Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 4 — Да снизойдёт благословение богини на этого мужчину!

Часть 1

Сегодня дождь зарядил с самого утра.

Но Аква, будто вовсе не замечая скверной погоды, радостно возилась на своем огородике.

Рядом стояла Мэгумин, держа в руке зонтик, и раздавала указания.

— Казума, ну хоть ты повлияй на них. Выращивать овощи не просто. На плантациях грибов мацутакэ и бамбука каждый год пропадает без вести несколько фермеров, — обеспокоенно сказала мне Даркнесс, наблюдая за новоиспеченными фермерами через окно.

— Я прекрасно понимаю, что фермерам приходится нелегко. На моей родине случаются тайфуны, во время сезона которых часто пропадают фермеры. И что мне этим двоим сказать? Они всё равно меня не послушают.

— Значит, в твоей стране тоже тайфуны бывают? Да, в сезон тайфунов овощи становятся особенно агрессивными...

Вообще-то, я имел виду фермеров, которых тайфун застал в открытом поле, и они не смогли от него скрыться, но, похоже, мы с Даркнесс говорили о разных вещах.

— Казума, иди посмотри! Уже росточки показались! — восхищенно крикнула мне Аква. Вижу, перспектива намокнуть под дождём богиню воды совершенно не пугала.

— У сайры уже даже глазки видно. Зрелище... немного гротескное, но тебе всё равно стоит на это посмотреть.

Даже Мэгумин увлеклась этим...

— Слушай, Даркнесс, тебе не кажется неправильным, что арбузы ловят в море, а сайру выращивают на фермах?

— А что тут неправильного? Иногда ты говоришь странные вещи.

И пока я переживал свой первый за долгое время культурный шок, к нам кто-то постучал.

Открыв входную дверь, я увидел на пороге пингвина, взволнованно размахивающего своими плавниками.

Прежде чем я успел спросить, откуда он узнал, где мы живём или зачем он пришёл, его заметила Аква:

— А!

— Пик!

Пингвин в ужасе пискнул совсем по-птичьи.

— Уверена, я предупреждала, что изгоню тебя, если встречу посреди города. Смелости тебе не занимать, раз сам явился сюда. Отлично, в этот раз придурковатый демон мне не помешает, так что я смогу спокойно отправить тебя на тот свет.

— Нет, пожалуйста, подождите! Я пришёл по делу Ванира-сама и Хозяйки магазина-доно!..

...

Невзирая на дождь, мы примчались в магазин.

— Виз, ты вернулась! Мы так волновались за тебя!

— Ванир-сан, дурак! Ты бестактен, как всегда!

— От демона ты никакой тактичности не дождёшься, глупая хозяйка магазина! Стоило тебе отправиться на прогулку — и тут же влюбилась! Если тебе так сильно хочется замуж, то пожалуйста!

Первое, что мы увидели, открыв дверь магазина — ссору между Виз и Ваниром.

— Ты правда не против?! Я, вообще-то, замуж выйду, а не за город погулять! И после свадьбы я уже не смогу вернуться в этот магазин! Хозяином станет другой человек! А я думала, что контракты для демонов — святое! Что произошло с договором, по которому мы собирались вместе сделать этот магазин прибыльным?!

Видимо, Виз тоже попала под дождь, так как до нитки промокла.

На виске тщательно созданного из грязи тела Ванира вздулась вена.

— Никому не нужная хозяйка магазина, когда тебя заменит новый владелец, привести этот магазин к успеху станет намного проще! Я наконец-то смогу заработать на своё подземелье! Так что можешь спокойно выходить за кого угодно, обезумевшая от любви хозяйка магазина!

— Ах ты!..

Глядя на то, как Виз со слезами набросилась на Ванира, я спросил стоявшего рядом пингвина:

— Какого чёрта здесь происходит?

— Ванир-сама с Хозяйкой магазина-доно на ножах с тех самых пор, как она вернулась. Сначала я было обрадовался её возвращению, но она, похоже, совсем потеряла голову из-за любовных переживаний и в конце концов поссорилась с Ваниром-сама. Я не знал, как остановить их, поэтому решил отправиться за помощью к тебе, молодой человек.

Следует сказать ему, чтобы по таким вопросам ко мне больше не приходил, но, по крайней мере, я был рад узнать, что Виз вернулась живой и здоровой.

Аква с недовольным лицом бросилась к спорящей парочке и принялась их разнимать.

— Виз, где тебя носило?! Ты хоть представляешь, как все за тебя волновались?! Извиняйся, быстрее!

— Аква, я думаю, сейчас они немного заняты. Ты только всё усложняешь. Пожалуйста, постой рядом со мной в уголке.

Мэгумин оттащила в сторонку Акву, которая, как обычно, полезла куда не просят.

Даркнесс поинтересовалась:

— Из-за чего вы вообще ссоритесь? Смотрите, даже граф Зерешрут встревожен.

Виз в слезах тут же бросилась обнимать Даркнесс.

— Даркнесс-сан, ты только послушай! Последние несколько дней я бродила по нижним уровням подземелья, которое называют самым глубоким в мире. И я много о чём размышляла, пока истребляла монстров.

Пока я гадал, как это могло поссорить её с Ваниром, Виз взяла цветок из вазы и начала крутить его в руках.

— Этот мужчина… Дюк-сан, появился из ниоткуда и сказал, что готов принять меня такой, какая я есть… Что же во мне так сильно очаровало его?..

Ох, так вот что значит быть безумно влюбленным?

Казалось, Ванир хотел вставить пару слов, но Виз не заметила этого и продолжила:

— Но я… Я ведь лич. И всё же он сказал, что для него это неважно. Он даже говорил: «Ты сохранила свою неземную красоту даже после обращения в нежить. Я люблю тебя такой, какая ты есть...»

— Я же наблюдал издалека с помощью «Чтения по губам», разве он такое говорил?

Игнорируя моё замечание, Виз продолжала теребить в руках бедный цветок.

— Он сделал мне предложение при нашей первой встрече… А потом он сказал: «Такой прекрасный цветок, как ты, не должен заниматься опасной работой. Я буду защищать тебя, поэтому...»

— Этого он не говорил.

Так далеко он точно не заходил, правда ведь?

— Казума-сан, я пытаюсь сказать нечто очень важное, потому, пожалуйста, помолчи… Хоть он и сделал мне предложение, я связана контрактом с Ваниром-саном, да и за магазином нужно присматривать... Ах, что же делать?..

Во время своей речи Виз украдкой поглядывала на демона, стоящего рядом. Ванир, на лице которого уже явно читалось раздражение, ответил:

— И вот такую ахинею она несёт с того самого момента, как переступила порог. Я говорил, что если она хочет продолжать работать в магазине, то должна прекратить исчезать неизвестно куда и начать трудиться, как положено. Ну а если ей хочется замуж, то пусть выходит, но после этого она почему-то разозлилась.

— Ты что, совсем меня не ценишь?! И это после всего, через что мы прошли вместе? Разве мы не стали партнёрами ради того, чтобы исполнить мечты друг друга?

После слова «партнёрами» лицо Ванира перекосилось от недовольства.

— Контракт для демона — нерушимый закон, но… Даже меня твоя безнадёжность уже почти сломила… Я подумывал ненадолго приостановить выполнение нашего контракта...

— Я не позволю тебе разорвать наш контракт! Я прекрасно понимаю, что без Ванира-сана этот магазин долго не протянет. Н-но я единственная во всём мире способна создать самое большое подземелье. Ты правда готов бросить свою мечту сразиться с авантюристами на самом нижнем уровне опаснейшего в мире подземелья, Ванир-сан?! — отчаянно отговаривала его Виз, крепко вцепившись в его смокинг.

Но тут вмешалась Аква:

— Так все же, что ты решила? Ты хочешь сойтись с тем парнем, Дюком? Или он не в твоём вкусе?

Услышав этот неожиданный вопрос, Виз снова принялась смущённо вертеть в руках цветок, не забывая следить за реакцией Ванира.

— Он не кажется таким уж плохим, и, похоже, очень мне предан... Но как же мой долг перед Ваниром-саном?..

— Лично меня не волнует, кто будет хозяином магазина. Всё, что мне нужно от тебя, — постройка подземелья на заработанные мной деньги.

— Ванир-сан цундэрэ?! Слишком много цунцун, и ни капли дэрэдэрэ! Разве так сложно ценить меня чуточку сильнее?! Мы ведь уже так давно знакомы! Ты правда согласен, чтобы я ушла с тем человеком?!

Цветок в её руке вдруг завял. Она от злости активировала «Иссушающее касание»?

— Не совсем понимаю, как бесполого демона можно называть цундэрэ, но мне это не по нраву… Ладно-ладно, хорошо, в этот раз я вложу в свой взор немного больше энергии. И если я увижу хоть какие-то проблемы, связанные с этим Дюком, то сразу же пойду и прогоню его. Ну что, теперь довольна?

Судя по виду Ванира, ему все это уже порядком надоело. Похоже, шансы Дюка растут.

Самой большой преградой на его пути к тому, чтоб завладеть магазином Виз, является Ванир, но что-то я не заметил, чтобы последний был против смены хозяина.

Такая холодная логичность как раз в стиле демона, но, получается, Дюку никто не будет мешать.

…Хотя минутку, ещё ничего не решено. Остаётся вероятность, что Ванир всё-таки заметит своим всевидящим взором что-то плохое.

И пока я раздумывал, стоит ли мне остановить Ванира, его глаза вдруг как-то странно заблестели...

— Хо… Вот он где. Сейчас одержимый тобой мужчина расспрашивает о тебе в городе.

При этих словах уголки рта Виз слегка приподнялись, хотя она всеми силами старалась сохранить на лице невозмутимое выражение.

— ...Хм? Ох, ну и ну… Это же… просто замечательно! Поистине великолепно! А я ещё гадал, почему его так тяжело было рассмотреть… Так вот в чём дело!

— Ч-что там, Ванир-сан? Что в нём такого замечательного? Нечасто увидишь, как ты так искренне кого-то расхваливаешь.

В ответ на слова Виз, которую реакция Ванира слегка насторожила, самозваный всевидящий демон с явным удовольствием сказал:

— Всевидящий демон провозглашает! Когда ты ответишь на чувства своего поклонника, мужчина испытает такие радость и наслаждение, каких этот мир ещё не знал!

Часть 2

По пути домой из магазина...

— Даже не верится, что Ванир так легко принял его… Хотя меньшего я от Дюка и не ждал, ведь он смог заслужить моё признание… — подумал я вслух, вспоминая случившееся в магазине.

— И почему он вдруг начал восхищаться этим сталкером?.. Что ж, один человек, который уходит веселиться со знакомыми авантюристками, стоит только выпустить его из виду, а также находит дурацкие оправдания для своих развлечений в ванной, ведясь даже на очевидное соблазнение, не достоин хоть какого-то сравнения с Дюком. Ведь он всецело верен своей избраннице...

Мэгумин бросила на меня многозначительный взгляд.

— Точно. В отличие от одного человека, Дюк хранит верность девушке, с которой хочет жить. Х-хотя неверность — обязательная черта негодяя, а мне такие по душе...

Даркнесс последовала её примеру…

— Ну что? Да, в тот раз в ванной я правда провинился! Но вы, вообще-то, тоже к этому руку приложили! Мэгумин постоянно делает однозначные намёки, но черту пересекать не хочет, а Даркнесс всё время крутит передо мной своими формами, но в последний момент начинает смущаться и идти на попятную...

— Он решил отбросить остатки своего жалкого достоинства!

— В последнее время ты всё сильнее напоминаешь типаж, который ещё недавно я считала своим идеалом...

И когда эта парочка принялась отчитывать меня, Аква, которая плелась позади, вдруг заявила:

— Я не позволю. Не позволю забрать её непонятно кому! Разве это не кажется вам странным? Мы же про Виз говорим! Почему этот тип так одержим ею? Он точно задумал что-то нехорошее! Так мне говорит моя божественная интуиция! Он точно не любит Виз!

Я обернулся.

— Ты просто не хочешь потерять свою единственную подругу, с которой постоянно чай распиваешь, да?

— И это тоже, но у меня всё равно плохое предчувствие! Не знаю, как описать… Мне кажется, будто тот, кого я ненавижу всем сердцем, окажется вне себя от счастья, когда всё это закончится...

Понятно… что ничего не понятно.

— Даже если так, сейчас уже ясно, что Виз очень рада происходящему, так что у нас нет права вмешиваться. Если ты желаешь ей счастья, то должна позволить событиям идти своим чередом...

Аква не нашлась, что ответить на слова Мэгумин, а потому нехотя замолчала.

...

После того, как Ванир всецело одобрил Дюка как будущего избранника Виз, она немного подумала и заявила, что скоро со всем разберётся, а затем снова взялась за работу.

Другими словами, теперь это их дело. Мы посторонние, поэтому вмешиваться не должны.

Но…

— ...Я испытаю его, — сказал Аква, излучая решимость.

— В каком смысле? Что ты задумала?

Я не мог этого не спросить. Аква уверенно ответила:

— Я собираюсь испытать его преданность Виз. Да, я соблазню его.

...Что?

— Т-ты спятила? Ты, полный ноль в романтике, собираешься кого-то соблазнять? Серьёзно?

Не то что Дюка, она даже первого встречного соблазнить не сможет.

— Кто я, по-твоему, такая? Я богиня, которой поклоняется десять миллионов последователей культа Аксис, невероятно популярная Аква-сама! Меня обожают и соседские дети, и даже старики. Один из них, кстати, недавно подарил мне сладости. Если я должным образом проинструктирую этих двоих, Дюк точно падёт жертвой наших чар.

И откуда в тебе столько уверенности?

...Стоп, она сказала «проинструктирую этих двоих»?

Не замечая моей озадаченности, Аква заявила ещё более самоуверенным тоном:

— Ведь в нашем распоряжении убийственная лоли, перед которой не устоит ни один обладатель подобных наклонностей, а также Пошлонесс, которая покорит любого поклонника фигур поэротичнее. Если Дюк устоит перед очарованием этих двоих, то я, так и быть, признаю его.

— Погоди, это я-то убийственная лоли? И не подумаю заниматься таким идиотизмом! Пусть это нужно для проверки на стойкость этого типа, но я тоже должна хранить верность! У меня уже есть Казума, так что никого другого я соблазнять не собираюсь!

— Прекрати говорить так, будто я отвечаю за все пошлости! Мне начинает казаться, что ваше мнение обо мне с каждым днём становится всё хуже! Я и сама немного зла на себя за то, что мне нравится такое отношение...

Но Аква пропустила возражения возмущающейся парочки мимо ушей.

— Вы обе ничего не смыслите в романтике, но ничего, я вас натаскаю, не переживайте! Вот увидите, я докажу, что чутьё меня не подводит!

— Я не буду, поняла? Не буду этого делать! Аква, ты меня слышишь?! — заявила Мэгумин, сильно встряхивая Акву.

Часть 3

В небольшой бар на окраине города вошла красивая девушка.

И описать её можно было не иначе, как очаровательная. На ней было дорогое платье, которое в этом дешевом баре смотрелось совсем не к месту. Девушка подошла к мужчине в плаще, что коротал время наедине со своим напитком.

— Здесь не занято? — указала она на место рядом с ним.

— ...Если хочешь предложить свои услуги, то говорю сразу: не интересует.

Натянутая улыбка, которую девушка с трудом пыталась удержать, вдруг застыла на её лице.

...Всё верно. Девушкой, которая подошла к одинокому мужчине, Дюку, была Даркнесс, и действовала она согласно инструкциям Аквы.

— Эй, Аква, она надела шикарное платье, сделала макияж и всё такое, а в итоге её приняли за проститутку и моментально отшили… Пфф...

— Казума, хватит ржать, нас заметят… Пфф...

Не знаю, услышала ли она наши слова, но лицо Даркнесс с каждой секундой наливалось краской.

Сейчас мы в том же баре, где я впервые разговаривал с Дюком.

Мы с Аквой сидели за столиком поодаль и, пользуясь моим навыком скрытности, прятались среди остальных посетителей заведения. Хоть по нам и не скажешь, но мы были готовы в любой момент броситься к Даркнесс на помощь, если бы Дюк и правда начал к ней клеиться.

Но не успела она даже начать, как её постиг полный и окончательный разгром…

— И она ещё рассказывала нам, что все дворянки искусны в обольщении мужчин. Я же говорил, что для неё это невозможно… Ха-ха-ха...

— Ага, она такая: «Хорошо, я сделаю это ради Виз. Вы увидите, что такое шарм благородной леди». Хех, тогда она казалась такой классной.

Сначала Даркнесс была категорически против.

Она даже говорила: «Разве ты не против того, чтобы я соблазняла других мужчин?», но когда я сказал, что хочу испытать знаменитое чувство «Нэторарэ»*, Даркнесс сразу же передумала и с энтузиазмом вызвалась помочь Акве.

Похоже, мои слова для этой извращенки оказались решающими.

К слову, Мэгумин сбежала ещё до того, как Аква начала её убеждать.

И пока мы с Аквой шептались между собой, Даркнесс, видимо, вспомнила, зачем она сюда пришла, и вновь нацепила приветливую улыбку.

Кокетливо хихикнув, она заговорила:

— А ты смешной. Я не «ночная бабочка». Я владелица небольшого магазинчика здесь, в Акселе, и меня зовут Лалати...

— Эй, смотрите, это же Даркнесс. Ты что здесь делаешь? Да ещё и в таком платье... Это место совсем не подходит для дворян, знаешь? Кстати, леди из семьи Дастинесс, раз уж вы здесь, может, угостите меня выпивкой? — влез в разговор блондинистый авантюрист-преступник.

Если вспомнить, он ведь и в прошлый раз тут ошивался. Похоже, Даст здесь завсегдатай.

— ...Вы меня с кем-то путаете, я...

— Ты чего, Лалатина? Это же я, Даст! Мы вместе на квесты ходили, да и вообще прошли через многое! Ты что, забыла меня?!

Даркнесс развернулась спиной к Дюку, который, похоже, заинтересовался их разговором, и незаметно сунула Дасту в руку маленький мешочек с монетами.

Судя по всему, тот был не очень рад, что его прогоняют, но всё равно взял мешочек и удалился.

Даркнесс ослепительно улыбнулась, пытаясь как-то объяснить случившееся:

— ...Везде можно встретить людей, которые заявляют, что вы знакомы, и начинают вас донимать, правда же?

— И всё же, зачем леди из семьи Дастинесс заговорила со мной?

Вот и всё, прощай прикрытие.

Мы с Аквой встали так, чтобы нас видела только Даркнесс, и сигналами начали говорить ей бросить это дело и уходить.

Но в ответ она лишь прикусила губу.

— Похоже, моя шутка затянулась. Позвольте мне заново представиться. Меня зовут Дастинесс Форд Лалатина, дочь управителя этого города и авантюристка.

Она хочет продолжать действовать по плану даже после того, как её личность была раскрыта?

Сев рядом с Дюком, Даркнесс улыбнулась бармену.

— Пожалуйста, по бокалу лучшего красного вина мне и моему собеседнику.

— Мой бар не настолько роскошен, чтобы подавать красное вино, Дастинесс-сама.

— Казума, хватит смеяться! Тут ничего не поделать! Даркнесс ведь дворянка, а потому в подобных заведениях не бывает...

— Ну а сама-то чего смеёшься?! Прекрати, иначе я тоже не смогу удержаться!

Засмеялись не только мы, но и другие посетители бара, из-за чего Даркнесс страшно покраснела до самых кончиков ушей.

— Тогда дайте мне самое дорогое, что есть в меню...

— Значит, бочонок холодного Алого пива? Благодарю за покупку!

Исполняя заказ Даркнесс, бармен принёс бочонок и кружку.

Кранты. Она сама роет себе могилу.

— ...Ого, ты сможешь столько выпить?

— ...Я хотела угостить всех посетителей бара, чтобы отметить наше знакомство… — тихо произнесла она.

...

Ведомые ночными фонарями, мы, забрав с собой Даркнесс, возвращались домой. После того, как она угостила весь бар, там спонтанно возникла настоящая пирушка, а мы под шумок тихо улизнули.

— Я больше никогда не сделаю ничего подобного! Чтоб ты провалился, Дюк! Как ты посмел так унизить благородную леди?! — ругала Даркнесс негодяя, снимая белые перчатки.

— Ты сама виновата. Дюк ничего не сделал… Пфф!..

— Эй, Казума, несмотря на все, что сделала Даркнесс, Дюк ни капли не заинтересовался! Хватит над нею смеяться, бедняжке и так несладко! Даркнесс, я думаю, ты отлично справилась. Особенно мне понравилась твоя фраза про то, что надо отметить ваше знакомство и последующая вечеринка! Если бы кто-нибудь попросил показать пару фокусов, я бы тоже смогла на ней выступить.

— А-а-а-а-а-а!

Слова Аквы окончательно добили Даркнесс, она спрятала лицо в ладонях и закричала.

Однако через некоторое время она подняла на нас заплаканное лицо.

— Этот Дюк не поддался на моё искусство обольщения и не соблазнился моим благородным статусом… Я не ошиблась на его счёт. Он полностью отличается от одного человека, которого соблазнить ничего не стоит. Я стала уважать его немного больше...

В ответ на серьёзные слова Даркнесс Аква состроила еще более серьезное лицо и обратилась ко мне:

— Ну что, Казума, увидел, что такое шарм благородной леди?

— К сожалению, нет. Неужели это и было её хвалёное искусство обольщения мужчин? Как думаешь, помогло оно ей? — с не менее серьёзным выражением ответил я.

Даркнесс тут же швырнула свои перчатки мне в лицо.

— Я убью вас!

...

Итак, она все же слетела с катушек. Убегая от Даркнесс, я вовсю ругал Акву:

— Дурочка, ты перестаралась! Она разозлилась всерьез!

— Уа-а-а-а! Это ты её разозлил, вот теперь сам её и успокаивай!

— Я зла на вас обоих! Хватит убегать, хуже будет! Прежде чем мы вернёмся в особняк, я вас хорошенько проучу!

Часть 4

На следующее утро.

Первое, что я увидел по возвращении в особняк — Акву, что в поте лица трудилась на своем огородике.

— И у тебя хватило наглости сюда вернуться, НИИТ-беглец?! Даркнесс мне вчера в порошок голову чуть не стёрла!

Даркнесс, доведённая до бешенства — это уже не шутки. Пришлось скрыться, используя навык «Побег», и переночевать в гостинице.

— Да забудь ты об этом, что это за странная штука у тебя на грядке растёт?

— Не пытайся сменить тему. Мне пришлось пожертвовать собой, чтобы смягчить гнев Даркнесс, так что давай, благодари меня.

Игнорируя ворчание Аквы, я присел на корточки перед одним из рядков растений.

Там прямо из земли, размером с фигурку, росла… маленькая девочка.

— Эй, ты серьёзно посадила здесь мандрагору? Аква, ты хоть представляешь, какие у нас будут проблемы, если она начнёт вопить прямо здесь, в городе? Ты же говорила, что собираешься сажать её в следующем году, разве нет?

— Семена были очень дешевыми, вот я их и купила… Но она не должна была так скоро вырасти. Что же это за девочка? Такое чувство, что я её уже где-то видела. Так быстро способны расти только растения-монстры, но...

После слов Аквы меня вдруг осенило.

— Эй, это что, Безмятежная девочка?! Какого чёрта ты её здесь посадила?!

— П-подожди, я просто купила семена у бродячего торговца! Он продавал их очень дешево! Никогда бы не поверила, что такой добрый человек может торговать семенами монстра!

Вот идиотка!

— Они дешевые именно потому, что это семена монстра! Тебе куриного яйца вместо драконьего было мало?! Теперь ты ещё и бесполезного монстра растить собралась?!

— Император Зелль не курица! И что нам теперь с девочкой делать? Даркнесс точно разозлится, если узнает, что мы посадили монстра!

Мы шумели слишком сильно...

— ...Доброе утро, Казума. Значит, у тебя хватило наглости вернуться, да?

Обернувшись на голос, я увидел, как Даркнесс надевает сандалии, собираясь выйти во двор.

— Казума, Даркнесс идёт! Сделай что-нибудь с этой малышкой!

— Вообще-то, меня не особо заботит, если Безмятежную девочку убьют...

Увидев, что я намереваюсь сбежать, Аква принялась пихать меня кулаком.

— Демон! Ты и правда демоНИИТ! Неужели тебе ни капельки не жаль этого новорожденного существа?!

— Вот бы ты хоть толику этого сострадания оставила для настоящих демонов и нежити! Чёрт, она уже близко!

Мы встали перед Безмятежной девочкой, чтобы скрыть её от идущей к нам Даркнесс.

— Прости, Даркнесс, я и вправду виноват! Вчера я перегнул палку! Пожалуйста, извини!

— Точно, Даркнесс, что было то прошло. Давай пойдём обратно в дом, я приготовлю тебе вкусненький завтрак.

В ответ на это Даркнесс взглянула на нас с недоверием.

То, что я бросился извиняться, было понятно, но вот заискивания Аквы звучали подозрительно.

Обычно Аква сказала бы что-нибудь в духе: «Вчера я получила по первое число. Сегодня его очередь» — и постаралась бы сдать меня Даркнесс.

Переводя подозрительный взгляд с Аквы на меня и обратно, она спросила:

— ...Ну и что вы натворили?

— Эй, почему ты сразу на меня смотришь? Проблемы, в которых виноват я, можно по пальцам одной руки пересчитать!

В ответ Даркнесс посмотрела на стоявшую рядом конспираторшу, и та сразу же отвела взгляд.

Я уже давно об этом подозревал и теперь окончательно убедился, что Аква совершенно не умеет врать.

— Что ты сделала на этот раз?! Быстро сознавайся!

— Ну почему как что-то случится, так сразу я виновата?! По-моему, быть настолько предубеждённой против других очень плохо!

С этими словами Аква толкнула Даркнесс в грудь, словно прогоняя её.

— Э-эй, почему ты так хочешь, чтобы я ушла?!

Даркнесс принялась сопротивляться попыткам Аквы вытолкнуть её с огорода, и вдруг её взгляд упал на то, что та скрывала за спиной...

— ...Эй.

— Это не то, что ты думаешь!

Не обратив внимания на пылкие отрицания Аквы, Даркнесс серьёзно спросила:

— Аква, это что, Безмятежная девочка?..

— Нет, это просто миленькая мандрагорочка, которая почему-то очень быстро выросла! Я правда купила семена мандрагоры!

Я точно не знаю, что опаснее, мандрагора или Безмятежная девочка, но Даркнесс, отпихнув Акву в сторону, закричала:

— Ты посадила её здесь? И вообще, мандрагора не намного безопаснее Безмятежной девочки! Аква, отойди! Я разберусь с ней до того, как она обретёт разум! Это не обсуждается!

Даркнесс закатала рукава и протянула руку, чтобы вырвать Безмятежную девочку из земли.

Ну да, это закономерный итог.

Мы же не можем вырастить посреди города монстра, так что остаётся только убить её. Аква не сажала его здесь намеренно. Всё, что мы можем сделать для Безмятежной девочки, — подарить ей быстрый и безболезненный конец…

— Нет, не надо! Я уже дала ей имя! Я думала, что это мандрагора, поэтому назвала её Кровавая Мэри Смертокрик...

— Значит, ты прекрасно знаешь, насколько мандрагора опасна, раз назвала её так, дурочка! Не могу поверить, что я еще хотел помочь тебе! Даркнесс, быстрее вырывай её!

И когда я собирался схватить Акву, чтоб натереть ей голову кулаками...

— Доброе утро. Смотрю, сегодня вы тоже не скучаете? Что случилось на этот раз?

У дверей стояла Мэгумин, с ног до головы заляпанная грязью.

Часть 5

Остывающая после ванны Мэгумин уплетала свой завтрак так, будто приехала с голодного края.

— Где ты пропадала, Мэгумин? Не знала, что ты скорее в грязи заночуешь, чем согласишься соблазнять того парня. А знала бы, так не стала бы тебя заставлять, поэтому больше не убегай, пожалуйста.

— Все было не так. Ты что, считаешь меня дикаркой какой-то? Я действительно ушла потому, что не хотела его соблазнять, но в грязи вымазалась совсем по другой причине.

Мэгумин глубоко вздохнула и вытерла рот, словно после еды почувствовала себя спокойнее.

— И что же это за причина? Нашла монстра, за которого дают кучу очков опыта, и погналась за ним? Или бегала за детьми, которые снова смеялись над твоим именем?

— Да за кого ты меня принимаешь?! И в округе не осталось ни единого ребёнка, который посмеет насмехаться над моим именем. Они все усвоили урок.

— Эй, на тебя приходили жаловаться родители со всего города, ты знала? И мне каждый раз приходилось извиняться перед ними за тебя. Больше так не делай, хорошо? — обеспокоенно произнесла Даркнесс.

Когда я заварил Мэгумин чай, она наконец рассказала, что с ней приключилось.

— В общем, после побега из дома пойти мне было некуда. Я думала, что в городе смогу встретить знакомых авантюристов, поэтому какое-то время бродила по улицам...

Видимо, после бесцельного блуждания знакомых она так и не встретила. Поэтому Мэгумин отправилась в гильдию, надеясь хотя бы там увидеть парочку знакомых лиц...

— Там я столкнулась с Юнъюн, которая в отчаянии пыталась завербовать авантюриста, который поможет ей пройти испытание, а потому я снова решила протянуть ей руку помощи.

— Ага, что было дальше, я догадываюсь, так что можешь не рассказывать, — попытался я перебить Мэгумин, но она всё равно продолжила, сверкая глазами.

— Казума, не прерывай меня. Я умею учиться на своих ошибках, если ты не знал. В первый раз начальная загадка испытания была слишком трудной, а потому я просто взорвала её. В этот раз, чтобы не сорваться , я отдала свой посох Юнъюн и просто ходила за ней.

— О?

Вижу, девчонка, которая всегда и во всём стремилась быть лучшей, вправду немного поумнела.

— Однако главная трудность, не считая того, что Юнъюн провалилась на последнем испытании, была в том, что после того как я в прошлый раз взорвала площадку, где всё происходило, мне было запрещено принимать в нём участие. Поэтому прошлой ночью мы с Юнъюн всё обсудили и решили проникнуть туда под покровом темноты.

Беру свои слова обратно, она ни капли не поумнела. До сих пор придумывает подобные планы...

— Мы с Юнъюн разделились в лесу недалеко от деревни, после чего снова встретились на заново отстроенной площадке для испытаний. И в этот раз мы по-честному пытались разгадать загадку. В конце концов, за дело взялись величайший гений среди всех Алых магов и та, кто называет себя соперницей этого гения. Всякие там загадки, и другие проблемы, требующие интеллектуального подхода, для нас пара пустяков.

— ...У меня плохое предчувствие.

Мэгумин тут же отвела взгляд, чем подтвердила мои опасения.

— Если подумать, после окончания школы мы с Юнъюн ничего толком не изучали… Магический предмет отказывался принимать наши ответы на загадку, сколько бы мы ни пытались. В какой-то момент мне это надоело, и я забрала у Юнъюн свой посох... Возможно, всё из-за того, что мы попытались пройти испытание посреди ночи, но на грохот сбежалась целая толпа монстров...

— ...На всякий случай спрошу: местные вас заметили? — спросил я, уже примерно представляя себе ответ.

Взгляд Мэгумин светился торжеством.

— Кто я, по-твоему, такая? Пока мы убегали от монстров, на шум взрыва сбежались жители деревни! Юнъюн перенесла нас в деревню телепортом, так что никто нас не заметил. Мы спокойно принялись готовить ужин, дожидаясь возвращения жителей! Но я недооценила магические познания Алых магов. Они каким-то невероятным образом догадались, что взрыв устроила я, из-за чего потребовали возместить стоимость уничтоженного магического предмета...

— Разумеется! Твой взрыв — самое очевидное доказательство! Какие ещё магические познания?! Среди всех Алых магов «Взрыв» умеешь использовать только ты!

Мэгумин с виноватым видом вручила мне счёт за магический предмет. Я взглянул на сумму и, не говоря ни слова, отсчитал деньги.

— Прости, Казума. В следующий раз я ни за что не оставлю следов.

— У меня ощущение, что ты так и не поняла, в чём твоя ошибка. Тебе вообще не надо было его уничтожать!

Мэгумин допила чай и спросила:

— Ну а у вас что случилось?

Часть 6

— Ч-что же нам делать?

— А что остаётся? Ты виновата не меньше Аквы. Вы с ней на пару огород разбивали.

Голос Мэгумин все еще дрожал после того, как она увидела ростки Безмятежной девочки.

— Да, но я же не знала, что нам попадутся семена монстров… — попыталась она оправдаться.

— Казума, я выращу и воспитаю её. Другие Безмятежные девочки выросли плохими, потому что их испортило ужасное окружение. А если её воспитает хороший человек, который окружит её любовью и заботой, она тоже обязательно станет хорошей, — сказала Аква, дергая меня за рубашку.

— Аква, хватит. Безмятежные девочки — монстры. По вине этих существ погибло много людей...

— Точно, мы сами её вырастим! Неплохо, Аква! Какая ты умная сегодня! — криком перебил я Даркнесс, которая пыталась переубедить Акву.

Это же и правда отличная идея!

— Ты что-то придумал? Я всегда знала, что в такие моменты Казума-сан всегда выручит! Ну же, рассказывай, что там у тебя за идея?

Аква заметно воодушевилась. Я улыбнулся ей в ответ и объяснил:

— Хорошо, слушай. Сначала мы вырастим эту Безмятежную девочку. А потом засеем ими поле. Безмятежные девочки убеждают путников остаться с ними, а потом медленно убивают их, так? А это значит, что атаковать они не способны. Но, не смотря на это, они стоят кучу очков опыта. Так что если у нас будет целая плантация, мы легко сможем поднять столько уровней, сколько захотим...

— Какой же дурой я была, что понадеялась на тебя, проклятый НИИТ! В какую дыру ты выбросил свою человечность? Даже я в шоке! — неожиданно накинулась на меня Аква.

— Эй, погоди, ты ведь знаешь, что у Алых магов есть метод: они обездвиживают монстров, чтобы маги послабее могли их добить и поднять свой уровень, верно? Я сам сильно удивился, когда узнал о нём, но разве мой способ чем-то отличается? Вы же мне все уши прожужжали, чтоб я поднял уровень!

— Метод, передаваемый Алыми магами из поколения в поколение, требует рисковать здоровьем, а иногда и жизнью! Обездвижить сильного монстра — это тебе не в магазин сходить! Даже не смей сравнивать его со своим чудовищным планом, нарушающим все возможные правила нравственности и морали!

— Д-да, может, этот метод и эффективен, но слишком бесчеловечен...

Отлично, все против.

А я думал, они согласятся, раз уж знают, что все Безмятежные девочки по своей природе — просто коварные твари.

И это несмотря на то, что каждая из них получила тяжёлую душевную травму от Безмятежной принцессы...

— Ладно, давайте пока не будем об этом. Сейчас важнее тот тип, что вчера вечером так великолепно отшил Даркнесс.

— А-Аква, пожалуйста, не могла бы ты перестать говорить так, будто меня отвергли...

Не обратив внимания приунывшую Даркнесс, Аква уверенно заявила:

— Поскольку нападение повелительницы пошлостей провалилось, а потому следующая наша убийца — Лолимин. Если Дюк выдержит и её соблазн-покушение, у меня не останется другого выбора, кроме как признать его.

— Сколько мне раз повторять?! Я ни за что не буду этого делать! И не называй меня Лолимин! Если ты толкаешь нас зайти так далеко, то почему бы тебе не попытаться самой?!

В ответ Аква стукнула кулаком по ладони.

— ...Точно, это может сработать. Если он сможет устоять перед чарами великолепной и обворожительной Аквы-сама, значит, его чувства и впрямь искренни. Хорошо, пусть Даркнесс потерпела неудачу, но я покорю этого типа в два счёта!

— Слушайте, возможно, с моей стороны это прозвучит грубо, но я не считаю, что Аква женственнее меня. Эй, Аква, ты ведь хихикнула, да? А ну стой, что ты там обо мне подумала?!

Часть 7

Вечером того же дня мы вновь заседали в нашем наблюдательном пункте — за угловым столиком бара, который я посещал уже бог знает который раз.

— И всё же не верю, что она сможет соблазнить мужчину. Аква и романтика — вещи противоположные.

Даркнесс на мои слова несколько раз кивнула:

— Ну, внешне она красива, потому утверждать, что у нее не получится… Но вот её характер...

— И всё же, когда мы приезжали в другие города, парни подкатывали и к ней тоже. В этом городе у нас определенная известность, так что никто не отважится подойти к нам, но в глазах обычных людей мы вполне привлекательны... К-Казума, ты чего? Почему ты смотришь на меня так, будто пытаешься сдержать смех?

Чтобы не привлекать лишнего внимания, я активировал «Скрытность», пока выслушивал замечания Мэгумин.

А чтобы знать, о чём Аква с Дюком будут говорить, я использовал «Чтение по губам».

Сейчас на Акве не было её повседневного наряда с хагоромо. Вместо этого она была одета, как обычная деревенская девушка.

Мы наблюдали, как она шатко-вихлястым шагом направилась к Дюку.

Судя по самоуверенным взглядам, которые она бросала в нашу сторону, в её понимании это была сексапильная походка.

«Эй, такой симпатичный братик пьет в одиночестве? Так ты напоминаешь одинокого бесполезНИИТа, безвылазно сидящего дома. Не хочешь поболтать?»

Аква вошла в контакт с целью, добавив к своим приветственным словам несколько обидных фраз.

И пока я по-быстрому пересказывал эти слова Мэгумин и Даркнесс, Дюк развернулся. Однако при виде Аквы раздражение на его лице сменилось шоком.

Я его понимал. То же самое ты чувствуешь когда впервые видишь странного зверька.

Возможно, Аква неправильно поняла его реакцию, а потому, лучезарно улыбаясь, уселась на соседнее с Дюком место.

«О, тебя так сильно удивило, насколько сестрёнка красива? Хе-хе, как мило. По правде говоря, я хочу рассказать тебе кое-что интересненькое. Хочешь послушать?»

Она пытается сыграть типаж «старшей сестры»?

Похоже, Аква именно так представляла себе соблазнительную девушку.

Всё в ней, включая её последнюю фразу, делало её похожей на мошенника, который пытается продать втридорога очередному простофиле какую-нибудь дешевку. Неужели она правда думает, что таким образом может кого-то соблазнить?

Но когда я прочел ответ Дюка, то решил, что у меня нелады со зрением.

«...Ох, кое-что интересненькое?.. Хорошо, я подыграю. Бармен, налей этой девушке чего-нибудь холодненького».

Ты в своём уме?!

Почему ты соглашаешься на предложение этого подозрительного существа?

«О, вот спасибо. Обычно выпивкой меня угощает мой ручной НИИТ, но, к сожалению, сегодня он не со мной».

Она у меня ещё поплачет, когда вернёмся домой.

На самом деле Аква могла забыть, что мы здесь и наблюдаем за ней.

Передавая их разговор Мэгумин и Даркнесс, я вдруг услышал какое-то непонятное постукивание.

Взглянув на них, я увидел, что они обе дрожат. Лица у них были бледными.

— Т-ты врёшь… Ты ведь врёшь, да, Казума? Этот человек отверг меня, не дав и второго слова сказать. Так почему он угощает Акву выпивкой?.. Неужели она женственнее меня? Неужели мужчинам на самом деле нравятся такие легкомысленные девчонки без капли женского обаяния?..

— Д-Даркнесс, успокойся! Он просто угостил её! Акву часто угощают выпивкой, в этом нет ничего особенного!

До этого дня я и не предполагал, что людей может бить настолько сильная дрожь. А тем временем разговор Аквы и Дюка продолжался:

«Так что же такого интересного ты хотела рассказать мне?»

«Хе-хе, какой нетерпеливый. Так и быть, слушай. Я узнала это от моего соседа, Суттон-сана. Если засунуть палец бродячему нероиду в задницу, он занякает гораздо громче обычного. Ты ведь не знал этого, да?»

— ... Это что, какой-то шифр? Или она на другом языке говорит?

Но Дюк слушал очень внимательно. Мне обязательно пересказывать это Даркнесс и Мэгумин?

— К-Казума, о чём они говорят? Похоже, слова Аквы очень заинтересовали Дюка…

— Слушай, Казума, неужели я уступаю Акве не только в женственности, но и в остроумии? Не то чтобы я сравнивала себя с ней... Просто меня слегка шокирует то, что я сейчас вижу...

С меня хватит. Если и дальше буду передавать их идиотский разговор Мэгумин и Даркнесс, то и сам почувствую себя идиотом. Лучше просто буду следить за их беседой, чтобы ничего не упустить.

«А как тебе такое? Хоть в названии Розовопанцирных Мирумиру и упоминается панцирь, на самом деле они родственники морских анемонов. В момент опасности они выгибают своё тело и принимают форму конусной раковины, после чего раскручиваются и буквально сверлом несутся сквозь воду, разгоняясь до поразительных скоростей. Ой, ты ведь не знаешь, что такое «сверло», да?»

Что ещё за «Розовопанцирный Мирумиру»? Откуда в ней столько бесполезных познаний?

И вообще, какого чёрта она несёт всю эту ахинею? Это и есть её божественное искусство флирта, которым она так гордится?

«Прошу прощения, но я действительно слышу это слово впервые. По правде говоря, я понял не больше половины из того, что ты рассказала. Но не похоже, что ты мне лжешь или хочешь так или иначе провести. Я не ощущаю, чтобы от тебя исходила хоть крупица злого умысла. Каждый раз, когда человек пытается солгать, у него появляется аура злого умысла, какой бы мелкой и незначительной ни была эта ложь. Но ты, насколько я могу судить, исключительно честна со мной».

«Ох, зачем мне вообще врать? Но, должна признать, глаз у тебя намётан. Ты отлично разбираешься в людях, особенно в женщинах».

«Благодарю, я и правда весьма уверен в своей способности раскрывать истинную сущность человека».

«А ты уверен, что не ослеп?» — хотелось мне спросить у него. Нет, правда, что вообще происходит?

Дюк оценивает людей с помощью какой-то сверхъестественной способности? Он способен видеть ауру человека, или что-то в таком духе?

Решив, что контакт установлен, Аква перешла к основной теме:

«И всё же очень жаль. В людях разбираешься, а влюбился в труп. До меня дошли слухи, что ты полюбил нежить».

«Что?! Я? Полюбил нежить?! Какая нелепость! В этом мире нет ничего, что бы я ненавидел сильнее нежити и демонов!»

...Э?

— Казума, что с тобой? О чём они там говорят?

— Ты вдруг побледнел. Что он такого сказал?

Нет, погодите, это какая-то ошибка…

«Какой же ты умница! Согласна, нежить и демонов нужно уничтожать на месте! Особенно демонов! У меня желудок скручивает, стоит только почуять их смрад!»

«Отлично сказано! Я ненавижу демонов до самой глубины души. Почему такие твари вообще должны существовать в этом мире... Видимо, богиня Эрис халтурит».

Э? Что-то их беседа приняла совсем уж странный оборот.

Впечатление, что сформировалось у меня о нём, медленно, но верно...

«Ну а что поделать? Без поддержки своего надёжного семпая Эрис совсем ни на что не годится. Можешь так всем и говорить. Кстати, давай я поведаю тебе кое-что полезное. Эрис носит подкладки. Эта важнейшая информация даже записана в заповедях культа Аксис. Расскажи об этом всем своим знакомым».

«Эрис носит подкладки… Ха-ха-ха-ха, сегодня я узнал нечто очень занимательное! Ни за что не упущу возможности пошутить на эту тему, если когда-нибудь снова повстречаю богиню Эрис».

— Казума, объясни, что происходит! Как-то они слишком оживлённо общаются!

— Со стороны кажется, что Акве сейчас гораздо веселее, чем обычно. С ними там всё в порядке?

Как они вообще могут с такой радостью обсуждать подобный бред?

«Давненько мне не подворачивалось возможности так вот приятно побеседовать о нежити и демонах! Я бы тебя угостила, но, к сожалению, у меня закончились карманные деньги».

«О чём ты говоришь? Разумеется, я угощаю! Пей, не стесняйся!»

Нет, Аква, пользующаяся успехом у мужчин, — просто немыслимая, невозможная вещь. Я ни за что этого не приму.

— Казума! Он продолжает угощать Акву выпивкой за свой счёт! Неужели это... моё полное и безоговорочное поражение?

— Даркнесс, Аква была права. По сравнению с ней мы всего лишь дети. Такова реальность!

А я молча наблюдал за весело болтающими Аквой и Дюком и буквально слышал, как рвутся мои шаблоны.

«Будем пить до упаду!»

Примечания

  1. Нэторарэ (寝取られ), также NTR — поджанр хентая, когда женщина изменяет мужчине.

Комментарии