Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 3 — Да одарим помощью эту жертву сталкера!

Часть 1

— А потом Даркнесс сказала: «...А-а, похоже, ты нравишься мне даже больше, чем я думала…»

— Кья-а!

— А д-дальше? Что было дальше? Как ты ответил, Казума-сан?

— Я ответил: «Прости, но у меня уже есть Мэгумин. Моё сердце принадлежит только ей».

— Кья-а-а!

— Погоди, так вы с Мэгумин встречаетесь?! Когда ты успел стать таким популярным у девушек?!

После вечеринки в честь выздоровления Сильфины я время от времени захаживал в гильдию, чтобы похвастаться перед другими авантюристами своей новообретенной популярностью.

— Естественно, ведь мы говорим обо мне, а не о ком-нибудь! Это я одолел множество могущественных противников, об этом даже в газетах писали! Вот, смотрите!

Я с гордостью развернул газету и продемонстрировал статью двум авантюристкам, которые подошли послушать мои истории.

Жить достойной, но скромной жизнью?

Я, вообще-то, победил целую свору генералов Короля демонов. Само собой, я заслужил за это немного славы и признания.

Пробежавшись глазами по статье, в заголовке которой красовалось моё имя, девушки как-то странно посмотрели на меня.

— ...Эй, это же столичная газета, разве нет?

— А почему в ней напечатали про Казуму-куна?

Я думал, что они начнут восхищаться мной, но вместо этого они почему-то замолкли.

— Чего это вы вдруг притихли? Неужели думаете, что теперь я стал недосягаемой для вас знаменитостью? Не переживайте, я не планирую в ближайшем будущем уезжать из этого города. Мы ведь друзья, так? Можете, как и раньше, звать меня просто Казумой...

— Нет, я не об этом думала.

— Ага, меня тоже такая мысль не посещала.

Моментальный отказ.

— Ну тогда что это с вами? Вы завидуете, что обо мне написали в газете?

Обе авантюристки переглянулись...

— Ты ведь теперь станешь мишенью для других знаменитых авантюристов.

И сказали нечто, что явно попахивало неприятностями...

...

— ...Так сказала мне парочка знакомых авантюристов, но ведь ничего страшного не случится, да? На меня ведь не нападут или типа того, верно? И вообще, нападение считается преступлением, так ведь?

В гостинной моего особняка.

Даркнесс дрожащими руками держала газету.

Похоже, её всерьез озаботил тот факт, что мы снова воспользовались влиянием её семьи для собственной выгоды.

— В-вы… Вы снова пользовались влиянием моего дома, как вам вздумается… Эй, Мэгумин, а ты куда собралась?! Вы оба сейчас получите на орехи!

Мэгумин с Чомуске в руках попыталась под шумок улизнуть на второй этаж, но Даркнесс в последний момент схватила её.

И тут Аква дёрнула меня за рукав.

— Казума-сан, Казума-сан, отдай мне, пожалуйста, эту газету. Ты видел? Меня описывают «загадочной и обворожительной синеволосой архижрицей».

— Не отдам, я тоже хочу оставить себе эту статью на память. Смотри, меня назвали «сильнейшим из слабейших». Эти слова так и греют чунибьё в моей душе. Но это сейчас неважно. Даркнесс, всё ведь будет в порядке, да? Безопасность в этом городе на высоте, так? Если всякие грубияны-авантюристы начнут на меня покушаться, стража ведь повяжет их, правда?

Даркнесс глубоко вздохнула.

— Дуэли между авантюристами разрешены гильдией. Ты ведь уже сражался с тем владельцем магического меча, помнишь? Да и в худшем случае Аква может...

— Воскресить меня, если я погибну?! Что за бред?!

В этой стране бредовых законов считать не пересчитать, но вот самые важные моменты они не проработали!

Мэгумин, чей воротник был крепко зажат в руке Даркнесс, ободряюще мне улыбнулась.

— Не нужно волноваться, Казума. Какой бы авантюрист ни посмел бросить тебе вызов, я разберусь с ним, так что можешь спокойно продолжать хвастаться направо и налево.

— Нечего его баловать, Мэгумин! Мне кажется, что в последнее время ты как-то слишком сильно его защищаешь. Что случилось?!

Глаза Мэгумин засверкали. Она развернулась к Даркнесс лицом:

— «Что случилось»? И это ты меня спрашиваешь?

— Ах...

В ответ на вспышку Мэгумин Даркнесс вздрогнула и отпустила её воротник.

— Всё потому что кое-кто пытался закрутить романчик с моим парнем и даже украл его первый поцелуй!

— Р-романчик?! Мэгумин, ты говоришь так, будто мы с ним занимались каким-то развратом...

Даркнесс нерешительно сделала шаг назад, но Мэгумин тоже шагнула, не дав ей отступить.

— Я считала тебя гиперопекаемой юной леди, поэтому по доброте душевной позволила признаться ему и всё уладить, а ты что?!.. Простого признания тебе оказалось мало! Прошлой ночью ты снова попыталась соблазнить моего парня своим развратным телом!

— Н-никого я не пыталась соблазнить... Эй, Казума, скажи хоть что-нибудь!

Нет уж, я хочу ещё раз услышать, как Мэгумин назовёт меня «своим парнем».

И разве мы не должны быть «больше, чем друзьями, но ещё не парой»? Когда это меня успели повысить до «своего парня»?

В этот момент Аква, наблюдавшая за разворачивающейся перед ней любовной ссорой, вдруг стукнула кулаком по столу.

— Казума-сан, ты изменился! Ты больше не тот девственНИИТ, которому приходилось во всём полагаться на меня! С каких это пор ты стал главным героем гаремника?!

Повысить уровень с девственНИИТа до героя гаремника — это и впрямь огромный шаг вперёд.

— Аква, слушай внимательно. Между парнем и девушкой не может быть такой простой вещи, как дружба. Даже если с неё всё начинается, со временем она перерастает в нечто большее, и пара начинают оценивать друг друга с романтической точки зрения. Ну а когда рядом живёт такой богатый, талантливый и надёжный парень… Да, это естественный итог.

Я расслабленно откинулся на спинку дивана и с невинным видом погладил Чомуске, которая успела сбежать от Мэгумин и устроиться рядом со мной.

— Опять он какие-то глупости говорит. Мы так долго знаем друг друга, но по какой-то странной причине я ни разу не думала о Казуме в романтическом плане.

— Какое совпадение, я чувствую то же самое. Все остальные мои знакомые девушки хотя бы раз, но заставляли моё сердце забиться быстрее, но вот ты...

……

Мы с Аквой приняли угрожающие позы и начали медленно сближаться.

— И что за одежду ты начала носить последнее время?! Она настолько тонкая, что тебя можно принять за «ночную бабочку»! Тебе так сильно хочется покрасоваться своим телом перед Казумой?! Ведь хочется, да?! Каждый раз после принятия ванны ты без видимой причины так и вертишься возле него! — наседала Мэгумин на Даркнесс, одетую в весьма смелую ночную сорочку.

Кстати, раз уж она это упомянула, последнее время Даркнесс и правда начала носить дома более откровенную одежду.

— В-всё не так… Просто слишком жарко!

— Какое ещё «жарко»?! Почти зима на дворе!

Стоп, неужели она?.. Перед поцелуем Даркнесс сказала, что смирится с поражением, но неужели она и в самом деле пытается меня соблазнить?

А если учесть ещё и вчерашний случай...

— Ты специально так одеваешься, чтобы покрасоваться перед ним! Казума очень слабовольный, поэтому я не позволю тебе соблазнять его!

— Никого я не соблазня-а-а-ай! Не дёргай так, Мэгумин! Ты мне ночнушку порвешь!..

…….

— Открылся!

— Гха!

Стоило мне отвлечься и посмотреть на Даркнесс, как Аква сразу же воспользовалась этим шансом и врезала мне ногой в прыжке.

Получив удар в живот, я упал на ковёр и согнулся от боли.

— Никчёмный гаремНИИТ повержен мной!

Я её прикончу!

Из-за боли я даже говорить не мог. Но тут Чомуске, что лежала рядом, подняла голову и уставилась в окно.

— Что это с ней? Если бы она хотела на улицу, то запрыгнула бы на подоконник и начала бы тыкать в окно лапой, как делает обычно.

— Ой-ой… Ты увидела там что-то плохое? Призрака или нечто подобное?

К тому моменту, как я смог оправиться от боли, Аква уже подошла к окну… И вдруг закричала:

— А? Эй, почему в городе так много призраков? Я же регулярно очищаю местное кладбище, так откуда их столько?!

Все посмотрели на Акву.

— ...Эй, это не обязательно моя вина, если в деле замешаны призраки. Я правда тут ни при чём! И они появились не сами по себе… Их кто-то призвал!

…Кто-то призвал призраков?

Единственные, кто способен на это — редкие обладатели продвинутого класса «Некромант»... и личи, которых ещё величают Королями нежити.

Сейчас в этом городе некромантов быть не должно.

А значит...

Аква встретилась со мной взглядом и кивнула.

— Я щадила её только потому, что она подавала мне чай и вкусняшки каждый раз, когда я приходила в магазин, но, похоже, теперь она решила явить свою истинную натуру! Я уже помылась и переоделась в пижаму, так что сегодня куда-то идти настроения уже нет, но завтра с утра я обязательно отругаю её как следует!

Нет, тебе бы следовало пойти к ней прямо сейчас.

Часть 2

На следующее утро.

С тех пор, как Аква начала требовать на ужин рыбу, Мэгумин взяла за привычку использовать «Взрыв» на том самом озере, у которого мы устраивали пикник. Но сегодня на свою взрывную прогулку она ушла рано утром и вместе с Даркнесс.

Похоже, ей надоело использовать «Взрыв» над одним и тем же озером.

А посему в магазинчик Виз отправились только мы с Аквой.

— Есть кто дома?!

Аква с грохотом распахнула входную дверь и бодро вошла в магазин. Всем своим видом она намекала, что сейчас кого-то будут бить.

— ...Это же одинокая девица* , которая любит устраивать балаган с утра пораньше. Что привело тебя в мой магазин? Я сейчас немного занят, потому если ты опять с какими-то глупостями, то лучше приходи в другой раз.

Внутри нас встретил Ванир.

— Я здесь, чтобы покарать Виз, которая призвала всех тех призраков... Кстати, где она? И в каком это смысле «одинокая девица»? Если ты так восхваляешь великую Акву-сама, что в гордом одиночестве восседает на вершине великолепия, то я не против помолиться, чтобы ты из демона переродился в инфузорию, когда наконец растратишь все свои запасные жизни.

— Я назвал тебя одинокой девицей потому, что даже легко соблазняемый гаремный сопляк не обращает на тебя внимания… Э-эй, я всегда готов принять твой вызов, но мы ведь договаривались не превращать мой товар в воду!

Как и ожидалось, эти двое сразу же сцепились друг с другом. Но той, с кем мы пришли повидаться, в магазине не оказалось.

— Ванир, а где Виз? У нас к ней разговор.

— Расточительная хозяйка магазина ушла прошлой ночью и до сих пор не вернулась. Ей никогда не везло с мужчинами, так что если она нашла себе парня, с которым может провести ночь, то это пойдет ей только на пользу.

— Стоп, ты ведь шутишь, да?! Она выглядела такой благоразумной, и вдруг додумалась провести ночь с парнем?! Сначала Казума, теперь Виз… Все вокруг превратились в извращенцев!

Только я собрался заступиться за Виз, которой Аква принялась перемывать косточки, как пол у нас под ногами вдруг засиял.

Источником света оказался возникший из ниоткуда магический круг.

И в нем почти сразу возникла…

— Ванир-сан, пожалуйста, помоги!..

Похоже, Виз перенеслась сюда с помощью телепорта.

— Изгнание нежити!

— Хья-а-а-а!

В ответ на брошенное Аквой заклинание раздался пронзительный крик.

— Ты что творишь?! В этот раз ты и правда её чуть не прибила!

— Успокойся ты, развратНИИТ. Это лишь небольшое наказание за призыв призраков прошлой ночью.

Я бы не назвал изгнание «небольшим наказанием»!

— Наконец-то ты вернулась. Ну и где тебя носило, гулящая хозяйка магазина? Разве я не говорил тебе, что этим утром нам должна поступить новая партия товара?

— Точно! Я считала, что ты смирилась со своей участью «рождественского пирога», так почему это ты вдруг начала ночевать неизвестно где? Зная тебя, я практически уверена, что твоей наивностью воспользовался какой-нибудь негодяй! Такой, как Казума-сан!

Вот зараза… Стоит только дать ей поблажку, так она сразу начинает строить из себя невесть что.

И пока я размышлял, как бы получше сбить с нее спесь, Виз панически замахала руками.

— П-подождите! Почему меня вдруг попытались изгнать?! И почему вы начали говорить про меня такие гадости?!

Слова язвительной парочки чуть не довели Виз до слёз.

— Просто не обращай на этих двоих внимания. Так что стряслось? На тебе лица нет.

Виз стала слегка прозрачной по краям, но в остальном выглядела вполне нормально. Похоже, Аква и правда не стала использовать «изгнание» в полную силу.

Виз обхватила себя руками, будто пытаясь защититься от чего-то, и закричала:

— Меня преследует сталкер!

...

— Вот, выпей немного чаю и успокойся. Когда чего-то испугаешься, потом лучше всего чем-нибудь согреться.

— Б-большое спасибо, Аква-сама… Но от него моё тело начинает неметь...

Всё ещё слегка прозрачная Виз сделала небольшой глоток, затем глубоко вздохнула.

— Ну так что случилось? Что за сталкер?

Сидя на одном из стульев магазина, я ещё раз спросил Виз о подробностях, дождавшись, пока она немного успокоится.

— Да, сталкер! Вчера вечером...

...Один ресторанчик каждый вечер избавляется от неиспользованных овощей.

Всё произошло, когда Виз возвращалась из этого ресторана с остатками еды.

Само заведение располагалось слегка поодаль от главной улицы. Мало кто будет бродить в таких местах поздно вечером.

Но на обратном пути она почти столкнулась с мужчиной, одетым в чёрный плащ с капюшоном, который почти полностью скрывал лицо.

— Не снимая капюшона, он заговорил со мной: «Меня зовут Дюк. Я прибыл издалека, чтобы встретиться с тобой… Много лет я разыскивал тебя, всё это время мои мысли были только о тебе.»

Эй, а этот парень и правда опасен.

Даже у Аквы лицо передернулось от отвращения.

— А потом он сказал: «Я каждый день неустанно тренировал своё тело. И знаешь, зачем?» Конечно, я сказала, что не знаю. И тогда...

Виз вдруг замолчала. Похоже, то, что случилось дальше, всерьёз её шокировало.

— ...Он закричал: «Разумеется, чтобы стать достойным тебя!» После этого он сбросил свой плащ. Я сразу же убежала… Мне было слишком страшно возвращаться в магазин, поэтому я призвала несколько призраков и приказала им следить за незнакомцем...

Похоже, дело намного серьёзнее, чем я мог представить.

Пусть всё и случилось в тёмном переулке поздним вечером, но я никак не ожидал, что в нашем городе кто-нибудь и правда нападёт на девушку.

— Понятно, так вот почему по городу шатаются призраки. Ох, ладно, так уж и быть. Но потом обязательно прогони их туда, откуда призвала.

— Аква, это же не бродячие собаки. Разве тебе не следует отправить их на небеса? Виз, так значит ты не возвращалась домой потому, что сталкер ошивался у магазина?

Я думал, что угадал, но Виз замотала головой.

— Нет, я не знаю, где он. Я разослала призраков по всему городу, но так и не нашла его… Что хуже, большинство призраков были изгнаны им.

Сталкер, способный изгнать призраков...

— Значит, он из культа Аксис?

— Да, для этого даже не нужно использовать мой всевидящий взор.

— Эй, погодите минутку! Не смейте сваливать всё на мою возлюбленную паству!

Для нас с Ваниром дело выглядело ясным, но Аква тут же принялась решительно возражать.

Виз нерешительно произнесла:

— Эм… Вы не могли бы помочь мне найти способ с этим справиться?..

Точно, у Виз же сейчас непростая ситуация.

— Но мы ведь даже не знаем, где этот сталкер. Ванир, ты постоянно расхваливаешь свои всевидящие глаза, да? Почему бы тебе не использовать их сейчас?

— Мне не требуются твои указания! Я уже какое-то время пытаюсь найти его своим взором, но безуспешно. Не думаю, что он обычный извращенец. Похоже, он достаточно силён, чтобы избегать моего всевидящего взгляда.

Сильный и извращенный... Он всё опаснее и опаснее.

Ванир вдруг хлопнул кулаком по руке, давая понять, что до чего-то додумался.

— Безнадежно одинокая хозяйка магазина, попробуй посмотреть на это с другой стороны. Ты не каждый день встречаешь человека, который чуть ли не одержим тобой. Разве сойтись с ним — такая уж плохая идея?

— Д-да как я могу?! Он же готов наброситься на того, кого первый раз видит! И пожалуйста, не называй меня безнадежно одинокой!

Кажется, я уже видел у кого-то такое же отношение, как у Ванира сейчас.

Да, помнится, я вёл себя так же при сватовстве Даркнесс и сына Альдарпа.

В этот момент...

— Виз-сан здесь проживает? У меня для неё письмо, — в дверь постучали и показался почтальон.

— Ох, спасибо.

Письмо именно сейчас… У меня плохое предчувствие.

И, похоже, не просто так, ведь Виз, читая письмо, с каждой секундой становилась всё мрачнее.

— Это письмо от сталкера, да? Возможно, я смогу найти его, если использую свой всевидящий взор на письме. Хочешь, я обрушу на него свою атаку?

Что-то Ванир на удивление охотно готов помочь. Думаю, он всё же беспокоится за ту, с которой работает.

— Спасибо, Ванир-сан, но я должна уладить это сама. В письме он приглашает меня встретиться с ним завтра за городом, — сказала Виз, всем своим видом показывая решимость, крепко сжала письмо в руке и храбро продолжила. — Я… Мне впервые кто-то признался, поэтому я должна достойно ответить на это.

...

— Значит, Виз собирается завтра ответить ему.

Тем же вечером.

Мы сидели за ужином в своем особняке и обсуждали события прошедшего дня.

После того, как я обо всём рассказал Мэгумин и Даркнесс, на их лицах появилось непонятное выражение.

— Сталкер, говорите? Моя самопровозглашенная соперница тоже подобным увлекается, так что я слегка переживаю за её будущее… Отчаяние делает таких людей по-настоящему пугающими. Никогда не знаешь, что им в голову взбредет.

Ты ведь про Юнъюн сейчас говоришь, да?

— И всё же я не думала, что в нашем мирном городе появится такой извращенец… Как он может нарушать покой добропорядочных граждан? — возмутилась Даркнесс, изящными движениями разрезая мясо на своей тарелке.

— ... Не ожидал, что настанет тот день, когда я услышу, как ты называешь кого-то извращенцем.

— Т-ты на что намекаешь?!..

Аква, которая уже закончила ужинать и сейчас кормила у себя на коленях императора Зелля, озадачилась:

— Виз сказала, что сама всё уладит, но что именно эта пацифистка собирается делать? Неужели она хочет принять его признание? Последнее время головы Мэгумин и Даркнесс забиты только разными пошлостями. Если Виз тоже найдёт себе парня, у меня станет ещё на одного товарища по играм меньше, так?

— Аква, никакими пошлостями у меня голова не забита! В отличие от Даркнесс, я не одеваюсь, как «ночная бабочка» и не соблазняю чужих парней! Я невинная девушка, которая ещё даже не целовалась ни разу!

— Эй!.. — со слезами на глазах воскликнула уже-не-такая-невинная Даркнесс.

Я призадумался.

У Виз очень добрая душа.

Если на неё надавить, то она точно не откажет. Создавалось такое ощущение, что достаточно просто сказать: «Давай начнём с дружбы», и она с радостью согласится.

Если честно, она примерно на одном уровне с Юнъюн, которая с готовностью побежит за любым, кто предложит ей свою дружбу.

Можно ли оставлять её разбираться с этим в одиночку?

Мой период популярности только начался. Вполне возможно, что в ближайшем будущем Виз тоже присоединится к моему гарему.

…Нет, о чём я вообще думаю?!

Возьми себя в руки, Сато Казума! Зачем тебе вообще гарем?! Ты же только что отверг Даркнесс!

Но это не одно и то же.

Виз — моя близкая подруга. Я не желаю смотреть, как на неё наложит лапы неизвестный тип непонятно откуда.

А значит...

— Казума-сан? У тебя лицо какое-то злое. Что с тобой?

— Для непонятливых: это мужественное лицо человека, который собрался защищать своего друга!

Часть 3

На следующее утро.

Я прятался неподалеку от магазина, поджидая Виз. Наконец, она появилась… И поразила меня своим внешним видом.

На ней было нарядное платье, которое ей замечательно шло.

Возможно, потому, что обычно я видел её в невзрачной робе, с изредка надетым поверх неё фартуком... Или же причина в том, что я большую часть времени провожу с по-детски незрелыми девчонками... Но я просто не мог оторвать глаз от Виз.

— Эй, Казума, сейчас не время на нее пялиться! Скорее активируй «Скрытность»!

Слова Даркнесс вернули меня на землю, и я поспешно применил навык.

Скрывая своё присутствие, мы украдкой последовали за Виз, которая направилась к городским воротам.

— Эй, Казума, теперь я себя чувствую сталкером. Если всё так продолжится, у Виз появится ещё парочка сталкеров в нашем лице.

— Аква, не говори так. Мы не преследуем её, а просто издалека приглядываем за нашим другом, который без нас может попасть в беду.

— Это и называется «сталкерством».

Я проигнорировал замечание Мэгумин.

Мы продолжали свою слежку, пока не вышли за город.

Как и говорила Виз, на равнине за городом её уже ждал человек в чёрном плаще.

Вокруг него была просто поляна, на которой не было ничего, что могло бы послужить нам укрытием.

Если попытаемся подойти поближе, то нас наверняка заметят.

Но я не смогу услышать их разговор отсюда.

Чтобы узнать, о чём они будут говорить, я активировал «Зоркий глаз» и «Чтение по губам».

«Вижу, ты прочла моё письмо. Я рад, что ты откликнулась на мою просьбу».

«...Разумеется, ведь после таких слов я просто не могла не прийти…»

Отлично, «Чтение по губам» работает даже на большом расстоянии.

«Долго… Как же долго я разыскивал тебя. И очень удивился, когда узнал, что ты открыла в этом городе магазинчик магических предметов. И вот наконец я встретился с тобой... Да, это стоило времени, потраченного на твои поиски».

«Т-ты правда проделал такой огромный путь лишь для того, чтобы встретиться со мной?»

Незнакомец говорил уверенно и твердо, а вот Виз наоборот — начала запинаться.

Неожиданно я почувствовал, как кто-то настойчиво дергает меня за одежду, не давая сосредоточиться.

— Казума-сан, Казума-сан, не будь эгоистом, мы тоже хотим послушать. О чём они говорят?

— Я пытаюсь читать их разговор по губам, и вот что они, по-моему, сказали… Похоже, этот человек проделал очень большой путь, чтобы признаться Виз.

— Э? х3

Не обращая внимания на удивленное восклицание шокированной троицы, я вернулся к чтению по губам.

«Уверен, ты понимаешь, зачем я позвал тебя сюда. Как я и сказал вчера… Всё это время я думал только о тебе. И я тренировал своё тело, чтобы стать достойным тебя!»

«Д-даже если ты так говоришь… Мы же только встретились, я не знаю, как ответить! Кроме того, идея делать такое прямо посреди города кажется мне не самой лучшей!»

В ответ на пылкие слова незнакомца лицо Виз залилось краской до кончиков ушей.

— Эй, Казума! Виз покраснела! Что он ей сказал?

— Он сказал, что всё время думал о ней и тренировался, чтобы стать достойным её, ну и в таком духе. Похоже, он из тех, кто думает, что если станет сильным, то будет иметь успех у женщин.

— Это же, можно сказать, их первая настоящая встреча! И уже столько страсти! — произнесла Даркнесс, покрасневшая не меньше Виз.

Незнакомец разгорячился не на шутку. Теперь его голос временами доносился даже до нас.

«Да, если подумать, я и правда поторопил события. Не нужно было делать этого посреди города. Хоть я и выбрал безлюдный переулок, но...»

«Если там никого не было, то это не значит, что можно делать всё, что вздумается! Сначала мы должны узнать друг друга получше!..»

Чтоб мне Акве помолиться, да он никакой не извращенец! Он настоящий мужик!

В отличие от него, я начинаю теряться и паниковать каждый раз, когда Даркнесс или Мэгумин пытаются сблизиться со мной.

...И всё же не думаю, что хочу стать таким, как он.

«...Ясно. Это и правда немного нечестно, что я столько о тебе знаю, а ты обо мне ничего. Похоже, мне следует рассказать немного о себе…»

«Д-да. Ведь я даже не знаю твоего имени…»

Немного подумав, человек снял капюшон.

Под ним оказалось андрогинное, но чертовски привлекательное лицо.

Возможно, Виз не ожидала, что он окажется таким красавцем, а потому раскраснелась ещё сильнее.

«Меня зовут Дюк. Я специализируюсь в продвинутой огненной магии, что прямо противоположно тебе и твоей магии льда».

«П-понятно, ты даже не пытаешься скрыть нашу несовместимость. Я довольно высокого мнения о честных мужчинах, но… Ты даже об этом узнал...»

Похоже, заявление незнакомца, явно выдававшее его сталкерские замашки, слегка напугало Виз.

Но Дюк лишь рассмеялся, будто гордился тем, что смог разузнать.

«Разумеется! Ведь ты носила знаменитое прозвище «Ледяной Ведьмы», когда ещё была человеком».

«С-стоп, ты знаешь, что я не человек?!»

Неожиданное замечание Дюка застало врасплох и Виз, и меня.

— Эй, Казума, ну не молчи ты! Чему это Виз так сильно удивилась?!

Аква от нетерпения начала трясти меня за плечи.

— Он знает, что Виз — лич, и даже в каком типе магии она специализируется. Да, подготовился он основательно. Похоже, его намерения относительно Виз вполне серьёзны.

— Он не просто сталкер, а ужасный извращенец!

— На благо мира и всех его обитателей, лучше поскорее убрать оттуда Виз и уничтожить извращенца магией взрыва здесь и сейчас!

Дюк продолжил:

«Я знаю о тебе всё! Можно даже сказать, что я единственный во всём мире, кто по-настоящему понимает тебя! Что ж, я рассказал о себе, теперь вернёмся к главной теме!»

«П-п-подожди! Мне нужно эмоционально подготовиться! Х-хочешь сказать, что ты пришел на эту встречу, даже зная, что я нежить? Разве ты не боишься меня?»

При виде такой непреклонности Виз даже отступила на шаг назад.

«Ты смеешься надо мной? Что в личах такого страшного?»

«Э-это… Ну, если ты так говоришь..»

Ничего себе, да он всем мужикам мужик!

— Эй, это уже плохо! Кажется, Виз поддается! Этот мерзавец сказал: «Да кого волнует, что ты нежить? Я не боюсь личей!»

От моих слов Даркнесс вздрогнула.

— Его даже не пугает, что таких, как она, называют Королями нежити... Вот она, настоящая любовь! К-казума, что мне делать?! Мне вдруг захотелось его поддержать!

Недаром говорят, что рыбак рыбака видит издалека. Вот и Даркнесс прониклась сочувствием к своему собрату-извращенцу.

— Что ты такое говоришь?! Утверждать, что нежить тоже можно любить, — святотатство! Конечно, Виз очень прохладненькая, и нет ничего лучше, чем спать с ней в обнимку посреди жаркого лета, но она же ходячий труп! Насколько отбитым нужно быть, чтобы полюбить труп?!

— Н-ну, то, что она ходячий труп, конечно, верно… Только перед ней так не говори, а то она расплачется.

Пытаясь игнорировать бурное обсуждение, которое устроили мои спутницы, я взволнованно продолжил наблюдение.

«Итак, достаточно разговоров! Ледяная Ведьма, я вызываю тебя на дуэль!»

«Э? Э-это ещё зачем?!»

Хм?

«Зачем? Разве не очевидно? Чтобы показать тебе мою силу и заставить тебя бросить работу!»

«Э-э-э?!»

Да чтоб мне провалиться...

— Казума, ну не молчи ты! Что там случилось?! Что он сказал?!

Я повернулся к Акве, которая всё сильнее трясла меня, и ошарашенно проговорил:

— Этот мерзавец вызвал Виз на дуэль. Он хочет, чтобы Виз бросила работу, если он победит.

Судя по лицу Даркнесс, её эти слова тоже шокировали.

— Но Виз работает простой продавщицей в магазине, разве нет? И… Ещё она регулярно принимала заказы от торговцев недвижимостью на изгнание духов с близлежащего кладбища и стоящих рядом с ним домов, да?

— Так он просит свою возлюбленную прекратить заниматься опасной работой? Похоже, он не в курсе, что за кладбище теперь отвечает Аква. И всё же...

Если он так это говорит...

«Т-ты хочешь, чтобы я вышла за тебя?..»

Да, скорее всего, он имеет ввиду: «Я позабочусь о тебе, так что тебе больше не следует заниматься разными опасными делами. Просто жди меня дома».

Какое страстное предложение.

Настоящий мужик.

Даже как-то стыдно вмешиваться в их отношения со своими незрелыми эмоциями.

«Оставь свою работу мне! А теперь, начнём!..»

Дюк принялся читать какое-то заклинание, сжимая плащ у себя на груди.

И в тот момент, когда он собирался сбросить его, ужасно покрасневшая Виз выкрикнула:

— «Телепорт»!

Что ж, если даже нас, посторонних наблюдателей, такое пылкое признание потрясло, то что говорить о неопытной в любви Виз? Она применила заклинание и сбежала.

Часть 4

— Сегодня Виз тоже не вернулась. Ну вот, теперь мне совсем не с кем играть. Как же скучно...

Прошло три дня с тех пор, как Виз сбежала.

Я слышал, что Дюк всё ещё ошивается в городе, поэтому надеяться, что он сдался — не вариант.

— Такое неожиданное признание кого угодно ошарашит, не говоря уже о неопытной в любви Виз. Да, дела сердечные — сложная штука. Даже такой популярный парень, как я, до сих пор не постиг все их тонкости.

— И это говорит девственНИИТ? Стал немного популярнее, и сразу возомнил себя героем-любовником?

Раньше я мог бы обидеться на такие слова, но после смены моего класса на «Герой-любовник» дешевые провокации на меня не действуют.

— Я буду ужинать в городе, так что на меня можете не готовить. Да и, вероятно, ночевать я сегодня тоже не приду..

— Слушай, я знаю, что иногда ты проводишь ночи где-то ещё, но где именно? Если ты собираешься выпить, то я бы с радостью составила тебе компанию.

Аква с ожиданием смотрела на меня. Я, обуваясь, уже одетый для ночных похождений, ответил:

— Я собираюсь выпить с парнями, так что, прости, не получится. Я оставлю тебе денег, купи себе хорошего вина, но обязательно поделись с остальными, хорошо?

— Хорошо, Казума-сан! Я присмотрю за домом, пока тебя не будет!

Получив немного налички, Аква прямо-таки засветилась от счастья.

Я и правда собирался выпить с друзьями, но это не единственная причина, по которой я не буду ночевать дома.

Добиться истинной цели моего ночного вояжа было бы гораздо труднее, если б за мной увязалась Аква.

Ну а в чём именно заключается цель… Думаю, это очевидно.

Наши с Мэгумин отношения стабильно развиваются, однако определённые нужды должны быть удовлетворены в любом случае.

Можно даже назвать это мерами предосторожности, которые позволят в критический момент не утратить над собой контроль. Это и значит быть джентльменом.

Попрощавшись с Аквой, я отправился в центр города.

...

— Казума, ты чего? Почему ты уставился на того типа? Твой знакомый? — спросил меня Даст, светловолосый авантюрист-преступник. Сейчас мы с ним сидели в одном баре, куда частенько захаживали.

— Не то, чтобы мы были знакомы...

Каждый раз, когда я ухожу на ночь в город, мой план действий особо не меняется: собраться вместе с парнями, засесть в каком-нибудь злачном заведении и убивать время, дожидаясь поздней ночи, когда суккубы начнут работу.

Но тут…

— О, раньше твоего смазливого личика я тут не видел. Меня зовут Даст. Я довольно знаменит в этих краях.

— ...Зачем ты подошёл? Тебе что-то нужно от меня?

Когда я сказал, что не знаю этого типа, хулиган-блондинчик тут же поднялся с места и пошёл нарываться на неприятности.

— Я уже назвал своё имя, так что пора бы и тебе представиться. Слыхал, что такое вежливость, а?

— ...Моё имя Дюк. Спрашиваю ещё раз: тебе что-то нужно от меня?

Это тот самый человек, который сделал предложение Виз.

Я было хотел остановить Даста, но вспомнил, как Дюк говорил, что знает продвинутую магию.

А значит он авантюрист довольно высокого уровня. Да и бросаться на помощь Дасту я особой причины не вижу.

Что бы с ним сейчас ни случилось, он сам напросился.

— Ты новенький авантюрист, да? Повторю ещё раз: я довольно известная личность. Угостишь меня выпивкой — избежишь целой кучи неприятностей в будущем.

— Хо, пытаешься вымогать у меня деньги? …Понятно, в этом городе и правда попадаются весьма необычные типы. Не ожидал с таким столкнуться.

Сказав это, он встал и впился в Даста тяжелым взглядом. Казалось, сам воздух затрещал от напряжения.

Да, этот человек вызвал на дуэль саму Виз. Пьяница и мелкий бузотер Даст ему в подмётки не годится.

В этот момент Даст вдруг приветливо улыбнулся и протянул «новичку» руку.

— Хех, годишься. Да, именно таким и должен быть авантюрист. Если нас начнут презирать, то, считай, всё кончено. Именно поэтому я частенько подхожу к новичкам и начинаю на них давить. И если они оказываются трусами и добровольно отдают мне деньги, то я сразу говорю им, что они не достойны быть авантюристами и лучше бы им бежать обратно к мамочке. Ну а такого, как ты, я сам с радостью готов угостить. Что будешь?

— ...Вот как? Занятный ты тип.

Дюк с любопытством посмотрел на Даста и сел на место.

Как и обещал, Даст заказал Дюку выпить, после чего попрощался и вернулся обратно за наш столик.

Раздраженно плюхнувшись на стул рядом, он накинулся на меня:

— Казума, что это за перец?! Если ты знал, что он настолько силён, то мог бы и предупредить! Мне самому пришлось угощать его!

— Т-ты… Ну да ладно. Говоришь, он сильный? Насколько?

Если смотреть только на характер и образ жизни, то любой назовёт Даста безнадежным. Но вот его силу как авантюриста недооценивать не стоит, и многие жители города в этом со мной согласятся.

Если б он определил способности Дюка, то я бы знал, сможет ли Виз с ним при случае разобраться…

— Он опасен. На голову выше всех, с кем я сталкивался до этого. Можно даже сказать, что он на одном уровне с генералом Короля демонов или могущественным монстром.

— Значит... говоришь, он может и со мной потягаться?

Как так? Неужели он даже для Виз опасен?

Кажется, Даст не всё сказал, но я решил не дослушивать его и направился прямиком к мужчине в плаще.

— Эй, есть минутка? Меня зовут Сато. Да, тот самый Сато Казума, которого называют сильнейшим авантюристом города.

— О, еще один чудак пожа… Сато?.. Сато Казума?!.. Тот самый Сато Казума?!

Моё имя уже настолько известно?

Что ж, этого стоило ожидать. Ведь я достаточно знаменит, обо мне и в газете печатали. Неудивительно, что сильные авантюристы вроде него начнут узнавать моё имя.

Я уверенно улыбнулся ему:

— Да, тот самый Сато Казума, который одолел множество генералов Короля демонов, сильнейших монстров, и...

— Тот Сато Казума, который просто командует своими товарищами из тыла, хотя сам тот ещё слабак! Тот Казума, которого затоптали кобольды!

…….

Мы некоторое время молча смотрели друг на друга: Дюк — изучающе и немного озадаченно, я — изо всех сил пытаясь сдержать слезы.

— Понятно. Значит, слухи не врали. Ты и правда создаёшь впечатление мелкой сошки. Наверняка донесения о том, что генералы один за другим проигрывают группе, которой руководит НИИТ, оказались ложными...

— Эй, ты на драку нарываешься?

Я подошёл к нему с добрыми намерениями, но стоило этому мерзавцу открыть рот, как от них не осталось и следа!

— ...Хм, я пришёл в этот город из-за женщины… Ну хорошо, сначала я хотел разобраться с ней, а уже потом взяться за тебя, но теперь не вижу причин откладывать это на потом. Займусь тобой здесь и сейчас.

— Не говори так, будто я для тебя не более чем мелкое порученьице по пути в продуктовый магазин. Что, хочешь выйти разобраться? Я сильнее, чем ты думаешь. То, что я вынес тех генералов — не пустая болтовня! К тому же меня поддерживает семья Дастинесс! Затеешь со мной драку — сильно пожалеешь! У меня много сильных и влиятельных друзей!

Я постарался хорошенько растолковать Дюку, смотрящему на меня свысока, насколько я силён. И я упомянул семью Датинесс и своих друзей совсем не потому, что испугался его угрожающего взгляда.

— ...Хмпф, сейчас я должен уделить всё своё внимание другому человеку, так что сегодня тебя отпущу.

— Я г-готов действовать, когда нужно! Люди называют меня Казумой-саном, который становится очень сильным, если берется за дело всерьез! Д-да, вот именно, завтра я буду серьёзным!

Вот так, без должного ответа уходить нельзя.

Хоть эти слова и были похожи на отговорку какого-нибудь неудачника, но, по крайней мере, гордость авантюриста я сохранил.

И всё же, я чуть не нарвался на дуэль с этим типом.

Девчонки говорили, что теперь я стану целью для других знаменитых авантюристов. Это что — оно и есть? Уже началось, да?..

Да, пронесло. Поздновато, конечно, я до этого додумался, но с этого момента лучше особо не выступать.

— Так и быть, сего...

Я было хотел сказать: «Сегодня я тебя отпущу», но вдруг вспомнил, зачем я вообще к нему подошёл.

— Слушай, тот человек, которому ты хочешь уделить всё своё внимание... Ты ведь про Виз говоришь, да?

Реакция Дюка была моментальной.

Не успел я и глазом моргнуть, как у моего горла оказалось черное лезвие кинжала. В глазах Дюка, мягко говоря, дружелюбия не наблюдалось.

— Откуда ты знаешь? Что тебя с ней связывает?

— У-у-успокойся! Пожалуйста, давай успокоимся! Я друг Виз! Виз очень огорчится, если ты убьёшь меня!

От такой резкой перемены в настроении Дюка мой голос стал на несколько тонов выше.

— ...Не знаю, как хорошо ты с ней знаком, но лучше тебе к ней не приближаться. Такому слабаку, как ты, с ней точно не справиться.

Сказав это, Дюк убрал кинжал.

Лишь одно упоминание о Виз вывело его из себя. Насколько же сильно она ему нравится?

— Я знаю, чего ты хочешь от Виз. И я готов поддержать тебя.

— Что ты сказал? — удивился он, широко открыв глаза. — ...Ты же назвался другом Виз.

— Я делаю это именно потому что её друг. Я тоже думаю, что нынешняя работа ей не подходит. И ещё… — я приглушил голос, — Даже у лича есть право быть счастливым. Думаю, было бы здорово, если бы она наконец отошла от дел и зажила мирно и счастливо.

— ...Ты продолжаешь общаться с ней, даже зная, что она лич? Похоже, я недооценил тебя.

После этих слов он немного расслабился.

Да, раз он так страстно её любит, то я могу без колебаний доверить ему Виз.

Если честно, смотреть на то, как твою подругу забирает себе какой-то незнакомец, довольно неприятно.

И всё же Виз моложе не становится.

Самое время ей найти себе пару.

— Согласен, я тоже думаю, что она совершенно не годится на свою должность. Если бы её до сих пор звали «Ледяной Ведьмой», то другое дело, но нынешнее её состояние… разочаровывает.

— Ну, в прошлом она и правда была знаменитой авантюристкой. В те времена от неё было больше толку, чем сейчас…

Верно, если бы она до сих пор была авантюристкой, то наверняка бы намного лучше разбиралась в потребностях своих коллег, что положительно сказалось бы на делах магазина.

Но сейчас она просто безнадежная чудачка, которой даже Ванир не в силах совладать.

— И всё же советую не лезть с ней в драку. Разве ты не можешь словами убедить её бросить работу?

— ...О чём ты? Решать всё словами бессмысленно. Я должен силой доказать, что достоин её.

Похоже, Дюк всё ещё думает, что Виз занимается опасной работой вроде очищения кладбища от нежити.

Действительно, изгнание нежити — работёнка не самая безопасная, поэтому желающему её исполнять необходимо продемонстрировать свою силу окружающим.

Можно было бы просто сказать ему, что Виз больше подобным не занимается, но стоит ли? Он ведь так печется о ней.

Ну а если Виз выйдет замуж, то это могло бы пойти на пользу магазину.

— Скажи, можно поинтересоваться? Эм… Ты собираешься взять на себя все обязанности Виз?

— Разумеется! Никто лучше меня не подходит на её место! Заняв её должность, я обязательно исправлю всё к лучшему!

А он довольно уверен в себе, как я погляжу.

Так самоуверенно заявлять, что спасёшь магазин от банкротства, с чем не справился даже Ванир, с его-то всевиденьем. Кто же такой этот Дюк?

...Секундочку.

— Погоди, у тебя на пути стоит одна серьёзная преграда, разве нет? Если ты так много знаешь о Виз, то я уверен, что и про Ванира ты тоже в курсе. Заставить Виз бросить работу — одно дело, но если после этого ты ещё и хочешь занять её место, то я не уверен, что он так просто согласится на это.

Да, Ванир хочет заработать состояние с помощью магазинчика Виз, после чего на эти деньги построить своё подземелье.

Думаю, он будет рад выдать Виз замуж, но будет ли он согласен видеть на её месте кого-то другого?

Сильно сомневаюсь, что чудной демон позволит это.

— Хм, Ванир-доно… Да, он может доставить серьезные неприятности, но это дело только между мной и Виз. Я не могу позволить себе отступить, даже перед лицом Ванира-доно!

Дюк меня всерьез удивил.

Насколько же он бесстрашен?

Даже мне бы не хотелось лишний раз злить этого читерского демона.

Значит, он готов настолько далеко зайти ради Виз…

— Пусть ты и говоришь так сейчас, но я уверен, что он обязательно попытается помешать тебе. Однако...

Тогда я тоже должен набраться решимости.

Я поднял свою кружку...

— Такие, как ты, мне по душе.

…и улыбнулся этому несгибаемому мужику, который был полон решимости выступить даже против Ванира.

Часть 5

— ...И поэтому я решил поддержать его.

— Я так и не поняла, с чего бы это.

На следующий день.

Вернувшись домой ранним утром, я за завтраком рассказал остальным о событиях вчерашнего вечера.

— Я же говорю: может, этот Дюк и упрямец, каких поискать, но мужества ему точно не занимать, да и, вообще, он не такой уж плохой.

После так называемых «гаремных отношений» с Даркнесс и Мэгумин, чистая и непосредственная любовь Дюка к Виз ошарашила меня не меньше, чем ведро ледяной воды, вылитое на голову.

Я вовсю расхваливаю свою верность Мэгумин, а стоит Даркнесс немного сверкнуть своим телом, как я тут же готов броситься в её объятья.

Да, если так посмотреть, в последнее время я даже по своим стандартам вёл себя, как последний мерзавец.

В этом отношении меня с Дюком и сравнивать нельзя, ведь он готов ради Виз на всё.

Как мужчина, я просто не мог не начать болеть за него.

Более того, мне вдруг захотелось зажить праведной жизнью, за которую другие могли бы, не кривя душой, назвать меня добропорядочным человеком.

— ...Что ж, если женщины вокруг Казумы будут находить себе пару, меня всё устраивает…

— Хо? Буквально вчера называла меня «своим парнем», но до сих пор боишься, что меня уведут? Когда ты показываешь себя с этой стороны, выглядит довольно мило.

— ...Не знаю, чего ты добиваешься, но от твоих слов у меня мурашки по коже, прекращай.

Пока я одобрительно кивал сам себе, Аква, которая до этого молча тыкала вилкой яичницу на своей тарелке, вдруг обратилась ко мне:

— Ты правда не против отдать Виз этому типу, который взялся неизвестно откуда? Зная тебя, я ожидала, то ты скажешь что-то вроде: «Мэгумин и Даркнесс недостаточно! Виз, Юнъюн, Айрис, Эрис, Крис и Комэкко тоже принадлежат только мне!»

— За кого ты меня вообще принима… Эй, минутку, а последнюю ты зачем сюда прибавила?! Даже у меня есть черта, которую я никогда не пересеку! Я говорил это уже много раз и повторю снова: я не лоликонщик!

Если подумать, почти все плохие слухи обо мне, включая прозвища «Лолизума» и тому подобные, распустила именно она.

Когда я собирался подняться с места, чтобы хорошенько проучить Акву...

Краснеющая Даркнесс вдруг хлопнула рукой по столу и резко вскочила со своего места:

— Я поменяла своё мнение о тебе, Казума! Да, любовь того мужчины и правда бесценна! Он любит её, даже зная, что она лич! Верно, слабовольный парень, не способный сопротивляться даже лёгкому соблазну, не идёт с ним ни в какое сравнение!..

— Эй, ты сейчас меня имела ввиду? Вообще-то это ты пыталась соблазнить меня!

Не обращая внимания на мои возражения, Даркнесс продолжила свою пылкую речь:

— Казума, я готова помочь тебе! Всё, что нам нужно сделать — не дать Ваниру помешать им, верно? Просто скажи, что для этого нужно, и я всё сделаю! — сверкая глазами сказала она.

Эм, я, конечно, рад её готовности помочь, но…

— Да успокойтесь вы оба. Сначала нам нужно разобраться, что именно они чувствуют друг к другу, согласны? Только зрелая девушка, хорошо осведомленная в любовных делах, вроде меня, способна сохранить самообладание после такого страстного признания. И вообще, Виз до сих пор не объявилась. Ни о каком прогрессе не может быть и речи, пока одна из сторон отсутствует, так?

— Когда это ты успела стать зрелой и хорошо осведомленной в любовных делах, а, недоросль? Среди вас я единственный зрелый человек с богатым опытом по этой части , — гордо заявил я, на что Мэгумин со злостью надула щёки.

— ...В таком случае я продемонстрирую тебе, что я уже взрослая. Я приду к тебе в комнату сегодня ночью.

В завершение своих слов Мэгумин уверенно усмехнулась, будто намекая: «Я отлично знаю как ты отреагируешь».

— Не, сегодня у меня нет настроения. Вчера я узнал, что значит быть настоящим мужчиной. Ещё не скоро я снова попадусь на твои жалкие уловки, которым к тому же не достаёт женского очарования.

— Э?

Ещё пару секунду назад она была полна уверенности в себе, но теперь... От удивления Мэгумин начала хватать ртом воздух.

— Что? Считала меня похотливым простаком, который готов к делу в любой момент?

— Э-э, нет… Просто… Я думала, что наши отношения развиваются довольно хорошо, поэтому была уверена, что ты согласишься...

Аква подвинулась поближе к озадаченной Мэгумин и сказала:

— Сейчас на него твои слова не подействуют. Он ведь не ночевал дома, помнишь? Смотри, каждый раз, когда он уходит на ночь в город...

— Аква, ты уже потратила деньги, которые я тебе вчера оставил? Они ведь закончились, я угадал? Ну и как тебе вино, понравилось?

Когда Аква уже собралась ляпнуть лишнего, я вмешался и, взяв её за руку, потащил на улицу…

— Вино было очень вкусным, но куда ты меня тащишь? Подожди, я ещё свой десерт не доела! Отпусти! Даркнесс, Мэгумин, в этом городе есть сукк!..

— Идём со мной, я дам тебе ещё денег! И у меня к тебе очень серьезный разговор!

Примечания

  1. Оригинальная фраза はぐれ女(Хагурэ онна), примерно означает «брошеная женщина», но также может значить «женщина с огромной разницей (в навыках) между нею и её товарищами».

Комментарии