

Я уверенно улыбнулся ему:

— Да, тот самый Сато Казума, который одолел множество генералов Короля демонов, сильнейших монстров, и...

— Тот Сато Казума, который просто командует своими товарищами из тыла, хотя сам тот ещё слабак! Тот Казума, которого затоптали кобольды!

…….

Мы некоторое время молча смотрели друг на друга: Дюк — изучающе и немного озадаченно, я — изо всех сил пытаясь сдержать слезы.

— Понятно. Значит, слухи не врали. Ты и правда создаёшь впечатление мелкой сошки. Наверняка донесения о том, что генералы один за другим проигрывают группе, которой руководит НИИТ, оказались ложными...

— Эй, ты на драку нарываешься?

Я подошёл к нему с добрыми намерениями, но стоило этому мерзавцу открыть рот, как от них не осталось и следа!

— ...Хм, я пришёл в этот город из-за женщины… Ну хорошо, сначала я хотел разобраться с ней, а уже потом взяться за тебя, но теперь не вижу причин откладывать это на потом. Займусь тобой здесь и сейчас.

— Не говори так, будто я для тебя не более чем мелкое порученьице по пути в продуктовый магазин. Что, хочешь выйти разобраться? Я сильнее, чем ты думаешь. То, что я вынес тех генералов — не пустая болтовня! К тому же меня поддерживает семья Дастинесс! Затеешь со мной драку — сильно пожалеешь! У меня много сильных и влиятельных друзей!

Я постарался хорошенько растолковать Дюку, смотрящему на меня свысока, насколько я силён. И я упомянул семью Датинесс и своих друзей совсем не потому, что испугался его угрожающего взгляда.

— ...Хмпф, сейчас я должен уделить всё своё внимание другому человеку, так что сегодня тебя отпущу.

— Я г-готов действовать, когда нужно! Люди называют меня Казумой-саном, который становится очень сильным, если берется за дело всерьез! Д-да, вот именно, завтра я буду серьёзным!

Вот так, без должного ответа уходить нельзя.

Хоть эти слова и были похожи на отговорку какого-нибудь неудачника, но, по крайней мере, гордость авантюриста я сохранил.

И всё же, я чуть не нарвался на дуэль с этим типом.

Девчонки говорили, что теперь я стану целью для других знаменитых авантюристов. Это что — оно и есть? Уже началось, да?..

Да, пронесло. Поздновато, конечно, я до этого додумался, но с этого момента лучше особо не выступать.

— Так и быть, сего...

Я было хотел сказать: «Сегодня я тебя отпущу», но вдруг вспомнил, зачем я вообще к нему подошёл.

— Слушай, тот человек, которому ты хочешь уделить всё своё внимание... Ты ведь про Виз говоришь, да?

Реакция Дюка была моментальной.

Не успел я и глазом моргнуть, как у моего горла оказалось черное лезвие кинжала. В глазах Дюка, мягко говоря, дружелюбия не наблюдалось.

— Откуда ты знаешь? Что тебя с ней связывает?

— У-у-успокойся! Пожалуйста, давай успокоимся! Я друг Виз! Виз очень огорчится, если ты убьёшь меня!

От такой резкой перемены в настроении Дюка мой голос стал на несколько тонов выше.

— ...Не знаю, как хорошо ты с ней знаком, но лучше тебе к ней не приближаться. Такому слабаку, как ты, с ней точно не справиться.

Сказав это, Дюк убрал кинжал.

Лишь одно упоминание о Виз вывело его из себя. Насколько же сильно она ему нравится?

— Я знаю, чего ты хочешь от Виз. И я готов поддержать тебя.

— Что ты сказал? — удивился он, широко открыв глаза. — ...Ты же назвался другом Виз.

— Я делаю это именно потому что её друг. Я тоже думаю, что нынешняя работа ей не подходит. И ещё… — я приглушил голос, — Даже у лича есть право быть счастливым. Думаю, было бы здорово, если бы она наконец отошла от дел и зажила мирно и счастливо.

— ...Ты продолжаешь общаться с ней, даже зная, что она лич? Похоже, я недооценил тебя.

После этих слов он немного расслабился.

Да, раз он так страстно её любит, то я могу без колебаний доверить ему Виз.

Если честно, смотреть на то, как твою подругу забирает себе какой-то незнакомец, довольно неприятно.

И всё же Виз моложе не становится.

Самое время ей найти себе пару.

— Согласен, я тоже думаю, что она совершенно не годится на свою должность. Если бы её до сих пор звали «Ледяной Ведьмой», то другое дело, но нынешнее её состояние… разочаровывает.

— Ну, в прошлом она и правда была знаменитой авантюристкой. В те времена от неё было больше толку, чем сейчас…

Верно, если бы она до сих пор была авантюристкой, то наверняка бы намного лучше разбиралась в потребностях своих коллег, что положительно сказалось бы на делах магазина.

Но сейчас она просто безнадежная чудачка, которой даже Ванир не в силах совладать.

— И всё же советую не лезть с ней в драку. Разве ты не можешь словами убедить её бросить работу?

— ...О чём ты? Решать всё словами бессмысленно. Я должен силой доказать, что достоин её.

Похоже, Дюк всё ещё думает, что Виз занимается опасной работой вроде очищения кладбища от нежити.

Действительно, изгнание нежити — работёнка не самая безопасная, поэтому желающему её исполнять необходимо продемонстрировать свою силу окружающим.

Можно было бы просто сказать ему, что Виз больше подобным не занимается, но стоит ли? Он ведь так печется о ней.

Ну а если Виз выйдет замуж, то это могло бы пойти на пользу магазину.

— Скажи, можно поинтересоваться? Эм… Ты собираешься взять на себя все обязанности Виз?

— Разумеется! Никто лучше меня не подходит на её место! Заняв её должность, я обязательно исправлю всё к лучшему!

А он довольно уверен в себе, как я погляжу.

Так самоуверенно заявлять, что спасёшь магазин от банкротства, с чем не справился даже Ванир, с его-то всевиденьем. Кто же такой этот Дюк?

...Секундочку.

— Погоди, у тебя на пути стоит одна серьёзная преграда, разве нет? Если ты так много знаешь о Виз, то я уверен, что и про Ванира ты тоже в курсе. Заставить Виз бросить работу — одно дело, но если после этого ты ещё и хочешь занять её место, то я не уверен, что он так просто согласится на это.

Да, Ванир хочет заработать состояние с помощью магазинчика Виз, после чего на эти деньги построить своё подземелье.

Думаю, он будет рад выдать Виз замуж, но будет ли он согласен видеть на её месте кого-то другого?

Сильно сомневаюсь, что чудной демон позволит это.

— Хм, Ванир-доно… Да, он может доставить серьезные неприятности, но это дело только между мной и Виз. Я не могу позволить себе отступить, даже перед лицом Ванира-доно!

Дюк меня всерьез удивил.

Насколько же он бесстрашен?

Даже мне бы не хотелось лишний раз злить этого читерского демона.

Значит, он готов настолько далеко зайти ради Виз…

— Пусть ты и говоришь так сейчас, но я уверен, что он обязательно попытается помешать тебе. Однако...

Тогда я тоже должен набраться решимости.

Я поднял свою кружку...

— Такие, как ты, мне по душе.

…и улыбнулся этому несгибаемому мужику, который был полон решимости выступить даже против Ванира.

Часть 5

— ...И поэтому я решил поддержать его.

— Я так и не поняла, с чего бы это.

На следующий день.

Вернувшись домой ранним утром, я за завтраком рассказал остальным о событиях вчерашнего вечера.

— Я же говорю: может, этот Дюк и упрямец, каких поискать, но мужества ему точно не занимать, да и, вообще, он не такой уж плохой.

После так называемых «гаремных отношений» с Даркнесс и Мэгумин, чистая и непосредственная любовь Дюка к Виз ошарашила меня не меньше, чем ведро ледяной воды, вылитое на голову.

Я вовсю расхваливаю свою верность Мэгумин, а стоит Даркнесс немного сверкнуть своим телом, как я тут же готов броситься в её объятья.

Да, если так посмотреть, в последнее время я даже по своим стандартам вёл себя, как последний мерзавец.

В этом отношении меня с Дюком и сравнивать нельзя, ведь он готов ради Виз на всё.

Как мужчина, я просто не мог не начать болеть за него.

Более того, мне вдруг захотелось зажить праведной жизнью, за которую другие могли бы, не кривя душой, назвать меня добропорядочным человеком.

— ...Что ж, если женщины вокруг Казумы будут находить себе пару, меня всё устраивает…

— Хо? Буквально вчера называла меня «своим парнем», но до сих пор боишься, что меня уведут? Когда ты показываешь себя с этой стороны, выглядит довольно мило.

— ...Не знаю, чего ты добиваешься, но от твоих слов у меня мурашки по коже, прекращай.

Пока я одобрительно кивал сам себе, Аква, которая до этого молча тыкала вилкой яичницу на своей тарелке, вдруг обратилась ко мне:

— Ты правда не против отдать Виз этому типу, который взялся неизвестно откуда? Зная тебя, я ожидала, то ты скажешь что-то вроде: «Мэгумин и Даркнесс недостаточно! Виз, Юнъюн, Айрис, Эрис, Крис и Комэкко тоже принадлежат только мне!»

— За кого ты меня вообще принима… Эй, минутку, а последнюю ты зачем сюда прибавила?! Даже у меня есть черта, которую я никогда не пересеку! Я говорил это уже много раз и повторю снова: я не лоликонщик!

Если подумать, почти все плохие слухи обо мне, включая прозвища «Лолизума» и тому подобные, распустила именно она.

Когда я собирался подняться с места, чтобы хорошенько проучить Акву...

Краснеющая Даркнесс вдруг хлопнула рукой по столу и резко вскочила со своего места:

— Я поменяла своё мнение о тебе, Казума! Да, любовь того мужчины и правда бесценна! Он любит её, даже зная, что она лич! Верно, слабовольный парень, не способный сопротивляться даже лёгкому соблазну, не идёт с ним ни в какое сравнение!..

— Эй, ты сейчас меня имела ввиду? Вообще-то это ты пыталась соблазнить меня!

Не обращая внимания на мои возражения, Даркнесс продолжила свою пылкую речь:

— Казума, я готова помочь тебе! Всё, что нам нужно сделать — не дать Ваниру помешать им, верно? Просто скажи, что для этого нужно, и я всё сделаю! — сверкая глазами сказала она.

Эм, я, конечно, рад её готовности помочь, но…

— Да успокойтесь вы оба. Сначала нам нужно разобраться, что именно они чувствуют друг к другу, согласны? Только зрелая девушка, хорошо осведомленная в любовных делах, вроде меня, способна сохранить самообладание после такого страстного признания. И вообще, Виз до сих пор не объявилась. Ни о каком прогрессе не может быть и речи, пока одна из сторон отсутствует, так?

— Когда это ты успела стать зрелой и хорошо осведомленной в любовных делах, а, недоросль? Среди вас я единственный зрелый человек с богатым опытом по этой части , — гордо заявил я, на что Мэгумин со злостью надула щёки.

— ...В таком случае я продемонстрирую тебе, что я уже взрослая. Я приду к тебе в комнату сегодня ночью.

В завершение своих слов Мэгумин уверенно усмехнулась, будто намекая: «Я отлично знаю как ты отреагируешь».

— Не, сегодня у меня нет настроения. Вчера я узнал, что значит быть настоящим мужчиной. Ещё не скоро я снова попадусь на твои жалкие уловки, которым к тому же не достаёт женского очарования.

— Э?

Ещё пару секунду назад она была полна уверенности в себе, но теперь... От удивления Мэгумин начала хватать ртом воздух.

— Что? Считала меня похотливым простаком, который готов к делу в любой момент?

— Э-э, нет… Просто… Я думала, что наши отношения развиваются довольно хорошо, поэтому была уверена, что ты согласишься...

Аква подвинулась поближе к озадаченной Мэгумин и сказала:

— Сейчас на него твои слова не подействуют. Он ведь не ночевал дома, помнишь? Смотри, каждый раз, когда он уходит на ночь в город...

— Аква, ты уже потратила деньги, которые я тебе вчера оставил? Они ведь закончились, я угадал? Ну и как тебе вино, понравилось?

Когда Аква уже собралась ляпнуть лишнего, я вмешался и, взяв её за руку, потащил на улицу…

— Вино было очень вкусным, но куда ты меня тащишь? Подожди, я ещё свой десерт не доела! Отпусти! Даркнесс, Мэгумин, в этом городе есть сукк!..

— Идём со мной, я дам тебе ещё денег! И у меня к тебе очень серьезный разговор!

Глава 4 — Да снизойдёт благословение богини на этого мужчину!

Часть 1

Сегодня дождь зарядил с самого утра.

Но Аква, будто вовсе не замечая скверной погоды, радостно возилась на своем огородике.

Рядом стояла Мэгумин, держа в руке зонтик, и раздавала указания.

— Казума, ну хоть ты повлияй на них. Выращивать овощи не просто. На плантациях грибов мацутакэ и бамбука каждый год пропадает без вести несколько фермеров, — обеспокоенно сказала мне Даркнесс, наблюдая за новоиспеченными фермерами через окно.

— Я прекрасно понимаю, что фермерам приходится нелегко. На моей родине случаются тайфуны, во время сезона которых часто пропадают фермеры. И что мне этим двоим сказать? Они всё равно меня не послушают.

— Значит, в твоей стране тоже тайфуны бывают? Да, в сезон тайфунов овощи становятся особенно агрессивными...

Вообще-то, я имел виду фермеров, которых тайфун застал в открытом поле, и они не смогли от него скрыться, но, похоже, мы с Даркнесс говорили о разных вещах.

— Казума, иди посмотри! Уже росточки показались! — восхищенно крикнула мне Аква. Вижу, перспектива намокнуть под дождём богиню воды совершенно не пугала.

— У сайры уже даже глазки видно. Зрелище... немного гротескное, но тебе всё равно стоит на это посмотреть.

Даже Мэгумин увлеклась этим...

— Слушай, Даркнесс, тебе не кажется неправильным, что арбузы ловят в море, а сайру выращивают на фермах?

— А что тут неправильного? Иногда ты говоришь странные вещи.

И пока я переживал свой первый за долгое время культурный шок, к нам кто-то постучал.

Открыв входную дверь, я увидел на пороге пингвина, взволнованно размахивающего своими плавниками.

Прежде чем я успел спросить, откуда он узнал, где мы живём или зачем он пришёл, его заметила Аква:

— А!

— Пик!

Пингвин в ужасе пискнул совсем по-птичьи.

— Уверена, я предупреждала, что изгоню тебя, если встречу посреди города. Смелости тебе не занимать, раз сам явился сюда. Отлично, в этот раз придурковатый демон мне не помешает, так что я смогу спокойно отправить тебя на тот свет.

— Нет, пожалуйста, подождите! Я пришёл по делу Ванира-сама и Хозяйки магазина-доно!..

...

Невзирая на дождь, мы примчались в магазин.

— Виз, ты вернулась! Мы так волновались за тебя!

— Ванир-сан, дурак! Ты бестактен, как всегда!

— От демона ты никакой тактичности не дождёшься, глупая хозяйка магазина! Стоило тебе отправиться на прогулку — и тут же влюбилась! Если тебе так сильно хочется замуж, то пожалуйста!

Первое, что мы увидели, открыв дверь магазина — ссору между Виз и Ваниром.

— Ты правда не против?! Я, вообще-то, замуж выйду, а не за город погулять! И после свадьбы я уже не смогу вернуться в этот магазин! Хозяином станет другой человек! А я думала, что контракты для демонов — святое! Что произошло с договором, по которому мы собирались вместе сделать этот магазин прибыльным?!

Видимо, Виз тоже попала под дождь, так как до нитки промокла.

На виске тщательно созданного из грязи тела Ванира вздулась вена.

— Никому не нужная хозяйка магазина, когда тебя заменит новый владелец, привести этот магазин к успеху станет намного проще! Я наконец-то смогу заработать на своё подземелье! Так что можешь спокойно выходить за кого угодно, обезумевшая от любви хозяйка магазина!

— Ах ты!..

Глядя на то, как Виз со слезами набросилась на Ванира, я спросил стоявшего рядом пингвина:

— Какого чёрта здесь происходит?

— Ванир-сама с Хозяйкой магазина-доно на ножах с тех самых пор, как она вернулась. Сначала я было обрадовался её возвращению, но она, похоже, совсем потеряла голову из-за любовных переживаний и в конце концов поссорилась с Ваниром-сама. Я не знал, как остановить их, поэтому решил отправиться за помощью к тебе, молодой человек.

Следует сказать ему, чтобы по таким вопросам ко мне больше не приходил, но, по крайней мере, я был рад узнать, что Виз вернулась живой и здоровой.

Аква с недовольным лицом бросилась к спорящей парочке и принялась их разнимать.

— Виз, где тебя носило?! Ты хоть представляешь, как все за тебя волновались?! Извиняйся, быстрее!

— Аква, я думаю, сейчас они немного заняты. Ты только всё усложняешь. Пожалуйста, постой рядом со мной в уголке.

Мэгумин оттащила в сторонку Акву, которая, как обычно, полезла куда не просят.

Даркнесс поинтересовалась:

— Из-за чего вы вообще ссоритесь? Смотрите, даже граф Зерешрут встревожен.

Виз в слезах тут же бросилась обнимать Даркнесс.

— Даркнесс-сан, ты только послушай! Последние несколько дней я бродила по нижним уровням подземелья, которое называют самым глубоким в мире. И я много о чём размышляла, пока истребляла монстров.

Пока я гадал, как это могло поссорить её с Ваниром, Виз взяла цветок из вазы и начала крутить его в руках.

— Этот мужчина… Дюк-сан, появился из ниоткуда и сказал, что готов принять меня такой, какая я есть… Что же во мне так сильно очаровало его?..

Ох, так вот что значит быть безумно влюбленным?

Казалось, Ванир хотел вставить пару слов, но Виз не заметила этого и продолжила:

— Но я… Я ведь лич. И всё же он сказал, что для него это неважно. Он даже говорил: «Ты сохранила свою неземную красоту даже после обращения в нежить. Я люблю тебя такой, какая ты есть...»

— Я же наблюдал издалека с помощью «Чтения по губам», разве он такое говорил?

Игнорируя моё замечание, Виз продолжала теребить в руках бедный цветок.

— Он сделал мне предложение при нашей первой встрече… А потом он сказал: «Такой прекрасный цветок, как ты, не должен заниматься опасной работой. Я буду защищать тебя, поэтому...»

— Этого он не говорил.

Так далеко он точно не заходил, правда ведь?

— Казума-сан, я пытаюсь сказать нечто очень важное, потому, пожалуйста, помолчи… Хоть он и сделал мне предложение, я связана контрактом с Ваниром-саном, да и за магазином нужно присматривать... Ах, что же делать?..

Во время своей речи Виз украдкой поглядывала на демона, стоящего рядом. Ванир, на лице которого уже явно читалось раздражение, ответил:

— И вот такую ахинею она несёт с того самого момента, как переступила порог. Я говорил, что если она хочет продолжать работать в магазине, то должна прекратить исчезать неизвестно куда и начать трудиться, как положено. Ну а если ей хочется замуж, то пусть выходит, но после этого она почему-то разозлилась.

— Ты что, совсем меня не ценишь?! И это после всего, через что мы прошли вместе? Разве мы не стали партнёрами ради того, чтобы исполнить мечты друг друга?

После слова «партнёрами» лицо Ванира перекосилось от недовольства.

— Контракт для демона — нерушимый закон, но… Даже меня твоя безнадёжность уже почти сломила… Я подумывал ненадолго приостановить выполнение нашего контракта...

— Я не позволю тебе разорвать наш контракт! Я прекрасно понимаю, что без Ванира-сана этот магазин долго не протянет. Н-но я единственная во всём мире способна создать самое большое подземелье. Ты правда готов бросить свою мечту сразиться с авантюристами на самом нижнем уровне опаснейшего в мире подземелья, Ванир-сан?! — отчаянно отговаривала его Виз, крепко вцепившись в его смокинг.

Но тут вмешалась Аква:

— Так все же, что ты решила? Ты хочешь сойтись с тем парнем, Дюком? Или он не в твоём вкусе?

Услышав этот неожиданный вопрос, Виз снова принялась смущённо вертеть в руках цветок, не забывая следить за реакцией Ванира.

— Он не кажется таким уж плохим, и, похоже, очень мне предан... Но как же мой долг перед Ваниром-саном?..

— Лично меня не волнует, кто будет хозяином магазина. Всё, что мне нужно от тебя, — постройка подземелья на заработанные мной деньги.

— Ванир-сан цундэрэ?! Слишком много цунцун, и ни капли дэрэдэрэ! Разве так сложно ценить меня чуточку сильнее?! Мы ведь уже так давно знакомы! Ты правда согласен, чтобы я ушла с тем человеком?!

Цветок в её руке вдруг завял. Она от злости активировала «Иссушающее касание»?

— Не совсем понимаю, как бесполого демона можно называть цундэрэ, но мне это не по нраву… Ладно-ладно, хорошо, в этот раз я вложу в свой взор немного больше энергии. И если я увижу хоть какие-то проблемы, связанные с этим Дюком, то сразу же пойду и прогоню его. Ну что, теперь довольна?

Судя по виду Ванира, ему все это уже порядком надоело. Похоже, шансы Дюка растут.

Самой большой преградой на его пути к тому, чтоб завладеть магазином Виз, является Ванир, но что-то я не заметил, чтобы последний был против смены хозяина.

Такая холодная логичность как раз в стиле демона, но, получается, Дюку никто не будет мешать.

…Хотя минутку, ещё ничего не решено. Остаётся вероятность, что Ванир всё-таки заметит своим всевидящим взором что-то плохое.

И пока я раздумывал, стоит ли мне остановить Ванира, его глаза вдруг как-то странно заблестели...

— Хо… Вот он где. Сейчас одержимый тобой мужчина расспрашивает о тебе в городе.

При этих словах уголки рта Виз слегка приподнялись, хотя она всеми силами старалась сохранить на лице невозмутимое выражение.

— ...Хм? Ох, ну и ну… Это же… просто замечательно! Поистине великолепно! А я ещё гадал, почему его так тяжело было рассмотреть… Так вот в чём дело!

— Ч-что там, Ванир-сан? Что в нём такого замечательного? Нечасто увидишь, как ты так искренне кого-то расхваливаешь.

В ответ на слова Виз, которую реакция Ванира слегка насторожила, самозваный всевидящий демон с явным удовольствием сказал:

— Всевидящий демон провозглашает! Когда ты ответишь на чувства своего поклонника, мужчина испытает такие радость и наслаждение, каких этот мир ещё не знал!

Часть 2

По пути домой из магазина...

— Даже не верится, что Ванир так легко принял его… Хотя меньшего я от Дюка и не ждал, ведь он смог заслужить моё признание… — подумал я вслух, вспоминая случившееся в магазине.

— И почему он вдруг начал восхищаться этим сталкером?.. Что ж, один человек, который уходит веселиться со знакомыми авантюристками, стоит только выпустить его из виду, а также находит дурацкие оправдания для своих развлечений в ванной, ведясь даже на очевидное соблазнение, не достоин хоть какого-то сравнения с Дюком. Ведь он всецело верен своей избраннице...

Мэгумин бросила на меня многозначительный взгляд.

— Точно. В отличие от одного человека, Дюк хранит верность девушке, с которой хочет жить. Х-хотя неверность — обязательная черта негодяя, а мне такие по душе...

Даркнесс последовала её примеру…

— Ну что? Да, в тот раз в ванной я правда провинился! Но вы, вообще-то, тоже к этому руку приложили! Мэгумин постоянно делает однозначные намёки, но черту пересекать не хочет, а Даркнесс всё время крутит передо мной своими формами, но в последний момент начинает смущаться и идти на попятную...

— Он решил отбросить остатки своего жалкого достоинства!

— В последнее время ты всё сильнее напоминаешь типаж, который ещё недавно я считала своим идеалом...

И когда эта парочка принялась отчитывать меня, Аква, которая плелась позади, вдруг заявила:

— Я не позволю. Не позволю забрать её непонятно кому! Разве это не кажется вам странным? Мы же про Виз говорим! Почему этот тип так одержим ею? Он точно задумал что-то нехорошее! Так мне говорит моя божественная интуиция! Он точно не любит Виз!

Я обернулся.

— Ты просто не хочешь потерять свою единственную подругу, с которой постоянно чай распиваешь, да?

— И это тоже, но у меня всё равно плохое предчувствие! Не знаю, как описать… Мне кажется, будто тот, кого я ненавижу всем сердцем, окажется вне себя от счастья, когда всё это закончится...

Понятно… что ничего не понятно.

— Даже если так, сейчас уже ясно, что Виз очень рада происходящему, так что у нас нет права вмешиваться. Если ты желаешь ей счастья, то должна позволить событиям идти своим чередом...

Аква не нашлась, что ответить на слова Мэгумин, а потому нехотя замолчала.

...

После того, как Ванир всецело одобрил Дюка как будущего избранника Виз, она немного подумала и заявила, что скоро со всем разберётся, а затем снова взялась за работу.

Другими словами, теперь это их дело. Мы посторонние, поэтому вмешиваться не должны.

Но…

— ...Я испытаю его, — сказал Аква, излучая решимость.

— В каком смысле? Что ты задумала?

Я не мог этого не спросить. Аква уверенно ответила:

— Я собираюсь испытать его преданность Виз. Да, я соблазню его.

...Что?

— Т-ты спятила? Ты, полный ноль в романтике, собираешься кого-то соблазнять? Серьёзно?

Не то что Дюка, она даже первого встречного соблазнить не сможет.

— Кто я, по-твоему, такая? Я богиня, которой поклоняется десять миллионов последователей культа Аксис, невероятно популярная Аква-сама! Меня обожают и соседские дети, и даже старики. Один из них, кстати, недавно подарил мне сладости. Если я должным образом проинструктирую этих двоих, Дюк точно падёт жертвой наших чар.

И откуда в тебе столько уверенности?

...Стоп, она сказала «проинструктирую этих двоих»?

Не замечая моей озадаченности, Аква заявила ещё более самоуверенным тоном:

— Ведь в нашем распоряжении убийственная лоли, перед которой не устоит ни один обладатель подобных наклонностей, а также Пошлонесс, которая покорит любого поклонника фигур поэротичнее. Если Дюк устоит перед очарованием этих двоих, то я, так и быть, признаю его.

— Погоди, это я-то убийственная лоли? И не подумаю заниматься таким идиотизмом! Пусть это нужно для проверки на стойкость этого типа, но я тоже должна хранить верность! У меня уже есть Казума, так что никого другого я соблазнять не собираюсь!

— Прекрати говорить так, будто я отвечаю за все пошлости! Мне начинает казаться, что ваше мнение обо мне с каждым днём становится всё хуже! Я и сама немного зла на себя за то, что мне нравится такое отношение...

Но Аква пропустила возражения возмущающейся парочки мимо ушей.

— Вы обе ничего не смыслите в романтике, но ничего, я вас натаскаю, не переживайте! Вот увидите, я докажу, что чутьё меня не подводит!

— Я не буду, поняла? Не буду этого делать! Аква, ты меня слышишь?! — заявила Мэгумин, сильно встряхивая Акву.

Часть 3

В небольшой бар на окраине города вошла красивая девушка.

И описать её можно было не иначе, как очаровательная. На ней было дорогое платье, которое в этом дешевом баре смотрелось совсем не к месту. Девушка подошла к мужчине в плаще, что коротал время наедине со своим напитком.

— Здесь не занято? — указала она на место рядом с ним.

— ...Если хочешь предложить свои услуги, то говорю сразу: не интересует.

Натянутая улыбка, которую девушка с трудом пыталась удержать, вдруг застыла на её лице.

...Всё верно. Девушкой, которая подошла к одинокому мужчине, Дюку, была Даркнесс, и действовала она согласно инструкциям Аквы.

— Эй, Аква, она надела шикарное платье, сделала макияж и всё такое, а в итоге её приняли за проститутку и моментально отшили… Пфф...

— Казума, хватит ржать, нас заметят… Пфф...

Не знаю, услышала ли она наши слова, но лицо Даркнесс с каждой секундой наливалось краской.

Сейчас мы в том же баре, где я впервые разговаривал с Дюком.

Мы с Аквой сидели за столиком поодаль и, пользуясь моим навыком скрытности, прятались среди остальных посетителей заведения. Хоть по нам и не скажешь, но мы были готовы в любой момент броситься к Даркнесс на помощь, если бы Дюк и правда начал к ней клеиться.

Но не успела она даже начать, как её постиг полный и окончательный разгром…

— И она ещё рассказывала нам, что все дворянки искусны в обольщении мужчин. Я же говорил, что для неё это невозможно… Ха-ха-ха...

— Ага, она такая: «Хорошо, я сделаю это ради Виз. Вы увидите, что такое шарм благородной леди». Хех, тогда она казалась такой классной.

Сначала Даркнесс была категорически против.

Она даже говорила: «Разве ты не против того, чтобы я соблазняла других мужчин?», но когда я сказал, что хочу испытать знаменитое чувство «Нэторарэ»*, Даркнесс сразу же передумала и с энтузиазмом вызвалась помочь Акве.

Похоже, мои слова для этой извращенки оказались решающими.

К слову, Мэгумин сбежала ещё до того, как Аква начала её убеждать.

И пока мы с Аквой шептались между собой, Даркнесс, видимо, вспомнила, зачем она сюда пришла, и вновь нацепила приветливую улыбку.

Кокетливо хихикнув, она заговорила:

— А ты смешной. Я не «ночная бабочка». Я владелица небольшого магазинчика здесь, в Акселе, и меня зовут Лалати...

— Эй, смотрите, это же Даркнесс. Ты что здесь делаешь? Да ещё и в таком платье... Это место совсем не подходит для дворян, знаешь? Кстати, леди из семьи Дастинесс, раз уж вы здесь, может, угостите меня выпивкой? — влез в разговор блондинистый авантюрист-преступник.

Если вспомнить, он ведь и в прошлый раз тут ошивался. Похоже, Даст здесь завсегдатай.

— ...Вы меня с кем-то путаете, я...

— Ты чего, Лалатина? Это же я, Даст! Мы вместе на квесты ходили, да и вообще прошли через многое! Ты что, забыла меня?!

Даркнесс развернулась спиной к Дюку, который, похоже, заинтересовался их разговором, и незаметно сунула Дасту в руку маленький мешочек с монетами.

Судя по всему, тот был не очень рад, что его прогоняют, но всё равно взял мешочек и удалился.

Даркнесс ослепительно улыбнулась, пытаясь как-то объяснить случившееся:

— ...Везде можно встретить людей, которые заявляют, что вы знакомы, и начинают вас донимать, правда же?

— И всё же, зачем леди из семьи Дастинесс заговорила со мной?

Вот и всё, прощай прикрытие.

Мы с Аквой встали так, чтобы нас видела только Даркнесс, и сигналами начали говорить ей бросить это дело и уходить.

Но в ответ она лишь прикусила губу.

— Похоже, моя шутка затянулась. Позвольте мне заново представиться. Меня зовут Дастинесс Форд Лалатина, дочь управителя этого города и авантюристка.

Она хочет продолжать действовать по плану даже после того, как её личность была раскрыта?

Сев рядом с Дюком, Даркнесс улыбнулась бармену.

— Пожалуйста, по бокалу лучшего красного вина мне и моему собеседнику.

— Мой бар не настолько роскошен, чтобы подавать красное вино, Дастинесс-сама.

— Казума, хватит смеяться! Тут ничего не поделать! Даркнесс ведь дворянка, а потому в подобных заведениях не бывает...

— Ну а сама-то чего смеёшься?! Прекрати, иначе я тоже не смогу удержаться!

Засмеялись не только мы, но и другие посетители бара, из-за чего Даркнесс страшно покраснела до самых кончиков ушей.

— Тогда дайте мне самое дорогое, что есть в меню...

— Значит, бочонок холодного Алого пива? Благодарю за покупку!

Исполняя заказ Даркнесс, бармен принёс бочонок и кружку.

Кранты. Она сама роет себе могилу.

— ...Ого, ты сможешь столько выпить?

— ...Я хотела угостить всех посетителей бара, чтобы отметить наше знакомство… — тихо произнесла она.

...

Ведомые ночными фонарями, мы, забрав с собой Даркнесс, возвращались домой. После того, как она угостила весь бар, там спонтанно возникла настоящая пирушка, а мы под шумок тихо улизнули.

— Я больше никогда не сделаю ничего подобного! Чтоб ты провалился, Дюк! Как ты посмел так унизить благородную леди?! — ругала Даркнесс негодяя, снимая белые перчатки.

— Ты сама виновата. Дюк ничего не сделал… Пфф!..

— Эй, Казума, несмотря на все, что сделала Даркнесс, Дюк ни капли не заинтересовался! Хватит над нею смеяться, бедняжке и так несладко! Даркнесс, я думаю, ты отлично справилась. Особенно мне понравилась твоя фраза про то, что надо отметить ваше знакомство и последующая вечеринка! Если бы кто-нибудь попросил показать пару фокусов, я бы тоже смогла на ней выступить.

— А-а-а-а-а-а!

Слова Аквы окончательно добили Даркнесс, она спрятала лицо в ладонях и закричала.

Однако через некоторое время она подняла на нас заплаканное лицо.

— Этот Дюк не поддался на моё искусство обольщения и не соблазнился моим благородным статусом… Я не ошиблась на его счёт. Он полностью отличается от одного человека, которого соблазнить ничего не стоит. Я стала уважать его немного больше...

В ответ на серьёзные слова Даркнесс Аква состроила еще более серьезное лицо и обратилась ко мне:

— Ну что, Казума, увидел, что такое шарм благородной леди?

— К сожалению, нет. Неужели это и было её хвалёное искусство обольщения мужчин? Как думаешь, помогло оно ей? — с не менее серьёзным выражением ответил я.

Даркнесс тут же швырнула свои перчатки мне в лицо.

— Я убью вас!

...

Итак, она все же слетела с катушек. Убегая от Даркнесс, я вовсю ругал Акву:

— Дурочка, ты перестаралась! Она разозлилась всерьез!

— Уа-а-а-а! Это ты её разозлил, вот теперь сам её и успокаивай!

— Я зла на вас обоих! Хватит убегать, хуже будет! Прежде чем мы вернёмся в особняк, я вас хорошенько проучу!

Часть 4

На следующее утро.

Первое, что я увидел по возвращении в особняк — Акву, что в поте лица трудилась на своем огородике.

— И у тебя хватило наглости сюда вернуться, НИИТ-беглец?! Даркнесс мне вчера в порошок голову чуть не стёрла!

Даркнесс, доведённая до бешенства — это уже не шутки. Пришлось скрыться, используя навык «Побег», и переночевать в гостинице.

— Да забудь ты об этом, что это за странная штука у тебя на грядке растёт?

— Не пытайся сменить тему. Мне пришлось пожертвовать собой, чтобы смягчить гнев Даркнесс, так что давай, благодари меня.

Игнорируя ворчание Аквы, я присел на корточки перед одним из рядков растений.

Там прямо из земли, размером с фигурку, росла… маленькая девочка.

— Эй, ты серьёзно посадила здесь мандрагору? Аква, ты хоть представляешь, какие у нас будут проблемы, если она начнёт вопить прямо здесь, в городе? Ты же говорила, что собираешься сажать её в следующем году, разве нет?

— Семена были очень дешевыми, вот я их и купила… Но она не должна была так скоро вырасти. Что же это за девочка? Такое чувство, что я её уже где-то видела. Так быстро способны расти только растения-монстры, но...

После слов Аквы меня вдруг осенило.

— Эй, это что, Безмятежная девочка?! Какого чёрта ты её здесь посадила?!

— П-подожди, я просто купила семена у бродячего торговца! Он продавал их очень дешево! Никогда бы не поверила, что такой добрый человек может торговать семенами монстра!

Вот идиотка!

— Они дешевые именно потому, что это семена монстра! Тебе куриного яйца вместо драконьего было мало?! Теперь ты ещё и бесполезного монстра растить собралась?!

— Император Зелль не курица! И что нам теперь с девочкой делать? Даркнесс точно разозлится, если узнает, что мы посадили монстра!

Мы шумели слишком сильно...

— ...Доброе утро, Казума. Значит, у тебя хватило наглости вернуться, да?

Обернувшись на голос, я увидел, как Даркнесс надевает сандалии, собираясь выйти во двор.

— Казума, Даркнесс идёт! Сделай что-нибудь с этой малышкой!

— Вообще-то, меня не особо заботит, если Безмятежную девочку убьют...

Увидев, что я намереваюсь сбежать, Аква принялась пихать меня кулаком.

— Демон! Ты и правда демоНИИТ! Неужели тебе ни капельки не жаль этого новорожденного существа?!

— Вот бы ты хоть толику этого сострадания оставила для настоящих демонов и нежити! Чёрт, она уже близко!

Мы встали перед Безмятежной девочкой, чтобы скрыть её от идущей к нам Даркнесс.

— Прости, Даркнесс, я и вправду виноват! Вчера я перегнул палку! Пожалуйста, извини!

— Точно, Даркнесс, что было то прошло. Давай пойдём обратно в дом, я приготовлю тебе вкусненький завтрак.

В ответ на это Даркнесс взглянула на нас с недоверием.

То, что я бросился извиняться, было понятно, но вот заискивания Аквы звучали подозрительно.

Обычно Аква сказала бы что-нибудь в духе: «Вчера я получила по первое число. Сегодня его очередь» — и постаралась бы сдать меня Даркнесс.

Переводя подозрительный взгляд с Аквы на меня и обратно, она спросила:

— ...Ну и что вы натворили?

— Эй, почему ты сразу на меня смотришь? Проблемы, в которых виноват я, можно по пальцам одной руки пересчитать!

В ответ Даркнесс посмотрела на стоявшую рядом конспираторшу, и та сразу же отвела взгляд.

Я уже давно об этом подозревал и теперь окончательно убедился, что Аква совершенно не умеет врать.

— Что ты сделала на этот раз?! Быстро сознавайся!

— Ну почему как что-то случится, так сразу я виновата?! По-моему, быть настолько предубеждённой против других очень плохо!

С этими словами Аква толкнула Даркнесс в грудь, словно прогоняя её.

— Э-эй, почему ты так хочешь, чтобы я ушла?!

Даркнесс принялась сопротивляться попыткам Аквы вытолкнуть её с огорода, и вдруг её взгляд упал на то, что та скрывала за спиной...

— ...Эй.

— Это не то, что ты думаешь!

Не обратив внимания на пылкие отрицания Аквы, Даркнесс серьёзно спросила:

— Аква, это что, Безмятежная девочка?..

— Нет, это просто миленькая мандрагорочка, которая почему-то очень быстро выросла! Я правда купила семена мандрагоры!

Я точно не знаю, что опаснее, мандрагора или Безмятежная девочка, но Даркнесс, отпихнув Акву в сторону, закричала:

— Ты посадила её здесь? И вообще, мандрагора не намного безопаснее Безмятежной девочки! Аква, отойди! Я разберусь с ней до того, как она обретёт разум! Это не обсуждается!

Даркнесс закатала рукава и протянула руку, чтобы вырвать Безмятежную девочку из земли.

Ну да, это закономерный итог.

Мы же не можем вырастить посреди города монстра, так что остаётся только убить её. Аква не сажала его здесь намеренно. Всё, что мы можем сделать для Безмятежной девочки, — подарить ей быстрый и безболезненный конец…

— Нет, не надо! Я уже дала ей имя! Я думала, что это мандрагора, поэтому назвала её Кровавая Мэри Смертокрик...

— Значит, ты прекрасно знаешь, насколько мандрагора опасна, раз назвала её так, дурочка! Не могу поверить, что я еще хотел помочь тебе! Даркнесс, быстрее вырывай её!

И когда я собирался схватить Акву, чтоб натереть ей голову кулаками...

— Доброе утро. Смотрю, сегодня вы тоже не скучаете? Что случилось на этот раз?

У дверей стояла Мэгумин, с ног до головы заляпанная грязью.

Часть 5

Остывающая после ванны Мэгумин уплетала свой завтрак так, будто приехала с голодного края.

— Где ты пропадала, Мэгумин? Не знала, что ты скорее в грязи заночуешь, чем согласишься соблазнять того парня. А знала бы, так не стала бы тебя заставлять, поэтому больше не убегай, пожалуйста.

— Все было не так. Ты что, считаешь меня дикаркой какой-то? Я действительно ушла потому, что не хотела его соблазнять, но в грязи вымазалась совсем по другой причине.

Мэгумин глубоко вздохнула и вытерла рот, словно после еды почувствовала себя спокойнее.

— И что же это за причина? Нашла монстра, за которого дают кучу очков опыта, и погналась за ним? Или бегала за детьми, которые снова смеялись над твоим именем?

— Да за кого ты меня принимаешь?! И в округе не осталось ни единого ребёнка, который посмеет насмехаться над моим именем. Они все усвоили урок.

— Эй, на тебя приходили жаловаться родители со всего города, ты знала? И мне каждый раз приходилось извиняться перед ними за тебя. Больше так не делай, хорошо? — обеспокоенно произнесла Даркнесс.

Когда я заварил Мэгумин чай, она наконец рассказала, что с ней приключилось.

— В общем, после побега из дома пойти мне было некуда. Я думала, что в городе смогу встретить знакомых авантюристов, поэтому какое-то время бродила по улицам...

Видимо, после бесцельного блуждания знакомых она так и не встретила. Поэтому Мэгумин отправилась в гильдию, надеясь хотя бы там увидеть парочку знакомых лиц...

— Там я столкнулась с Юнъюн, которая в отчаянии пыталась завербовать авантюриста, который поможет ей пройти испытание, а потому я снова решила протянуть ей руку помощи.

— Ага, что было дальше, я догадываюсь, так что можешь не рассказывать, — попытался я перебить Мэгумин, но она всё равно продолжила, сверкая глазами.

— Казума, не прерывай меня. Я умею учиться на своих ошибках, если ты не знал. В первый раз начальная загадка испытания была слишком трудной, а потому я просто взорвала её. В этот раз, чтобы не сорваться , я отдала свой посох Юнъюн и просто ходила за ней.

— О?

Вижу, девчонка, которая всегда и во всём стремилась быть лучшей, вправду немного поумнела.

— Однако главная трудность, не считая того, что Юнъюн провалилась на последнем испытании, была в том, что после того как я в прошлый раз взорвала площадку, где всё происходило, мне было запрещено принимать в нём участие. Поэтому прошлой ночью мы с Юнъюн всё обсудили и решили проникнуть туда под покровом темноты.

Беру свои слова обратно, она ни капли не поумнела. До сих пор придумывает подобные планы...

— Мы с Юнъюн разделились в лесу недалеко от деревни, после чего снова встретились на заново отстроенной площадке для испытаний. И в этот раз мы по-честному пытались разгадать загадку. В конце концов, за дело взялись величайший гений среди всех Алых магов и та, кто называет себя соперницей этого гения. Всякие там загадки, и другие проблемы, требующие интеллектуального подхода, для нас пара пустяков.

— ...У меня плохое предчувствие.

Мэгумин тут же отвела взгляд, чем подтвердила мои опасения.

— Если подумать, после окончания школы мы с Юнъюн ничего толком не изучали… Магический предмет отказывался принимать наши ответы на загадку, сколько бы мы ни пытались. В какой-то момент мне это надоело, и я забрала у Юнъюн свой посох... Возможно, всё из-за того, что мы попытались пройти испытание посреди ночи, но на грохот сбежалась целая толпа монстров...

— ...На всякий случай спрошу: местные вас заметили? — спросил я, уже примерно представляя себе ответ.

Взгляд Мэгумин светился торжеством.

— Кто я, по-твоему, такая? Пока мы убегали от монстров, на шум взрыва сбежались жители деревни! Юнъюн перенесла нас в деревню телепортом, так что никто нас не заметил. Мы спокойно принялись готовить ужин, дожидаясь возвращения жителей! Но я недооценила магические познания Алых магов. Они каким-то невероятным образом догадались, что взрыв устроила я, из-за чего потребовали возместить стоимость уничтоженного магического предмета...

— Разумеется! Твой взрыв — самое очевидное доказательство! Какие ещё магические познания?! Среди всех Алых магов «Взрыв» умеешь использовать только ты!

Мэгумин с виноватым видом вручила мне счёт за магический предмет. Я взглянул на сумму и, не говоря ни слова, отсчитал деньги.

— Прости, Казума. В следующий раз я ни за что не оставлю следов.

— У меня ощущение, что ты так и не поняла, в чём твоя ошибка. Тебе вообще не надо было его уничтожать!

Мэгумин допила чай и спросила:

— Ну а у вас что случилось?

Часть 6

— Ч-что же нам делать?

— А что остаётся? Ты виновата не меньше Аквы. Вы с ней на пару огород разбивали.

Голос Мэгумин все еще дрожал после того, как она увидела ростки Безмятежной девочки.

— Да, но я же не знала, что нам попадутся семена монстров… — попыталась она оправдаться.

— Казума, я выращу и воспитаю её. Другие Безмятежные девочки выросли плохими, потому что их испортило ужасное окружение. А если её воспитает хороший человек, который окружит её любовью и заботой, она тоже обязательно станет хорошей, — сказала Аква, дергая меня за рубашку.

— Аква, хватит. Безмятежные девочки — монстры. По вине этих существ погибло много людей...

— Точно, мы сами её вырастим! Неплохо, Аква! Какая ты умная сегодня! — криком перебил я Даркнесс, которая пыталась переубедить Акву.

Это же и правда отличная идея!

— Ты что-то придумал? Я всегда знала, что в такие моменты Казума-сан всегда выручит! Ну же, рассказывай, что там у тебя за идея?

Аква заметно воодушевилась. Я улыбнулся ей в ответ и объяснил:

— Хорошо, слушай. Сначала мы вырастим эту Безмятежную девочку. А потом засеем ими поле. Безмятежные девочки убеждают путников остаться с ними, а потом медленно убивают их, так? А это значит, что атаковать они не способны. Но, не смотря на это, они стоят кучу очков опыта. Так что если у нас будет целая плантация, мы легко сможем поднять столько уровней, сколько захотим...

— Какой же дурой я была, что понадеялась на тебя, проклятый НИИТ! В какую дыру ты выбросил свою человечность? Даже я в шоке! — неожиданно накинулась на меня Аква.

— Эй, погоди, ты ведь знаешь, что у Алых магов есть метод: они обездвиживают монстров, чтобы маги послабее могли их добить и поднять свой уровень, верно? Я сам сильно удивился, когда узнал о нём, но разве мой способ чем-то отличается? Вы же мне все уши прожужжали, чтоб я поднял уровень!

— Метод, передаваемый Алыми магами из поколения в поколение, требует рисковать здоровьем, а иногда и жизнью! Обездвижить сильного монстра — это тебе не в магазин сходить! Даже не смей сравнивать его со своим чудовищным планом, нарушающим все возможные правила нравственности и морали!

— Д-да, может, этот метод и эффективен, но слишком бесчеловечен...

Отлично, все против.

А я думал, они согласятся, раз уж знают, что все Безмятежные девочки по своей природе — просто коварные твари.

И это несмотря на то, что каждая из них получила тяжёлую душевную травму от Безмятежной принцессы...

— Ладно, давайте пока не будем об этом. Сейчас важнее тот тип, что вчера вечером так великолепно отшил Даркнесс.

— А-Аква, пожалуйста, не могла бы ты перестать говорить так, будто меня отвергли...

Не обратив внимания приунывшую Даркнесс, Аква уверенно заявила:

— Поскольку нападение повелительницы пошлостей провалилось, а потому следующая наша убийца — Лолимин. Если Дюк выдержит и её соблазн-покушение, у меня не останется другого выбора, кроме как признать его.

— Сколько мне раз повторять?! Я ни за что не буду этого делать! И не называй меня Лолимин! Если ты толкаешь нас зайти так далеко, то почему бы тебе не попытаться самой?!

В ответ Аква стукнула кулаком по ладони.

— ...Точно, это может сработать. Если он сможет устоять перед чарами великолепной и обворожительной Аквы-сама, значит, его чувства и впрямь искренни. Хорошо, пусть Даркнесс потерпела неудачу, но я покорю этого типа в два счёта!

— Слушайте, возможно, с моей стороны это прозвучит грубо, но я не считаю, что Аква женственнее меня. Эй, Аква, ты ведь хихикнула, да? А ну стой, что ты там обо мне подумала?!

Часть 7

Вечером того же дня мы вновь заседали в нашем наблюдательном пункте — за угловым столиком бара, который я посещал уже бог знает который раз.

— И всё же не верю, что она сможет соблазнить мужчину. Аква и романтика — вещи противоположные.

Даркнесс на мои слова несколько раз кивнула:

— Ну, внешне она красива, потому утверждать, что у нее не получится… Но вот её характер...

— И всё же, когда мы приезжали в другие города, парни подкатывали и к ней тоже. В этом городе у нас определенная известность, так что никто не отважится подойти к нам, но в глазах обычных людей мы вполне привлекательны... К-Казума, ты чего? Почему ты смотришь на меня так, будто пытаешься сдержать смех?

Чтобы не привлекать лишнего внимания, я активировал «Скрытность», пока выслушивал замечания Мэгумин.

А чтобы знать, о чём Аква с Дюком будут говорить, я использовал «Чтение по губам».

Сейчас на Акве не было её повседневного наряда с хагоромо. Вместо этого она была одета, как обычная деревенская девушка.

Мы наблюдали, как она шатко-вихлястым шагом направилась к Дюку.

Судя по самоуверенным взглядам, которые она бросала в нашу сторону, в её понимании это была сексапильная походка.

«Эй, такой симпатичный братик пьет в одиночестве? Так ты напоминаешь одинокого бесполезНИИТа, безвылазно сидящего дома. Не хочешь поболтать?»

Аква вошла в контакт с целью, добавив к своим приветственным словам несколько обидных фраз.

И пока я по-быстрому пересказывал эти слова Мэгумин и Даркнесс, Дюк развернулся. Однако при виде Аквы раздражение на его лице сменилось шоком.

Я его понимал. То же самое ты чувствуешь когда впервые видишь странного зверька.

Возможно, Аква неправильно поняла его реакцию, а потому, лучезарно улыбаясь, уселась на соседнее с Дюком место.

«О, тебя так сильно удивило, насколько сестрёнка красива? Хе-хе, как мило. По правде говоря, я хочу рассказать тебе кое-что интересненькое. Хочешь послушать?»

Она пытается сыграть типаж «старшей сестры»?

Похоже, Аква именно так представляла себе соблазнительную девушку.

Всё в ней, включая её последнюю фразу, делало её похожей на мошенника, который пытается продать втридорога очередному простофиле какую-нибудь дешевку. Неужели она правда думает, что таким образом может кого-то соблазнить?

Но когда я прочел ответ Дюка, то решил, что у меня нелады со зрением.

«...Ох, кое-что интересненькое?.. Хорошо, я подыграю. Бармен, налей этой девушке чего-нибудь холодненького».

Ты в своём уме?!

Почему ты соглашаешься на предложение этого подозрительного существа?

«О, вот спасибо. Обычно выпивкой меня угощает мой ручной НИИТ, но, к сожалению, сегодня он не со мной».

Она у меня ещё поплачет, когда вернёмся домой.

На самом деле Аква могла забыть, что мы здесь и наблюдаем за ней.

Передавая их разговор Мэгумин и Даркнесс, я вдруг услышал какое-то непонятное постукивание.

Взглянув на них, я увидел, что они обе дрожат. Лица у них были бледными.

— Т-ты врёшь… Ты ведь врёшь, да, Казума? Этот человек отверг меня, не дав и второго слова сказать. Так почему он угощает Акву выпивкой?.. Неужели она женственнее меня? Неужели мужчинам на самом деле нравятся такие легкомысленные девчонки без капли женского обаяния?..

— Д-Даркнесс, успокойся! Он просто угостил её! Акву часто угощают выпивкой, в этом нет ничего особенного!

До этого дня я и не предполагал, что людей может бить настолько сильная дрожь. А тем временем разговор Аквы и Дюка продолжался:

«Так что же такого интересного ты хотела рассказать мне?»

«Хе-хе, какой нетерпеливый. Так и быть, слушай. Я узнала это от моего соседа, Суттон-сана. Если засунуть палец бродячему нероиду в задницу, он занякает гораздо громче обычного. Ты ведь не знал этого, да?»

— ... Это что, какой-то шифр? Или она на другом языке говорит?

Но Дюк слушал очень внимательно. Мне обязательно пересказывать это Даркнесс и Мэгумин?

— К-Казума, о чём они говорят? Похоже, слова Аквы очень заинтересовали Дюка…

— Слушай, Казума, неужели я уступаю Акве не только в женственности, но и в остроумии? Не то чтобы я сравнивала себя с ней... Просто меня слегка шокирует то, что я сейчас вижу...

С меня хватит. Если и дальше буду передавать их идиотский разговор Мэгумин и Даркнесс, то и сам почувствую себя идиотом. Лучше просто буду следить за их беседой, чтобы ничего не упустить.

«А как тебе такое? Хоть в названии Розовопанцирных Мирумиру и упоминается панцирь, на самом деле они родственники морских анемонов. В момент опасности они выгибают своё тело и принимают форму конусной раковины, после чего раскручиваются и буквально сверлом несутся сквозь воду, разгоняясь до поразительных скоростей. Ой, ты ведь не знаешь, что такое «сверло», да?»

Что ещё за «Розовопанцирный Мирумиру»? Откуда в ней столько бесполезных познаний?

И вообще, какого чёрта она несёт всю эту ахинею? Это и есть её божественное искусство флирта, которым она так гордится?

«Прошу прощения, но я действительно слышу это слово впервые. По правде говоря, я понял не больше половины из того, что ты рассказала. Но не похоже, что ты мне лжешь или хочешь так или иначе провести. Я не ощущаю, чтобы от тебя исходила хоть крупица злого умысла. Каждый раз, когда человек пытается солгать, у него появляется аура злого умысла, какой бы мелкой и незначительной ни была эта ложь. Но ты, насколько я могу судить, исключительно честна со мной».

«Ох, зачем мне вообще врать? Но, должна признать, глаз у тебя намётан. Ты отлично разбираешься в людях, особенно в женщинах».

«Благодарю, я и правда весьма уверен в своей способности раскрывать истинную сущность человека».

«А ты уверен, что не ослеп?» — хотелось мне спросить у него. Нет, правда, что вообще происходит?

Дюк оценивает людей с помощью какой-то сверхъестественной способности? Он способен видеть ауру человека, или что-то в таком духе?

Решив, что контакт установлен, Аква перешла к основной теме:

«И всё же очень жаль. В людях разбираешься, а влюбился в труп. До меня дошли слухи, что ты полюбил нежить».

«Что?! Я? Полюбил нежить?! Какая нелепость! В этом мире нет ничего, что бы я ненавидел сильнее нежити и демонов!»

...Э?

— Казума, что с тобой? О чём они там говорят?

— Ты вдруг побледнел. Что он такого сказал?

Нет, погодите, это какая-то ошибка…

«Какой же ты умница! Согласна, нежить и демонов нужно уничтожать на месте! Особенно демонов! У меня желудок скручивает, стоит только почуять их смрад!»

«Отлично сказано! Я ненавижу демонов до самой глубины души. Почему такие твари вообще должны существовать в этом мире... Видимо, богиня Эрис халтурит».

Э? Что-то их беседа приняла совсем уж странный оборот.

Впечатление, что сформировалось у меня о нём, медленно, но верно...

«Ну а что поделать? Без поддержки своего надёжного семпая Эрис совсем ни на что не годится. Можешь так всем и говорить. Кстати, давай я поведаю тебе кое-что полезное. Эрис носит подкладки. Эта важнейшая информация даже записана в заповедях культа Аксис. Расскажи об этом всем своим знакомым».

«Эрис носит подкладки… Ха-ха-ха-ха, сегодня я узнал нечто очень занимательное! Ни за что не упущу возможности пошутить на эту тему, если когда-нибудь снова повстречаю богиню Эрис».

— Казума, объясни, что происходит! Как-то они слишком оживлённо общаются!

— Со стороны кажется, что Акве сейчас гораздо веселее, чем обычно. С ними там всё в порядке?

Как они вообще могут с такой радостью обсуждать подобный бред?

«Давненько мне не подворачивалось возможности так вот приятно побеседовать о нежити и демонах! Я бы тебя угостила, но, к сожалению, у меня закончились карманные деньги».

«О чём ты говоришь? Разумеется, я угощаю! Пей, не стесняйся!»

Нет, Аква, пользующаяся успехом у мужчин, — просто немыслимая, невозможная вещь. Я ни за что этого не приму.

— Казума! Он продолжает угощать Акву выпивкой за свой счёт! Неужели это... моё полное и безоговорочное поражение?

— Даркнесс, Аква была права. По сравнению с ней мы всего лишь дети. Такова реальность!

А я молча наблюдал за весело болтающими Аквой и Дюком и буквально слышал, как рвутся мои шаблоны.

«Будем пить до упаду!»

Глава 5 — Да одарим искренней любовью этого лича!

Часть 1

Аква вернулась только утром...

— Дюк оказался таким интересным парнем. Я отлично повеселилась этой ночью.

…и прямо с порога сказала нечто двусмысленное.

— А-А-Аква стала взрослой...

— Не так, Мэгумин, Аква с самого начала была взрослой...

Не обращая внимания на Даркнесс и Мэгумин, взирающих на Акву с благоговением, я решил спросить, что же всё-таки произошло этой ночью:

— Ну и чем вы всю ночь занимались? Мы глазом моргнуть не успели, как вы устроили пьянку, потому перестали следить за вами и отправились домой. Но я не предполагал, что ты вернёшься только утром… Вы ведь не занимались с ним ничем «взрослым»?

— О чём ты? Разве ты не в курсе, что я самая что ни на есть взрослая, заслуживающая уважения? Само собой, мы играли с ним во взрослые игры.

Она серьёзно?!

— Мы играли в игру, где нужно положить кости в стакан, потом хорошенько встряхнуть и выбросить их на стол. Победитель определялся выпавшим количеством очков. Правда, я ни разу не выиграла. Ещё мы играли в карточную игру, правила которой я так и не поняла. Я ни разу не выиграла.

Она серьёзно?

— Кстати, денег рассчитаться за проигрыш у меня не было, поэтому пришлось расплачиваться своим телом.

— Ты серьёзно?! — закричал я, не в силах более сдерживать рвущийся наружу вопрос.

— Ну, головой, если точнее. В качестве компенсации за проигрыш я рассказывала ему разные интересности.

— Т-ты...

Аква протянула мне правую руку.

— Я рассказывала ему, каких моллюсков можно кушать или у каких цветов особенно сладкий нектар, но этого ему показалось мало. И потому, Казума-сан, не мог бы ты дать мне денег, чтобы расплатиться?

— Хватит уже так двусмысленно выражаться. Меня чуть кондрашка не хватила.

Я вручил Акве небольшой мешочек монет, и она с радостью приняла его.

— ...Это на уплату твоих долгов. И даже не думай сказать, что ещё отыграешься, а потом просадить их в азартные игры.

— ...Казума, в азартных играх есть такое понятие, как цикличность побед и поражений. И я уже очень много раз проиграла. Это значит, что в следующий раз я ни за что не проиграю. Можешь мне поверить.

— Ясно, возвращай деньги обратно. Я отдам их Дюку лично.

И когда мы принялись тянуть мешок каждый в свою сторону...

— Ну так что ты об этом Дюке думаешь в целом? Что-то он не похож на честного и серьезного человека, каким я представляла его пару дней назад.

— Хм, он создает впечатление зрелого мужчины, который умеет ценить настоящую женщину. Такой опытной взрослой мне было легко иметь с ним дело, но вот для юной девушки вроде Виз, это может быть трудновато. Но он ненавидит демонов и нежить, так что плохим он точно быть не может.

— Нет, погоди, разве его ненависть к нежити — не основная проблема? С этим точно всё будет в порядке?

Аква уверенно улыбнулась.

— Да всё отлично. Пусть Виз и нежить, но она прекрасно заботится о своей гигиене, а потому совсем не пахнет гнилью. Так что это ему не помешает.

— Не знаю почему, но… Казума, после того, как Аква начала расхваливать этого типа, меня всё сильнее начинают терзать смутные сомнения.

Какое совпадение, меня тоже.

— И всё же, мы всего лишь узнали, что он за человек. Дальше решать самой Виз. Кроме того, он просто опрокинул пару-тройку кружек вместе с Аквой, что тут такого? Я сам частенько выпиваю со знакомыми авантюристками, но это же не делает меня подлецом и изменником, так ведь?

— Как по мне, это достаточно подло и попахивает изменой…

Мэгумин наградила меня таким недовольным взглядом, что я вздрогнул.

— А ещё, когда я сказала, что знакома с Виз, Дюк попросил меня передать ей пару слов. Да не волнуйтесь вы так! Те, кто ненавидят демонов, просто не могут быть плохими людьми! Ладно, пошли в магазинчик Виз! — с каким-то непонятным воодушевлением объявила Аква.

Часть 2

Когда мы вошли в магазин, за прилавком почему-то стоял пингвин.

— «Высший святой экзорцизм»!

— Пиа-а-а-а!

— Хватит изгонять Зерешрута каждый раз, как заявляешься сюда! Оживлять его не так уж просто! — со злостью закричал Ванир после того, как Аква снова изгнала пингвина, едва увидев его.

Похоже, изгонять его пришлось ей по нраву.

— Да плевать, у меня сообщение для Виз! Давай, зови её сюда!

— Неадекватная хозяйка магазина в подсобке, болтает с цветком. Если честно, даже один ее вид в таком состоянии вызывает отвращение. Как же я хочу, чтобы она поскорее со всем этим покончила, и тогда мне больше не придётся иметь с этим никакого дела.

Ванир указал на подсобку, а затем принялся воскрешать пингвина.

Аква помчалась туда, держа в руке что-то вроде письма.

— Слушай, Ванир, ты же видел этого Дюка насквозь, да? Почему ты так сильно хвалил его? Я сам до недавнего времени считал его очень мужественным, но он сказал, что ненавидит нежить и демонов. Что все это значит?

— Если расскажу сейчас, то испорчу сюрприз. Тебе бы этого не хотелось, да? Фуа-ха-ха-ха! Я никогда не лгу. Всё именно так, как я сказал. Когда обезумевшая от любви хозяйка магазина ответит на чувства своего поклонника, мужчина испытает такие радость и наслаждение, каких этот мир ещё не знал. В этом нет никакой ошибки. Демоны не лгут, так что жди с нетерпением!

Что бы там ни увидел Ванир, это сильно его обрадовало. Лишь от одного взгляда на него меня начало одолевать плохое предчувствие.

О Дюке высокого мнения и Аква, и демон.

Что-то здесь не так.

К этому моменту пингвин снова обрёл форму, вернувшись к жизни. С любопытством наблюдая за этим, Мэгумин поинтересовалась:

— А почему пингвин стоял за прилавком? Ты нанял его работником?

— Нет. Хозяйка магазина была изначально бесполезной, но, влюбившись, она достигла в своей дефектности новых высот. Поэтому я решил поставить продавцом Зерешрута, в основном из-за его миловидности, но… Ты сама видишь, к чему это привело.

В ответ Мэгумин вопросительно наклонила голову.

— Кстати, я ведь ещё не представилась вам, да? …Имя мне Мэгумин! Я лучший маг в Акселе и повелительница магии взрыва! Пожалуйста, берегите себя и больше не попадайтесь под заклинание Аквы.

— Ох, приветствую, юная леди из Алых магов. Меня зовут Зерешрут. Насколько я знаю, вы часто посещаете этот магазин. Приятно с вами познакомиться.

Пока Мэгумин пожимала Зерешруту его миниатюрный плавник, на её лице отразилось недовольство.

— Мэгумин, а не юная леди. Зовите меня по имени. Или оно вам чем-то не нравится? Ну же, говорите, не стесняйтесь.

— Н-нет, конечно нет, просто… Для нас, демонов, имена имеют очень большое значение, поэтому мы обращаемся по имени только к тем, кого глубоко уважаем…

Девчонка, для которой ее имя всегда было ее болевой точкой, вплотную придвинулась к Зерешруту.

— Но вы ведь зовёте нашу Даркнесс «леди Дастинесс», не так ли?

— Это п-потому, что я уважаю леди Дастинесс, как благородную, почитаемую дворянку, и...

Комплимент Зерешрута заставил Даркнесс слегка покраснеть. В этот же момент к нам вышла Аква вместе с Виз...

— Я вернулась… — как-то устало произнесла она.

Что её так вымотало?

Ну а Виз…

— Ох, добро пожаловать, Казума-сан.

На её лице блуждала мечтательная, и в то же время радостная улыбка.

...

— Я всё серьёзно обдумала — ответить ли мне на чувства Дюка-сана, или же продолжить усердно трудиться в магазине, чтобы исполнить мечту Ванира-сана...

— Я говорил это уже много раз: если ты выйдешь замуж, то магазин от этого только выиграет.

Не обращая внимания на слова Ванира, Виз наигранно пустила слезу и вздохнула, будто героиня какого-то трагического романа:

— А-ах, я ведь всего лишь миролюбивая хозяйка, день за днём управляющая своей лавкой, так как до такого дошло? Аква-сама, что же мне делать? Ванир-сан нуждается во мне, но...

— Вообще-то, я нуждаюсь в твоей магии, а не «таланте» управляющей.

В очередной раз игнорируя комментарий Ванира, Виз приложила ладонь к оконному стеклу и выглянула на улицу.

— Но Дюку-сану я не просто нужна. Он говорил, что без меня жизнь ему не мила...

— Нет, погоди, я уверен, что так далеко он не заходил...

— Он так и сказал! Как мне быть, Аква-сама? Кого же выбрать...

Ну вот, теперь она и на мои слова не обращает внимания. Виз вцепилась в Акву, которая почему-то выглядела выжатой как лимон, и та глухим голосом ответила:

— Эм, он показался мне хорошим человеком, так что ты могла бы выбрать его.

— Правда?! Аква-сама считает его хорошим человеком?! Но с чего вдруг такой человек... — произнесла Виз, слегка хихикнув.

— Что это с Виз? Чем ты её накормил?

— Не делай из меня какое-то чудовище. Меня озаботило её нынешнее состояние, поэтому последнее время я начал давать ей нормальную еду… Но, по непонятным мне причинам, сумасшедшая хозяйка магазина вбила себе в голову, что я начал лучше к ней относиться, чтобы убедить остаться в магазине.

Вижу, тебе приходится нелегко.

— Ясно. Значит, ты решил махнуть на неё рукой, и вот во что это вылилось.

— Так и есть. Теперь она витает в облаках круглые сутки. Ну, по крайней мере она не закупает разный мусор, так что бизнесу это не вредит… Но для нас, демонов, психологические атаки опаснее любой магии...

Тем временем особа, о которой шла речь, казалось, не замечала наших слов и лишь бросала на Ванира многозначительные взгляды, словно желая привлечь его внимание.

Демон тяжело, совсем по-человечески, вздохнул и обратился к Виз, по прежнему пребывающей в эйфории:

— Озабоченная хозяйка магазина, в письме он назначает тебе встречу, да? Иди и покончи с этим раз и навсегда, а потом возвращайся и выполняй условия нашего с тобой контракта!

Та, услышав его слова...

— ...Значит, ты хочешь, чтобы хозяйкой магазина осталась я? Несмотря на то, что я умею только убытки создавать?..

— Ну, ты же не хочешь передавать позицию управляющего мне.

Вид при этом у Ванира был весьма хмурый, однако он впервые чётко выразил своё мнение.

Он хочет, чтобы хозяйкой магазина оставалась Виз.

А это может значить только одно:

— Ты и правда цундэрэ, Ванир-сан.

— Как бесполый демон может быть цундэрэ? Хватит говорить разные гадости, иди уже. Я демон, от взора которого ничто не скроется, но после нашего долгого знакомства мне и без ясновидения понятно, что ты выберешь. Возможно, тебе предстоит тяжкая битва, но не волнуйся, ты победишь. А мне пора получить некоторые товары для нашего магазина...

Наверняка он уже знает, чем всё кончится.

Ох уж этот самопровозглашенный всевидящий герцог преисподней со своим сложным характером...

— Я незамедлительно отправлюсь к вам, как только закончу здесь. Я к тебе порядком привязался, так что иди развлекись хорошенько, а затем расплатись по долгам, которые ты накопила. Ты сражалась со мной на равных, ещё будучи человеком. Так что противнику вроде него точно не проиграешь… Ну же, иди скорее!

В ответ Виз лучезарно ему улыбнулась.

— Хорошо!

Часть 3

В письме Дюк указал место, где предлагал Виз встретиться.

Им оказалось кладбище за городом.

С какой стороны ни посмотри, кладбище, мягко говоря, не самое идеальное место для романтической встречи.

А ещё прощальные наставления Ванира... Он говорил так, будто отправлял Виз на бой.

По пути к назначенному месту я снова вспомнил слова Дюка.

Плохое предчувствие никак не покидало меня.

Казалось, будто для получения всей картины мне не хватало последнего кусочка пазла.

Если правильно помню, в прошлый раз Дюк сказал: «Итак, достаточно разговоров! Ледяная Ведьма, я вызываю тебя на дуэль»...

А после этого…

«Зачем? Разве не очевидно? Чтобы показать тебе мою силу и заставить тебя бросить работу».

Да, именно так он и сделал предложение.

…Предложение?

Секундочку. Это точно было предложение?

Виз буквально с катушек слетела, когда услышала эти слова. Кажется, она ответила: «Ты хочешь, чтобы я вышла за тебя?..»

…Но он ей не ответил.

Изначально именно Виз решила, что Дюк зовёт её замуж, но сам он напрямую такого не предлагал.

А в конце он крикнул: «Оставь свою работу мне! А теперь, начнём!..»

В ту же секунду Виз сбежала с помощью телепорта, оставив ситуацию в подвешенном состоянии.

…Явное ощущение, что тут что-то не так.

...

Пока я раздумывал об этом, мы добрались до кладбища.

— Виз, представляешь, Дюк вчера угощал меня выпивкой.

— Э-э?! Что вы имеете ввиду, Аква-сама?! Разве все не говорили, что он честный и искренний человек?

Это предложение. Да, наверняка это было признание.

— Я просто хотела испытать его верность. Он не смог отказать прекрасной мне, и в итоге мы пили до самого утра. Но не переживай, он не сделал ничего, что можно расценить как сексуальное домогательство, и я не ощутила в нем никаких злых намерений, какими обычно забита голова Казумы.

— В-вот как… Но я уже решила, как отвечу, поэтому можете не волноваться, Аква-сама.

И всё же поведение Ванира не давало мне покоя.

Он сказал: «Когда ты ответишь на чувства своего поклонника, мужчина испытает такие радость и наслаждение, каких этот мир ещё не знал».

…Вроде бы это должно означать, что Виз и Дюк будут счастливы вместе.

Вот только разве этот демон даст совет, который поможет кому-то стать счастливым?

— О? Ну, разумеется, ни один мужчина не может остаться равнодушным к моей красоте, но он отшил эротичную Даркнесс, когда она пыталась его соблазнить. Исходя из этого, он и правда довольно честный.

— П-правда?..

— Аква! Перестань упоминать меня как эталон эротичности!

Мэгумин ткнула меня в спину.

— Что с тобой? С тех пор как мы ушли из магазина, ты всё время о чём-то думаешь.

— ...Нет, просто… Меня никак не покидает плохое предчувствие… Надеюсь, это просто моё воображение, но мне почему-то кажется, что всё может закончится кроваво...

В ответ Мэгумин усмехнулась, словно считала мою тревогу преувеличенной.

— Всё будет хорошо. Не знаю, насколько силён этот Дюк, но мы ведь одолели всех своих противников, разве нет? Тем более, в этот раз с нами запредельно могущественный лич, Виз. И ещё… — она улыбнулась, желая развеять все мои опасения, — С каким бы врагом мы ни столкнулись, я уничтожу своим взрывом любого. Я защищу тебя, так что можешь не волноваться.

— А-ага...

Я, конечно, рад её словам, но волновался я немного о другом...

Часть 4

Неподалеку от Акселя располагалось небольшое кладбище.

Кстати, это ведь здесь мы впервые повстречали Виз.

Ну, если посмотреть с этой стороны, то что-то романтичное в кладбище, наверное, есть…

— Но на самом деле нет.

— О чём это ты?

Дюк уже ждал нас.

В своём обычном черном плаще с капюшоном. Можно думать что угодно, но по нему не скажешь, что он пришёл на свидание.

Его глаза чуть расширились, когда он увидел, что Виз пришла не одна.

— Вижу, кроме Сато Казумы с тобой пришли и другие знакомые мне люди. Леди Дастинесс… И родственная душа, с которой я до рассвета болтал о Розовопанцирном Мирумиру...

Да что это за «Розовопанцирный Мирумиру», наконец?

И — «родственная душа»? Что-то вы слишком сильно сдружились, стоило мне ненадолго отвернуться.

Дюк дружелюбно кивнул Акве, после чего снова со всей серьезностью посмотрел на Виз.

В отличие от Дюка, который не посчитал нужным переодеться, Виз снова надела шикарное платье, в котором была в прошлый раз.

— Не мне судить, конечно, но это платье не будет тебе мешать?

— Прости, я не слишком разбираюсь в подобных вещах, но это лучший наряд, что у меня есть...

Дюк согласно кивнул смущенной Виз.

— Прошу прощения. Я считал, что ты недооцениваешь меня.

— К-конечно нет! Ты первый, ради кого я его надела… Эм, всё это для меня впервые, прости...

Виз расправила спину и плечи, и на лице Дюка промелькнуло удивление.

— Понятно. Конечно, любой умелый авантюрист хотя бы пару раз получает такое приглашение, но... Видимо, ты слишком знаменита. Услышав прозвище «Ледяная Ведьма», большинство авантюристов побоялось бы даже приблизиться к тебе, не говоря уже о вызове...

— Д-да! Всё именно так! Все боялись меня… Хоть я и не была такой, какой меня считали…

— Ага, вот оно как… Не совсем понимаю, но вижу, что тебе тоже пришлось нелегко...

По тону Виз казалось, будто она вот-вот расплачется, а Дюк, кажется, после её слов немного растерялся.

Ванир рассказывал, что в прошлом Виз была настолько известна, что никто не смел к ней подкатить.

Дюк снова принял уверенный вид и бесстрашно улыбнулся Виз:

— Что ж, начнём? Пора заканчивать с разговорами и переходить к делу. Или же ты снова собираешься сбежать, как в прошлый раз?

На это Виз, которой обычно не хватало уверенности, твердо сказала:

— Я не сбегу. Сегодня я должным образом отвечу на твои чувства.

— О?

Виз приложила руку к груди, не отрывая от Дюка решительного взгляда.

— Я не хочу бросать свою работу и отказываться от своей должности. Ведь… — в её голосе появились нотки смущения — Я должна исполнить обещание, данное моему незаменимому давнему другу.

На лице Дюка появилась уверенная улыбка. Его взгляд был не менее твёрд.

— Та, кого называют Ледяной Ведьмой, предводительница сильнейшей группы авантюристов. Даже после обращения в нежить ты продолжаешь следовать по пути магии. Моё имя Дюк, и однажды я покорю вершину магического искусства, как и ты когда-то. Лич, Король нежити! Я вызываю тебя на дуэль! — выкрикнул он.

Часть 5

— Инферно!

— Ледяной шквал!

На пустыре близ кладбища яростный огненный шторм столкнулся с белоснежным туманом сковывающего мороза.

Огненная магия Дюка налетела на ледяную магию Виз, в результате чего начал меняться ландшафт.

В одном месте земля покрылись коркой льда, а в другом мелкие частицы почвы и песка журчали и булькали, словно жарились на сковороде.

Вот она, настоящая дуэль магов!

— Аква, это просто потрясающе! Да, таким и должно быть фэнтези! Летающие овощи; растущая на полях сайра; монстры, привлекающие своих жертв здоровенными буферами… Никакое это не фэнтези! Лицом параллельного мира должна быть настоящая магия!

— Погоди, Казума, ты говоришь так, будто «Взрыв» — не настоящая магия. По сравнению с этими банальными заклинаниями магия взрыва намного потряснее, разве нет?

Зрелище сражающихся магов настолько увлекло меня, что даже тело от возбуждения начало дрожать. Заметив это, Мэгумин решила меня охладить.

— В моём представлении магическая битва — не та, где ты сразу бабахаешь своим сильнейшим заклинанием вне зависимости от силы противника. В магии взрыва ни капли элегантности. Ни баланса, ни стратегии. Это скорее похоже на азартную игру, в которой выигрыш зависит от того, попал ты по врагу или нет.

— Что?!

Мэгумин не на шутку разозлилась, но сейчас меня это волновало меньше всего.

Мне нужно выбить эту эпично-фэнтезийную битву на скрижалях своей памяти!

— Хмпф, меньшего от Ледяной Ведьмы я и не ждал. Багровый лазер!

— Кристальная тюрьма! Дюк-сан, пожалуйста, подождите! Прошу вас, давайте просто поговорим!

Алый луч света, созданный Дюком, рассеялся после столкновения с глыбой льда, которую Виз сотворила перед собой.

В деревне Алых магов я успел повидать много разных заклинаний продвинутой магии, но зрелище того, как два мага яростно обрушивают друг на друга разрушительное волшебство, никогда не перестанет меня поражать.

Пока я наслаждался картиной, которую будто взяли из какого-нибудь аниме, до меня донеслось чтение знакомого заклинания. Услышав его, я поспешил остановить Мэгумин.

— Ты что задумала?! Неужели трудно вести себя подобающе в такой важный момент?!

— Сам виноват! Ты заинтересовался этой любительской магией сильнее, чем моим «Взрывом»! Мне очень больно видеть, как ты с такой жадностью глазеешь на заклинания других магов! Мне не было так больно, даже когда тебя почти соблазнила Даркнесс!

— Да что с твоим чувством ревности?! И это их дуэль, даже не думай вмешиваться!

Она, похоже, собиралась сотворить «Взрыв» и показать, кто тут главный.

Чтобы не дать ей закончить заклинание, я схватил Мэгумин и прижал к земле.

Тем временем Дюк и Виз перебегали от дерева к дереву и, укрываясь за ними, осыпали друг друга смертоносными заклинаниями.

Хотя нет, говорить, что они оба осыпали друг друга заклинаниями, было бы не совсем точно...

— Почему ты сдерживаешься и не атакуешь всерьёз?! Ты недооцениваешь меня?! Лавовая топь!

— Оледенение! Сопротивление огню! Ай!.. Я не желаю побеждать тебя, но и от своей должности я отказываться не собираюсь! Все личи обладают высокой устойчивостью к магии! Я выдержу любую твою атаку и в конце концов заставлю сдаться!

Прямо под ногами Виз возникло озерцо раскаленной лавы, которое в ту же секунду затвердело под действием магии заморозки, а избежать поражающего эффекта ей помогло заклинание устойчивости к огню.

По сравнению с Дюком, который просто бросал одно атакующее заклинание за другим, Виз использовала магию куда более изобретательно.

— Слушай, Казума, может быть мне, как крестоносцу, следует вмешаться и прекратить их дуэль? Кажется, Виз совсем не хочет сражаться, поэтому…

— Связывание! Заткнись и сиди на месте! Ты просто хочешь испытать всю эту продвинутую магию на себе, да?!

— Кх!.. Связывать меня в такой ситуации... Ты и правда хорошо меня знаешь...

На всякий случай связав Даркнесс, чтоб она не вздумала перейти от слов к делу, я повернулся к сражающимся и крикнул:

— Виз! Ты должна отнестись к этому серьёзнее! Иначе проявишь к Дюку неуважение!

Давай-ка оживим битву!

— Что ты несёшь, придурок?! Лучше бы поболел за Виз вместо того, чтобы страдать ерундой вместе с Даркнесс и Мэгумин! — наорала на меня Аква. Но лично мне казалось, что Виз гораздо сильнее своего противника.

А потому волноваться, что она умудрится проиграть, не приходилось. Я, как геймер со стажем, видел много эпичных битв, потому не хотел пропустить ни одной детали той, что разворачивалась сейчас передо мной...

— Но я же не могу в полную силу атаковать человека, который так восхищается мной... — выкрикнула Виз, на лице которой отразилось сомнение.

И вдруг...

Дюк, который до этого отчаянно посылал в сторону Виз одно заклинание за другим, кивнул сам себе, словно придя к какому-то заключению.

— Вижу, ты и правда недооцениваешь меня! Что ж, придется заставить тебя воспринимать меня всерьёз! Как тебе такое? Святилище!

Сразу после этого под нашими ногами ярко вспыхнул магический круг, размеры которого позволяли ему охватить всё кладбище.

— Э-э? А-а-а-а!

Эта неожиданная атака застала Виз врасплох, потому она получила полный урон.

Парящие в воздухе частички света, исходящие от магического круга, вспыхивали крошечными искрами каждый раз, когда касались Виз.

— Святая магия? Аква, архимаги могут использовать святую магию?

— Конечно нет! На это способны только жрецы, архижрецы и крестоносцы. Но ведь он только что использовал продвинутую магию... Тогда как он может применять святую магию?

Дюк не обращал на нас никакого внимания и смотрел только на Виз, указывая на неё рукой.

Похоже, он ещё сильнее сосредоточился на своём магическом круге, от чего количество испускаемых частиц увеличилось.

— У-ух! …Дюк-сан, пожалуйста, вспомните день нашей первой встречи! Вы хотели сбросить свой плащ, словно пытаясь показать мне своё голое тело...

— Не говори так! Я не могу сбросить его сейчас, при свидетелях, и для этого есть веская причина!

Если я правильно помню, когда Аква использовала на Виз свои заклинания, та чуть не исчезала в мгновение ока.

Не похоже, что святая магия Дюка того же уровня, что и у богини.

Виз продолжила говорить, превозмогая боль:

— Дюк-сан… «Я думал только о тебе. Я тренировал своё тело, чтобы стать достойным тебя!» Это же твои слова, разве нет? Ещё ты говорил: «Я знаю о тебе всё! Можно даже сказать, что я единственный во всём мире, кто по-настоящему понимает тебя!» Я представляла себе этот момент немного иначе, и всё же впервые кто-то сказал мне подобные слова!

— Да о чем ты, в конце концов?! Ладно, не важно, просто начни наконец сражаться всерьёз! Если ничего не предпримешь, эта магия очистит даже тебя!

Дюк растерянно пытался переубедить Виз, а та по-прежнему упрямо отказывалась нападать.

Теперь Виз заговорила так, будто обращалась к вздорному ребёнку:

— Если честно, я немного обрадовалась твоим словам. Но, что бы ты ни сказал, я ни за что не брошу свою работу. Кроме того, мы ещё слишком мало знаем друг друга. Поэтому… — стоя в лучах магического света, она кротко произнесла, — Давай начнём с дружбы?..

Наступила тишина.

На лице Дюка отразилось полное недоумение.

— Да! Отлично сказано, Виз! С браком спешить нельзя, верно я говорю?!

— ...А?

Услышав восторженные комментарии Аквы, Дюк опешил.

Магический круг, охвативший было кладбище, истаял и пропал.

— Что ж, это, думаю, наилучшее решение… Тебя ведь Дюком зовут, да? Наша с тобой недавняя встреча, это, эм… В общем, я пыталась соблазнить тебя просто для проверки. Это не значит, что я легкодоступная, понятно? Но Виз тебя не отвергла, разве это не здорово? — с улыбкой обратилась к нему Даркнесс, но понимания на лице Дюка от этого не прибавилось. Даже наоборот...

— ...А?

— По-моему, Виз показала себя очень решительной. Хотя… Дюк, правильно? Кажется, здесь было какое-то недопонимание, но не переживай, Виз больше не изгоняет призраков по заказу продавцов недвижимости, да и кладбище от неупокоенных духов больше не очищает. Так что волноваться за неё больше не нужно, — сказала Мэгумин, слегка натянуто улыбаясь.

— .........А?

Дюк, похоже, совсем утратил представление, о чем идет речь.

— Что вы несёте? Какая дружба, какой брак? О чём мне волноваться, а о чём нет? Я уже совсем ничего не понимаю.

— Как это «не понимаешь»? Виз хочет сказать, что не может просто взять и внезапно бросить работу ради замужества, поэтому предлагает начать с дружбы и посмотреть, как всё пойдёт. Отличная идея, разве нет? Ну да, она тебе отказала, но ведь надежда ещё есть, согласен?

Поначалу Дюк продолжал ошалело смотреть на Акву, видимо, пытаясь осознать то, что она сказала. А через пару секунд его начала бить дрожь...

— Ч-что за чепуху вы, придурки, мелете?! Какого чёрта я должен жениться на личе?! С чего вы вообще это взяли?! «Начнём с дружбы»? Это что, шутка такая?!

— А-а?! — шокированно вскрикнула Виз. Лицо Аквы выражало то же, но без слов.

— Эй, отказ любимой женщины — ещё не повод выходить из себя! Ты сам виноват, слишком сильно торопил события! Любой тебе скажет, что звать её замуж уже на втором свидании — это чересчур! Ты должен радоваться уже тому, что она предложила сначала стать друзьями!

— Спрашиваю ещё раз: почему вы все думаете, что я в неё влюбился?! Вы что, совсем на голову больные?! Это только наша третья встреча, если вы не знали! — запальчиво возразил Дюк.

Мэгумин саркастически рассмеялась:

— И тебе хватает наглости так говорить после того, как всюду преследовал Виз?! Ты же сам предлагал ей бросить работу в магазине и выйти за тебя!

— Что?

Поняв все, Дюк, не веря, поднял лицо к небу... А в следующий миг спрятал его в ладонях.

— ...Я хотел, чтобы она оставила свою должность генерала Короля демонов...

— ...Э?

Дюк поднял лицо и взглянул на Мэгумин. Его голос звучал непривычно тихо:

— Говорю ещё раз: должность, о которой я говорил — генерал Короля демонов. Магазин магических предметов здесь совершенно ни при чём...

Дюк выглядел вконец измотанным. Он медленно расстегнул плащ и сбросил его на землю.

Все, кроме Аквы и меня, смущенно отвели взгляд. И тут раздался крик Виз:

— А-а-а! Э-это же… Короля демонов...

На груди Дюка красовалась татуировка незнакомого герба.

Судя по реакции Виз, она узнала его. Однако наше внимание к себе привлекло совсем другое.

— А-а! Ты Падший ангел?! Я-то думала, что ты из тех немногих людей, которые разделяют мою ненависть к демонам и нежити, а ты оказался очередным идиотом, что воспротивился слову божьему!

— З-заткнись! А сама-то?! Я думал, что встретил надёжного друга, который тоже ненавидит нежить и демонов. Ты даже поделилась со мной парочкой сплетен о богине Эрис, и что я вижу?! Ты оказалась жрицей?!

Из-за его спины показалась пара больших крыльев, покрытых черными перьями.

Если верить Акве, изначально он был ангелом.

А если татуировка на его груди — знак Короля демонов, значит этот ангел был изгнан с небес и теперь стал его прислужником.

Аква напустила на себя более важный вид, чем когда-либо, гордо выпятила грудь и ответила Дюку, который, похоже, был на грани:

— Какой же ты идиот. Кто я, по-твоему, такая? Жалкий ангелишка должен немедленно преклониться предо мной! Меня зовут Аква! Мне поклоняются двадцать миллионов последователей культа Аксис по всему миру! Верно, я богиня Аква собственной персоной!

Дюк широко раскрыл глаза...

— Ну отлично, она спятила...

— Эй, погоди-ка!..

От слов Дюка Аква сперва чуть не заплакала, но затем, похоже, о чём-то вспомнила:

— Так вот почему ты умеешь использовать святую магию! Да как ты смеешь?! Ты пренебрег словом божьим, за что и был изгнан с небес, но до сих пор взываешь к их силе, чтобы спасти свою шкуру?! У тебя стыда совсем нет?!

— З-заткнись! Боги гоняют нас, ангелов, туда-сюда без стыда и совести! Разумеется, в качестве награды мы должны получить хоть частичку их силы! Я просто взял задним числом плату за своё служение! Ты не знаешь, конечно, но все богини такие...

И в этот момент...

— Фуа-ха-ха-ха-ха-ха! Уа-ха-ха-ха-ха-ха!

Раздался громкий, высокомерный, издевательский хохот.

Он доносился с кладбища. Когда этот тип успел сюда добраться?

— Добро пожаловать в этот отдалённый городок, о мечтающий стать генералом Короля демонов. Изначально ты прислуживал ненавистным богам, но вижу, что после падения ты стал ещё более жалким!

Высокий мужчина в строгом смокинге и маске, прикрывающей верхнюю половину его лица.

Посреди кладбища на крыше высокого склепа стоял никто иной, как всевидящий архидемон, герцог преисподней Ванир.

Часть 6

— Похоже, я успел к самому интересному! Надо же, чуть не пропустил такое представление!

Ванир казался очень довольным, но что за представление он имел ввиду?

Кстати, он ведь сам когда-то был генералом Короля демонов. Они с ангелом знакомы?

— ...Ванир-доно, это касается только меня и Виз. Пусть вы бывший генерал Короля демонов, но я прошу вас не вмешиваться.

Скорее всего, Дюк видел в Ванире серьезную угрозу. Он начал медленно отступать, поглядывая на того с явной опаской.

Но тут...

— ...Так ты обманул меня? — тихо произнесла Виз, склонив голову. Она будто вовсе не заметила внезапного появления Ванира.

— В каком смысле «обманул»? Звание генерала Короля демонов с самого начала было моей целью. Я пытался снять свой плащ при нашей первой встрече, помнишь? Тогда я хотел показать тебе герб и объяснить ситуацию.

Дюк честно рассказал всё, как есть, но Виз по-прежнему не поднимала головы.

— ...Я д-думала, что это предложение… Впервые кто-то признался мне...

— В-вот как... Мне очень жаль, но всё каким-то образом превратилось в одно большое недоразумение. Это ведь наша третья встреча. Я бы в любом случае не стал делать предложение так скоро.

Разумно.

Его слова звучали вполне разумно, но Виз была уже не в том состоянии, чтоб слышать разумные доводы.

— Я... Я днём и ночью всерьёз думала, нужно ли мне оставить работу в магазине, бросить Ванир-сана... Но в конце концов жалость к нему взяла верх, и я решила отказать тебе… Неужели это действительно так забавно — играть с сердцем лича?! Я не прощу тебя! Впервые меня так унизили! Это даже унизительнее, чем то, что я пережила, сражаясь с Ваниром-саном, когда ещё была человеком! А я еще подумала, что это предложение... Не могу поверить!..

— Фуа-ха-ха-ха-ха! Уа-ха-ха-ха-ха!

Игнорируя негодование Виз, Ванир продолжал кататься по земле и смеяться так, будто увидел самое смешное зрелище за всю свою жизнь.

— Ванир-сан! Что тут такого смешного?! Только не говори, что ты всё это предвидел! ...А-а! «Всевидящий демон провозглашает! Когда ты ответишь на чувства своего поклонника, мужчина испытает такие радость и наслаждение, каких этот мир ещё не знал!» Ты об этом моменте говорил, да?! Тот мужчина, что испытает радость и наслаждение — ты имел в виду себя, когда попробуешь мои негативные эмоции!

— Фуа-ха-ха-ха! Уа-ха-ха-ха-ха! Великолепно! Давненько я не пробовал настолько первоклассных негативных эмоций! Что за деликатес! Фуа-ха-ха-ха!

— Ванир-сан! — слёзно накричала Виз на Ванира.

— Ну-у, я извиняюсь... Но мне тоже есть что сказать! Если бы ты не жила в городе людей, то мне бы не пришлось прятать свой герб, и тогда бы никакого недоразумения не случилось. Да, всё потому что ты забросила свои обязанности генерала и поселилась здесь! Я просто не мог оставить настолько важную должность такой растяпе!

Колкое замечание Дюка заставило Виз снова поднять голову.

— Я стала генералом Короля демонов не потому, что хотела! Мало у кого хватит способностей поддерживать барьер, а я могу — и поддерживаю! А ещё Король демонов умолял меня об этом… И ты еще называешь меня растяпой?!

— Ты и есть растяпа! Генералов стало слишком мало, и теперь даже само существование барьера под угрозой! Более того, наши передовые крепости пали одна за другой, а тайный план, который мы реализовывали несколько лет, был раскрыт.

…Хм?

— Детально разобрав каждый инцидент, я узнал, что все они связаны вон с тем молодым человеком, который так ловко прикидывается слабаком. Я слишком расслабился, узнав, что его смогли прикончить даже кобольды, и вот результат… Да, я о тебе, Сато Казума!

Неожиданно темой разговора стал я.

— «Я готов поддержать тебя». Именно это ты сказал мне тогда в баре, не так ли? Этими словами ты хотел ослабить мою бдительность, а сейчас позвал самого Ванира-доно, чтобы не оставить мне шансов. А ты отменный интриган, не так ли?

Похоже, Дюк немного ошибается на мой счет.

Но что я могу возразить? Подобные недоразумения меня вполне устраивают.

Может, подыграть ему какой-нибудь пафосной фразой, вроде: «Я удивлён, что ты догадался»?

— И доклад обо всём, что я узнал, уже отправлен Королю демонов-сама. Скоро этот город станет главной целью нашей армии.

— Ты… Что?!

Какого чёрта он натворил?!

Стоило мне подумать, что всё наконец улеглось и вот-вот начнётся моя жизнь хозяина гарема…

Не догадываясь о моих переживаниях, Дюк бесстрашно улыбнулся, собираясь продолжить свой монолог...

...но в тот же момент невидимая сила отшвырнула его назад.

Я успел заметить только, в какую сторону унесло Дюка. Посмотрев туда...

— Э-э?

Я увидел его, вбитого в одно из надгробий.

Он с трудом оторвался от каменной глыбы, оставив в ней отпечаток тела, и сфокусировал взгляд на Виз.

Та стояла напротив и указывала на Дюка рукой. Видимо, она применила какое-то безмолвное заклинание.

— Этот город станет главной целью?.. Вы собираетесь напасть на него? — от звуков ее голоса меня по спине продрало холодом. Я почувствовал, как кто-то крепко вцепился в мою рубашку.

Обернувшись, я увидел Акву, которая пряталась за мной и со страхом поглядывала на Виз из-за моего плеча.

— С-слушай, Казума, мне кажется, становится немного опасно. Сейчас я не могу позволить себе роскошь наслаждаться подобными играми, потому будь добр, развяжи меня, — произнесла Даркнесс, дергаясь в своих путах, но у меня сейчас не было на неё времени.

Мне припомнилось, как у Виз однажды лопнуло терпение.

— Н-наконец-то ты стала серьёзнее. И всё же, я ожидал подобного от лича. Применить настолько мощную магию, не читая заклинания… Такой солидный возраст — это не шут...

Не успел Дюк договорить, как его снова впечатало в надгробье.

Она и без того разозлилась, а ты ещё про её возраст решил вспомнить? Похоже, ты тупее, чем я думал.

— Казума, это уже серьёзно. Приятно, конечно, когда тебя вот так прижимает человек, который тебе нравится, но я же не Даркнесс. Может, отпустишь? Я должна подготовить свою магию, чтобы использовать её, когда понадобится.

— Если я тебя отпущу, ты разрушишь всю атмосферу и украдешь «последний удар» Виз, я не прав? Не переживай. Ты же сама знаешь, что если Виз выходит из себя, то её противнику можно только посочувствовать. Просто смотри, — ответил я Мэгумин, не сводя глаз с Дюка и Виз.

Да, прошлый раз случился в Алканрентии. Тогда она узнала, что генерал Короля демонов сожрал смотрителя горячих источников.

Если не ошибаюсь, одно из условий договора, по которому Виз прекращает атаковать армию Короля демонов, заключалось в том, что они не трогают мирное население. В тот раз Хансу от неё досталось по полной.

Только я сжал кулаки, с волнением предвкушая дальнейшие события, как Ванир, который к тому времени незаметно подошел поближе, сказал:

— Малец, советую смотреть внимательно. Всевидящий демон провозглашает: сейчас ты увидишь нечто поразительное.

В ответ на радость в словах Ванира я мог лишь натянуто улыбнуться. Похоже, наблюдать за происходящим ему нравится не меньше моего.

Ещё недавно он чуть ли не уговаривал Виз выйти замуж, а сейчас называл зрелище того, как она сражается с Дюком, поразительным?

Похоже, Ванир не умеет честно выражать свои чувства. Совсем как я.

— У-ух! Инфе!..

— Проклятая кристальная тюрьма!

Виз хладнокровно заключила тело Дюка в глыбу льда, не дав ему прочитать огненное заклинание.

Точнее, верхнюю половину его тела. С каждой попыткой разбить лёд, шлёпаясь о землю снова и снова, Дюк становился всё бледнее, а потом его лицо и вовсе приняло синюшный оттенок.

Но лед не поддавался. Постепенно движения Дюка стали слабее, а удары реже…

— Сдаёшься? — тихо произнесла Виз.

Интересно, а Дюк её вообще услышал? Учитывая, что его голова сейчас внутри льда…

Глядя на Виз выпученными, отчаянными глазами, он слабо кивнул в ответ.

Лёд в одно мгновение исчез без следа. Дюк беспомощно упал на землю и скорчился, жадно хватая ртом воздух между приступами кашля.

Аква радостно подбежала к Виз.

— Молодец, Виз, так его! Будет знать, как бросать тебя!

— Подождите, Аква-сама, я сделала это не ради мести!

От беззаботных слов Аквы у Виз слёзы навернулись.

Глядя, как она снова стала собой, я облегчённо выдохнул. Хм, когда я успел затаить дыхание?

— Слушай, Ванир, а почему ты сразу не сказал нам, что Виз всё не так поняла? Тогда мы бы без лишних слов устроили поединок, и нам не пришлось бы изворачиваться с разными задумками.

— Да, точно! Ванир! Из-за тебя мне пришлось соблазнять его, мерзавец!

В ответ на наши с Даркнесс жалобы Ванир громко рассмеялся.

— А мне до этого какое дело? Ради самых изысканных негативных эмоций я готов на всё. Кстати, гаремный сопляк, который зазнался от того, что две девицы постоянно ссорятся из-за тебя. Я снова отведаю великолепные негативные эмоции, когда они обе тебя бросят.

— П-прекращай. Нет, серьёзно, не говори так, пожалуйста… Я выкуплю у тебя какой-нибудь ненужный хлам, поэтому очень прошу…

Услышав мои мольбы, Ванир улыбнулся.

— Кстати… Это ещё не конец.

— ...Что?

Я с тревогой оглянулся…

— Ч-что он задумал?! — не смог я сдержать крик.

Пока мы отвлеклись от него, Дюк быстро начертил магический круг и вонзил черный кинжал себе в сердце.

— Он и правда решился на это! Смотри, сопляк! Он притворился, что сдаётся, лишь затем, чтобы применить запретное заклинание... Да, это и есть ритуал обращения в лича! Фуа-ха-ха! Он добровольно обратился в нежить, с которой только что бился, чтобы заполучить больше силы! Фуа-ха-ха! Вот умора!

Что тут смешного?!

Дюк и без того сражался наравне с Виз. А если он ещё и личем станет…

— Виз, даже не думай расслабляться! Гх… Узрите же мою магическую мощь… Ах, нанесенная кинжалом рана изливается силой, наполняя всё тело! Чувствую, как каждая клеточка умирает, обращая меня в нежить! Я всегда оставался ангелом, даже после падения. Я не хотел делать этого, но выбора не осталось. А теперь... Да начнётся же вечная битва бессмертных!..

Он превратился в сильнейшую нежить!..

— Высший святой экзорцизм!

— Гра-а-а-а-а-а!

Ну, чего-то в этом роде я и ожидал.

В ту же секунду, как Дюк обратился личем, Аква, как всегда игнорируя ситуацию, врезала по нему очищающей магией.

Виз печально протянула руку к Дюку, который уже начал просвечивать.

— Что-о-о?! Я же стал сильнейшей в мире нежитью — личем! Как такое може!..

— Ты закончил таким образом, потому что вызвал меня на бой... Всё, что я могу сделать — подарить тебе безболезненную смерть... Иссушающее касание...

Виз начала вытягивать из Дюка ману, и он стал ещё прозрачнее.

— Нет, подожди! Не надо! Вы всё не так поняли! Это одно большое недоразумение!

Перед лицом неминуемой смерти Дюку оставалось одно — молить о пощаде самую доверчивую из нас, Виз.

— Недоразумение? Ты называешь обращение в лича недоразумением? — строго спросила она. Похоже, даже Виз не настолько наивна, чтобы купиться на подобное.

— Да, недоразумение! Я п-превратился в лича, чтобы… Да, это не ради мести тебе, а чтобы, став такой же бессмертной нежитью, как ты, провести с тобой вечность!

Да на такие наспех слепленные оправдания даже добрая, мягкосердечная Виз не...

— Э-это… Т-тебе меня не одурачить! Красивые слова ничего для меня не...

А, нет, похоже, купилась.

Даже Дюк растерялся, увидев, что у него получилось, но он тут же взял себя в руки и...

— Я и н-не пытаюсь! Я влюбился в тебя, пока мы сражались! Конечно, я не говорю, что мы поженимся вот так, сразу, но… Как ты и предлагала, я бы тоже хотел начать с дружбы!

— Н-начать с дружбы...

Чёрт, это уже плохо. Для нашего неопытного в любви лича этот красавчик, похоже, был естественным врагом.

И когда я начал подумывать попросить Мэгумин взорвать его, пока не стало хуже…

Ванир радостным голосом обратился к Виз, отчаянно пытаясь сдержать улыбку:

— Добрая и доверчивая хозяйка магазина, позволь поведать тебе один секрет. Падшие ангелы, да и все, принадлежащие к их расе, схожи с демонами в том, что у них нет пола.

Виз тут же со всей силы оттолкнула от себя Дюка и начала громко зачитывать заклинание...

— П-подожди!..

— ВЗРЫВ!

Не дав ему договорить, она обрушила на него мощь самого разрушительного заклинания.

Тем временем Ванир снова принялся кататься по земле в приступах заливистого смеха...

Эпилог

Редкое зрелище — на входной двери магазинчика Виз висела табличка «Закрыто».

— Уа-а-а-а! Я этого не вынесу! Уа-а-а!

Виз рыдала без остановки. А рядом с ней стоял Ванир и с трудом сдерживал смех.

Что-то он в последнее время прямо-таки светится от счастья.

Хотя это и понятно, ведь неиссякаемый источник негативных эмоций в виде плачущей Виз каждый день радует его первоклассным обедом.

— Ну ладно тебе, Виз, не плачь. Хочешь, я угощу тебя овощами из своего садика? Всё наладится. Ты хорошая девушка, а значит однажды обязательно встретишь достойного мужчину, я уверена.

— *хнык*, *хнык* Аква-сама… Это правда? Ведь время не стоит на месте…

Услышав слова Аквы, Виз подняла голову от прилавка.

— Даже если придётся ждать, ничего страшного. Ты же бессмертная, забыла? А значит снижать со временем стандарты не придётся, потому что старость тебе не грозит. Это очень большое преимущество, согласна?

Как ни странно, взятые с потолка доводы Аквы немного утешили Виз.

— Д-да, я не старею. Так что мне незачем впадать в отчаяние или довольствоваться меньшим.

— Ты не стареешь, но дата рождения в документах тоже не меняется.

— Эй, придурковатый демон, прекращай, и без тебя тошно! Ну вот, смотри, что ты наделал! Виз снова разревелась!

Наверное, это неправильно, но я ничего не мог с собой поделать: когда я глядел на плачущую Виз, мне было очень легко на душе. Эта привычная шумная грубая сцена означала, что всё вернулось на круги своя.

Дюк говорил, что со временем Аксель станет главной целью армии Короля демонов.

Но, по крайней мере пока, он остаётся мирным городком новичков, да и признаков угрозы не видно.

Очень надеюсь, что так всё и останется…

В этот момент...

— Эй, долго ты ещё собираешься рыдать, хозяйка магазина с разбитым сердцем? Достаточно хандрить, время открывать магазин! Разве ты не хочешь помочь мне исполнить мою мечту? Сколько ещё веков мне придётся ждать постройки подземелья? Может, я и бессмертен, но всё потеряет смысл, если человечество вымрет до того, как подземелье будет готово.

— Можно было и не напоминать… Ведь я знаю, что кто бы ни стал моим избранником, я обречена смотреть, как он стареет и в конце концов покидает меня. А после того, как человечество вымрет, я все равно останусь жить — совсем одна…

Ванир тяжело вздохнул, глядя на плачущую Виз. Похоже, события последних дней оставили на её душе глубокую рану.

— Ну сколько можно… Ты не единственная бессмертная, если помнишь. Мы, демоны, тоже бессмертны. Пока не настанет тот день, когда авантюристы покорят моё подземелье и уничтожат меня, я буду с тобой, так что взбодрись, друг мой.

Виз подняла голову.

— ...То есть, если подземелье никогда не будет достроено, то Ванир-сан останется со мной навсегда?

— Ну всё, давно пора было отобрать у тебя права владения магазином. Тот ангел был для тебя недостойным противником, верно? Очень хорошо, хоть я давно не брал на себя эту роль, в этот раз твоим оппонентом буду я!

Ванир схватил Виз за воротник и потащил в сторону входной двери.

— А-а, подожди, Ванир-сан! Я пошутила! Извини! Я буду усердно трудиться! Правда буду! Отпусти, пожалуйста!

Холодный ветер подступающей зимы нес по Акселю отчаянные вопли Виз...

...

— Что ж, дело можно считать закрытым. Какое облегчение.

— Неужели после увиденного ты всерьёз считаешь, что всё закончилось?

По пути домой из магазина магических товаров...

Мы решили сделать крюк и пройтись по городу, заглядывая в лавки и рассматривая разные товары.

— ...Замужество... Даркнесс, ты ведь единственная наследница своей семьи, так? Не пора ли тебе всерьёз подумать о замужестве?

Реакция Даркнесс была моментальной: она сразу же отвела взгляд.

— М-мой отец — очень понимающий человек. Потому, думаю, он давал мне больше свободы в этом вопросе по сравнению с другими дворянскими семьями… Но, наверное, я действительно в том возрасте, когда нужно задуматься о подобном. Хотя, если говорить о возрасте, то самый «рискованный» возраст у Аквы.

— Казума, слушай, я расскажу тебе кое-что интересное. У себя в комнате Даркнесс хранит дневник, в который записывает всё, что она пережила с нами за день. Но это не самое интересное… В ящичке, где она хранит этот дневник, есть любопытный механизм, под которым скрыта ещё одна книжечка, в которую Даркнесс записывает все свои фантазии...

— Аква, а ну иди сюда! Когда ты успела туда залезть? Я же на замок комнату запирала! Как много ты успела узнать?

Даркнесс утащила Акву прочь, прервав на самом интригующем месте.

И когда мы уже почти подошли к нашему особняку, Мэгумин неожиданно спросила:

— Казума, сколько детей ты хотел бы иметь?

От внезапного вопроса я закашлялся.

Честно говоря, против детей я ничего не имею.

Если уж выбирать между «нравятся» и «не нравятся», то я выберу первый вариант.

Но я совсем недавно купил у Ванира несколько товаров, которые должны помочь избежать нежеланных случайностей.

Пока я ломал голову, как бы потактичнее ответить, я заметил, что у двери нашего особняка кто-то стоит.

Алый маг с увесистой подарочной корзиной в руках.

Я знаю только одного человека, который каждый раз приносит подарки.

— Эй, это же Юнъюн. Пришла в гости и ждала, пока мы не вернёмся? Во что будем играть? После взрыва, который сделал кто-то другой, мне не сидится дома, так, может, пойдём на то озеро и проверим, кто больше рыбы поймает...

Хм, что-то с ней не так.

Стойте-ка, мне кажется, я уже наблюдал подобное! Она здесь, чтоб впутать меня в очередную неприятность?

Я умею учиться на своих ошибках, между прочим!

— Эм, ну…У меня просьба к Казуме-сану...

Так и знал.

Но Мэгумин вышла вперёд и закрыла меня собой, будто защищая.

Её глаза засверкали ярко-красным. Она медленно придвинулась к Юнъюн так, что чуть не касалась её носа своим. Когда она заговорила, ее слова звучали угрожающе:

— Что тебе нужно от Казумы? Почему все бегут к нему за помощью, как только у них появляются проблемы? Вы что, совсем стыд потеряли?

— Из-за тебя я уже два раза провалила испытание! Я больше не могу потерпеть неудачу!

Крики Юнъюн эхом разнеслись под ясным, безоблачным небом…

Послесловие автора

Спасибо, что купили 13-й том Коносубы!

Время пролетело незаметно. С момента моего дебюта с серией Коносубы прошло уже 4 года.

Пройдя такой долгий путь, я могу смело назвать себя автором-ветераном, а потому редакторы наверняка простят мне некоторое своеволие.

Например, они легко согласятся сгонять по-быстрому в фэнтезийный мир и сфотографировать настоящих гоблинов, чтобы набрать для меня справочного материала... А ещё было бы здорово зарезервировать для меня на целый день станцию Синдзюку, чтобы я мог поиграть на ней в прятки.

По сравнению с этим просьба немного подвинуть крайний срок, чтобы я мог насладиться своей НИИТ-жизнью — пустяк... Ой, нельзя? Простите, буду трудиться усерднее.

Итак, сюжет этого тома вращался в основном вокруг Ванира и Виз.

Их отношения можно сравнить с отношениями между Казумой и Аквой, но один из них бесполый, так что в романтическую комедию это не перерастёт.

А потому брошенная хозяйка магазина навсегда останется (Урезано)

В любом случае, следующий том будет посвящен Алым магам.

Смогут ли наши герои выручить одинокую и экстремально неприметную девчонку, или же ей придётся прекратить называть себя будущей старостой деревни Алых магов?

Узнайте об этом в следующем томе.

...Кстати, в релиз отправилась моя новая работа: "Sentouin, Hakenshimasu!"

Она расскажет вам историю про солдат-подчинённых злой организации, что грезит мировым господством. Этих солдат разсылают по разным планетам в поисках новых миров для вторжения.

Это фантастическая история о хирургически-модифицированных солдатах, которые должны сражаться с Королём демонов, используя современное вооружение.

Если она заинтересовала вас, то купите томик и оцените, не стесняйтесь!

Вернёмся к 13-му тому Коносубы. Должен сказать, что работа над ним создала немало проблем для многих людей, но каким-то чудом нам всё же удалось добраться до релиза.

А всё благодаря стараниям Мисимы Куронэ-сэнсэя и всех, кто помогал в создании тома.

Я даже не знаю, как мне отблагодарить всех тех, кто помог добраться тому до прилавков.

Но сильнее всех я благодарен именно вам, дорогие читатели, за покупку этой книги.

Нацумэ Акацуки

Послесловие команды

Makentosh

И вновь приветствую вас в уголке команды перевода Коносубы, с вами Makentosh.

Очередной том завершен, очередная засечка на клавиатуре. Вроде как совсем недавно за него взялись, а вот уже снова нужно придумывать послесловие.

Как он вам, понравился? Лично у меня по отношению к нему смешанные впечатления. С одной стороны понемногу раскрывают мир Коносубы. Тут вам и гигантские черепахи из опенинга аниме, и падшие ангелы. С другой стороны всё новое – хорошо забытое старое. Это я про сцену в ванной вместе с Даркнесс.

Однако меня очень порадовало появление нового (надеюсь, не проходного) персонажа, Кровавой Мэри. Очень любопытно, как будут развиваться отношения команды «А» и монстра, который в прошлом не слабо травмировал их. Помолимся Эрис, чтобы Мэри выжила, а не стала экспой для Казумы, как прочие представительницы её вида.

Что до основного сюжета тома, в этот раз в его центре снова стояли Виз, Ванир, и их запутанные, и в то же время такие простые отношения. Пока я читал том, у меня не раз складывалось впечатление, что их дружба станет чем-то большим, однако сам автор опроверг мои опасения, так что у Виз ещё есть шанс оказаться в гареме Казумы. ))

Следующий том вернёт нас в деревню Алых магов. Что же он может нам обещать? Прохождение таинственного испытания… или его провал. Если партнёром Юнъюн станет всё же Казума, начнёт ли она питать к нему нежные и трепетные чувства? Или же собственница Мэгумин снова взорвет поле для испытаний к ванировой бабушке? Может быть мы даже увидим дочь Короля демонов, которая совсем недавно нападала на деревню. Лично я жду 14-й том с нетерпением, а вы? Будем рады видеть вас на нашем сервере Дискорд, где, кстати, спонтанно зародился роллплей по Коносубе. Присоединяйтесь, пока всех персонажей не разобрали )).

Разумеется, я не смогу обойтись без традиционных благодарностей редакторам RazGildyai и Calm_One, которые помогли этому переводу добраться до релиза. А так же хочу поблагодарить человека под ником TiKi, который помог нам с цветными иллюстрациями. Спасибо вам!

И конечно же, спасибо вам, дорогие читатели, за то, что остаётесь с нами! Следующей нашей работой станет, скорее всего, 2-й том спин-оффа про Даста.

Вот вобщем-то и всё. Ещё раз большое вам спасибо и до новых встреч на просторах удивительного и волшебного мира Kono Subarashii Sekai ni Shukufuku wo!

RazGildyai

Привет, читатели и читательницы, добравшиеся до моего послесловия. Очередное путешествие по миру Коносубы подошло к концу. И… наконец-то сюжет начал двигаться не только в повседневной жизни персонажей, но и в масштабах этой вселенной, что очень меня радует. А то в последнее время автор сосредоточился на личных проблемах и переживаниях героев и ЛОР выдавал по крохам. А тут столько событий: и новый претендент на должность генерала КД, и о Казуме в газетах пишут, и на Аксель планируется нападение армии тёмного властелина. В общем, колесо сюжета начало раскручиваться, хоть и медленно. Нет, я не думаю, что в следующем томе случится что-то глобальное, но, возможно, будет ещё одна подвижка. Даже сам Казума несколько раз за этот том, повторяет, что наконец жизнь в этом мире начинает походить на фэнтезийный роман.

Ещё меня порадовал твист с Дюком, который оказался парнем с сюрпризом. То, что автор решил сделать его падшим ангелом, было очень неожиданно. Честно говоря, мне его стало жалко. Он ведь ничего особо злодейского не сделал, Виз сама себе всё напридумывала, а когда оказалось, что поклонник не соответствует ее ожиданиям, взорвала его. Эх, как жесток мир Коносубы…

Также не стоит забывать, что действие следующего тома перенесёт нас в деревню Алых магов. Скорее всего, на испытание для выбора старосты. Нас снова ждёт святилище кошкодевочки, абсурдные заморочки Алых магов и зрелищные, нелепые бои в их же исполнении. Если повезёт, ха-ха.

Также хочу поблагодарить моих друзей – Мака и Калма - которые прошли весь этот путь со мной, от первой страницы тома до послесловия автора. Работать с ними было интересно и весело. Спасибо за ваш неиссякаемый энтузиазм, я даже не заметила, как этот том подошёл к концу. А ещё того парня TiKi, который сделал для нас цветные начальные иллюстрации. Это был неожиданный, а потому вдвойне приятный сюрприз.

А ещё хочу сказать спасибо всем комментаторам и читателям, которые были с нами, следили за обновлениями перевода и живо реагировали на то, что происходит в сюжете. Когда то, что ты делаешь, вызывает у кого-то отклик, это замечательно.

Что ж, пора закругляться, а то опять настрочу на пару страниц. Спасибо, что читали наш перевод и до новых встреч в мире Коносубы!

P.S. Кстати, совсем забыла про росток Безмятежной девочки на грядке Мэгумин и Аквы. Автор так и не сказал, что с ней стало. Было бы интересно, если бы он использовал её в дальнейшем сюжете. А вы как думаете, что с ней будет?

Calm_one

Привет, читатель :)

Вот и еще один том позади.

Странно, когда работаешь над переводом, кажется, что время проносится стремительно. Не успеешь оглянуться - уже вот он, эпилог. Потом проверишь дату первого релиза - а времени прошло не так уж и мало. :)

В этом томе автор снова поступил по своему обыкновению: т.е. не стал следовать шаблонам. Как вам тема «Как могут складываются романтические отношения У ЛИЧА?» или «Как вел бы себя ДЕМОН-цундэрэ?» А?) Вот и мне понравилось.

Мысль про романтические отношения с богиней уже всплывала - когда был том про Эрис. Когда она показала себя не только богиней, но и человеком.

Тут автор использует ту же «технику»: показывает человеческие черты, которые есть у лича и демона. И правильно делает - пусть они будут нежитью и демоном, пока в них можно узнать человеческие черты и чувства - они будут близки и интересны.

Кстати, этот том имеет отличие от предыдущих - в нем есть явно обозначенная интрига. Если раньше она была неявной («Кто отравляет источники в Алканретии?» или «Почему страна казино Элроуд вдруг прекратила финансирование?») и четко формулировалась только к концу, то тут она была обозначена практически сразу - после появления Дюка.

Это вызвало определенные сложности: если 10 человек думают над загадкой, то кто-то, выдвигая версии, рано или поздно выдвинет правильную. И тут для остальных случается спойлер.:)

Я даже вначале пытался эти спойлеры скрывать. Но когда версии пошли косяком, оставалось только смириться. Надеюсь, это не испортило тебе, читатель, удовольствия от прочтения. А если ты из «воздержанцев», читающих том залпом и не просматривающих заранее комменты, то тебе в этом отношении будет проще. ;)

Резюмируя: том выдался не самым напряженным, не самым сильным с точки зрения новизны, не сильно продвигающим сюжет, но необычным с точки зрения поднятых тем и формата. Также автор сделал несколько намеков на то, как будет развиваться сюжет (да будет. Кофе ему в чашку, и чтоб вдохновение не кончалось). А «боевая» концовка и мажорный аккорд от «демона-цундэрэ» оставили приятное ощущение внутри.

Если верить минианонсу NEXT, следующий том будет про деревню Алых магов. Интересно, насколько он будет отличаться от тома 5? Как изменились жители деревни и, особенно, Комэкко? Будет ли эпический экшн в виде битвы Алых магов и армии короля демонов? Удастся ли Юнъюн что-нибудь сделать со своим комплексом «чунибьё наизнанку»? Надеюсь, я не долго буду ждать ответ на эти и другие вопросы.

Автор, успехов тебе в работе над томом 14! Мы за тебя! Ждем с нетерпением! :)

А за работу над этим томом хочу поблагодарить нашу замечательную команду: Мака и Свету (Разгильдяя). Ребята, то, что я работаю с вами - явно моя хорошая карма. :) Редко удается найти людей, которые НАСТОЛЬКО увлеченно, упорно и с таким драйвом делают свою работу. Когда на стриме меня спросили: «Как часто ты пинаешь своих переводчиков?» — я даже сразу не понял вопроса. :) Мне повезло с вами. Надеюсь, я тоже вношу свой скромный вклад и не слишком торможу. ;) Спасибо.

Также огромное спасибо TiKi за работу с картинками. Неожиданно и замечательно. Это очень прибавило к оформлению. Домо. :)

И, конечно, спасибо тебе, читатель. С тех пор, как оживился наш междусобойчик в комментариях я узнал. насколько ты разный. :) А когда появился сервер... Я редко когда заглядываю туда - слишком затягивает. :) Но если заглядываю... Оооо!..

Приятно, что на наш посвященный Коносубе сервер пришло так много людей. И еще приятнее, что жизнь кипит. Ролевухи - это было что-то! А темы: от очередного ранобэ и покрасов фигурок Вархаммера до... (скажем так) ребят, которые «А». (Те кто в курсе - те поняли. ;) ) А еще замечательно, что на сервере сложилась теплая и уважительная атмосфера.

В этом во многом и твоя заслуга, читатель, которого я уже теперь зачастую знаю по нику, аватарке и даже немного по характеру.

...И это еще одна причина того, что мне так приятно работать над этим тайтлом! :)

Впереди нас, насколько знаю, ждет работа над 2 томом спиноффа Даста. (Юху!) Так что — еще увидимся. :)

На этом прощаюсь, искренне ваш, Calm_one.

Примечания

  1. Стадион в Токио, рассчитанный на 55 тысяч человек.
  2. Японский горчичный шпинат.
  3. Оригинальная фраза はぐれ女(Хагурэ онна), примерно означает «брошеная женщина», но также может значить «женщина с огромной разницей (в навыках) между нею и её товарищами».
  4. Нэторарэ (寝取られ), также NTR — поджанр хентая, когда женщина изменяет мужчине.

Комментарии