Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 1. Денатус

— Мне очень жаль!

Эйна сложила сложила руки над головой с громким хлопком.

Они с Беллом перешли от стойки в небольшую комнату рядом с Гильдейской приёмной. Подобные небольшие и скромные комнатки часто используются для личных переговоров из-за своей звуконепроницаемости.

Белл и Эйна сидели друг напротив друга, Эйна снова и снова извинялась перед парнем.

— Я громко закричала, когда в приёмной было множество представителей разных Паств… Мне очень, очень жаль!

Несколько минут назад Эйна во весь голос крикнула личную информацию Белла. Теперь все, кто был в приёмной знали, что Белл поднял уровень.

Как бы девушка не была удивлена этой новости, мысль о том, как она выглядела в тот момент, заставила её густо покраснеть.

Она не смогла защитить личные данные авантюриста. Эйна была так пристыжена своими собственными действиями, что даже кончики её ушей были багровыми.

— В-всё в порядке, Мисс Эйна. Уровни авантюристов всё равно объявляют… Просто несколько человек узнали раньше положенного времени. В этом ведь нет ничего страшного, не так ли?

Полуэльфийка даже не пыталась поднять голову, от этого Белл начал чувствовать себя неловко. Его голос дрожал, когда он пытался подобрать правильные слова.

На лице парня было беспокойство, когда полуэльфийка наконец встретилась взглядом с парнем, который не мог понять, что плохого случилось.

«Это правда… Но дело не том факте, что ты поднял свой уровень; дело в скорости, с которой ты это сделал…»

Достижение Второго Уровня всего за полтора месяца, это куда быстрее, чем все предыдущие рекорды. Даже на словах это звучит совершенно неестественно.

Поднятие уровня требует великого свершения — вроде победы над врагом, сильнее, чем ты сам, и переполнение контейнера, которым является твоя душа, экселией. Эйна была одной из нескольких человек, которые знают, что Белл растёт очень быстро, но поднятие уровня с такой скоростью… парень, будто бы пошатнул основы самых базовых знаний.

Несмотря на то, что об этом всё равно было бы объявлено, Эйна хотела бы сохранять эту информацию в секрете столько времени, сколько возможно.

Во-первых, это невероятная история, в которую многие могут не поверить… А вот боги и богини, напротив, любят подобные, «никогда ранее не случавшиеся», истории.

В голове Эйны возникло представление божеств Орарио, уставившихся на Белла и пускающих слюни. Он этого девушке стало не по себе.

— Эм, Мисс Эйна?..

— …Ничего. Прости, я на мгновенье задумалась.

Пытаясь выбросить из головы представления богов и богинь, гоняющихся за Беллом по городу, Эйна собралась и выдавила из себя натянутую улыбку. После, сделав быстрый вдох, она вернулась к насущным проблемам.

— Белл, я вынуждена снова извиниться, но у меня есть просьба. Я знаю, что ты пришёл сюда, чтобы со мной поговорить… но у меня есть работа, которую я должна выполнить.

— Д-да, конечно. Чем я могу помочь?

— Я хочу, чтобы ты рассказал мне всё, что ты сделал как авантюрист до этого момента.

— А?..

— Даже самую рутинную информацию. Типы монстров, с которыми ты сражался, задания, которые завершил, и остальные описания.

Эйна достала ручку и блокнот из стола, начиная этот разговор.

Гильдия собирает и распространяет информацию о том, как авантюрист поднял уровень, если это не противоречит интересам Паств, запрещающих разглашение личной информации своих членов. Всё ради того, чтобы помочь увеличить количество магических камней, собираемых в Подземелье.

Поскольку Белл совершил рекордно быстрый подъём уровня, Эйна хотела узнать, каким способом он собрал экселию. Скорее всего, его имя скоро будет на слуху, а рекорд и способ, которым он его установил никто не сможет игнорировать.

Проще говоря: «Вот так это сделал Белл Кранелл. Следуйте его примеру и станете сильнее».

Эйна хотела получить эту информацию, потому что это уменьшит потери среди авантюристов, которые узнают, как стать сильными, так же быстро, как и Белл. С осторожностью, чтобы снова не нарушить какие-нибудь правила, девушка внимательно слушала всё, что Белл ей говорил.

Белл наконец подобрался к событиям, случившимся три дня назад.

Во второй раз за день у Эйны закружилась голова.

— М-минотавр…

Пам. Голова Эйны начала падать набок, девушке пришлось поддержать себя правой рукой.

…Три дня назад, девятый этаж, встретил Минотавра, убил его.

Каждое слово Белла усиливало головокружение Эйны. Всё, что он сказал, идеально совпадало с отчётом Паствы Локи.

Когда она попросила посланника рассказать кто убил монстра, он сам в свои слова не верил. Эйна помнила, как посланник бормотал, стоя напротив неё за стойкой Гильдии. Совершенно естественно, что было сложно поверить в то, что авантюрист первого уровня может убить Минотавра.

Эйна закрыла на мгновенье глаза, чтобы избавиться от своего головокружения, а когда открыла, в них была искорка гнева.

Она сердито уставилась на парня, будто говоря: «И это после того, как я столько раз тебе говорила не пускаться в авантюры!»

Белла прошиб холодный пот, его тело приросло к стулу.

«Что за волшебство он использовал?!»

Она потратила почти целый час, чтобы получить ответ на вопрос, как именно авантюристу Первого Уровня удалось победить монстра Второго Уровня, вроде Минотавра.

— …Воу. Ну, теперь я всё понимаю. Я отлично понимаю, что ты совершенно не слушаешь, что я говорю.

— А?! Нет, это… Простите.

Гнев ещё пылал в Эйне, Белл попытался оправдаться, но девушка закрыла глаза. Голос девушки прервал оправдания и Белл просто извинился, опустив голову.

Эйна открыла один глаз, чтобы посмотреть, как Белл расстроенно ссутулился на стуле, и не могла не ощутить жалость к тому, как парень по-детски сожалеет о своих поступках.

Впрочем, Эйна всё равно была рада, что Белл полностью осознавал, что он сделал.

Если бы он отвлёкся на одно мгновение в любой момент боя, он не мог бы сейчас сидеть здесь и сожалеть о случившемся.

— …Белл. Меня там не было, так что, возможно, я ошибаюсь. Возможно, твоё решение не убегать, в конце концов, было верным.

— Мисс Эйна…

— Возможно, у меня нет права тебя ругать… но, всё же, — не забывай одну единственную вещь: Ничего уже не будет иметь значения, если ты умрёшь.

«Прошу тебя», — говорила Эйна парню своим взглядом.

Она не могла скрыть свою собственную убеждённость, что вернуться живым, это самая важная вещь.

Белл не сдвинулся своего места, но он медленно поднял глаза и встретился со взглядом Эйны.

Их взгляды встретились на мгновенье, после чего Эйна легонько откашлялась. Пытаясь разбавить повисшую в комнате мрачную атмосферу, девушка перегнулась через стол и протянула палец к лицу Белла.

— Как бы там ни было, — не будь безрассуден, понял?

— Д-да!

Эйна легонько нажала на кончик носа Белла и, улыбаясь, вернулась на своё место.

«Хватит на сегодня поучений», — подумала девушка.

Тёмные волосы скользнули по плечам девушки, она посмотрела на Белла с тёплой улыбкой.

— …Белл, поздравляю тебя с продвижением до Второго Уровня. Ты очень упорно работал.

Кончик носа Белла был слегка красным от прикосновения Эйны, а потом лицо парня прояснилось и он улыбнулся от уха до уха.

Он не из тех, кто жаждет похвалы, но эти слова Белл очень сильно хотел услышать.

— Большое спасибо, — сказал парень, его щёки покраснели. Его советница Эйна, которая наблюдала за его ростом, в качестве авантюриста, с самого первого дня, не могла не ощутить гордость.

— Итак, с твоим продвижением на следующий уровень мы закончили? Есть что-то ещё, о чём ты хотел спросить?

— Эм, точно… На самом деле, есть ещё одна вещь, которую я хотел спросить у вас, Мисс Эйна.

Теперь, когда Эйна успокоилась, Белл вспомнил главную причину, по которой он пришёл в Гильдию.

— Насчёт Способностей…

— О, вот как. Пока ещё ты официально не получил Второй Уровень, не так ли, Белл?

Способности вместе с Характеристиками увеличивают общую силу и мощь авантюриста.

Однако, эти способности могут быть получены только когда человек, с Благословением бога или богини, поднимает уровень. Они отличаются от Характеристик тем, что более специализированы и отражают профессию человека.

— Вот как, похоже, что у тебя на выбор несколько возможностей.

— Да. Я уже переговорил с боженькой, но, думаю, что мне стоит услышать и ваше мнение, Мисс Эйна…

Эйна ответила понимающим кивком.

Способности, которые может изучить человек, зависят от типа экселии, которую этот человек собирал. Люди могут контролировать, какую способность они получат благодаря Фалне, благословению их божества.

Некоторые Способности недоступны, если в авантюристе нет нужного типа экселии при повышении уровня. В то же время, получивший благословение, человек может выбрать способности, на которую у него достаточно экселии. Только одна способность может быть изучена с каждым повышением уровня, так что принятые решения распахивают одни пути и закрывают другие.

Способности на выбор появляются среди характеристик авантюриста, так что Белл ещё официально не перешёл на Второй Уровень.

Повышение уровня Белла было остановлено, чтобы дать ему время на обдумывание его возможностей. Он выполнил все требования; осталось только, чтобы Гестия записала его новые Характеристики. Пока Белл находится в своеобразном подвешенном состоянии.

— И какие способности даны тебе на выбор? — спросила Эйна.

— Их всего три. Но действие одной я не знаю…

Эйна кивнула снова, несколько раз, готовясь записать способности на выбор в своём блокноте.

Первой была одна из базовых Способностей, которая нейтрализует эффекты яда и прочих воздействий монстров, — она называется Иммунитет. Не самая яркая способность, но в опасном Месте, таком как Подземелье, многие авантюристы очень её ценят. Из-за огромного количества Фиолетовых Молей на верхних этажах, авантюристы вдыхают ядовитые споры. Так что Иммунитет — это одна из простейших, для получения, Способностей.

Второй была способность противостоять монстрам, называемая Охотник. Характеристики авантюриста временно возрастают при сражении с монстрами, в боях с которыми у авантюриста есть опыт. Поскольку Охотник может быть изучен только на Втором Уровне и требует до безумия огромного количества экселии одного и того же типа монстров, это одна из сложнейших, для изучения, способностей. Разумеется, это популярный выбор среди авантюристов, а также эта способность высоко ценится богами из-за её редкости.

Что же до третьей способности…

— …Везение?

— Да…

Ручка Эйны остановилась прямо в процессе записи, и девушка несколько раз моргнула.

Несмотря на её опыт и знание в продвижении авантюристов, она никогда о таком не слышала.

Вопрос в том, как именно везение будет действовать?

— Хм, а что по этому поводу сказала Всевышняя Гестия?

— Она и сама не знает…

«Что же, в этом есть смысл», — подумала Эйна.

Всё, что известно о характеристиках было изучено давным давно, когда боги впервые спустились в нижний мир, и много раз подтверждалось.

Даже давший благословение бог, может не знать, что за способности изучает каждое дитя. С самого начала Характеристики полностью зависят от экселии. Это она показывает возможности жителей Земли. Боги, будто родители, которые присматривают за ростом своих детей и смотрят на изменения, происходящие в них, своими глазами. Поэтому и можно сказать, что даже богам неизвестно, что случится в этом мире.

В этом и заключается причина, по которой многим богам и богиням так интересны редкие способности. Неизвестность делает жизнь в этом мире интересной, и этим интересом никак не могут насытиться боги.

«Для поддержания незаметности, это будет не слишком полезно», — в Эйне заговорила рассудительность.

Способность, которой никогда не было в Гильдейских записях, — и о которой она никогда не слышала своими ушами.

Другими словами, это самая что ни на есть редчайшая способность.

Скорее всего, Белл первый авантюрист в истории, раскрывший эту Способность.

Если бы среди ему пришлось выбирать только между «Иммунитетом» и «Охотником», тогда бы Эйна могла предложить какой-то совет. Однако о значении способности, о которой она слышит впервые, девушка могла только гадать.

— А, но… — Белл неожиданно что-то вспомнил и подал голос, погрузившись в собственные мысли. — Боженька говорила, что ей кажется, что это что-то вроде… «оберега».

Какого бы вопроса это не касалось, нельзя игнорировать божественное видение. Если Гестия так высказалась, увидев новую способность Белла, скорее всего, она права.

Оберег… Сила, которая защищает человека, который об этом даже не подозревает. Её можно назвать божественной защитой, которая присматривает за человеком.

— М-м-м-м, — тихонько сказала Эйна, собираясь с мыслями. Она решила, что на время ей не стоит передавать полученную информацию Гильдии. К Беллу и так проявляют много внимания.

— Что же… такая возможность есть. Но есть ещё сферы, в которых Везение полезно авантюристам… например, больше получаемой добычи?

— А, да, и правда.

— Но мне не кажется, что эта способность связана с деньгами. Прости, не думаю, что я тебе слишком помогла.

— Н-но!..

Белл замахал руками и начал трясти головой.

Чувствуя неловкость, оттого что она не смогла помочь, Эйна решила спросить о решении Паствы Гестии.

— Что вы с Всевышней Гестией собирались изучать?

— Боженька хотела, чтобы я изучил Удачу. Она сжала кулак, махала им вот так и кричала «Тебе просто необходима эта способность»!

«Звучит немного рискованно», — подумала Эйна, удивлённо поднимая брови и смотря на парня.

Поздно сейчас спрашивать, но ей стало интересно, что именно сделал Белл, чтобы получить для изучения такую способность.

Тем временем, Белл не мог понять, почему его так ошеломляет интерес в глазах Эйны.

— …А что насчёт тебя, Белл?

— Охотник круче… то есть, нет, но, просто, я не могу его проигнорировать, и да…

— Хе-хе. Могу понять почему ты так волнуешься. И всё-таки?

— Эм, всё-таки, как и сказала боженька, я не могу проигнорировать и Везение тоже…

Несмотря на неуверенность парня, Эйна прекрасно понимает о чём думает Белл.

Охотник — это очень сильная способность. Авантюристы, которые встречают опасности Подземелья, день за днём, скорее всего, запрыгали бы от восторга, получив возможность получить эту способность.

Другой выбор, это Везение — незнакомая ранее способность с неизвестным эффектом. Но в человеческой природе заложено реагировать на слова «редкая способность», особенно, если человек может её получить.

Учитывая, что Иммунитет может быть получен и при следующем поднятии уровня, скорее всего, Белл колеблется выбирать ли ему Охотника.

По правде говоря, он, возможно, хочет обе способности.

Девушка могла войти в положение Белла, ему придётся принять непростое решение. Эйна и сама не могла не сморщиться.

— Я часто это говорю, но окончательное решение принимать тебе, Белл. Так что я не хочу говорить тебе что-то, что может склонить тебя к тому или иному пути. Поэтому я хочу, чтобы ты задумался кое о чём, вместо этого самого выбора.

— К-конечно.

Эйна подождала пока Белл настроится, прежде чем продолжить.

— Простейший способ решить — это задуматься о твоих будущих целях.

— О моих целях?

— Да. Если ты хочешь становиться сильнее и усердно трудиться, пробивая себе путь в Подземелье, то Охотник очень хорошо тебе послужит, Белл. Если ты хочешь эффективнее охотиться в Подземелье, то я очень рекомендую тебе эту способность.

Эйна на мгновенье прервалась, заглянув прямо в рубиново-красные глаза Белла.

— Но если твоя цель нечто необъяснимое, — что-то, что сейчас не в твоих силах… То с обычными способностями на этом пути делать нечего. Я верю, что Везение станет тебе лучшим союзником, когда придёт время.

— …

— В таком случае, думаю, что Везение понадобиться тебе куда сильнее.

В комнате стало тихо.

Белл сделал глубокий вдох и посмотрел на свои руки.

Когда парень сжал пальцы в кулак, Эйна ощутила, по взгляду Белла, что он пришёл к решению.

— В этом вопросе нет неверного выбора. Просто тебе нужно прийти к решению. Что бы ты ни выбрал, оно послужит тебе и твоим нуждам.

— …Да. Спасибо.

Белл поднял голову, на его лице появилось решимость, и он ещё раз кивнул.

Может, он и достиг Второго Уровня, но его разум сжигали вопросы.

Эйна посмотрела на мальчика, который принял своё решение, и подумала, что, возможно, будет неплохой мыслью присмотреть за ним чуть дольше. Мягкая улыбка была на её губах.

— Боженька, я дома!..

Я открыл дверь дома, скрытой комнатки под старой церковью.

Боженька оторвала взгляд от книги, которую она читала на софе, в тот момент, когда я с ней поздоровался и улыбнулась.

Топ, топ, топ, — затоптали её ножки по полу, когда она поднялась, чтобы меня встретить.

— Добро пожаловать домой, Белл. Итак, что ты решил? Уже знаешь какую способность выбрать?

— Да, я хочу выбрать Везение.

Совет Эйны помог мне принять решение.

Я думаю не о настоящем. Я выбираю будущее.

Я не знаю наверняка, нужна ли мне эта способность, Везение, но слова Эйны попали в точку. Я в это верю.

Боженька радостно улыбнулась и шепнула «Ладненько».

— Тогда, может, делом займёмся? Ты ещё не поднял уровень.

Она так ко мне подскочила, только чтобы выбор мой узнать? Я нервничал, но кивнул в знак согласия.

Мы подошли к её кровати и начали готовиться к моему последнему улучшению Характеристик, в качестве авантюриста первого уровня.

— Вот, наконец, ты и поднял Второй Уровень, Белл… хотела бы я сказать, но ты сделал это так быстро, что у меня даже ощущения ностальгии нет.

— П-правда?

— Ага. Я помню, будто это было вчера, — момент, когда ты убил гоблина после того, как стал членом моей Паствы и вернулся с улыбкой до ушей. Немного странные ощущения, на самом деле.

Боженька продолжила говорить, при этом начав обновлять мне характеристики. Если не считать редких «ого» и «ага», я даже слова в её монолог не мог вставить.

Я стану авантюристом Второго Уровня.

Почему-то любое, совершённое мной движение, казалось очень шумным. Впрочем, на кровати было удобно. Мысли о поднятии уровня погрузили меня в свои мысли. Знаю, до меня уровни поднимали многие, но, всё же.

Ничего кроме мыслей о новом уровне в голову не лезло, да и с телом всё было как обычно. Нет, если подумать, то меня, ниже шеи, будто окутало тепло.

Я не переживал и не нервничал; я просто тихонько ждал, слушая стук своего сердца… и вот, настал этот момент.

Пальцы боженьки остановились.

— !

— …Готово.

Я сел, как только ощутил, что она слезла с моей спины.

Расположившись прямо посреди кровати, я взглянул на свои руки.

Я ощутил взгляд Боженьки, смотрящей со стороны, как я сжимаю и разжимаю кулаки.

— …Я никакой разницы не ощущаю.

— А чего ты ожидал? Что подскочишь и заорёшь «Мощь течёт по моим жилам!..» во всё горло? — Боженька разыграла передо мной целую сценку, изображающую получение новых сил, прежде чем рассмеяться.

Может, раскрывать свои настоящие чувства в таком положении немного грубо, так что я в ответ только кивнул.

Я поднял уровень, но остался точно таким же.

Я думал, тело будет легче. Я думал, что увижу мир по новому. Или что-то вроде этого. Но ничего такого. Я не ощутил разницы в сравнении с несколькими минутами назад, когда я вошёл в комнату. А где же чувство завершённости после поднятия до Второго Уровня?

Это сильно разочаровывает… Будто ветер, раздувающий мои паруса, просто исчез.

— Так ведь строение твоего тела не меняется, знаешь ли. Прости, если заставила думать, что тебя ждут какие-то разительные перемены.

— А, нет, дело не в этом…

— Ха, но вот изменения в твоих Характеристиках существенным. «Контейнер» твоего духа стал гораздо больше. Для меня, да и для любого другого бога, это ясно, как день. Может, пока ты сам этого не осознаёшь, но оказавшись в бою в следующий раз, ощутишь, будто кто-то переключателем щёлкнул. Такие атаки проводить будешь, о которых раньше даже не подозревал.

Боженька рассмеялась снова, записывая мои Характеристики на Коине, обычном языке людей и полу-людей.

Мне известно, что когда авантюристы получают новый уровень все их Характеристики сбрасываются до нуля. Я слышал, что прошлые характеристики не пропадают просто так, вместо этого они скрыто записываются в Характеристики как «дополнительные очки». Как там боженька это называла, — «Скрытые параметры»?

Раз на листочке всё равно будут одни нули, нет особого смысла в записях, которые боженька сейчас делает… Но почему бы и не проверить?

Я наклонил голову набок, поднявшись с кровати. Моя обычная одежда была разорвана в бою с Минотавром, так что я схватил запасную рубашку и забрался руками в рукава.

Я встретился взглядом с боженькой, когда моя голова выбралась из воротника рубашки и она протянула мне бумажку с записями.

— Хотела бы я, чтобы это было сюрпризом, но, думаю, лучше будет сказать лично.

— ?

Боженька светилась от счастья, когда я взял лист у неё из рук.

Я даже взгляд не успел на бумагу бросить, как боженька сказала:

— Отличные новости, Белл.

Я уже раскрыл рот чтобы задать вопрос, что за новости, но боженька и тут же меня опередила:

— Навык.

— Ах?

— Это твой вто… Нет!.. То есть, ну ты понял. То, чего ты всегда так сильно ждал: Твой собственный Навык!

Несколько секунд прошли в тишине.

Её слова застряли в моей голове, прежде чем что-то наконец щёлкнуло и мои глаза побежали по, полученной мной, бумажке.

Я ощутил, как вращаются зрачки моих, налившихся кровью, глаз, когда я вскользь читаю написанное.

И тогда.

Белл Кранелл

Уровень Два

Сила: I-0

Защита: I-0

Проворство: I-0

Ловкость: I-0

Магия: I-0

Везение: I

Заклинания:

«Вспышка»

• Магия быстрого действия

Навыки:

«Решимость Героя, Аргонавт»

• Применяется автоматически активным действием

Мои глаза никогда не раскрывались так широко.

Что-то появилось в графе моих Навыков.

Голова начала кружиться. Маленькая богиня, намного старше, чем я, смотрела на меня с одобрением во взгляде. Она одними губами произнесла: «Вот так».

Мои щёки расплылись в улыбке сами по себе. Меня начало распирать от радости. Это событие определило мой день!

Мышцы лица никак не расслаблялись. Даже я мог понять, как сияют мои глаза, когда ещё раз пробежался взглядом по бумажке. И тогда я кое-что заметил.

…«Решимость Героя»?

Радость, до этого охватывающая всё моё тело, меня отпустила, я не мог отвести взгляд от этой записи в своих Характеристиках.

Как-то это слишком пафосно для описания… Теперь каждый уголок моего мозга остыл и посылал мне отчаянные сигналы.

«…Секундочку».

Губы онемели. Улыбка исчезла с лица.

Я слышал, что Навыки и Заклинания в Характеристиках авантюриста отражают не только собранную экселию, но и личность благословенного.

Даже название этого Навыка… То есть, Характеристики авантюриста — это отражение его души?

И теперь, фраза «Решимость Героя», выгравирована на моей спине… То есть, мой скелет в шкафу, что я уже в своём возрасте хочу быть героем…

Скрииииип. Моя голова поднялась, открываясь от клочка бумаги с таким же звуком, как ржавая дверь, уши горели.

Напротив стояла боженька, с теплотой во взгляде и озорной улыбкой…

— …Гах, ДА-А-А-А-А-А-А-А-А-АХ-Х-Х-Х-Х-Х-Х-Х-Х?!

Я закричал во всё горло, а смотревшая на меня боженька, казалось, в любое мгновенье разразится смехом.

Откинув клочок бумаги, я шлёпнулся на пол в позу младенца, прикрыв уши.

Нет, нет, нет, нет!..

Она знает! Боженька знает, что я хочу стать как те герои, которых рисуют в книжках! Она знает!!!

Чистейшая агония. Я также смущён и пристыжен, как во все те разы, когда я убегал от Айз. Уверен, моё лицо сейчас всё равно, что помидор. Душа в огне, это сжигает меня изнутри.

Я умираю! Кто-нибудь, пожалуйста, унесите меня от этих страданий!

— Белл.

Цзинь! Её голос для меня был, будто взрыв фейерверка, тело вздрогнуло.

Но в нём слышалась нежность. Я ощутил, как мягкие пальцы касаются моего плеча.

Она прямо за моей спиной; надо хотя бы взглянуть на неё. Пытаясь морганием прогнать из глаз слёзы, я повернулся к ней, опасаясь худшего.

На её лице была радостная и нежная улыбка.

— Это так миленько!

— УВА-А-А-А-А-АХ-Х-Х!!!

За что, Боженька, ЗА ЧТО?!

— У-о-о-ох-х-х-х…

— Эй, сколько ты там сидеть собрался?

Я в углу комнаты, прижимаю колени к груди.

Падение с небес в глубины ада оставило на мне глубокий след. Этот шрам, возможно, останется на моём сердце навечно.

Я услышал голос боженьки за спиной, и горячие слёзы потекли по моим щекам.

— Ой, да ладно тебе. Ну идеализируешь ты героев, в чём проблема? Ты хоть знаешь сколько детей в наши дни остаются так чисты в таком возрасте?

— Я вижу, как ты прикусила губу, чтобы не расхохотаться, Боженька!!!

То как она говорит «дети» это уже, — так снисходительно!

Эхо моего, почти сорвавшегося на крик, голоса разнеслось по комнате. Я очень расстроен.

Боженька улыбнулась и наклонилась ко мне, сказав: «Прости, если я тебя расстроила». Меня утешает богиня, которая выглядит, как ребёнок. Хорошо, что рядом никого нет, потому что это самая жалкая картина всех времён и народов. Представление, как это выглядело со стороны, заставило меня чувствовать себя ещё хуже.

— Тебе уже лучше?

— Я выбираюсь…

Я усилием выпрямил колени и поднялся. Нет, мне нисколько не лучше, но ей всё равно этого не понять, так какой смысл так сидеть?

Размяв шею и подняв голову, я наклонился и подобрал с пола листок с моими Характеристиками, чтобы снова на него взглянуть.

«Аргонавт…» — Это название Навыка, но я ничего кроме этого о нём не знаю… Кроме этого ничего не написано. Информации о нём крохи.

Также было и со Вспышкой. Почему, когда я изучаю что-нибудь новое, нет никаких объяснений, как я могу это использовать? Даже не подозреваю, что может делать этот навык…

— Боженька, ты знаешь, какой этого Навыка эффект?

— М-м-м, сложно объяснить. Кажется, этот навык не из тех, что работает постоянно… применяется Активным Действием, то есть, когда ты решишь действовать, то сработает какой-то определённый эффект.

— Решу действовать?..

— Ну, знаешь, атаковать или защищаться, — добавила она. — Но, если это так, думаю, на контратаки он не работает.

Хах? Я вроде всё понял, но вроде бы и нет…

Бесполезно. Я недостаточно умён, чтобы выразить это самостоятельно.

— В общем, тебе просто стоит попробовать использовать его в бою. Это немного сомнительный путь, конечно.

— Об этом можешь не беспокоиться. Это же мой Навык…

Похоже, что мне остаётся только ждать и наблюдать.

Чувствуя себя немного не в своей тарелке, я снова взглянул на бумагу.

Я немногое знаю о Навыках в общем, но название Аргонавт… об этом я знаю многое. Что же, точнее будет сказать, что я помню многое об этом названии.

— Аргонавт.

Это история о несчастном парне, который отправился вызволять прекрасную королеву из лап яростного монстробыка.

Главный персонаж часто оказывался обманут многими людьми и даже этого не понимал. Он просто шёл напролом, как дурак и, каким-то чудом, нашёл монстра, которого искал. Если я правильно помню, в самом конце, королева, которую он пытался спасти, сама спасла его от монстра.

Из всех героев и историй, которые я читал, эта история меньше всего похожа на героическую.

Может, я слегка преувеличиваю, но я точно помню, как читал эту книгу и у меня от удивления чуть не вылезли на лоб глаза. Он совершенно не был крутым… разве, может быть герой, который мечтает стать героем?

Но Дедуля, он любил эту историю. Он говорил что-то вроде: «Лучшие дни этого паренька ещё впереди», — или нечто подобное. Из всей истории я не переставал думать только о её конце.

Кто бы мог подумать, что я случайно столкнусь с чем-то из своего детства… это очень сбивает с толку.

— Прости, Белл. Мне пора уходить.

— Э? Ты сегодня работаешь, Боженька?

Голос боженьки прорвался сквозь мои воспоминания, давая мне понять, что она собирается уходить.

Я был уверен, что у неё сегодня выходной, так что на всякий случай переспросил.

— Просто, видишь ли, сегодня Денатус — собрание богов, которое проходит каждые три месяца.

— Денатус… Это же?..

— Ага, именно так. Собрание, на котором присутствуют боги, которым нечего делать… Мы выбираем титулы для авантюристов, поднявших уровень.

«Титулы». — От этого слова мои плечи напряглись.

Как и второе имя Айз, «Кенки». Это имя было избрано богами.

Это означает, что боги подбирают титулы авантюристам на общем собрании. Вот что называется Денатусом.

Если боги сегодня собираются на такое собрание…

— Поскольку ты получил Второй Уровень, Белл, мне нужно присутствовать. Скорее всего, мы будем выбирать тебе второе имя.

Я так и знал!

Я надеялся, что она скажет именно это. В который раз, за этот день, я ощутил волнение, но это того стоит!

— Т-т-т-то есть, и я тоже? Я получу второе имя, как у Айз?!

— …Полон энтузиазма, не так ли?

— Ну конечно, я загорелся!

Титул авантюриста, это как его флаг!

Только поднявшие уровень авантюристы, получают второе имя; это доказательство того, что боги признали твои способности! Я абсолютно уверен, что это великая честь!

И тогда!…

— Все эти титулы, которые выбирают боги и богини, такие крутые и утончённые! Прозвища вроде «Падший Небесный Воин Тёмного Пламени, Ангел Тьмы», это так круто и даже звучит мощно!

— …О, вот ты что думаешь.

Несмотря на моё искреннее восхищение, взгляд боженьки устремился куда-то далеко, а на её губах появилась слабая улыбка.

Если честно, это была очень грустная улыбка. Боженька старалась на меня не смотреть.

Ч-чего?

Что случилось с тем тёплым взглядом, который был ещё мгновение назад?..

— И правда. Детям этого мира ещё рано…

— Эм… Ч-что ты имеешь в виду?..

— Нет, ничего. Уверена, придёт день, когда ты всё поймёшь, Белл.

Её многозначительная фраза повисла в воздухе, когда боженька замолчала и пошла к двери.

Так много вопросов возникло в моей голове, что лицо сменилось с восторженного на озадаченное.

Неужели Денатус… нечто совершенно иное, чем я думал раньше?

Я слышал, что это собрание, на котором совершенно серьёзные божественные воли противостоят друг другу?..

— Итак, вернусь чуть позже.

— Л-ладно.

Боженька, остановившись у двери, помахала.

Она была похожа на, собирающегося на смерть, солдата, и я не мог не мяться.

Боженька взглянула на меня ещё раз и мускулы на её лице напряглись. Она открыла рот и сказала:

— Меня не волнует, что мне придётся сделать; но клянусь, что выбью тебе самый приемлемый титул ради тебя, Белл!..

«Ради тебя!..» — Её слова эхом раздались в моих ушах.

Хлоп… Она закрыла дверь за своей спиной.

Не могу сказать, была она воодушевлена или в отчаянье, но сейчас это была не та боженька, которую я знаю. Моё тело пробил холодный пот, когда её шаги по лестнице стихли.

Изначально Денатус был встречей безработных богов и богинь, который проводился из-за огромного количества свободного времени.

Паствы таких богов уже достигли определённого уровня силы и влияние, поэтому божествам хотелось забыть рабочий стресс и расслабиться по полной. Поскольку делать богам было нечего, они решили, что будет весело собраться вместе и поговорить о делах насущных, чтобы убить время.

Несмотря на то, что это было всего лишь небольшим собранием, расточительным богам и богиням было нужно место для собраний. И вскоре одно такое место было найдено.

С годами, число участников росло, и цель их встреч начала меняться. Бесцельные разговоры уступили место новостям. Но одним обменом информацией между Паствами дело не ограничилось, а когда в Денатус вмешалась Гильдия, эта встреча стала оказывать влияние на всё Орарио в целом.

Несмотря на то, что Денатус известен только своим названием, боги и богини, участвующие в Денатусе, влиятельны, их голоса оказывают влияние на авантюристов.

Процесс подбора титулов, напрямую влияющий на авантюристов, стал общеизвестным событием.

— Похоже, что в этот раз немало детей подняли уровни.

— Да, я слышал, что урожай просто выдающийся. Будет весело.

Местом проведения Денатуса был выбран тринадцатый этаж небоскрёба в самом центре Орарио, — Башне Вавил.

Это место было полностью переоборудовано, от оригинального помещения остались только колонны, поддерживающие потолок. Большой, круглый стол в самом центре комнаты был окружён стульями. Остальная часть этажа была совершенно пуста. Внешние стены были заменены на стёкла, создавая впечатление, что встреча проходит прямо над городом.

Из-за высокого потолка кажется, будто божества встречаются в парящем в воздухе храме.

— В этот раз нас тут больше собралось.

— Хах, а кое-кто, наоборот, показываться перестал.

Когда последний из божеств подошёл к столу, оказалось, что собралось более тридцати богов и богинь. У каждого из этих богов был как минимум один продвинутый авантюрист — Второго Уровня и выше — в их Пастве, что делает их самыми влиятельными среди Паств Орарио.

В отличии от Празднований, для этой встречи не нужно наряжаться. Гестия прошла мимо божеств в пёстрых нарядах и заняла подготовленное ей место.

— Выглядишь на удивление спокойно.

— Так мне и переживать не о чём, не так ли? — затараторила Гестия, задавая ответный вопрос красноволосой и красноглазой богине, Гефест, посмотрев на неё.

Гефест была в плотной чёрной блузке, её огненно-красные волосы падали на спину. Её наряд был, скорее, мужским, но это не мешало божествам обоих полов быть очарованными её шармом.

Богиня взглянула на Гестию, её правый глаз прикрывала повязка и медленно пожала плечами.

— Мне казалось, ты будешь куда нетерпеливее. Ну, знаешь, ногти грызть, как ты обычно это делаешь.

— …Если что-то идёт не так, я начинаю шуметь. Но это только развлекает всех остальных, так ведь?

— И не поспоришь…

Гефест ощущала, как Гестия напрягается, когда божества, один за другим подходили к ней и трепали её за щёки. Гестия была новенькой и многие боги и богини слетелись к ней, как мотыльки к свету. Они даже не пытались скрыть своих намерений.

Они бы подходили, даже если бы новенькой была не Гестия. За этим кроется простая причина.

Боги поздравляли Гестию, в своей манере. Почти чудо, что её крошечной Пастве удалось поднять статус.

— Скажу тебе сразу: Никакой помощи от меня не жди. Нас тут много, а у меня всего один голос.

— Да, я понимаю. — Гестия слегка вжалась в свой стул услышав предупреждение Гефест.

— Ну что, покатили! — раздался в зале голос.

Все разговоры тут же стихли. Владелица голоса поднялась, её рыжевато-красные волосы растрепались.

— Самое времечко начать тысячный Денатус. Сегодня хозяйничает никто иная, как всеобщая любимица Локи! Приятно свидеться!

Целый хор присвистываний и аплодисменты заполнили комнату.

Локи, с её светло-рыжими волосами собранными в короткий хвостик, улыбнулась и махнула рукой, указывая всем остановиться.

Гестия тем временем смотрела на неё с другой стороны стола и пробормотала почти с отвращением:

— И почему сегодня Локи за главную?

— Сама вызвалась. Большинство членов её Паствы ушло в экспедицию, и у неё дома почти пусто. Кажется, ей стало скучно.

— О-о-о-ох, у неё есть время на скуку…

Гестия нисколько не любила Локи и её расстройство проявлялось в голосе.

Не ясно, был ли услышал злобный шёпот Гестии, или нет, но Локи бросила взгляд в направлении Гестии, решив, впрочем, игнорировать юную богиню и продолжать заниматься делами.

Гестия была удивлена такому повороту событий. Обычно, Локи не упустила бы возможности с ней поцапаться.

— Отличненько, перейдём к делишкам. Для начала, что у нас по новостям? Если у кого есть что-нибудь интересненькое, не молчим!

— О, у меня, у меня! Несчастный бедняга Сома получил предупреждение от Гильдии. Ему пришлось бросить его единственное и любимое хобби!

— Чё ты сказал?!

— Э, а чем там Сома занимался?

— Без понятия.

— А… маленькая Мисс Эйна постаралась…

— Кто бы мог подумать, что мы тут о задроте Соме говорить будем!

— Что там у нас ещё случилось? Ну, не томите!!!

— Кстати, он из комнаты не выходит. Сидит в углу, качается из стороны в сторону.

— Ох, я бы глянула-а-а-а-а-а-а!!!

— А я бы его подбодрил!

— ЭЙ!

— Да ты бы просто соли на раны посыпал, разве нет?

— Прошу прощения, что я так неожиданно меняю тему разговора, но есть важная вещь, которую нам следует обсудить. Прошёл слух, что Королевство Ракия готовит вторжение в Орарио.

— Как-то неожиданно.

— Ой, не говорите мне, что это снова Арес.

— Может, пора бы нам что-нибудь сделать с этим идиотом? Он уже достал всех, ну серьёзно.

— И вообще, чего Ареса так превозносят в той стране?

— Может, потому что он славным парнем кажется? Детишки таких любят.

— А ещё дело в его сногсшибательной внешности. Он на равных с богинями красоты. Я, кстати, за Фрею, если что.

— Мускулы вместо мозга.

За столом начались разговоры, от шуток переходили к серьёзности, так повторилось два или три раза.

Каждый бог высказывал своё мнение, атмосфера была расслабленной и непринуждённой.

Несмотря на то, что Гестия слышала о том, что происходит на Денатусе, увидев этот хаос своими Глазами, она была озадачена.

Казалось, что восстановить порядок будет невозможно, но:

— Ну всё, рты позакрывали, живо! — голос Локи неожиданно перебил всех богов. Гестия даже подумать ничего не успела, а все боги тут же затихли.

— Отличненько. Вот что получаем. Нужно присматривать за Ракией и доложить в Гильдию. Как только старик Уран всё узнает, лично прекратит. Всем остальным, дать втык своим Паствам. Всё ясно?

— Ясно!!!

Локи разобралась в новостях и указала на важные вещи. Поскольку в этом зале собрались боги и богини самых влиятельных Паств Орарио, убедиться, что все услышали самые важные новости, это часть работы Локи.

Локи осмотрела стол, спросив есть ли ещё важные новости. Как только её ушей достигла абсолютная тишина… она хлопнула в ладоши, и на её лице воцарилась хитрая улыбка.

— Пора перейти к Церемонии Раздачи Титулов.

В зале повисло напряжение.

Когда Локи произнесла эти слова, множество богов, до этого времени выглядящих очень оживлённо, застыли, их лица стали на порядок бледнее. Среди таких богов была и Гестия.

Остальные же лишь злорадно хихикали.

Все божества привыкли к тому, как проходит Денатус и сейчас начинается любимая часть большинства. На лицах некоторых богов показались уродливые улыбки.

Их праздник, и трагедия остальных, скоро начнётся.

— Ну что, все записи получили, да? Итак, время начать представление! Только сегодня, гран при… ребёнок Сето, авантюрист, по имени Цети!

— П-пожалуйста, полегче с ним, пожалуйста!..

— ОТКЛОНЕНО, — послышалось множество голосов.

— Не-е-е-е-е-е-е-ет!

Чувствительность богов, как и людей внизу, меняется под стать культуре на Земле. Очень во многом боги схожи с людьми. Поскольку Гестия с Деусдии, для неё не секрет, что боги и богини обладают схожими чувствами, напоминающими человеческие. Пусть это и не всегда верно, но очень часто боги ощущают мир, подобно людям Земли.

Однако.

Для божеств совершенно отличается понятие хорошего имени при раздаче титулов детям.

Странность ли это богов, или глупость детей?

Слишком ли боги радикальны, или просто дети старомодны в своих мыслях?

Где лежит истина, непонятно, однако фактом остаётся, что имена, которые заставляют глаза детей светиться от гордости, также заставляют богов отворачиваться от стыда.

— …Решено. Авантюрист Цети Селти, теперь будет известен как драконий рыцарь заката: «Боец Пламенного Сражения»!

— За что-о-о-о-о-о-о-о?!

Ещё один «прискорбный титул» только что был придуман.

Божества с не самыми доблестными характерами любят наблюдать, как любимые дети других божеств один за другим получают подобные прискорбные титулы. Дети, получающие их, однако же, будут восхищаться представляя, как эти титулы им придумывали.

А божества, в свою очередь, будут с удовольствием смотреть, как боги и богини теряют голову от смущения, когда их дети открыто хвалятся полученными титулами. Сегодня великий день, поскольку многие будут кататься по полу от смеха. А самое лучшее, что множество этих титулов будет продолжать жить в легендах мира людей.

— Это слишком жестоко…

— Я слишком хорошо тебя понимаю…

Изо рта Гестии вырвался испуганный хрип.

— Мне тоже было нелегко, поначалу, — сказала Гефест, медленно кивнув. Её единственный алый глаз смотрел куда-то вдаль.

Божества, посещающие Денатус впервые, и особенно Церемонию Раздачи Титулов, получают особенно жестокое отношение.

Может, главной целью встречи и является обсуждение важных новостей, но после него начинается издевательство над новичками. Лицо Гестии потемнело, когда она смотрела, как некоторые боги кричат от отчаянья, в то время, как другие смеются во весь голос, держась за рёбра. Разница между этими группами слишком велика.

— Итак, следующий. Такемиказучи… Ого, миленькая какая девчушка. М-м-м-м-м, она откуда-то с Дальнего Востока, так что зовут её… Маленькая Мисс Ямато Микото!

Локи взглянула на Гильдейскую карточку в руках, оценивая её взглядом.

В карточке были профили всех авантюристов, которые должны получить титул, а также рисунки, изображающие лица при регистрации в Гильдии. Неожиданно зал заполнило шуршание бумаги, почти сразу после которого раздалось коллективное: — Ого-о-о?

— Ты глянь какая… чертовски хороша.

— Чёрные волосы отлично смотрятся…

— М-м-м-м-м, и так молодо выглядит, нельзя же…

— О да, мысль о том, чтобы с девчушкой в таком возрасте чего-нибудь… меня прямо заводит! Шучу, я ценю своё положение.

— Д-да что вы несёте?!

Божества могут избежать драмы при получении титулов на Денатусе двумя способами.

Первый, это задобрить самых влиятельных богов и богинь до начала встречи. Однако, для большинства бедных Паств, это практически невозможно.

А второй случается, когда влиятельный бог или богиня при виде человека и его характеристик проявляют симпатию, как сейчас и случилось. Девушкам обычно достаются лучшие титулы, чем юношам из-за такого отношения.

— Эх, Такемиказучи, безнадёжный ты чертяка!

— Жигало ты с рождения, вот ты кто…

— Богиня или дитя тебе вообще не важно, да? Постоянно в свои сети их ловишь…

— У тебя что, комплекс Лолиты, что ли?!

— О-о чём вы вообще говорите?!

— Бедненькая Микото… тоже попалась…

— Если ничего на ум не приходит, почему бы не придумать что-нибудь менее реалистичное… Хе-хе-хе.

— Чтоб вас всех!..

Нет ничего более безжалостного и непредсказуемого, чем бог.

Такемиказучи стиснул зубы. Его охватила злость на других божеств.

— Я стану той, кто исполнит реквием для Мисс Микото! Будущее Млечного Пути — Вселенская Счастливица!

— Дорогая Микото, ты очень хорошая девочка, но твой бог безнадёжен. Падшая святая — Последняя Героиня!

— Хватит! А ну, перестаньте! Я всю душу вложил, чтобы вырастить и воспитать моего маленького ангела!

— «Маленький Ангел», значит!

— Попался!!!

— Пожалуйста… пощады…

Такое зрелище для богов, пришедших на Денатус, не редкость.

Гестия и Гефест также пытались внести несколько предложений, но их проигнорировали.

— Итак, имечко этой девчушки, Микото… «Безграничная Тень». Все согласны?

— Возражений нет.

— Ува-а-а-а-ах-х-х… га-аа-а-а-а-а-а-а-ах-х-х-х-х!!!

Гестии было обидно за друга, откинувшего голову, закрывшего уши и кричащего во весь голос из-за перенесённого унижения. Она поклялась себе, что позовёт его выпить этим вечером.

Даже после того, как Такемиказучи, бог боевых искусств, перестал лить кровавые слёзы, боги продолжали злорадствовать на Церемонии Раздачи Титулов.

Расправа продолжалась, пока все авантюристы из Паств низкого и среднего класса получили свои титулы. Пришло время для сливок общества.

Авантюристы из Паствы Гефест, Паствы Ганеша и Паствы Иштар были на очереди.

— …Фрея! Ни одного твоего ребёнка в списках не видно. Так ты только поразвлечься пришла? И почему же Всемогущая Фрея снизошла до посещения подобного мероприятия?

— Что же. Даже в Тенкае праздность — это яд, который любого из нас убивает. Я всего лишь хотела немного развеяться, Иштар.

Любое божество, получившее приглашения на Денатус, имеет право принять участие в любом проводимом мероприятии.

Если никто из Паствы божества не поднимает уровень, богу остаётся прийти на Денатус только ради развлечения. Примером может служить множество богов и богинь, которые просто пришли раздавать титулы на церемонии.

Несмотря на то, что провокация Иштар была скрыта очень плохо, Фрея ответила другой богине красоты с холодной улыбкой на губах.

— О, вот как? Кстати, о прожигании времени, кажется, недавно один из твоих этим занимался. Бродил по средним этажам, Минотавра за Минотавром бил, ради развлечения, да? Яблочко от яблони недалеко падает, не правда ли?

— Ха-ха, может, ты и права.

— И кстати. Раз уж мы отвлеклись от темы. Я слышала, что Минотавр поднялся на верхние этажи… Не связано ли это с твоим домом, Фрея? И если связано, что на это скажет Гильдия?

— А к чему ты спрашиваешь, Иштар? Я вот слышала, что моё дитя, играя с Минотаврами, подвергся нападению группы амазонок в масках… Не думаешь, что это грубо? Хотела бы я перекинуться парой слов с их матерью…

— !..

Лицо Иштар исказилось, по тёмной коже богини, выглядывающей из-под дразнящего наряда, было заметно напряжение. А Фрея же тихонько захихикала, прикрывая глаза и завершая разговор.

Тайна, скрытая за появлением Минотавра, всколыхнула сообщество авантюристов и породила множество слухов. Все присутствующие боги знали об инциденте.

Остальные боги смотрели, как две богини красоты вступили в словесную перебранку, посмеиваясь про себя.

— Амазонки. Выходит Иштар попыталась влезть в дела Фреи?

— Очень может быть. Не в первый раз такое. Иштар всегда считала Фрею соперницей.

— А вот Фрея с ней всегда играла… Впрочем, даже спорить, кто из них двоих красивее, бесполезно.

— Только не ляпни это Иштар в лицо.

Гестия и Гефест перешёптывались друг с другом, но взгляд маленькой богини был устремлён только на Фрею.

Поскольку Белл оказался вовлечён в случай с Минотавром, этот случай не принёс проблем никому другому… Однако, поскольку её слово сейчас ценится далеко не так сильно, как слова Фреи и Иштар, Гестия не в том положении, чтобы требовать ответов. А бросать беспочвенные обвинения она не хочет.

Несмотря на то, что в голове Гестии запылали мысли, она решила не пытаться понять, что кроется за словами Фреи. Однако же, взгляд от сереброволосой богини, она не отвела ни на мгновенье.

— Ладненько, хватит болтать. Вернёмся к делам. Следующий в списке… Нухе-хе, родненькая героиня, моя Айз!

— Снова Кенки!!!

— Принцесса прекрасна, как всегда.

— Так, получается, она Шестого уровня?..

Церемония Раздачи Титулов чуть не переросла в стачку, но известное имя Айз Валленштайн вернула всё в своё русло. Каждое божество перелистало страницы и нашло очень детальное изображение юной девушки, уставившись на неё стеклянными глазами.

Каждый раз, когда кто-то поднимает уровень, этот человек получает шанс на исправление своего титула. Даже если поначалу титулы звучат довольно странно, если человек поднимает уровень снова, его второе имя может быть исправлено на следующей Церемонии Раздачи Титулов.

— Вам не кажется, что у Айз и сейчас достойный титул?

— Согласен.

— Может, изменить его на что-нибудь, вроде, святой меч — Кэнсей?

— М-м-м-м?

— Айз такого впечатленьица не производит, не думаешь?

— А, может, мы остановимся на чём-то, вроде, Дочь Богов — Наша Девочка.

— Согласен! — раздался хор голосов.

— Я вас всех порешу.

— Приносим свои извинения!!!

Кстати, есть ещё один способ избежать позорного титула, но он доступен только, если бог или богиня управляет могущественной Паствой в Орарио.

Если вкратце, можно просто заставить думать остальных, что нарываться на драку — это очень плохая мысль.

Никто из богов не будет так глуп, чтобы вызывать на себя ярость Локи.

Божества, которые соглашались не думая, сейчас склонили свои головы в глубоком поклоне Локи, чтобы избежать испепеляющего взгляда в свою сторону.

— Серьёзно, вы же знали с кем пытаетесь связаться. Ладушки, дальше… М-м-м, последний, да?

Гестия неожиданно напряглась и сглотнула.

В подготовленных документах осталась всего одна страница. Это поднятие уровня произошло прямо перед самым Денатусом, так что в бумаге была представлена лишь самая основная информация.

Она касалась авантюриста, принадлежащего к Пастве Гестии, о котором никто раньше не слышал.

Белл.

— Так этот парень действительно поднял уровень до второго…

Тихонько шепнула Гефест себе под нос, рассматривая утвердительную печать Гильдии на бумаге в её руках.

Слова подруги остались незамеченными Гестией, скользящей взглядом из стороны в сторону.

Богиня видела множество улыбок. Но это были грязные, отвратительные улыбки людей, готовых сполна насладиться неожиданным десертом.

Настал её черёд.

Она многое наговорила Беллу, прежде чем уйти, но так и не подготовила стратегию, поскольку решила верить в силу любви и отваги!..

…А секунду спустя.

Локи поднялась на ноги.

— …Локи?

— Прежде, чем перейдём к титулу, есть вещь, которую я хочу обсудить, Коротышка.

Никто не возражал, обычно шумная Локи открыла глаза пошире, чтобы каждый мог понять, что прерывать её не стоит.

— Он столького достиг с нашим благословением всего за месяц с лишним… думаешь я в это поверю?

БАМ!

Локи ударила по столу ладонью, на которой лежала бумага с изображением лица Белла, уставившись на Гестию.

— У моей Айз поднятие уровня впервые заняло год… целый год! А этот мальчишка справился за полтора месяца?! Ты кого надуть собралась?

Восемь лет назад.

Практически беспомощная восьмилетняя девочка стала авантюристом, поставившим рекорд поднятия второго уровня. К тому же, она была человеком, — представителем расы, которая физически и морально слабее, чем многие другие.

Новость о том, что такой человек установил рекорд разнеслась по Орарио лесным пожаром.

— Благословение не делает ребёнка особенным. Дитя, которое подняло уровень с такой скоростью, это неестественно. Нет никаких коротких путей, все они обязаны жопы рвать, чтобы уровень получить.

Локи пыталась сказать, что сила, которую даёт Фална, не даётся сразу.

Характеристики всего лишь дают детям шанс. Фална по разному проявляет себя в человеке, опираясь на его опыт и желания.

Способности, Навыки, Магия. Всё это развивается, опираясь на характеристики личности. Даже сами характеристики основываются на истории человека, — экселия, получаемая с опытом, усиливает силу благословения или изменяет его. Также, как цветок, форма и размеры которого будут зависеть от окружения в процессе его роста.

Однако, это всего лишь стимул.

На фалну нельзя повлиять извне. Проще говоря, это всего лишь ключ к раскрытию внутреннего потенциала.

— Выкладывай, Коротышка.

— …

Гестия могла поклясться, что Локи сейчас пламя выдохнет; черноволосую богиню покрыл холодный пот.

«Это плохо, очень-очень плохо».

Когда остальные боги и богини узнают о Навыке Белла, «Liaris Freese», это место превратится в самый настоящий зоопарк. Она не говорила Беллу о его Навыке именно по этой причине; в точности зная, как отреагируют остальные… А если добавить к этому навыку тот факт, что парень только что установил новый рекорд поднятия уровня, каждый бог в этой комнате на него накинется.

Гестия должна исполнить свой долг и защитить мальчика. Однако, чтобы это сделать, ей нужно объяснить, что Белл особенный, не раскрывая этого напрямую. Нужно дать Локи какое-то правдоподобное объяснение, но Гестия не могла придумать ничего, что могло бы удовлетворить других божеств.

Она оказалась между молотом и наковальней. Махнув рукой, будто попытавшись поплыть по воздуху, Гестия отчаянно пыталась придумать хоть какое-то объяснение.

— Что, сказать не можешь? Ты же не стала использовать свои божественные силы, не так ли?

— К-конечно, я их не использовала!

— Ладненько, сойдёмся на этом. Но раз у тебя рыльце не в пушку, тебе всё рассказать — раз плюнуть.

— А…

Локи обвинила Гестию в использовании Арканума, божественной силы, для ускорения развития Белла. Гестия была почти в панике, так что даже двух слов не могла сказать в свою защиту.

Гефест, сидящая рядом с подругой, тоже была озадачена. Рот богини открылся, будто она хотела что-то сказать, но не могла выразить свою мысль.

Все взгляды за столом сейчас сошлись на Гестии. Заинтересованные происходящим боги и богини ловили каждый звук. Гестия ощутила, будто комната начала сжиматься вокруг неё. Она никогда в жизни так не потела.

«Мне конец», — сказал тихий голос в голове богини, надежда её оставила. И в этот момент.

— Ой, ой, так ли это важно?

Прозвучало красивое сопрано.

— …А?

— Чё сказала?

Все взгляды тут же переметнулись с Гестии на владелицу голоса.

Фрея отклонилась на стуле, на её лице было задумчивое выражение.

— Если Гестия не нарушала наши законы, объясняться она не обязана, так? В конце концов, нам запрещено раскрывать внутренние дела наших Паств. Включая, Характеристики и Способности их членов.

Взглянув на локон своих волос, богиня заправила их за ухо. Фрея не проявляла ни малейшего интереса, будто говорила о чём-то естественном. Но это остановило Локи от её изысканий.

— …Но всего месяц? Ты хоть думаешь, что говоришь, стерва пустоголовая?

— Хе-хе, а почему тебя это так волнует, Локи? Такое внимание по мне выглядит странно… Это же, зависть, наверное? Это потому, что малыш Гестии побил рекорд твоей маленькой любимицы?

— Не волнует меня это, — презрительно парировала Локи.

— Хотелось бы так думать, — ответила Фрея со своей извечно-приятной улыбкой.

Лицо Локи исказил гнев, она открыла рот, чтобы возразить, но не издала ни звука. Как Локи минуту назад поставила Гестию в неудобное положение, так и Фрея загнала Локи в угол, из которого нет выхода. От яростного выражения на лице Локи, Фрея улыбнулась ещё шире, расслабленно сидя на своём стуле.

Тц! Локи прищёлкнула языком, смотря на Фрею почти с яростью во взгляде.

— Конечно, мне тоже было сложно поверить своим ушам, когда услышала цифры… Но этот мальчик, каким-то чудом смог справиться с Минотавром несмотря на низкий уровень.

— …

— Если бы кто-то спросил об этом меня, я бы сказала, что причина заключается в Минотавре. Если по какой-то причине убийство Минотавра было для этого мальчика чем-то особенным, то экселия, которую он получил, должна повлиять на него гораздо сильнее, чем обычно… Вот, что я думаю.

Каждое слово Фреи, будто пускало по комнате, в которой проходит встреча, дрожь.

Все божества погрузились в чтение бумаг в своих руках, и в графе «личная история» заметили, что, на самом деле, это вторая встреча авантюриста Белла Кранелла с Минотавром. Но убил он только одного. Один за другим, боги и богини за столом начали бормотать, соглашаясь с Фреей. Даже Локи не могла отрицать, что в словах богини красоты есть смысл, хоть и признала это с неохотой.

Прошла почти тысяча лет с тех пор, как божества спустились с небес и начали раздавать детям благословения.

Никто из них не мог предсказать какие возможности скрываются в людях нижнего мира. Даже сейчас происходят подобные неожиданные случаи, — всё, что сделала Фрея, указала на этот факт.

Спустя мгновенье в комнате стало тихо.

После она сказала, что несмотря на то, что ей очень интересно, нет никаких причин принуждать Гестию рассказывать о необычной скорости развития Белла Кранела. А после и остальные божества за столом начали говорить, что подобные вопросы против правил.

Фрея снова улыбнулась и перевела взгляд на Гестию.

Гестия заметила на себе взгляд серебряных глаз не сразу. Всё, что могла делать молодая богиня, это моргать, не понимая, что происходит.

Несколько секунд спустя Фрея поднялась со своего места.

— О, сваливаешь, Фрея?

— Да. У меня есть неотложные дела, так что мне следует уйти прямо сейчас.

— Раз ты здесь оказалась, почему бы тебе имечко мальцу Сисястой Лоли не придумать? Он же последний, в конце концов.

— Хех, я прошу прощения, но у меня нет времени. Всё же… — Фрея взяла в руки свою копию документов со стола. Она посмотрела на лицо Белла и сказала: — Хотелось бы, чтобы у него было какое-нибудь милое имечко.

— Хорошо!!!

Все боги за столом несказанно обрадовались, когда Фрея улыбнулась каждому из них, по очереди, очаровательной улыбкой. Богини же, взглянули на своих коллег-мужчин, как на мусор.

Фрея развернулась и пошла к двери, в последний раз заглянув через плечо.

— Ну что, может, мы уже перейдём к делам и выберем этому парню имя?

— Неплохая мысль.

— Но этот человек… никогда ничего о нём не слышал.

— Он из тех, кто появляется, будто из ниоткуда.

— О нём даже слухов никаких не ходило.

Боги начали неожиданно серьёзно обсуждать парня.

Гестия наконец оправилась от потрясений, перенесённых во время Денатуса, и посмотрела на сидящую рядом Гефест. Её глаза выражали именно то, что она хотела бы знать: «Что это было?»

Красноволосая богиня дёрнула плечами, было заметно, что она и сама в замешательстве, ответив: «Понятия не имею».

— О нём никакой информации. Не за что зацепиться. Кажется, Гильдия работала спустя рукава.

— Он поднял уровень за два дня до Денатуса, понятно, что его пропустили. Ничего не поделать.

— Посмотрим… Белые волосы, красные глаза… Кролик… Почему бы не «Маленький Кролик Пьёнкичи»?

— Нельзя, это название используется. Кузнец Вель-кто-то-там назвал так свой набор брони.

— Ого, как с языка снял!!!

— Вель-кто-то… Это вообще кто?

— М-м-м-м-м, Ганеша, есть предложения?

— …Я Ганеша!

— Да, да, Ганеша, Ганеша.

— На роль, более подходящего имени, мне ничего в голову не приходит!

Обсуждение продолжалось, боги-мужчины активно принимали в нём участие, хотя шло оно не слишком продуктивно.

Гестия наклонила голову, расслабившись от того, что главная опасность миновала.

Спустя мгновенье за её спиной возникла тень.

— …Локи?

— …

Локи стояла за спиной богини. Она покинула своё место и обошла стол, нависнув прямо над Гестией.

Было заметно, что Локи в плохом настроение, но она всё равно сказала:

— …Будь повнимательнее, Коротышка.

— А?

— По сторонам смотри, вот что я пытаюсь сказать. Хотя меня и бесит тебя предупреждать… Я не могу стоять и смотреть, как эта дурёха творить, что ей вздумается. Пора это прекращать.

— Она меня явно недооценивает, — сказала Локи с раздражённой ухмылкой.

Локи дёрнула головой в направлении двери, привлекая внимание Гестии. Посмотрев в ту сторону, маленькая богиня увидела, как скрываются из вида серебряные волосы Фреи.

— С-секундочку! Что значит твоё «меня предупреждать»?

Не понимая слов Локи, Гестия попросила разъяснений. Брови Локи дёрнулись, прежде чем она наклонилась к Гестии поближе.

— Совсем дубовая? — спросила Локи, посмотрев Гестии прямо в глаза, их носы почти соприкоснулись.

— Дура! Проснёшься, может? Она только что твоего мальчишку прикрыла.

— ?..

По прежнему не в силах связать события, Гестия могла только озадаченно смотреть на Локи.

Локи выпрямилась и фыркнула, выпустив воздух через нос. С неё было достаточно.

— Ого, да ты и правда ничего не поняла. Ну ладненько, не мои проблемы. Какая же дура, — себе под нос бурчала Локи, возвращаясь на своё место.

Гестия сопровождала Локи взглядом, пока та шла вокруг стола к своему месту. Потому она взглянула на дверь, в которую вышла Фрея.

Богиня прокрутила в голове слова Локи.

А после вспомнила взгляд, которым её одарила богиня красоты перед тем, как уйти.

«…Фрея… Защитила его?»

К тому моменту, как Гестия смогла понять значение слов Локи, боги за столом громогласно закричали.

— РЕШЕНО!!!

Повисшую атмосферу нельзя было назвать странной, но и обычной она определённо не была.

Напряжение повисло в одной из самых больших комнат Главного Офиса Гильдии.

Почему кажется, будто все здесь готовы кого-нибудь убить?

Не думаю, что понимаю, что происходит…

Миша шептала в заострённое ухо. Эйна тихо ответила себе под нос.

Они обе покинули свои места за стойками в приёмной зала Гильдии и поднялись по лестнице в зал второго этажа.

В обычно шумном и суетливом помещении царило необычное спокойствие.

— Тулле, ты меня слушаешь?

— А… п-прошу прощения, сэр.

Голос человека напротив вывел Эйну из состояния задумчивости. Стоящая рядом Миша, также пришла в себя.

В кресле напротив девушек сидел зверочеловек, держа в руках документ, ранее подготовленный Эйной. Его глаза смотрели то на подчинённую, то на бумагу в его руках, в этом взгляде читалось недовольство.

— Тогда я смею повторить, сообщать об этом всё равно, что приговорить всех авантюристов Первого Уровня к смерти.

— Эм-м-м…

— Я понимаю, что ты приложила немало усилий, чтобы собрать эти данные, но Гильдия ни при каких обстоятельствах не может позволить их разглашение. Я бракую план использования Белла Кранелла как примера развития для авантюристов.

«Этого я и боялась», — подумала Эйна, расслабив плечи и слегка отклонившись.

…Работая в одиночку, убить множество Муравьёв-убийц и победить Минотавра один на один.

В целом, именно так Белл заполучил второй уровень.

Если эта стратегия станет достоянием общественности и её начнут использовать авантюристы низких уровней в качестве способа быстрого развития, нет никаких сомнений, что потери возрастут в геометрической прогрессии.

Низкоуровневые авантюристы подумают, что Гильдия над ними издевается.

— …Нам стоит избавляться от таких инструкций. О последствиях я позабочусь.

— Мне очень жаль, сэр…

Начальник Эйны, господин с тонкими чертами, взглянул на записи ещё раз, прежде чем закинуть лист в глубины своего стола. Скорее всего, никто никогда их больше не увидит.

Легонько почесав длинное ухо на своей голове, мужчина снова посмотрел на девушек с явным недовольством.

— Тулле, ещё одна вещь.

— Что такое, сэр?

— Пожалуйста, попытайся держать свои эмоции под контролем.

— …Конечно, сэр. Я буду осторожней.

После того инцидента с криком — когда Эйна на весь приёмный зал прокричала личные данные Белла — Эйна низко склонила голову, извиняясь.

Она была благодарна, что её начальник не стал давать делу ход и тихонько вздохнула.

Мужчина прочистил горло кашлем и продолжил: — Теперь, Фрот. — Переведя взгляд на девушку-человека.

— Д-да?

— …Качество предоставленных данных для Денатуса было крайне низким. Особенно о последнем авантюристе, Белле Кранелле.

— Н-но, сэр… Он поднял уровень прямо перед собранием богов, у меня совершенно не было времени!.. Я была прижата к стене, но работала не покладая рук, пожалуйста, не подвергайте сомнениям усилия, которые я приложила собирая информацию!

— Я понимаю, о чём ты говоришь… но сейчас речь идёт о проекте в целом. Если мы получим жалобы со стороны богов, объясняться с ними придётся лично тебе, Фрот. Я не смогу тебе помочь, если до этого дойдёт.

— Ва-а-а-ах… Эйна-а-а… — всхлипнула Миша, обнимая коллегу за плечи. Эйна во второй раз тяжело вздохнула. Их начальник повернулся к столу и очень сухо сказал:

— Вы свободны.

Девушки развернулись и пошли к выходу.

Но вместо того, чтобы вернуться в приёмный зал, они решили остановиться и отдохнуть в углу офисных помещений.

Используя работающий на магических камнях автомат, с которым они уже давно были знакомы, девушки получили по чашке горячего чая за считанные секунды.

— Ух-х… Передавай своему младшему братику, что я ему «очень благодарна»…

— Младшему братику?.. Вообще-то, не он один виноват в сложившейся ситуации, Миша.

— Ничего не слышу! Вообще ни единого твоего слова!

Жух. Эйна заметила только, как её подруга дёрнула плечами и отвернулась.

Розовые волосы Миши слегка содрогнулись, когда девушка наклонилась и глотнула чая, пытаясь сжаться и стать ещё меньше.

«Совсем с наших школьных дней не изменилась», — подумала Эйна, скривив лицо.

— Я не пытаюсь сменить тему, но что это сегодня с ними? Кажется, будто все на нервах.

— М-м-м, и правда, обычно так не бывает…

Девушки не видели ни одного расслабленного лица среди работников Гильдии с того угла, в котором они стояли.

Множество работников были напряжены, прохаживаясь перед своими столами туда и сюда. Те, кто сидел, не сводили взгляда с часов, будто те сейчас взорвутся. Обычно в офисе слышались звуки записей ручками по бумаге, но сейчас ничего подобного не было слышно.

На самом деле, девушки имели представление, почему в офисе повисли такие тяжёлые настроения.

— Уже почти три часа… Он же скоро закончится, да… Денатус?

— Скорее всего. Результаты должны скоро доставить…

Подобное зрелище вполне обычно для Второго Этажа Гильдии, в день встречи богов.

Работникам Гильдии очень интересно услышать титулы, дарованные авантюристам. Люди Гекая снимают свои шляпы, перед каждым дарованным титулом и всегда нетерпеливо ждут, что боги и богини придумают в следующий раз.

Для Эйны и Миши в подобных настроениях не было ничего странного, они ежедневно видели авантюристов в таком же состоянии в приёмном зале Гильдии.

— А тебе интересно, Эйна? Хотелось бы мне знать, какие титулы боги придумают в этот раз.

— Я… М-м-м, да. В этот раз интересно и мне.

— Что, правда? На самом деле, один из моих подопечных тоже уровень поднял, так что я дождаться не могу!

Их разговор был прерван неожиданным БАМ!

Дверь офиса распахнулась, ударившись о стену. Все взгляды в комнате устремились к двери.

В проходе стоял мужчина, пытаясь перевести дыхание и сжимая в руках пачку бумаг.

— Вот они… Результаты Денатуса доставлены!

— Наконец-то!

— Эй, раздавайте их уже!

Все работники бросили свои дела и побежали к двери. Толпа окружала мужчину, продававшего бумагу за бумагой, на которой были указаны титулы — новые имена авантюристов.

Восхищённые и радостные голоса начали звучать то там, то тут.

— Вы только посмотрите на это, какой титул.

— Ого! Как клёво…

— Они всегда держат марку.

— Ах-х-х, мы никогда так не сможем.

— Боги настолько круче, чем мы. Рука Силы и Грации, «Биолантэ»… У меня мурашки по всему телу!

— Как воодушевляюще!

— Боги, наверняка, придумывали это, используя свою безграничную мудрость. Все эти титулы заслуживают внимания.

В офисе Гильдии неожиданно воцарилось воодушевление, особенно оно охватило работников-мужчин.

Начальники Эйны и Миши стояли кругом, и говорили так, словно они на одной волне. Группа девушек из другого отделения также пришла в офис, их высокие голоса слились с остальными восторженными разговорами.

Миша поднялась, выйдя из комнаты для перерывов, энергия офиса, будто совершенно на неё не влияла. Неожиданная дрожь пробежала по её спине, плечи девушки вздрогнули.

— О-они начали без нас!.. Идём, Эйна!

— А, конечно.

Эйна пошла следом за своей подругой. Не упуская розовые волосы Миши из вида, Эйна шла, чтобы получить свою копию листа с титулами, когда в её голове неожиданно возникло лицо Белла.

«О-о-ох, ему бы больше подошло какой-нибудь мягкий титул…»

«Что если его назвали как-нибудь вроде «Алый Авантюрист, Кровавый Парень»? — Неожиданно Эйна представила, как Белл ей это говорит — гордо выпятив грудь, пока она покрывается холодным потом — и она пытается ответить ему очень осторожно подбирая слова.

Несмотря на то, что это имя нельзя было назвать совершенно неподходящим Беллу, почему-то это не соответствовало его виду. Прикусив губу, девушка успокоилась и молилась, чтобы ей не пришлось оказаться в подобном положении.

— Эйна, я взяла! Быстрее, давай смотреть!

Миша, с улыбкой до ушей, махала листами бумаги в руках.

Несколько страниц, содержащих выбранные авантюристам титулы. Девушки начали изучать их с самых первых имён, и постепенно их взгляды дошли до второго и третьего листа.

Эйна наконец нашла того, кого она искала в самом конце последнего листа с титулами.

— Ах-ха-ха.

— О? Титул Белла?

Эйна не могла сдержать смех.

Её щёки порозовели, а губы расплылись в мягкой улыбке.

Миша снова уткнулась в лист, пытаясь найти титул парня. Эйна громко прочла.

— «Маленький Новичок».

Комментарии