Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 1 — Да будет благословенна встреча с этим Островом сокровищ!

Часть 1

Из гильдии доносились насмешливые крики.

— Мамочка!

— Думаете, можно безнаказанно насмехаться над дворянкой? Стойте на месте, я вас всех прикончу!

Красная как рак Даркнесс размахивала кулаками, пытаясь попасть по дразнящим её авантюристам.

Те с лёгкостью уклонялись и продолжали над ней измываться.

— Мамочка, почему ты так сердишься? Мамочка, я голоден! Сисю хочу-а-а-а-а-а!

Один из них слишком увлекся, за что и поплатился, угодив в железную хватку Даркнесс. Ощущая, как руки на его глотке сжимаются всё сильнее, он издал пронзительный визг, будто курица, которой вот-вот свернут шею.

Казалось, что вздутые от злости вены на лбу Даркнесс лопнут. Держа незадачливого шутника, она зловеще ухмыльнулась.

Но тут...

— Да ладно тебе, Даркнесс, применять насилие во время дружеской пирушки — верх неприличия. Посмотри вокруг: все просто веселятся. Неужели так сложно прочувствовать атмосферу?

Услышав от Аквы столь утонченное замечание, Даркнесс от потрясения отпустила авантюриста и упала на колени.

— А-Аква попросила меня прочувствовать атмосферу...

Похоже, она испытала настоящий шок.

Поблизоcти оказалась одна из авантюристок. Она также ухмылялась:

— Мамочка! Помоги собрать молочко для лекарства, дай сисю-ой-ой-ой!

Та в ответ ухватила острячку за грудь.

— Если тебе так нужно грудное молоко, то почему бы не использовать своё?! Давай я помогу тебе: моей силы хватит, чтоб выдоить всё до капли!

— Прекрати! Лалатина-тян, хватит! Оторвешь!

Не так давно дочь… То есть двоюродная сестра Даркнесс серьёзно заболела, и мы отправились добывать ингредиенты для лекарства, чтобы вылечить её.

Эффект лекарства превзошёл все ожидания, и девочка оправилась настолько быстро, что вскоре смогла пойти с нами на пикник. А сейчас она чувствовала себя достаточно хорошо для того, чтобы каждый день проходить путь от поместья Даркнесс до школы.

Сегодня Сильфина сказала, что хочет поблагодарить всех, кто помог ей.

Заметив, что Даркнесс привела её в гильдию, кто-то из авантюристов начал кричать поздравительный тост, и пошло-поехало… В результате всё обернулось пирушкой.

— Здесь, вообще-то, ребёнок, хватит уже орать «сиськи то, сиськи сё»! Мэгумин начинает выходить из себя, завязывайте обсуждать буфера!

— Аква, ты об этом громче всех кричишь! Я не выхожу из себя, прекрати говорить так, будто у меня комплекс из-за маленькой груди!

Пиршество развернулось на весь зал гильдии. Отовсюду слышался стук кружек и тосты за здоровье Сильфины.

Разумеется, в центре всего этого была...

— Б-большое вам всем спасибо. Я выздоровела только благодаря вам… — с ноткой смущения тихо произнесла Сильфина, слегка покраснев, но при этом широко улыбнувшись.

После её слов радостные возгласы авантюристов прогремели с новой силой.

— Сегодня пьем до упаду, Даркнесс угощает! Я в отличном настроении, и в честь этого покажу вам мой специальный праздничный фокус!

— Ууу, в последнее время, стоит мне появиться в гильдии, меня тут же начинают дразнить… Как до такого дошло?..

В это время толпа пьяных авантюристов окружила Даркнесс, скандируя: «Сисьски, сиськи!»

Видя, как она от беспомощности и стыда закрыла лицо руками, я не выдержал...

— Так, а ну прекратили!

— К-Казума...

После моего окрика гильдия резко затихла.

Ощущая на себе взгляд Даркнесс, переполненный надеждой, я громко объявил:

— Её сиськи принадлежат только мне!

— Я убью тебя!

Даркнесс схватила меня за горло и начала душить.

А Сильфина смотрела на нас и улыбалась как обычный здоровый, довольный жизнью ребенок.

Часть 2

Меня зовут Сато Казума.

И в последнее время моя жизнь идет довольно мирно.

Если оглянуться назад, я согласился прийти в этот мир только потому, что восхищался приключениями в стиле фэнтези, но до недавнего времени настоящий квест-приключение мне не доставался.

На днях я наконец-то выполнил настоящий квест по спасению жизни больной девочки.

Выполняя его, я столкнулся с многими сильными противниками, спас маленькую девочку, и добился счастливой развязки, в которой меня ожидает тихая и мирная жизнь со своими товарищами.

Не самое плохое завершение истории о приключениях одного хикикомори…

Да, именно в этот момент на сцену должны выйти достойные герои, обладающие настоящей силой.

Но я не протагонист какого-то там фэнтези-рассказа...

Я желаю провести остаток своих дней в тишине и спокойствии, молясь о мире во всём мире.

И посему…

— Хорошо, а теперь распишитесь или поставьте печать вот здесь. Большое спасибо! В будущем мы получим и другие высококачественные продукты, поэтому ждём вашего визита. Благодарю за покупку!

— Ага, спасибо! Обязательно зайду к вам ещё!

Я хочу вести роскошную и элегантную жизнь, как и полагается богатому человеку.

— ...Казума, а что ты там заказал?

— Ты об этом? Хе-хе, слушай и поражайся! Это легендарное мясо дракона!

В тот день...

Забрав у разносчика посылку с первоклассным продуктом, я с гордостью поднял свой заказ над головой, демонстрируя его Даркнесс.

— Мясо дракона?! Ты опять выпендриться решил?!

Как и следует из названия, это мясо сильнейшего монстра. По слухам, этот первоклассный продукт способен серьёзно повысить статы того, кто его съест.

— Молчи, нищая дворянка! Ты ни черта не смыслишь в экономике!

— Э? — озадаченно протянула Даркнесс, когда я обвиняюще ткнул в ее сторону пальцем.

— Даркнесс, слушай внимательно. Успешные люди, вроде меня, должны постоянно тратить деньги, а не сидеть на своём богатстве. Если все богачи будут просто накапливать своё состояние, это вызовет застой экономики. То, что я делаю, вполне можно назвать благотворительностью.

Источнику, из которого я это узнал, можно доверять.

Разумеется, ведь разве по телевизору могут говорить неправду?

— В-вот как? Меня учили всегда сохранять здравомыслие в вопросах денег, поэтому я не думала, что стоит кичиться богатством.

По лицу Даркнесс было видно, что она колеблется. Я покачал перед ней указательным пальцем.

— Какая же ты глупая. Думаешь, дворяне просто из прихоти устраивают разные роскошные вечеринки и званые ужины? Все потраченные дворянами деньги так или иначе оказываются в руках простолюдинов. А простолюдины при деньгах привлекают в город торговцев, желающих получить прибыль. Если в городе много торговцев, то он становится более оживленным. а жизнь в нем — более комфортной. Как только люди узнают, что в этом городе хорошо живётся, то захотят переселиться в него, а растущее население увеличивает приток налоговых средств, которые снова попадают в кошельки дворян.

— Что… Так вот как всё это работает?!

Похоже, мои объяснения впечатлили Даркнесс.

Я просто на ходу всё это выдумал, чтобы оправдать своё разбазаривание денег. Дворянке правда можно быть такой доверчивой?

— Вот поэтому я и живу, ни в чём себе не отказывая. Кроме того я слышал, что драконье мясо увеличивает статы. Они у меня последнее время почти перестали расти, хотя я и поднимал уровни, питаясь первоклассными продуктами. Поэтому я использую своё богатство, чтобы как можно лучше подготовиться к будущим сражениям с генералами Короля демонов.

— К-Казума… Ты настолько далеко всё продумал… В таком случае позволь мне использовать финансы моей семьи, чтобы закупить для тебя больше драконьего мяса.

Слишком доверчивая.

Она так легко поверила в мой дилетантский бред, что даже совестно стало.

— Н-ну, так далеко заходить не стоит. И знаешь, даже драконье мясо надоест, если есть его каждый день. Просто до меня дошли слухи, что это первоклассный продукт, поэтому и купил немного попробовать…

— Не думала, что ради того, чтобы стать сильнее, ты отважишься съесть вонючее и жесткое мясо дракона… Я серьёзно недооценила тебя. Сама я не очень люблю драконье мясо, оно слишком отвратительное на вкус… Но ничего страшного. Это нужно для того, чтобы сила нашей группы выросла. Уверена, мой отец поймёт.

Э?

— ...Драконье мясо жесткое и воняет? Это же первоклассный продукт, разве он не должен быть вкусным?

— Драконов не зря называют сильнейшими монстрами, ведь по большей части это сплошные мышцы и ни капли жира. Да и мясо у них достаточно вонючее, как и у любых плотоядных... Оно считается высококлассным только из-за своей способности повышать статы.

Э-э…

— Слушай, Мэгумин, а ты не хочешь отведать высоко...

— Я горжусь тем, что происхожу из Алых магов, поэтому в силе драконов не заинтересована. Можешь забрать её себе, — прервала меня Мэгумин, играя с Чомуске, которая устроилась поспать на ковре.

— ...Аква, наверняка такой гурман, как ты...

— У меня и так максимальные статы, выше они уже не поднимутся. Обойдусь без драконьей отбивной. Тебе, слабаку, от неё будет больше пользы, — бессердечно заметила Аква, которая развалилась на диване и болтала ногами.

— Что ты несёшь?! Ты тоже будешь это есть! Может, хоть от драконьего мяса твой жалкий интеллект повысится!

— Это у кого тут жалкий интеллект, мерзавец?! Великолепной мне не нужен этот дурацкий стат. Смотри! Разве обладатель жалкого интеллекта способен на такое?

Аква, которая до этого с чем-то возилась, напевая себе под нос, с гордостью повернулась ко мне, чтобы показать плоды своих трудов.

— Глиняная фигурка номер два: Взрывная маньячка Мэгумин! Я очень горжусь тем, какой она получилась. За неё точно предложат немалые деньги!

— Аква, погоди! Так вот что ты весь день лепила из той глины? Ты ведь обошлась без лишнего реализма под юбкой, правда?!

Аква продемонстрировала нам глиняную копию Мэгумин масштабом 1 к 12. которую было бы не стыдно поставить рядом с лучшими фигурками из моего мира.

Этим утром она насобирала немного глины во дворе и каким-то непостижимым образом превратила её в эту великолепную фигурку. Я даже заметил, как под подолом платьица сверкнули миниатюрные трусики.

— Мне не оставалось выбора, у меня закончились карманные деньги. Этот странный демон сказал, что купит у меня всё, что будет иметь хоть какую-то ценность, поэтому я делала фигурки Аксельских авантюристов и продавала ему.

— Ну, тогда ты могла бы сделать глиняные копии себя! Ой, подожди, неужели у нее даже трусики снять можно?! Ты же не могла...

....

— Эй, а мне одну продашь?

— Тебе — со скидкой.

— Я вас обоих взорву! Аква, дай её сюда! Ты ведь уже получала карманные деньги от Казумы, разве нет?! Куда ты их все потратила?!

Мэгумин попыталась выхватить фигурку у Аквы из рук, но встретила отчаянное сопротивление.

— Слушай, Аква, ты сказала… что это глиняная фигурка номер два, так? Значит, первая… — нерешительным голосом спросила Даркнесс.

— Глиняная фигурка номер один — Откровенно одетая дворянка Пошлотина. Знаешь, развратную ночнушку, которую ты в последнее время носишь, было очень трудно воссоздать. Зато цену за фигурку предложили отличную....

Аква даже договорить не успела, как Даркнесс сорвалась с места и выбежала из дома.

Позже попрошу слепить Пошлотину и для меня.

...

Почти сразу после того, как Даркнесс выскочила за порог, кто-то деликатно постучал в дверь нашего особняка, а затем открыл её.

Когда я уже обернулся, собираясь спросить: «Зачем вернулась, что-то забыла?»...

— Эм, а Мэгумин дома?

Я увидел в дверях Юнъюн с корзиной фруктов в руке. Она неуверенно поглядывала по сторонам...

...

— Это всего лишь дешевый сорт чая, но пожалуйста, наслаждайся.

— Б-большое спасибо.

Юнъюн села на диван, и Аква быстро подала ей чашку свежезаваренного чая.

Возможно, это потому, что для неё каждый визит в дом друга словно первый, сколько бы раз она нас ни навещала, но Юнъюн продолжала беспокойно оглядываться.

— Эм, это лишь скромный подарок, но пожалуйста...

Будто в уплату за чай, Юнъюн поставила корзину с фруктами на стол.

— ...Спасибо, конечно, за подарок, но зачем ты пришла? — спросила Мэгумин, рассматривая фрукты. В ответ Юнъюн достала конверт.

— Из деревни прислали письмо...

Мэгумин открыла его, и мы с Аквой подсели поближе, чтобы тоже видеть написанное.

Юнъюн тем временем озадаченно смотрела в свою чашку.

Из любопытства заглянув туда, я увидел, что вместо чая в ней просто тёплая вода...

…Думаю, на днях стоит научить Акву правильно заваривать чай.

В отличие от Мэгумин, которая уже прочла большую часть письма молча, я начал читать вслух:

— Посмотрим… Мои славные товарищи, время пришло. Настала пора точить топоры и демонстрировать когти, которые вы так усердно готовили. Призываю всех получивших это письмо вернуться в деревню Алых магов в течение месяца…

Громкие и излишне пафосные речи занимали большую часть письма, но, если коротко, Алые маги собираются провести церемонию избрания следующего старосты деревни, а это письмо служит приглашением всем, кто хочет выдвинуть свою кандидатуру.

Закончив читать, Мэгумин сжала кулаки и уверенно объявила:

— Понятно, значит ты признаешь во мне потенциального старосту. Очень хорошо, в таком случае начнём подготовку к возвращению в деревню, Юнъюн! Вот увидишь, я лучше всех подхожу на пост самого важного человека из клана Алых магов!

— Э-э? Но тебе нужно знать продвинутую магию и заклинание Телепорта, чтоб хотя бы принять участие в испытании следующего старосты. И не нужно нам ни к чему готовиться, я могу моментально перенести нас в деревню Телепортом.

Выслушав Юнъюн, Мэгумин поникла.

— ...Ну тогда зачем ты принесла мне это письмо?

— Зная тебя, я уверена, что если не расскажу тебе об этом заранее, то ты обязательно начнешь издеваться надо мной. Ты моя соперница… Ай! П-перестань! Не вымещай на мне злость только потому, что не обладаешь должной квалификацией для участия в испытании!

Мэгумин принялась нещадно трясти Юнъюн за плечи, затем посмотрела на меня с непроницаемым выражением лица:

— Казума, я вижу, что она свои дела здесь закончила. Может, начнём готовить ужин?

— Да, можно. Эй, уже довольно поздно. Юнъюн, не хочешь с нами поужинать? Ты ведь даже подарок нам принесла.

Услышав это, Юнъюн широко улыбнулась.

— П-правда можно?! Но ужинать вместе с кем-то — это почти что семейное мероприятие, вряд ли я буду тут к месту. И вообще, я сама виновата в том, что так поздно пришла, прости меня, Казума-сан, но присоединиться к вашей трапезе… Ах, нет, не то, чтобы мне это не нравилось, на самом деле я рада, что вы меня пригласили и...

— Да заткнись ты наконец, это просто ужин! Нечего так заводиться из-за какого-то пустяка!

Мэгумин резко прервала сбивчивую речь Юнъюн. Я тем временем отправился на кухню готовить ужин.

На ужин Юнъюн получила отвратное драконье мясо. Вспомнив про тёплую воду, которую ей предложили вместо чая, она подумала, что так мы намекаем на беспардонность её визита. В результате она разрыдалась.

Часть 3

На следующий день мы с Мэгумин и Аквой навестили магазинчик Виз.

— Виз, Ванир, вы здесь? У нас появилось свободное время, поэтому мы пришли в гости...

Как только я открыл входную дверь, до моих ушей сразу донеслась чья-то ругань.

— Почему… Ну почему ты никогда меня не слушаешь?! Я всевидящий демон, в конце-то концов! Если бы ты просто следовала моим указаниям, то не оказалась бы по уши в долгах! Почему ты притягиваешь разный мусор, как лампа мошкару летним вечером?!

— Если я буду делать только то, что говорит Ванир-сан, то, получается, что этот магазин твой! Я хочу привести этот магазин к процветанию вместе с тобой, Ванир-сан! Бессмертным, как мы, спешить некуда! И купленный мной товар не мусор!

Похоже, Виз и Ванир снова принялись за старое.

— И о чём это вы спорите с утра пораньше? Виз снова принесла какие-то странные товары?

— О, кого я вижу? Это же недавно разбогатевший сопляк! Сегодня я предлагаю великолепный товар!.. Эй, чего стоишь?! Быстрее прячь свою рухлядь!

Завидев меня, Ванир сразу же включил режим образцового продавца.

Услышав его, Виз моментально схватилась за коробку у своих ног.

— Скажу сразу: не интересует. Хм… Вижу, Даркнесс ещё не пришла. Она говорила, что приведёт сюда Сильфину, которая хочет поблагодарить вас за помощь в тот раз.

— Лучшей благодарностью будет выкуп у меня этого мусора. И всё же она очень честная аристократка. Прошлым вечером она прибежала в слезах и выкупила все фигурки откровенно одетой дворянки по двойной цене. Ну да ладно… Сопляк, у которого отношения со своими спутницами последнее время складываются наилучшим образом, сегодня у меня к тебе предложение, от которого невозможно отказаться. Выслушаешь меня?

Ванир незаметно сунул мне в руку небольшую бутылочку, пока Мэгумин и Аква отвлеклись на коробку, которую Виз пыталась отчаянно защитить.

— Ничего подозрительного я покупать не буду… Так что ты предлагаешь?

— Это противозачаточное. Десять тысяч эрис.

— По рукам.

Я тайком протянул Ваниру деньги, пока никто не видел.

— Благодарю за покупку! После употребления мужчиной его эффект сохраняется целую неделю. А ещё, уважаемый клиент, позвольте предложить вам зелья-энергетики и ароматические снадобья, которые помогут создать нужный настрой...

— Беру. Всё беру.

— Благодарю за покупку!

Увидев, как я без промедления соглашаюсь на предложения Ванира, к нам подошла Мэгумин.

— Какая довольная у тебя физиономия. Что ты там купил?

— Эти товары помогут защитить моих товарищей. Вы ведь очень дороги для меня. Это чтоб не паниковать, если что-нибудь случится.

Видя, с какой серьезностью я это говорю, Мэгумин вдруг замялась от смущения.

— После спасения Сильфины… Ты начал думать о своих товарищах…

— Эм, ага...

Глядя в её простодушные глаза, я незаметно запихал бутылочку в карман.

Это лишь предосторожность, мне не в чем себя винить.

Да и ничего вызывающего подозрения я вроде как не сказал.

И в этот момент...

Кто-то с грохотом вломился в магазин, чуть не вышибив дверь.

На секунду мне показалось, что это Даркнесс, но она бы не стала так беспардонно вламываться.

Обернувшись, я увидел...

— Ванир-сама, пожалуйста, помо!..

Что-то черное с криком неслось в мою сторону. Но тут...

— Высший святой экзорцизм!

— Биа-а-а-а-а-а!

Целью заклинания Аквы оказался костюм пингвина.

— Откуда взялся этот Пен-пен? Эй, Казума, от Пен-пена так и разит демоном. Ненавижу, когда что-то настолько милое так воняет.

На полу растянулся уже знакомый мне пингвин.

Судя по тому, с каким звуком упал теперь уже бесформенный костюм, он был абсолютно пуст.

— У тебя и правда ни капли жалости… Это же тот самый граф как-его-там, к которому мы ездили вместе с Даркнесс за ногтем для лекарства Сильфины... И, похоже, он мертв.

— Понятно, значит, именно этот демон издевался над Даркнесс. Я применила своё заклинание только потому, что почувствовала приближение чего-то мерзкого, но раз этот тот самый демон, то так даже лучше. Я всё равно хотела изгнать его после того, что там с вами произошло.

— Аква, так нечестно. Я тоже хотел отомстить ему за Даркнесс...

Не обращая на нас внимания, Ванир подошёл к пингвину. Слегка расстегнув молнию костюма, он легонько подул в образовавшееся отверстие.

После этого костюм снова начал обретать форму...

— Э?

Когда Ванир застегнул молнию костюма, тот медленно поднялся на ноги.

— Высший свя...

— Эй, прекращай, иначе снова его изгонишь. Разве не видно, что он и так весь трясётся от страха?

Дрожащий пингвин быстренько спрятался за полку, когда увидел, что Аква начала готовить второй залп.

— В-В-В-Ванир-сама, неужели эта жестокая синеволосая женщина...

— Да, всё именно так, как ты и подозреваешь. Это наш естественный враг. Она лишила тебя всех запасных жизней как только ты шагнул в мой магазин, но я не мог позволить тебе умереть прямо у меня на глазах, поэтому одну из твоих жизней я восстановил. Но если столкнёшься с ней, когда меня не окажется рядом, то, считай, всё.

Пингвин задрожал ещё сильнее.

Наслаждаясь зрелищем, Аква показала ему кулак, будто угрожая ему.

— Эм… Не знаю, кто вы, но вижу, что вы знакомы с Ваниром-саном. Сейчас я приготовлю для вас чай.

— Ам, не стоит, мне не обязательно есть или пить...

Виз обычным тоном поприветствовала пингвина, продолжая обнимать коробку.

Пока мы с Мэгумин смаковали чай, который нам предложила Виз, Ванир с недоумением смотрел на пингвина.

— Так что же привело тебя ко мне, Зерешрут? И вообще, я никак не ожидал, что такой высокоуровневый демон, как ты, будет уничтожен с одного удара. Что произошло с твоими запасными жизнями?

— Это… У меня очень серьёзные проблемы...

Когда он взглядом встречался с Аквой, та принимала атакующую стойку. И каждый раз дрожащий пингвин взвизгивал...

— В мой замок каждый день является богиня Эрис и убивает меня. Поэтому у меня больше не осталось запасных жизней.

От удивления я фонтаном выдал чай назад.

Я знал, что эта богиня беспощадна к демонам, но чем она вообще занимается?

И вообще, у богини правда может быть так много свободного времени?

Или она мстит ему за жестокое обращение с Даркнесс?

Похоже, в тот раз она не добила его не из милосердия, а просто потому что позаботиться о Даркнесс и доставить ингредиент было важнее.

— Слушай, Казума, мне даже как-то жалко этого пингвина стало. Конечно это не значит, что я его отпущу.

— Нет, тебе и правда следует его отпустить. Он дворянин этой страны, и, насколько я знаю, совсем неплохо выполняет свои обязанности.

И, хоть Даркнесс пострадала от его рук, он лишь пытался защитить себя, когда мы напали, чтобы отобрать у него ноготь. Так что злым его тоже нельзя назвать.

Кроме того, в первый раз он даже согласился на нашу просьбу. Мы сами виноваты, что не выполнили его требований, поэтому нам и пришлось вламываться к нему посреди ночи и отбирать ноготь силой.

...Секундочку.

Несмотря на то, что он демон, получается, мы оказались плохими ребятами?

И тогда пингвин наконец заметил меня и рассмотрел повнимательнее.

— Эй, ты же тот самый молодой человек, который приезжал ко мне вместе с леди Дастинесс, верно? Пожалуйста, не мог бы ты попросить свою знакомую отстать от меня? Я лишь простой демон, которому по вкусу чувства душевных страданий и унижения. Похоже, ты знаком с богиней Эрис… Очень тебя прошу, выручи, а?

— Был бы рад помочь, но я не могу связываться с Эрис, когда захочется.

Есть один способ, который позволит мне с ней встретиться, но в этом случае уже мне придется лишиться одной запасной жизни.

И начнём с того, что никаких запасных жизней у меня нет...

— Вот как… А мне так нравился мой замок… Эх, ничего не поделать, придётся его бросить...

Глядя, как пингвин медленно сполз на пол, я тоже почувствовал жалость к нему.

— Так что собираешься делать дальше? Переселяться в этот город не советую. Его считает своей территорией бешеная гончая, которая готова наброситься на любого демона, едва его завидит.

— До меня дошли слухи, что здесь открыли кафе суккубы, поэтому я надеялся устроиться туда помощником или вышибалой. А если бы заявился клиент с какими-нибудь особыми пристрастиями, при помощи суккубов я смог бы отведать мои любимые чувства страданий и унижения. Я думал, что это хорошая идея...

— Если увижу тебя в этом городе ещё раз, то моментально изгоню, — пригрозила Аква, указывая на него пальцем.

Аква и Мэгумин подступили к пингвину с разных сторон. Похоже, они что-то задумали.

— Аква, смотри, у него молния на спине. Мне очень хочется посмотреть, что там внутри.

— Да, нельзя позолять ему обманывать нас своей миловидностью. Эй, ты чего плавниками размахался?! Давай показывай, что ты там прячешь! Иначе я снова изгоню тебя!

— Нет, подождите, не надо!

Они пытались дотянуться до молнии на спине сопротивляющегося пингвина, когда в дверь кто-то постучал.

Дверь снова открылась, и маленький дверной колокольчик оповестил о появлении нового посетителя.

— Виз, Ванир, простите за беспокойство. Вы уже могли слышать об этом от Казумы, но я пришла, чтобы...

В магазин вошла Даркнесс.

Рядом с ней стояла Сильфина и смущённо держалась за пояс своей двоюродной сестры.

— Какая встреча, это же леди Дастинесс, которая на днях вломилась ко мне в замок и устроила там настоящий переполох. Хе-хе-хе, не думал, что мы встретимся при таких обстоятельствах… — рассмеялся пингвин, повернувшись к удивлённой Даркнесс.

*Фх-х-х..*

— А-а-а-а-а!

Забывшись, пингвин подставил беззащитную спину Акве, чем та сразу же и воспользовалась. Она расстегнула молнию и начала дуть внутрь костюма.

Пингвин громко закричал.

Похоже, даже дыхание богини способно причинить демонам вред.

— П-почему граф Зерешрут здесь?

В противоположность шокированной Даркнесс, Сильфина сверкающими глазами смотрела на катающегося по полу пингвина.

— Поверь, я советую это ради твоего же блага: лучше тебе поскорее уехать из этого города.

Я пожалел пингвина и застегнул его молнию.

— Даже если и так, я сбежал из собственного замка посреди ночи, и теперь мне негде даже переночевать.

Голос пингвина звучал так, будто он вот-вот разрыдается.

И это тот самый демон, который при нашей последней встрече создавал впечатление финального босса?

Тут я почувствовал, как кто-то дёргает меня за рукав.

— Молодой человек, лекарство требовалось девочке, которую я вижу рядом с леди Дастинесс?

Спрашивая это, пингвин мило наклонил голову.

— Да, её зовут Сильфина. Это дочь Даркнесс.

— Казума, хватит уже называть её моей дочерью… Н-нет, Сильфина, конечно, ты моя милая дочка. Пожалуйста, не смотри на меня так.

Увидев, как Сильфина сникла от её слов, Даркнесс сразу же поспешила исправиться.

Пингвин вдруг захлопал плавниками.

— Ох, тогда я очень рад видеть, что она поправилась! Леди Дастинесс, вам не обязательно так сильно остерегаться меня. Для нас, демонов, сражаться с крестоносцами естественно. Можете не беспокоиться, я не держу на вас обиду за тот случай.

— Не совсем понимаю, но раз вы так говорите… И всё же, что вы делаете так далеко от своего поместья?

После того, как я объяснил всё Даркнесс...

— ...Казума, скажи, ты ведь встречал Эрис-сама после смерти, так? Неужели ей и впрямь нечем заняться?

— Ты заработаешь божественную кару, если будешь так говорить. Я бы сказал, что она мстит за тебя, а не просто пытается убить время.

Хотя я уверен, что по большей части она делает это из-за своей ненависти к демонам.

— Т-ты так думаешь? Но почему Эрис-сама так пристально следит за мной?.. И всё же, мне очень жаль, граф Зерешрут. Может, вы и демон, но не совершали никаких злодеяний...

Даркнесс искренне извинилась перед пингвином, которого теперь крепко обнимала за шею Сильфина.

— Ну что вы, вам не за что извиняться. Править своими землями было довольно интересно, но пора мне попробовать что-то новое. Кстати, если вам и правда жаль, то я был бы очень признателен, если бы мог заручиться поддержкой семьи Дастинесс и поселиться в этом городе.

— Советую не зазнаваться только потому, что помог ребёнку Даркнесс. Вижу, ты очень понравился девочке, поэтому у неё на глазах я изгонять тебя не стану, но если мы столкнемся в каком-нибудь темном переулке...

Теперь я точно не понимаю, кто из них настоящий демон. Пингвин затрясся от страха перед гневом Аквы и спрятался за моей спиной. Сильфина по-прежнему висела на нем.

Пусть он и выглядит, как большая милая игрушка, но при мысли о том, что скрывается внутри его костюма, у меня по спине мурашки бегают.

И в этот миг...

— Экстренный квест! Экстренный квест! Просим всех авантюристов города немедленно собраться в гильдии!

По городу эхом разнеслось сообщение, которое я уже давненько не слыхал.

Мы переглянулись.

— Говорю сразу: я ни в чём не виноват.

— Эй, Казума, ты чего на меня так смотришь? Я сама впервые об этом слышу.

— Я тоже не в курсе. Я прилежно следую правилам по выбору места для своего взрыва.

А значит...

— Эй, и не надо на меня так смотреть. Я уж точно не могла устроить никаких проблем. А случай со сбором налогов произошел только потому, что руководство гильдии пришло посоветоваться со мной.

Даркнесс начала панически оправдываться под перекрестными взглядами всех присутствующих, и в этот момент объявление зазвучало снова. Но в этот раз голос объявляющей звучал намного радостнее.

— Повторяю: просим всех авантюристов города немедленно собраться в гильдии!.. — тут она сделала глубокий вдох, и… — Замечен Остров сокровищ!

Услышав последние слова, Ванир и Виз моментально сорвались с места и, не оглядываясь, выбежали из магазина.

И не только они. Не успел я оглянуться, как Аква пулей выскочила за ними.

— Эй, что происходит? Объясни… Чёрт, какая же она шустрая!

Я выбежал из магазина вслед за ними, но эта троица была уже далеко.

— Да какая муха их укусила?! Ладно ещё Ванир с Аквой, но даже Виз неслась, будто одержимая.

— О чём ты, Казума? Это же Остров сокровищ! Буквально остров, набитый ценностями! Нельзя терять ни секунды, быстрее побежали!

Глаза Мэгумин, которая тоже припустила что есть духу, сияли алым ярче, чем когда либо.

— Я д-должна остаться и присмотреть за Сильфиной...

Оставив Даркнесс и пингвина позади, я бросился вслед за Мэгумин и остальными.

По пути в гильдию я увидел остальных авантюристов, которые бежали так, словно за ними сборщики налогов гнались.

Большинство из них были вооружены кирками, несли на голове шлемы, напоминавшие шахтёрские, а на спинах тащили большие рюкзаки.

Уже недалеко от гильдии я столкнулся с Аквой и остальными, которые умчались первыми.

Аква тоже несла в руках кирки. Гильдия выдавала их напрокат?

— Казума! Я и для тебя инструмент захватила! Нужно выбираться за город, быстрее! Побежали!

Сказав это, она выдала мне шлем, рюкзак и кирку.

Похоже, за городом что-то намечается.

— Эй, ну объясни мне уже наконец, что происходит! Что такое Остров сокровищ? Судя по названию и вашим реакциям, это должен быть очень прибыльный квест, но… — допытывался я у Аквы, на ходу экипируясь тем, что она мне передала.

— Остров сокровищ — местное название для Генбу. Огромная черепаха, известная как Генбу, появилась недалеко от города. Большую часть времени она проводит под землёй и поднимается на поверхность только один раз в десять лет. Считается, что она вылезает на поверхность погреть на солнышке панцирь и так избавиться от грибов, паразитов и других вредоносных существ, которыми обрастает под землёй, но никто не знает наверняка. Известно только, что Генбу останется на поверхности лишь до заката. А также, что едой для неё служат драгоценные камни, металлы и прочие минеральные ценности, которые налипают на её панцирь, — объяснила бегущая рядом Мэгумин.

Теперь понятно, зачем всем кирки.

Они собираются откалывать драгоценности, налипшие на панцирь черепахи.

— Но разве эта гигантская черепаха не нападёт, если люди попытаются забраться на её панцирь? И потом, многие авантюристы отправились на место раньше нас. Нам хоть что-нибудь останется?

В этот раз ответила Аква:

— Острова сокровищ — очень спокойные существа. Пока люди не выкинут что-то из ряда вон выходящее, она не нападёт. И можно не волноваться, что нам не хватит ценностей. Скоро ты сам поймешь, почему люди называют это Островом сокровищ… Кстати, почему это странный демон тоже бежит с нами? Генбу — святые создания. Они враги демонов, знаешь ли.

— Я бы с радостью держался от черепахи как можно дальше, если бы мог! Но бесполезная хозяйка магазина снова закупила целую кучу мусора и вогнала нас в долги! Если я как можно скорее не исправлю положение, то за аренду в этом месяце платить будет нечем!..

— Ванир-сан, всё будет хорошо! Может, сейчас мы и в долгах, но если я удачно продам закупленные товары, то мы получим огромную прибыль... Поэтому, пожалуйста, не смотри таким холодным взглядом, ты пугаешь меня!

Похоже, дела у их магазина оставляют желать лучшего… Как всегда.

Архидемон и лич опустились до тяжелого ручного труда, чтобы оплатить свои долги… Да, жизнь в этом мире далеко не сахар.

Часть 4

— ...Мне это снится?

Передо мной высился огромный холм.

Нет, если точнее, целая гора.

Прямо за городскими воротами лежало гигантское существо, которое можно было легко спутать с горой.

Размером не меньше Токио Доум*, который я видел в детстве.

Устроившись рядом с зияющей пропастью, из которой он, похоже, и вылез, зверь, тот самый Остров сокровищ, сладко зевнул.

Да, он несомненно достоин называться святым зверем.

В отличие от одного самопровозглашенного святого существа, которое только и делает, что ест и спит круглые сутки, этот зверь намного сильнее заслуживает поклонения людей.

Раскинув в стороны свои гигантские лапы, Остров сокровищ просто лежал на животе.

Большое количество авантюристов уже облепило панцирь черепахи и вовсю ковыряло кирками каменные наросты на ее спине.

Но, несмотря на то, что толпа шахтёров долбила по её панцирю, черепаха была совсем не против. Даже наоборот, она закрыла глаза, будто наслаждалась процессом.

С вершины этой живой горы свисали верёвки, по которым авантюристы, словно заправские скалолазы, взбирались наверх.

…Да, теперь я понимаю, о чём говорила Аква.

Раскопать всё это меньше чем за полдня просто невозможно.

— Идём, Казума! Времени у нас только до заката! Будем копать, пока не забьём рюкзаки до отказа! — крикнула Аква, уже взбираясь по одной из верёвок.

Возможно, авантюристы ещё не оправилась от недавнего сбора налогов, и потому с таким энтузиазмом работали кирками.

У меня-то с деньгами проблем нет, но несмотря на это я не могу просто проигнорировать целую кучу богатств, которая лежит прямо передо мной.

Не знаю, сколько получится заработать, но потратить на это время определённо стоит.

— Хорошо, мы на месте. Теперь пора постараться… О, это Даст со своей группой. Они тоже покопать пришли?

Мне стало немного спокойнее, когда я увидел по пути наверх знакомые лица.

Выбравшись на вершину, мы принялись долбить ближайшее скопление камней.

Аква и Виз работали без шлемов. Не хотели портить причёски?

Первым же ударом моя кирка угодила в крупную рудную жилу, и вокруг рассыпались сверкающие камушки.

Сколько же каждый из них стоит?

— ...Слушайте, я не знаю, насколько они дорогие, но не слишком ли это просто? И вообще, почему здесь одни авантюристы? Особой опасности я в этом деле не вижу, так почему обычные горожане тоже не помогают?

Куда бы я ни глянул, нас окружали исключительно авантюристы.

Это же простой камень. Бригада строителей, в которой я работал почти сразу после попадания в этот мир, справилась бы намного лучше.

На мой вопрос ответила Аква:

— Разумеется, потому что это опасно.

...Э?

И в этот момент кто-то закричал:

— А-а-а-а, чёрт! Я нарвался на каменного мимика!

Повернувшись на крик, я увидел, как авантюрист пытался отбиться киркой от нескольких существ, напоминавших осьминогов.

— Э-эй, а это ещё что? Он вроде как в опасности... Может, нам следует помочь?..

Шкура этих монстров была цвета камней, что позволяло им прекрасно сливаться с окружением.

Ага, понятно. Каменный мимик.

Но Аква и Виз по-прежнему махали кирками и даже не обернулись на крик.

— Не обращай внимания! Все здесь авантюристы! Взяться за этот квест — значит быть готовым умереть в любой момент.! Пойти и помочь ему — всё равно что растоптать его решимость!

— Вот именно! Даже если он не сможет отбиться от них самостоятельно, то погибнуть на квесте — честь для авантюриста! И… И мои долги!..

— В-вы уверены? Что стало с вашей человечностью?

Ах да, они же не люди.

Человек, на которого напали каменные мимики, снова закричал:

— Умоляю, спасите!

— ...Вы слышали? Он зовёт на помощь. Эй, самопровозглашенная кто-то-там, ты правда не против бросить его в беде?

— Аха-ха-ха! Это же первоклассный манатит! А это флартит! Я ещё волновалась, что у меня карманных денег не хватает! Когда продам всё это, у меня будет больше, чем я смогу потратить!

Самопровозглашенная как-её-там уже давно перестала слушать меня.

По сравнению с ней лич, которому полагалось быть врагом человечества, оказался не настолько бессердечным, чтобы бросить авантюриста на произвол судьбы.

— Ууу... Придётся торговать своим телом, чтобы хоть как-то наскрести на аренду… Ну да ладно, от продажи своего тела я не умру... Да, не умру...

Произнося эти невообразимые слова, Виз бросила кирку и помчалась на выручку авантюристу.

— Виз, не нужно, продолжай копать. Я сам ему помогу.

Торговать своим телом...

Она это серьёзно?..

Я попытался её остановить, но она развернулась на бегу и улыбнулась.

— Всё в порядке, Казума-сан. В ногтях и волосах личей сконцентрировано большое количество маны. Я смогу выручить немало денег, если буду продавать их гильдии в качестве материалов.

— Н-нет, подожди, серьёзно! Так ты это имела ввиду, когда говорила о торговле своим телом? И вообще, нам просто надо быстренько помочь ему и вернуться к сбору руды. Эй, Мэгумин, Аква, идём. Вчетвером мы моментально управимся.

К сожалению, я не прихватил с собой ни меча, ни доспехов.

Вооружённые лишь кирками, мы с Мэгумин направились к мимикам.

Похоже, после моих слов самопровозглашенная что-то-с-чем-то уже не смогла оставаться в стороне.

— Тц, вот именно сейчас, когда время важнее всего… Чёртовы каменные мимики, как вы смеете мешать мне?! Получайте! — завопила Аква, яростно врезав по одному из мимиков киркой.

Богиня, ослепленная жадностью, безжалостно зарубила живое существо.

Теперь, когда я богат и уже не обязан убивать для того, чтоб выжить самому, я в полной мере могу осознать, насколько порой ужасна улыбка этой богини.

— Я бы скорее измазал свою маску грязью, чем помог богине, но так и быть, сегодня я сделаю это в первый и последний раз. Давайте уже поскорее разберёмся с этим и вернёмся к работе! Смертельный луч Ванира!

После того, как Аква яростно прикончила одного из мимиков, Ванир, который до этого раскапывал отдельное скопление камней, развернулся и выстрелил из глаз черными лучами.

Мимики, попавшие под зловещий луч, испарились без следа… Вместе с приличным куском окружавшего их камня.

— Если ты мог с такой лёгкостью убрать их, то должен был с самого начала так сделать!

— Да заткнись ты! Плата за аренду — это тебе не шутки, а вопрос жизни и смерти! Надеюсь, теперь ты довольна, бесполезная хозяйка магазина! А теперь живо за работу, долги гасить!

Мне было не по себе, когда я услышал нетерпеливый голос Ванира.

Обычно он ведёт себя крайне сдержанно. Редко когда увидишь его таким.

Спасённый авантюрист быстро поклонился и сразу же вернулся к работе.

Ладно, опасения опасениями — не до того сейчас. Время махать кайлом!

...

Прошло примерно полдня.

Таща рюкзаки, набитые минералами, Мэгумин и Аква спустились по веревкам и подошли ко мне. Я, честно говоря, задолго до этого успел намахаться киркой.

Но при этом мой рюкзак всё равно был наполнен первоклассной рудой.

На закате Остров сокровищ уже не выглядел сплошным скоплением камней. Повсюду проглядывал родной панцирь черепахи.

Прекрасный черный панцирь сверкал в лучах вечернего солнца. Он был настолько крепок, что прямой удар киркой не мог даже поцарапать его.

Большая часть авантюристов, довольная своей добычей, уже спустилась на землю.

Собравшись вместе у городских ворот, они просто наблюдали за Островом сокровищ.

И тот глянул на нас в ответ.

Он будто говорил: «И это всё? Вам больше не нужно?»

Глядя на это, я вдруг вспомнил вопрос, который какое-то время крутился у меня в голове.

Каменная гряда на самой вершине панциря оставалась нетронутой.

Уверен, что если её убрать, то панцирь засверкает подобно бриллианту.

— ...Мэгумин, сделаешь мне одолжение?

Ощущение недоделанной работы никак не оставляло меня. Чтобы избавиться от этого гнетущего чувства, я прошептал свою просьбу Мэгумин на ухо.

— ...Э-э-э?! Т-ты уверен? Ну, я и правда ещё не использовала взрыв сегодня, да и цель достойная...

Разумеется, я мог попросить у неё только одно.

— Но ты точно уверен? Острова сокровищ — мирные существа, но если врезать по ним взрывом, то они и разозлиться могут. Кроме того, среди авантюристов бытует негласное правило никогда не атаковать их…

Я постарался успокоить всё ещё сомневающуюся Мэгумин:

— Это просто моя интуиция, но я уверен, что Остров сокровищ не рассердится. Даже наоборот, он будет доволен. Если будешь точно следовать моим указаниям и не попадёшь прямо по черепахе, то всё будет в порядке. Прошу тебя, Мэгумин.

Поддавшись моим уговорам, Мэгумин, хоть и без особого желания, стала готовить свою магию.

— Если что, я не виновата, понятно? Рука может дрогнуть даже у такого художника, как я.

Какого ещё художника? Ты же вроде архимагом была.

В то время, как авантюристы вслух благодарили Остров сокровищ за неожиданно свалившиеся на них богатства, Мэгумин начала читать заклинание.

— Э? Вы что задумали?

И не успели те, кто стоял рядом, среагировать на слова Аквы, как Мэгумин уже закончила читать заклинание.

— Взры-ы-ыв!

Яркая вспышка, созданная Мэгумин, взорвалась прямо над Островом сокровищ и разметала массивную каменную нашлепку на верхушке панциря.

Дело довершила ударная волна, сдувшая каменные образования и клочки земли поменьше.

Всё благодаря точному прицеливанию Мэгумин? Или же Остров сокровищ действительно настолько крепкий? В любом случае, после взрыва на панцире не осталось ни царапинки.

Перестав обращать внимание на остальных авантюристов, черепаха взглянула прямо на Мэгумин, применившую заклинание... Ну и на меня, что стоял рядом.

Этот взгляд заставил Мэгумин тихонько взвизгнуть от страха, но я не переставал мысленно повторять себе, что всё будет в порядке, продолжая смотреть на черепаху.

И всё же я был готов в любой момент сорваться с места и дать дёру.

Остров сокровищ, который целый день лежал без единого движения, поднялся на ноги и потянулся, будто после хорошего послеобеденного сна.

Затем отвернулся от нас и побрел к пропасти, из которой вылез.

...

Остров сокровищ выбирается на поверхность каждые десять лет, чтобы погреть свой панцирь на солнце.

Уверен, толика правды в этой теории есть.

Но если это так, то почему он появляется именно возле города?

Судя по тому, что я слышал, Острова сокровищ видели только возле крупных городов.

Да, словно они хотят, чтобы люди отковыряли наросшие на панцирь камни.

Разве не это истинная причина? Очистить панцирь от камней...

После того, как на панцире не осталось ничего лишнего, черепаха полезла обратно под землю, даже не дожидаясь, пока солнце полностью скроется за горизонтом.

Но перед тем, как полностью исчезнуть из виду, Остров сокровищ в последний раз взглянул на нас с Мэгумин, и встряхнул своим огромным телом.

С грохотом остатки минералов, разбросанные по панцирю, разметало по округе.

Очищенный и будто обновленный, Остров сокровищ пополз обратно в дыру с, как мне показалось, довольным видом.

Колоссальный, почти богоподобный зверь оставил нам последний прощальный подарок...

Мы с Мэгумин переглянулись и усмехнулись друг другу.

Зрелище того, как Остров сокровищ покидает поверхность, было поистине завораживающим.

Впервые с того момента, как попал в этот мир, я почувствовал, что будто оказался в фэнтезийном романе.

...

— Слушай, Казума, это ведь она нам так отплатила за взрыв Мэгумин, да? Значит нам можно пойти и собрать все минералы, да?

— Теперь я смогу выплатить все долги и арендную плату!..

...Меня зовут Сато Казума.

Причина того, что я никак не могу по-настоящему почувствовать себя героем фэнтези-романа, разумеется, в поведении моих дражайших спутниц.

Примечания

  1. Стадион в Токио, рассчитанный на 55 тысяч человек.

Комментарии