Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 219. Метеорологическая атака

Когда Император Яньфэн это сказал, зал закипел обсуждениями. Было невозможно накрыть целую Империю Вечного Мира одной единственной тучей, однако, произошло именно это!

Империя Вечного Мира имела невероятно обширную территорию, простираясь на пятнадцать тысяч километров с запада на восток, и на десять с юга на север. Вся её территория уже более семи дней пребывала под снегопадом, что было просто невозможным!

Практики божественных искусств были способны призывать дождь и ветер, однако, их техники могли накрыть лишь небольшая площадь. Они были не в силах контролировать заклятие, способное поглотить такую империю.

Тем не менее, это очевидно не было природным бедствием. На юге реи Золотой редко шёл снег, а на юге Вздымающейся даже дождь и холодная погода были чрезвычайно редким явлением. Касаемо реки Ли, здешние времена года мало чем отличались друг от друга, напоминая лето, поэтому снег в этом месте не мог пойти сам по себе.

Кроме того, снег пошёл на всей территории Империи Вечного Мира одновременно!

Император Яньфэн кашлянул и попросил тишины у министров:

— Министр Сельского Хозяйства, среди нас много людей, не понимающих масштаба происходящего, Вы не могли бы объяснить?

Из толпы вышел седой мужчина, которым оказался Министр Сельского Хозяйства Империи Вечного Мира, ответственный за сельское хозяйство страны. Поклонившись, он проговорил:

— Ваше Величество, министры, снежная катастрофа не слишком навредит урожаям на севере, так как здешние жители привыкли к сильных холодам и подготовились к зиме. Решающим моментом является юг. После столь сильного снегопада расположенные там деревни, скорее всего, напрочь замёрзнут. На следующий год у них, скорее всего, совсем не будет урожая.

Министр Доходов немедленно спросил:

— Министр Сельского Хозяйства, что Вы имеете ввиду под югом?

— Всё, что расположено южнее реки Золотой.

Дыхание министров замерло, и даже Цинь Му был шокирован. У него была географическая карта империи. Река Золотая брала своё начало в Великих Руинах и простиралась на тысячи километров, после чего впадала в океан. К югу от неё лежало две третьих Империи Вечного Мира! Это означало, что две трети страны останутся без урожая!

— Ваше Величество, я думаю, что нам придётся начать отправлять еду и корм для животных на юг! — Великий Слуга сделал шаг вперёд и поклонился. — Юг только что прошёл через войну, поэтому многие здешние уезды нуждаются в поддержке. Боюсь, что их запасы исчерпаны, поэтому прошу Ваше Величество отправить поддержку с севера, чтобы спасти этих людей от гибели!

Министр Сельского Хозяйства вздохнул:

— На данный момент мы не можем ничего отправить. Возможно, лорды не знали об этом, но война исчерпала все запасы, и большинство складов по всей стране пустуют. Если мы пошлём припасы на юг сейчас, их сразу же съедят голодающие люди. Как только еда закончится, у нас не останется даже зерна для следующих посевов, и когда наступит осень, начнётся страшный голод. Если людям не будет что есть, они начнут убивать друг друга.

— Мы что, позволим людям на юге умирать от голода?

— Мы должны отправить припасы на юг, но их количество должно быть ограничено. Нужно дать им лишь минимум для выживания… На самом деле, на юге до сих пор есть несколько зернохранилищ, но все они принадлежат влиятельным семьям и лордам. Если мы тронем имущество этих людей, боюсь, что они начнут подстрекать жертв катастрофы к восстанию. Ваше Величество…

Император Яньфэн поник в лице, проговорив:

— Я подумаю о том, что делать с запасами лордов. Продолжай.

— Хорошо. Кроме голода на юге, над нами повисло ещё одно ужасное бедствие, — сказал Министр Сельского Хозяйства. — Холодная зима — обычное явление на севере, однако, за последние несколько дней она стала ещё суровее. Путешествуя по землям нескольких северных стран, я заметил, что крестьяне начали рубить лес для того, чтобы отопить свои дома. Из-за этого многие леса исчезли, оставив за собой голую землю. Если даже север, стойкий к холодам, начал рубить лес, то можно представить масштаб проблемы. Если все здешние леса исчезнут, горные потоки, оползни и наводнения станут неразрешимой проблемой.

— Природное бедствие может потянуть за собой техногенную катастрофу, которая, в свою очередь, приведёт к ещё большему количеству природных катастроф, однако, если мы запретим нуждающимся рубить лес, то рано или поздно наступит момент, когда большинство семей просто-напросто замёрзнут.

Император Яньфэн глубоко вздохнул, а министры имперского двора внезапно замолчали. В зале стало настолько тихо, что даже дыхание резало уши. Если люди не смогут рубить деревья — они замёрзнут. Если они продолжат их рубить, это вскоре приведёт к ещё большему количеству бедствий.

Снежная катастрофа заставила великую Империю Вечного Мира разбираться с последствиями и принимать трудные решения.

Министр Сельского Хозяйства продолжил:

— Проблема в том, что мы не знаем, сколько ещё это облако провисит над нашими головами. Если оно рассеется через несколько дней, потери будут минимальными, однако, если оно останется надолго, империя будет в опасности!

— Я… понимаю, — Император Яньфэн откинулся на троне, выглядя беспомощным. — Теперь, мои дорогие министры, вы понимаете насколько опасна сложившаяся ситуация? Ещё недавно мы имели дело с бунтом каких-то отбросов. Я оставался спокоен и не обращал на них слишком много внимания. Было понятно, что у них ничего не получится и что Имперский Наставник вместе с моими министрами быстро с ними разберутся. Однако снежная катастрофа и эта чёртова туча могут сломать судьбу нашей империи! У кого-то есть идеи, как решить проблему?

Гражданские и военные министры замолчали. Даже с их невероятными способностями, никто не был в силах сдуть столь огромную тучу. Император посмотрел на своих подданных, ощущая, как злость и взволнованность наполняют его сердце. Всего одна снежная туча собиралась разорвать империю на части, стереть сотни лет работы?

Гражданский министр сказал:

— Я думаю, что это реформа Имперского Наставника разозлила небеса…

— Вытащите его из зала и казните! — мгновенно взбесился император.

Мужчина сразу же упал на колени и начал что есть сил кричать:

— Ваше Величество, у небес свои порядки, и реформа Имперского Наставника пытается их изменить, поэтому на нас и снизошла беда. Люди будут страдать от гнева неба и не смогут с ней ничего сделать, Ваше Величество!

— Солдаты! — император был в ярости. — Над империей нависла угроза, а вы продолжаете забивать людям головы своей ложью. Почему его ещё не казнили, мне что, самому это сделать?

Солдаты императорского зала вытащили гражданского на улицу. Вопли бедолаги постепенно удалялись. Император Яньфэн беспокойно шагал по залу, пытаясь совладать со своей злостью:

— Мне нужны министры, способные работать, а не бесполезные щенки, способные лишь тявкать! Реформа — это, чего хотел я, а не Имперский Наставник! Если небеса разозлились, они должны злиться на меня, и страдать тоже должен я! Имперский Наставник хороший министр. Найти кого-то подобного ему можно не раз в пятьсот лет, а в целую тысячу или даже две! Подумайте над решением проблемы. Если вам ничего не приходит в голову, не вижу смысла отправляться домой и праздновать новый год!

— Ваше Величество, почему нам не запечатать тучу? — спросил голос из зала. — Если её нельзя разогнать, почему тогда не запечатать?

Министры повернули свои глаза на говорившего, взгляд императора тоже упал на него:

— Вельможа Дворца, что за идея у вас возникла? Поделитесь.

Цинь Му ответил:

— Я видел огненные сосуды армии вечного мира, в которых солдаты хранили свой истинный огонь. Когда наступал час битвы, они просто выпускали его наружу. Когда Зал Высшего Исцеления неудачно приготовил лекарство и парализовал весь Имперский Колледж, предыдущий Великий Ректор использовал подобный артефакт, чтобы запечатать обезболивающее и спасти колледж. Может быть, мы смогли бы использовать подобный метод, чтобы засосать тёмную тучу?

Император Яньфэн посмотрел на Генерала Небесных Стратагем и спросил:

— Генерал Цинь, как Вы думаете, такое может сработать?

Генерал Небесных Стратагем происходил из семьи Цинь, а звали его Цзянь. Он был главой всех имперских генералов, мастером секты одной из самых влиятельных семей города. Сделав несколько шагов вперёд, он проговорил:

— Ваше Величество, метод, предложенный Вельможей Дворца, может сработать. Однако в нашей армии недостаточно огненных сосудов. Солдатам отрядов Красной Птицы выдают бутылки из глицинии, и по всей империи их не должно быть больше одного миллиона. Данного количества хватит лишь для того, чтобы расчистить небо над одной провинцией. Учитывая количество провинций в стране, бессмысленно полагаться лишь на сосуды, которыми владеет армия.

Затем заговорил Цинь Му:

— Несмотря на то, что в армии не слишком много сосудов, в империи есть много чиновников, которые совершенствуют заклятия, и огромное количество влиятельных семей с сильными людьми. Если Ваше Величество примет указ, многочисленные чиновники имперского дворца могли бы создать сокровища, нужные для хранения тёмной тучи. Пусть главы уездов и их подданные берут на себя ответственность за свои территории. С помощью солдат из армии, они смогут почти полностью очистить небо над страной.

Император Яньфэн на мгновение задумался, после чего сказал:

— Будет сложно мобилизовать всех практиков божественных искусств, чтобы избавиться от облака. Некоторые из них разбрелись по свету и не реагируют на приказы имперского двора.

— Поэтому Ваше Величество будет должен лично принять участие в процессе, показывая пример всему миру, — сказал Цинь Му. — Если Ваше Величество покинет столицу и посетит каждую провинцию, помогая разбираться с тучей, люди пойдут следом.

Большинство гражданских и военных чиновников начали переглядываться друг с другом. Если император покинет столицу, чтобы разобраться с тучей, останки взбунтовавшихся сект, несомненно, попытаются воспользоваться ситуацией и убить его.

Когда Имперский Наставник Вечного Мира отправился на захват Великих Руин, ему не повезло попасть в засаду, после которой восстание набрало новые обороты. Если император покинет город, ему тоже придётся защищаться от бесчисленных покушений.

Как только чиновники собрались что-то сказать, глаза Императора Яньфэна загорелись, и он улыбнулся:

— Ладно. Министр Цинь, может быть, Вы видите какой-то другой способ решить проблему?

— Снежная катастрофа уже наступила, я больше ничего не могу сделать, — ответил юноша. — Однажды я слышал, что путь святого ничем не отличается от пути обычного человека. Если солнце сойдёт и начнёт топить снег, все практики божественных искусств тоже выйдут из своих убежищ и начнут чистить замёрзшие деревни. Они помогут обработать поля, и в следующем году мы, возможно, даже увидим урожай. Если не будет ветра, они помогут нам его вызвать. Если начнётся нашествие насекомых, они помогут от них избавится. Если начнутся морозы, они используют огонь, чтобы избавится от льда.

— Ваше Величество, это слова дьявола! — гражданский чиновник вышел вперёд, дрожа от злости. — Ваше Величество, Вельможа Дворца говорит дьявольские вещи, они навредят стране и её жителям! Его нужно немедленно казнить!

Император Яньфэн улыбнулся:

— Его слова очень даже верны, как они могут иметь дьявольскую природу? Такие идеи не навредят ни стране, ни людям, а наоборот, помогут спасти много жизней и поднять империю на ноги. Я лишаю тебя должности, иди домой и подумай над своими действиями. Министр Цинь, у тебя есть ещё какие-нибудь идеи?

Немного поразмыслив, Цинь Му проговорил:

— Ваше Величество может приказать Министру Наблюдения за Небесами следить за погодой на территории страны. Во времена ливней мы можем запечатывать дождевую воду в духовных сокровищах. Во времена ураганов мы можем запечатывать ветер. Также можно хранить смерчи, град и молнии для собственных нужд. Если наступит засуха, у нас будет возможность пустить дождь, а если мы вступим в войну — отправить на врага град, молнии и смерчи. Таким образом у нас появится возможность контролировать погоду над империей и разбираться с врагами. Снежная катастрофа довела Империю Вечного Мира до грани уничтожения. Если направить такую силу на кого-то из наших врагов, разве кто-то сможет с ней справиться?

— Ваше Величество, контроль над погодой — это попытка нарушить небесный порядок, это дьявольское занятие! — очередной гражданский чиновник выпрыгнул из толпы и начал бить поклоны, от которых из его лба пошла кровь. — Это слова настоящего дьявола, они уничтожат нашу империю! Ваше Величество, казните этого ублюдка дьявольского пути!

Император Яньфэн махнул рукой и улыбнулся:

— Ты лишён своей должности. Если ты не в силах придумать лучшего решения проблемы, не неси чепухи и не начинай клеветать на Вельможу Дворца. Для чего я плачу тебе столь высокую зарплату? Это не слова, а снежная катастрофа уничтожает империю! Солдаты, вытащите его из зала. Вельможа Дворца, говорить легко, действовать — сложнее. Вы пойдёте со мной разбираться с бедствием.

Юноша немного поколебался, после чего смущённо ответил:

— Мне ведь нужно попасть домой на новый год… Но я могу порекомендовать вам нескольких людей, способных помочь Вашему Величеству.

Император громко рассмеялся, чувствуя, как тёмные тучи, нависшие над его сердцем, начали рассеиваться. Мужчина махнул рукой:

— Ладно. Я нуждаюсь в способных помощниках, и если те, кого ты посоветуешь, окажутся способными, ты будешь свободен.

Сердце Герцога Вэя слегка вздрогнуло: «Небесный Дьявольский Культ собрался войти в имперский двор… К слову, я ведь и сам теперь Небесный Король культа, и уже давным-давно стал чиновником. Молодой Владыка действительно знает, как можно выслужиться. Имперский Наставник покинул двор, и парень сразу же воспользовался шансом внедрить своих людей. Если наставник будет отсутствовать достаточно долго, даже сам император станет членом Небесного Дьявольского Культа! Куда же он отправился? Он так долго пропадает и даже не соизволил появится, когда над нами повисла такая серьёзная угроза…»

Комментарии