Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 2. Положение помощницы

— Получается, ты не из свободных помощников?..

— Неа, Лили состоит в Пастве.

Мы сидим в кафе на втором этаже Башни Вавил. Уже позднее утро, так что большинство авантюристов ушло на охоту в подземелье. Мы с миниатюрной девушкой сидим друг напротив друга посреди огромной столовой. У меня к Лилируке Арде есть несколько вопросов.

— И в чьей же Пастве ты состоишь?

— В Пастве Сомы, сударь. Лили кажется, что её Паства достаточно хорошо известна.

Судя по всему, эта девушка, встретившая меня прямо у входа в Подземелье, недавно разорвала контракт с участниками другой группы. И целыми днями она бродила между Гильдией и Вавилом в поисках того, кто её наймёт. Похоже, что она в ужасном положении. И, так получилось, что сегодня она встретила меня.

Она заметила человека не состоящего в группе и без помощника, одинокого авантюриста.

И без малейших раздумий ухватилась за эту возможность.

Я, конечно, говорил, что хотел нанять помощника, но встретить кого-то вот так сразу… Я не настолько наивен.

Я осмотрел девушку ещё раз. Тело девушки было очень маленьким, а на тонких губах, выглядывающих из-под капюшона, будто бы застыла наигранно-радостная улыбка. Глаз девушки я не видел, но зато мне был заметен миленький маленький носик. Казалось, будто она милейший ребёнок.

Не хотелось бы мне сомневаться в словах этой невинной, с виду, девушки, но не думаю, что мне стоит соглашаться на предложение не задав даже нескольких вопросов, для начала. Совершенно естественно узнать хоть что-то.

Кое-что казалось мне подозрительным, так что я продолжил задавать девушке вопросы.

— Но, почему я? Я не из твоей Паствы. Членам двух разных Паств не стоит заключать контракты. Почему бы тебе не присоединиться к своим авантюристам?

— Эх-хех, Лили очень маленькая и нисколько не сильная. «Лили медленная и нас сдерживает», вот что всегда говорят уважаемые авантюристы из Паствы Лили. С Лили обращаются как с лишним грузом. Даже если бы Лили их попросила, они бы не согласились.

Так её оставили? Ну, теперь мне хочется ей помочь.

— Лили смущает, что она бесполезна в драке. А дома так жутко воняет, что Лили приходится перебегать из одного дешёвого отеля в другой каждую ночь, чтобы поспать.

Стоп… Она даже в пастве не может переночевать? Не может расслабиться?.. Да что там у них творится?!

Её слова просто меня потрясли. Мне не верится, что кто-то может плохо обращаться с членом собственной Паствы.

Для меня Паства, это как семья.

Конечно, в Пастве Гестии пока что всего лишь два члена, но между нами крепкая связь. Не просто дружба, а самые настоящие тёплые семейные узы. И если к нашей Пастве присоединиться ещё кто-то, я не думаю, что что-нибудь изменится.

Паства должна помогать тебе становиться на ноги.

Но семья этой девушки… просто её выкинула?

Я почувствовал лёгкое головокружение. Знаю, я не должен верить ей на слово, но мой мир будто начал переворачиваться с ног на голову. Я задрожал.

— У Лили нет денег, чтобы сегодня снять комнату. Так что, пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста, сударь! Возьмите сегодня с собой в Подземелье Лили!

— Что же… эм…

— А! Если вы беспокоитесь о разных Паствах, то это не проблема. Божество Лили, Бог Сома, совсем-совсем не общается с другими богами и богинями. Так что если ваш бог не имеет ничего против Бога Сомы, то я не думаю, что между нашими Паствами возникнут трения.

Наверное, она неправильно поняла почему я замешкался. Лилирука не позволила повиснуть молчанию.

…Я ещё не всё выяснил, но пока хочу сменить тему.

Думаю, сейчас самое время, чтобы высказать несколько своих опасений.

— Я понимаю твоё положение, Лилирука… но, могу я узнать ещё кое-что?

— Конечно, что вы хотите?

— Мы правда никогда раньше не встречались?

Она действительно не та девушка-полурослик, которую я вчера встретил в переулке?

Вот что меня беспокоит. Я не заметил лица девушки и не услышал её голоса, но фигурой Лилирука точно такая же. Это случилось только вчера, память не может меня подводить.

— Сегодня Лили впервые вас встретила… Вы путаете Лили с кем-то другим?

— …Нет, не думаю, можешь снять капюшон?

Увижу, что у неё под капюшоном, приму решение. Может для меня эти два человека так похожи, только потому, что я вижу только половину лица Лилируки.

Лилирука молча смотрела на меня несколько секунд. После она скользнула взглядом по залу, я услышал тихое «Ладно…» донёсшееся из-под капюшона. Её тоненькие ручки скинули капюшон.

— …А?

— Т-так хватит?

На голове девушки подрагивали два звериных ушка.

У меня отпала челюсть. Если это правда…

— …Так ты зверочеловек?

— Д-да. Лили Чинтроп — собакочеловек.

Прошло несколько секунд… пум. Я поднялся и перегнулся через стол.

Лилирука вжалась в свой стул; может, ей не понравилось, что я так пристально всматриваюсь. Её выглядывающий из под робы хвост, мотался из стороны в сторону. Я заметил как из-за края робы проглядывает ореховая шерсть.

Так она не полурослик… а маленькая девушка-зверочеловек?

«…Быть не может».

Я был в шоке, а мои руки двинулись сами собой. Они схватили девушку за оба её звериных ушка, отчего плечи девушки неожиданно вздрогнули.

— Ммммм…

Ушки, которые я мял пальцами были тёплыми и мягкими. Очень мягкими.

Пока я двигал пальцами, проходясь по ушкам, Лилирука становилась всё краснее и краснее.

…Они настоящие.

Мягкий мех, под которым чувствуются мускулы и розовая кожа внутри. Ошибки быть не может.

«Это не она…»

Я больше не сомневался. Может, эти девушки и выглядели похоже, но они разных рас. Значит, мне можно не сомневаться.

Все вопросы мигом улетучились и я смирился.

— Эмммм… сударь?..

— ?!.. П-прости!!!

Слабый голос напомнил мне, что я делаю и я тут же отпустил ушки девушки, прыгнув обратно на свой стул.

Она плотно прижала ушки к своей голове и взглянула на меня со злостью, а уже секунду спустя по её губам пробежалась злобная улыбка.

— Лили и подумать не могла, что мужчина будет играться с её прелестями… Лили требует, чтобы вы взяли на себя ответственность.

…Я не мог и звука из себя выдавить.

Несколько раз моргнув я ощутил, что у меня горит лицо. Голос вернулся ко мне и я начал бесконечно извиняться.

— …Не могла бы ты мне ответить, почему ты скрываешь от всех свою расу?..

— У Лили грязная и скатанная шёрстка — не хочу, чтобы люди её видели…

Я задал свой вопрос, наконец покончив с извинениями, когда Лилирука накинула свой капюшон обратно, стыдливо прикрыв лицо.

Что же, как по мне её шёрстка выглядит очень даже мило и приятно… Впрочем, я же парень, так что не мне понимать, что там девушки придумывают себе о своих причёсках и мехе.

Было бы понятно, если бы она была полуросликом, самой маленькой из известных рас — но Лилирука самая маленькая среди зверолюдей, которых я когда-либо встречал. Наверное, ей около десяти лет.

— Так что вы сделаете, сударь? Наймёте Лили?

— …Хорошо, я возьму тебя с собой. Но я нанимаю тебя помощницей только на сегодня.

— Спасибо, спасибо, спасибо!!!

Разве у меня есть право отказываться после того, что я сделал с её ушками? Если бы я ушёл, я был бы подонком, который сделал такое с маленькой девочкой и сбежал.

…К тому же, если уж совсем начистоту, то сейчас мне как никогда нужен помощник. Я хочу стать сильнее чем когда либо, а для этого мне нужно сосредоточиться на бое. Просьба Лилируки будто божественное вмешательство.

— Эм, как бы, я должен заплатить тебе заранее, прежде чем мы пойдём на охоту?

— Иногда так и делают, да. Но сегодня только проба, так что почему бы нам просто не поделить деньги после похода в Подземелье. Если вы отдадите Лили тридцать процентов, Лили будет прыгать от радости!

— И всё? Я не против. Мне просто хочется казаться профессиональней…

После мы обсудили некоторые детали, а на лицо Лилируки вернулась наигранная весёлая улыбка.

Каждое отделение Подземелья представляет собой уникальный мир со своим уникальным оформлением и характеристиками.

Стены на первом этаже бледно-голубые, а монстры, которые на нём обычно появляются, это гоблины и кобольды. Не слишком большое разнообразие.

Монстры ближе к четвёртому этажу чуть сильнее и умнее чем те, что выше, но, стоит заметить, что новичкам достаточно легко покорить и эту местность. Если новичок будет избегать окружения — а лучше, несколько новичков объединятся, то в охоте на этих этажах нет риска.

Но с пятого этажа всё меняется.

Стены становятся бледно-зелёными, лабиринт коридоров начинает путаться, но и это ещё не всё. Самые неприятные начальные монстры, вроде муравьёв-убийц с седьмого этажа иногда забредают и на пятый.

Плюс, время рождения монстров на седьмом этаже гораздо ниже чем на четвёртом и выше. Если авантюрист забредёт в тупик, он может оказаться окружён целой стаей монстров, вылезающих прямо из стен Подземелья.

Немало авантюристов, пришедших с верхних этажей с полной уверенностью в своих силах, встретили здесь свою смерть. Даже если новичок не ослабляет своей бдительности, на этажах с пятого по седьмой он впервые знакомится знакомится с опасностями подземелья. Это первое серьёзное испытание.

Новичок не имеет права просто спуститься вниз, если ему наскучила охота на верхних этажах. Прежде чем спускаться новичку нужно стать сильнее. Нужно не просто улучшить свои «характеристики», а набраться опыта, обзавестись хорошей экипировкой, отточить рефлексы и научиться главному умению авантюриста — среди всего прочего — выживанию.

Авантюристам-новичкам стоит потратить время на то, чтобы изучить первые этажи и окрепнуть.

Особенно это касается авантюристов-одиночек.

Вот только.

— Хья!

— Гишаааа!

На Белла эти правила не распространяются.

Скорость его роста ломает все правила, так что его нельзя сравнивать с другими новичками.

Тощее брюхо муравья-убийцы оказалось рассечено надвое размашистым ударом кинжала Белла.

Белл на седьмом этаже противостоит орде монстров, для убийства которой, скорее, нужна целая группа авантюристов.

— Гигигигиги!!!

— Выкуси!

— Бууууджии!

Белл уклонился от фиолетовой моли, налетающей сверху, и когда он подался назад, вместо парня удар крыла принял Кинжал Гестии.

В следующее мгновение гигантская однокрылая моль, начав пикировать, была поражена ударом кинжала в тело.

— А теперь и вы двое!!!

Белл оторвался от земли, подскакивая к двум муравьям-убийцам.

Монструозные муравьи разинули жвала, чтобы перехватить парня, но Белл только ускорил свою атаку.

Он понёсся вперёд, будто пытаясь истребить одновременно обоих, но в последнее мгновение обрушил всю мощь своей атаки на правого муравья.

Муравей не успел отреагировать.

— …Гья?!

Клинок Белла рассёк верхнюю часть тела муравья, будто масло.

Сложно только пробить внешнюю часть хитина муравья; его внутренность распадаются от лезвия за считанные мгновения. Существо даже не успело ни ощутить боли, ни издать предсмертный клич. Свет в глазах муравья убийцы померк и он затих.

Белл тут же повернулся к следующему муравью… но кинжал его не послушался.

— А?!

Кинжал застрял в прочном хитине муравья. Белл не мог пошевелиться.

В ту же секунду, разъярённый смертью собрата, оставшийся муравей-убийца повернулся к парню, и его острые когти понеслись к лицу Белла.

Белл поднял левую руку, чтобы защитить себя и выиграть время.

— Гиии!!!

— А… ААААА!

Дзинь! Похожие на ножи, когти муравья-убийцы были остановлены изумрудным нарукавником Белла.

Искры вылетели из тех мест, в которых когти муравья коснулись нарукавника. Несмотря на свою силу, монстр не смог оставить на броне ни единой царапины.

А Белл перешёл в контратаку.

Игнорируя боль в левой руке парень подкинул другое лезвие в воздух и, отпустив Кинжал Гестии, перехватил его свободной правой рукой.

Лезвие ножа вонзилось в слабое место муравья-убийцы между секциями его тела. Фиолетовая жидкость потекла из раны.

Несмотря на то, что этот нож Белла считается одним из слабейших оружий, доступных авантюристам, он достаточно прочен, чтобы нанести муравью смертельную рану.

— …Гии!

— Следующий!

Белл сделал контрольный удар, уже падающему монстру, прежде чем вытащить Кинжал Гестии из его павшего товарища. После парень повернулся к следующей группе монстров и бросился на неё, даже не переведя дыхание.

— Сударь Белл такой сильный!!!

Пока Белл врывался в очередную группу врагов Лили собирала убитых монстров вместе.

Она оказалась очень эффективна. С широкой улыбкой на лице, осторожно озираясь, девушка оттаскивала тела монстров, выкладывая их в ряд, но не стала сразу собирать из них камни. В специальных перчатках девушка хватала поверженных монстров за конечности и без труда волокла их по полу подземелья.

— Ша!!!

— Кью?!

Благодаря Лили Беллу не нужно было беспокоиться, что он обо что-то запнётся, и он скакал по полю боя со своим кинжалом, как кролик.

Белл был достаточно скромен. Несмотря на то, что он мог бы убивать монстров вроде муравьёв-убийц десятками, он не задирал нос. Он строго следовал совету, который ему дала Эйна: Убивать муравьёв-убийц быстро, чтобы они не могли звать подкрепления. Делать то, что необходимо, чтобы не навлечь на себя слишком большую группу монстров.

Беллу умело вёл бой, крепко сжимая рукоять кинжала в руке.

— Гушуууююю!.. Шуааааа!!!

— Яй!!! Сударь Белл! Сейчас ещё один родится!

Одна из стен подземелья открылась; из неё раздались крики нового муравья-убийцы.

Белл быстро отреагировал на ситуацию, произошедшую с ним уже не раз.

Он добил всех окружающих его монстров прежде, чем броситься на вылезающего из стены нового гигантского муравья.

Пробежав десяток метров по комнате в подземелье, Белл высоко подпрыгнул и ударил монстра своим левым ботинком.

— Раз, два!..

— Гувеее?!

Звук удара ноги эхом разнёсся по комнате.

Хрусть! Шея монстра хрустнула. Его безжизненное тело повисло прямо в отверстии со стены.

— Оуу, Сударь Белл, что же нам делать? Кажется, этот муравей убийца застрял?

— Хмм, и что нам делать?

По лбу Белла скатилась капля пота, когда он заметил, что тело муравья застряло в сужающемся отверстии, из которого он лез. К тому же, этот муравей висел слишком высоко, чтобы Лили могла до него добраться, но когда девушка посмотрела на озадаченное лицо Белла она не смогла сдержать смех.

— Сударь Белл, очень сильный, но странный. Хахахах!

— …Не смейся!

Понимая насколько глупо он выглядит, парень тоже натянуто улыбнулся.

После того, как комната была полностью очищена от монстров, настало время извлекать магические камни.

Вот тут и пришло время засиять Лили. Всё, что оставалось Беллу, это следить, чтобы не появились новые монстры.

— Ого… А ты в этом очень хороша…

— Всё потому, что Лили может только помогать. Сударь Белл, вы убили всех этих монстров, так что это вы великолепны.

Девушка умело извлекала из тел, лежавших на полу монстров, магические камни.

Её маленькие ручки двигались с невероятной скоростью и точностью, пробивая небольшие отверстия в груди монстров, после которых монстры обращались в прах.

Белл наблюдал за работой девушки, вспоминая, как криво он занимался тем же самым, и решил перевести разговор на другую тему.

— …Могу я попросить тебя об услуге? Можешь перестать называть меня «Сударь Белл»?

— Простите, но этого я делать не перестану. Таковы правила договора, и это также подчёркивает участника группы, занимающего более высокое положение. Помощники не равны авантюристам.

— Но Лилирука…

— Сударь Белл, пожалуйста, называйте Лили, Лили. Можете использовать любое другое имя, но только не полное.

— Почему тебя так волнует как я тебя называю?

Третий муравей-убийца обратился в прах и Лили взглянула на Белла. Её глаза остались скрыты капюшоном, но было заметно, что на её лице царит натянутая улыбка.

— Сударь Белл, вы вообще меня слушали? — спросила девушка прежде, чем продолжить.

— Слово «помощник» звучит мило, но совершенно не значимо, Лили и другие помощники просто носят грузы. В сравнении с храбрыми авантюристами, сражающимися с монстрами в первых рядах, мы всего лишь трусы, которые наблюдают за боем с безопасного расстояния и делят с вами сокровища, за которые даже не сражались. Мы не лучше паразитов.

Спускаясь в Подземелье, помощники подвергаются не меньшей опасности чем авантюристы, так что слова Лили не совсем правдивы. И, всё же, она без запинки продолжила.

— Было бы слишком высокомерно, если бы Лили и другие помощники считали себя равными храбрым авантюристам. Храбрые авантюристы такого не прощают. Если Лили попробует возразить, уважаемые авантюристы могут разозлиться и не поделятся с Лили добычей.

— Э-это ужасно!..

— Лили поняла, что Сударь Белл замечательный человек, как только его встретила. Но всему есть предел. Если пройдёт слух, что Лили не обращается с Сударем Беллом, как подобает, Лили перестанет получать предложения работы от других авантюристов. Или Лили придётся работать бесплатно.

— …

У Белла есть свои принципы и он не собирается их менять. Однако он не может рассуждать за всех остальных авантюристов.

То, что для он может считать неправильным для других людей может быть обыденностью.

— Может, вам не просто подобное принять, Сударь Белл, но не могли бы вы больше не обращаться с подобными просьбами? Считайте, что вы помогаете этим Лили.

— …Разумеется, Лили.

— Огромное вам спасибо!

Белл сдался. Если он хочет помочь Лили, ему остаётся только игнорировать свои собственные взгляды.

Для себя он решил, что будет разговаривать с ней как с подругой своего возраста, а не с младшей по званию.

— И небольшой вопрос… А Сударь Белл действительно новичок? Лили не может поверить, что Сударю Беллу под силу справляться со всеми этими монстрами в одиночку…

Лили остановилась и пересчитала всех лежащих на полу мёртвых монстров, указывая на них тонким пальцем.

Если добавить тех монстров, которые уже обратились в пыль, то получится, что Белл убил четырёх муравьёв-убийц, трёх фиолетовых молей и пять шипастых кроликов, всего двенадцать монстров.

Если не брать в расчёт муравьёв-убийц размером с человека, остальные монстры считаются «маленькими», так что их не трудно перебить по одному.

Вот только вишенкой на торте является то, что Белл справился с ними одновременно и в одиночку. Лили посмотрела на него другим взглядом, когда увидела, что он сделал.

— Я их, конечно, победил. Вот только несколько раз меня чуть не зацепили…

— Сударь Белл, когда вы сражаетесь в одиночку подобное случается. Обычно авантюристы-новички ходят на эти этажи в группах по трое, знаете ли. Никто не хочет оказаться здесь в одиночестве.

— Но ведь это только потому, что они не хотят, правильно? Это же не значит, что они не могут ходить сюда одни. К тому же, авантюристов первого уровня, которые сильнее чем я целые тонны.

— Это… наверное, правда.

— Наверняка, ты ходила со множеством отрядов в Подземелье, так ведь, Лили? Так что ты точно видела авантюристов сильнее меня.

— …Да. Лили видела авантюристов сильнее чем Сударь Белл…

— Значит, мне ещё расти и расти.

Лили посмотрела на криво улыбающегося Белла с недоумением. Он совершенно не понял, что она хотела сказать.

Авантюристы-одиночки охотятся в Подземелье сами по себе, это известный всем факт. Но Лили пыталась выяснить, действительно ли Белл начал покорение подземелья меньше месяца назад.

Всем известно, что авантюристы Первого Уровня охотятся на этажах с первого по двенадцатый.

Если разложить этажи по требуемым характеристикам, получается, что авантюристы с характеристиками от I до Hработают на этажах с первого по четвёртый, G и F охотятся на этажах с пятого по седьмой, c E до C обитают на этажах с восьмого по десятый и авантюристы с характеристиками от B до S покоряют одиннадцатый и двенадцатый этажи.

Но это всего лишь приблизительная информация. Монстры Второго Уровня начинают появляться на тринадцатом и ниже этажах и, считается, что авантюристы Первого Уровня никак с ними не совладают.

Если человеку захочется узнать средний уровень авантюристов в Орарио, ответом будет «Уровень Один». Больше половины всех авантюристов охотятся на первых двенадцати этажах.

Из оставшейся половины всех авантюристов ещё половина второго уровня, и только четверть авантюристов представляет собой тех, кто ещё сильнее.

Черта, отделяющая Первый Уровень от Второго, также отделяет авантюристов низкого класса от высококлассных авантюристов, и между ними огромная разница. Получая Второй Уровень авантюристы продвигаются сразу до «Третьего Ранга». А раз это не так просто, то для достижения Второго Уровня требуются превосходные навыки и талант.

Характеристики авантюристов — это персональная информация и она тщательно охраняется. Узнать средние характеристики авантюристов довольно непросто. Однако, большая часть авантюристов, не получивших Второй Уровень, чаще всего проводит своё время на этажах Подземелья с седьмого по десятый.

Если зайти с этой стороны, то средние характеристики авантюристов варьируются от G до C. Когда характеристики новичков вырастают до этих отметок, их уже можно назвать опытными авантюристами.

Белл может состязаться с этими самыми «продвинутыми новичками», проведя в подземелье, в качестве авантюриста, всего несколько недель. Можно понять, почему Лили ему не поверила, пока не увидела своими глазами.

— И ещё, у Сударя Белла отличное оружие, которое подходит его высоким характеристикам.

Неожиданно и едва заметно тон голоса Лили изменился.

Белл не придал значения этому изменению и только стыдливо посмеялся, прежде чем ответить.

— Ага, это ты верно подметила. Я полагаюсь на этот кинжал чуть больше чем нужно. Если так пойдёт дальше, я и сильнее стать не смогу, не так ли?

— Вовсе нет, оружие само хочет быть в руках достойного воина. Сударь Белл, вы обращаетесь с ним достаточно умело, и не делаете лишних движений. Сегодня вы это показали.

— Ты… ты правда так думаешь?

Белл стоял спиной к Лили, высматривая монстров. Его рука сама собой легла на рукоять кинжала.

Кинжал абсолютно чёрен, даже на вид, это очень редкое оружие.

Пальцы Белла пробежались по метке Ἥφαιστος выгравированной на ножнах оружия.

Глаза Лили округлились и загорелись.

— Лили немногое знает об оружии, но Лили известно, что этот кинжал особенный. Откуда вы его взяли? Лили не хочет грубить, но Сударь Белл новичок, а у новичков не так много денег…

— Боженька… богиня моей Паствы мне его подарила. Она через многое прошла, чтобы её подруга сделала этот кинжал. Мне кажется, что она взвалила на себя даже слишком тяжёлую ношу.

— Какая… у вас милая богиня.

— Да. Она для меня очень важна.

Белл не заметил нотки зависти в дрожащем голосе Лили.

Лили разобралась с последним рогатым кроликом чуть грубее чем с прошлыми монстрами и подкралась к Беллу сзади.

— Сударь Белл?

— О, ты закончила?

Лили широко улыбнулась, повернувшемуся к ней, Беллу.

— Раз вы со мной, мы могли бы забрать магический камень из того муравья-убийцы, со стены.

— Надо бы. А как?

— Если сударь Белл отрежет муравью верхнюю часть тела, этого будет достаточно. Магический камень будет внутри и Лили его заберёт.

— Понятно. Тогда…

— Вот, Сударь Белл.

— Э… А, спасибо.

Белл взял протянутый ему Лили специальный нож. Парень собирался воспользоваться Кинжалом Гестии, но нож Лили, казалось, подходил больше. Белл подошёл к муравью-убийце, нижняя часть тела которого застряла в стене. Ухватившись за верхнюю часть тела монстра, он использовал нож, чтобы отделить верхнюю часть тела муравья от нижней.

«Хмм… А этот нож не так просто использовать…»

Беллу пришлось подняться на цыпочки, чтобы пробить хитиноподобную шкуру монстра.

Он сосредоточился на разрезании и не отвлекался.

Поскольку руки парня были перед глазами, его спина осталась беззащитна.

— А?

Беллу показалось, что что-то случилось. В его голове будто что-то щёлкнуло.

Парень замотал головой.

— Вы закончили?

Лили стояла прямо за его спиной, уткнувшись взглядом в муравья-убийцу.

Белл несколько раз моргнул и хмыкнул. Он продолжил работу пробормотав: — Ещё секундочку.

Наконец небольшое лезвие срезало верхнюю часть тела муравья-убийцы. Лили быстро наклонилась, чтобы забрать камень из тела монстра.

— Что же, мы на сегодня закончим, Сударь Белл?

— Э? Уже? Но я могу продолжать, я не устал.

— Нет, нет, вы слишком в себе уверены. Сегодня Сударь Белл убил немало фиолетовых молей, монстров, которые в бою распыляют с крыльев ядовитую пыльцу. Эффект заметен не сразу, но если ей надышаться, то получите отравление.

— Б-быть не может!

— Это правда. Лили была беспечна и забыла купить противоядий… Лили считает, что лучше отправиться в Вавил на лечение.

Стоило Лили закончить фразу, как Белл и сам вспомнил, что Эйна говорила ему быть осторожнее в бою с молеподобными созданиями. Белл положил руку на голову и вздохнул, соглашаясь с предложением Лили.

— И на что похоже отравление?.. Стоп, а что если симптомы проявляются прямо в бою? Мне нужно драться в полную силу, иначе…

— Не беспокойтесь, Сударь Белл. Лили знает как быстро попасть в Вавил, не встречаясь с монстрами.

— Т-ты знаешь?

Лили уверенно кивнула и указала на выход из комнаты. В коридоре стояла группа авантюристов. Они повернулись и ушли, заметив, что Белл и Лили уже убили всех монстров в комнате.

— Если пойдём следом за ними, то можем с монстрами не сражаться. Они ведь тоже в Подземелье на монстров охотятся… То есть на добычу и магические камни, так?

— О, вот как.

— Даже если наткнёмся на группу монстров, то просто спрячемся за авантюристами и они разберутся вместо нас. Нужно просто выбирать пути, которыми часто ходят другие группы, так мы сможем избежать боёв.

Обычно Белл избегал авантюристов из других Паств, чтобы не попадать в неловкие ситуации. Но, возможно, сейчас будет лучше идти за другими авантюристами.

Так можно избежать драки даже если набрести на группу монстров.

— В эту часть дня в Подземелье охотится множество уважаемых авантюристов. Если Сударь Белл позволит Лили себя вести, то даже за оружие ни разу не возьмётся.

Лили взглянула на Белла с одной из своих широких улыбок и парня тронуло насколько надёжной девушкой она оказалась.

— Лили ты просто великолепна. Ты отличный «помощник»; кажется, я могу на тебя положиться.

— Сударь Белл многому научится, это придёт с опытом. А теперь, идём!

Лили ухватила Белла за руку и чуть ли не насильно вытащила его из комнаты. Проходя по следам на полу подземелья, они набрели на группу авантюристов, шедших к выходу из подземелья. Когда поблизости оказывалась группа монстров, находилась и группа авантюристов готовых с ними разобраться. Чутьё Лили её не подвело.

Она была хороша, будто занималась подобным уже сотни раз.

— Сударь Белл, Сударь Белл, насчёт сегодняшней платы…

— Что же, ты очень мне помогла. Думаю, нам стоит поделить плату пополам…

— Все магические камни и добыча, которые мы сегодня собрали, ваши. Сударь Белл, сегодня вы сэкономили.

— Чего?! Но ты же себе ничего не оставляешь! Разве ты не говорила, что хочешь получить по меньшей мере тридцать процентов?!

— Ваше доверие значит для Лили гораздо больше. Сударь Белл, сегодня вы просто узнали о Лили, считайте это подарком, вам в благодарность.

— Просто… узнал о тебе?

— Каждый получает свободный день, Сударь Белл, не только вы.

Получается, что Лили работала целый день просто так, Белл чувствовал что ему неудобно.

Парень покраснел и собирался перед ней извиниться.

— …К тому же это просто подарочек на прощанье.

Сильный порыв ветра подхватил слова девушки.

— ?.. Лили, ты что-то сказала?

— Нет, совершенно ничего, Сударь Белл. Если вам понравилось, наймите Лили в следующий раз!

— Конечно, я над этим хорошенько поразмыслю.

Лили повернулась и побежала, но взглянула на Белла через плечо и помахала ему рукой.

— Поразмыслите! Лили всегда в Вавиле, вам будет нетрудно меня найти! Лили никуда не уходит, просто поищите!

Улыбка на лице девушки была от уха до уха.

— Аа, помощник из другой Паствы…

— Так это, всё-таки, не очень хорошая идея?

В одной из комнат в главном офисе Гильдии, с которой я знаком уже достаточно хорошо, мы с Эйной разговаривали о Лили. Посетив целебные помещения (Они не бесплатны, если что) и Обменник, я направился прямо сюда.

Грустно подобное признавать, но не думаю что приму правильное решение в одиночку.

Мне стоит узнать мнение другого человека, и кого мне спрашивать, если не Эйну?

— Думаю, тебе и самому прекрасно известно о связях между Паствами, но большинство из них решается составлением выгодного для обеих сторон соглашения и взаимоуважения… Белл, какой тебе показалась эта Лилирука?

— Что же, она показалась хорошей девушкой… и её навыки помощника на высоте.

Я задумался о том, что видел в Подземелье. Она произвела на меня очень хорошее впечатление.

К тому же, что касается её положения… Мне так её жаль, и это чувство я не могу так просто проигнорировать.

Понимаю, что не стоит делать что-то из жалости, и всё же…

Я уверен, что она не врала мне, когда рассказывала об отношении своей Паствы о том, что никто не обращает на неё внимания. Нутро подсказывает, что она сказала мне правду.

— Ты знаешь из какой она Паствы?

— Она сказала что она член Паствы Сомы.

Паства Сомы, да… Не могу сказать ничего ни за, ни против.

— Эм… Мисс Эйна? А что это за Паства?

Эйна сказала: — Минуточку, — и вытащила огромную папку документов из стола, и открыла её. Эйна достала из кармана очки и одним быстрым, но плавным движением руки распахнула дужки и надела их на глаза.

Судя по всему она собралась не просто высказать своё мнение, а подкрепить его известными фактами.

— Судя по всему Паства Сомы — это Паства, которая специализируется на охоте в подземелье. Но они отличаются от остальных подобных Паств, так как занимаются ещё и продажами.

— Продажами? И что они продают?

— Они продают вино.

— Вино?..

— Да. Они производят его в небольших количествах, но я слышала, что оно обладает великолепным вкусом. И очень высоко ценится в Орарио.

Эйна продолжала говорить, отметив, что подобные продукты не нужны для походов в Подземелья.

Поскольку авантюристы всегда подвергаются опасности, поэтому обычно боги решают поддерживать свою Паству безопасными источниками заработка. Продажи вещей для развлечения похожи на азартную игру, однако из-за того, что авантюристы подвергаются постоянной опасности, они готовы тратить деньги на развлечения. Авантюристы ежедневно сталкиваются со смертью.

Наличие таких людей меняет всё. Боги, которые не боятся рискованной атмосферы Города-Лабиринта Орарио, пытаются залезть в карман именно к авантюристам.

— Эта Паства занимает средние места по уровню силы. Среди них нет особенно сильных людей, но общая сила членов выше средней. Ого… у них и участников немало. Даже не знаю.

— Раз там состоит много людей, значит…

— Их бог, Сома, набрал немало последователей. Но я не слышала о нём ничего ни плохого, ни хорошего…

— Эм… та девушка, Лили, сказала мне кое-что. Это правда, что Сома не общается с другими богами и богинями?

— Могу даже добавить, что этим он и знаменит. Странно говорить, что бог может быть затворником, но это про него. Он никогда не посещает празднования других богов и не выходит в свет. Непростая задача найти человека, который бы просто его видел.

Ладно, это… очень неожиданно.

Кажется, Лили уже говорила, что Сома совсем не общался с богами и богинями?

А теперь Эйна подтверждает её слова, полагаясь на собранную о Пастве информацию. Получается иметь дело с этой паство безопасно — даже слишком безопасно. Они ни с кем не в «дружественных» отношениях, но и никому не враги, так что…

— Судя по описанию самой Паствы в ней нет ничего отрицательного… вот только.

— Только?

Эйна нахмурилась, будто погрузившись в раздумья, но вскоре приняла решение и начала высказываться.

— Это всего лишь мои домыслы, но члены Паствы Сомы отличаются от членов других Паств. Они дерутся друг с другом будто безумцы…

— …

— Они не из тех кто рискуют по пустякам, но… даже не знаю, как их описать. От каждого члена этой Паствы будто веет отчаяньем.

Когда Эйна говорила это, её лицо выражало беспокойство. Я молча её выслушал и задумался.

Услышав подобное, я начал понимать в каком положении оказалась Лили…

— Я поддерживаю твоё решение нанять эту девушку помощницей.

— Э? Так всё в порядке?

— Да. Конечно, остаётся несколько тёмных моментов с Паствой Сомы, но мне кажется, что проблемы членов другой Паствы не должны тебя волновать. Думаю, это дело касается только самого Сомы.

Лили тоже на это намекала.

— Если ты будешь держаться подальше от других членов её Паствы, всё будет в порядке. И лично мне бы хотелось, чтобы ты ходил в Подземелье с помощником, а не один, так что я бы посоветовала её нанять.

— Мисс Эйна…

— Но решение принимать только тебе. Тебе самому нужно нести ответственность за свои решения.

…Почему я сам не задумался?

Ждать позволения на найм Лили от другого человека, это всё равно, что грубить самой Лили. Мне нужно принять это решение самостоятельно. Расслабиться, собраться с мыслями и, наконец, сделать выбор.

— И ещё одна вещь. Не так давно я хотела найти тебе в пару свободного помощника, но никого так и не нашла. Я знала нескольких, но они совсем недавно вошли в Паствы.

Эйна заставила себя улыбнуться и сказала:

— Прости, что не справилась.

Мы уже говорили о найме помощника; наверняка, она постаралась кого-то найти.

— Судя по всему Свободные люди обычно не хотят связываться с Подземельем. Доход будет зависить от того, с кем они заключат контракт и это очень опасно. В Орарио немало безопасной и хорошо оплачиваемой работы.

«Свободными» называют людей, которые не входят в состав какой-либо Паствы. Разумеется, это означает, что у них нет Фалны — метки божественного благословения — и Характеристик. Так что они не сильнее чем обычные жители.

Впрочем, среди рас есть те, кто обладает врождённой силой, вроде могучих дворфов или владеющих магией эльфов, они могут сражаться с монстрами и без благословения, так что я не назвал бы всех Свободных людей бессильными.

Но сейчас мои мысли остановились на словах Лили, крепко врезавшихся в мою память.

— Мисс Эйна. Авантюристы правда смотрят свысока на помощников?

— …В какой-то мере. Тех, кто занимается только поддержкой не очень уважают. Думаю, ты и сам можешь понять, почему…

«Мы просто носим сумки», — прозвучал в моей голове голос Лили.

Так это правда? Я всегда восхвалял авантюристов, но после такого даже слегка в них разочаровался.

— Обычно не слишком сильные авантюристы становятся помощниками. Большая часть Паств оставляет помощникам их роль, даже если они поднимают уровень.

Но ведь авантюристы могли бы спускаться в Подземелье и учиться у тех, кто сильнее. Даже перенося сумки можно наблюдать за сильными авантюристами и их боями с высокоуровневыми монстрами и техниками боя.

— Не каждый кто получил Фалну получает безграничную силу. Всё зависит от самого человека, может ли он сразиться с монстром, выдержать давление. На самом деле, нередко авантюристы, которые убивают слабых монстров без передышки, не могут и пальцем пошевелить, встретившись с сильным монстром.

— …

— Такие слабые авантюристы и становятся профессиональными помощниками… И да, они обычно и становятся предметом насмешек.

В комнате повисла тяжёлая атмосфера. Эйна в лицо высказала мне всё, что мне нужно знать об авантюристах; но я не думаю что подобное положение дел нравится ей самой.

Но теперь в моей голове всё сложилось. Это объясняет почему Лили так кротко себя ведёт — она была заклеймена «слабой помощницей» теми, кто с ней связывался. Так что она отдалилась от своей Паствы. От всех.

…Ненавижу подобное.

Да что это за чувство? Я здесь совершенно не при чём, но всё равно не могу сидеть смирно и успокоиться.

Растрепав себе волосы, я вынудил себя собраться и поднялся со стула.

Если бы я сейчас погрузился в мысли, то мог бы сидеть здесь часами.

— Спасибо, Мисс Эйна. Я поразмыслю над вашими словами и приму решение.

— Рада, что смогла помочь. Можешь приходить в любое время, так что если тебя будет что-то беспокоить, можешь рассказывать мне в любое время, ладно?

Эйна мило мне улыбнулась. Из благодарности я поклонился ей ещё раз.

Развернувшись, я направился к двери.

— Эм… Белл?

— Что такое?

— А что с твоим кинжалом?

— Э? — Я был погружён в свои мысли, так что выглядел, наверняка, глупо.

Эйна поднялась со своего кресла и обеспокоенно посмотрела на ножны, висящие у меня на спине.

— Кинжал?..

Я опустил руку.

Мой первый нож, на месте.

Сумка для магических камней, на месте.

Божественный Кинжал, на месте.

…Только ножны.

— …

Вместо рукояти я схватил воздух.

С ужасающей скоростью кровь прилила к моему лицу.

Эйна смотрела, как я хлопаю себя по одежде, бормоча при этом: — Быть не может…

Божественный Кинжал… пропал.

Моё лицо посинело.

— …Я его выронил?!

Вор продолжал идти по переулку.

Атмосфера, царящая в этом переулке, очень сильно отличалась от яркости и шума огромных лавок главной улицы.

Взглянув наверх, вор увидел мелкую полоску голубого неба пробивающуюся между крышами домов. Нижняя часть облаков уже была окрашена в оранжевые оттенки, слабеющим светом солнца. День подходит к концу. Несколько кошек собрались у потрёпанного мусорного мешка, их жёлтые глаза поблескивали в сумраке переулка. Мяяяяя-ммм. С появлением вора эта стайка разбежалась в разные стороны.

Топ, топ, топ. Шаги маленьких ножек отдавались в переулке эхом.

Вор бежал по улице, которая запутаннее даже чем коридоры Подземелья, точно зная куда ему сворачивать. Преодолев немало поворотов, вор, наконец, оказался у здания, которое искал.

Этот древний дом стоял отдельно от остальных. Вор не знал, действительно ли дом так стар, как выглядит, но от него явно веяло стариной.

Над входом висела, запылившаяся и почти не читаемая, деревянная вывеска.

Вор вошёл в дверь, отчего зазвенел маленький одинокий колокольчик.

— Ого, это вы, мой друг.

— У меня есть дело.

Абсолютно лысый гном с седой бородой выглянул из-за газеты. На голове гнома была красная шапка, но вор знал что гном лыс. Без лишних слов вор положил кинжал на прилавок.

— Сегодня опять что-то странное, посмотрим…

Протерев очки и осмотрев клинок, владелец лавки бросил: — Вернусь через секунду, — и покинул стойку. Его круглая голова исчезла в задней комнате — эта лавка была наполнена древностями. Осматриваясь, вор заметил немало притягивающих к себе взгляд, драгоценных камней за стеклянными витринами.

Гном вернулся очень быстро.

Его лицо было на удивление кислым.

— И что это за дрянь? Из какой-нибудь мусорной кучи?

— А?..

— Клинок не может ни резать, ни пронзать. И совершенно никаких особых свойств. И… Даже не знаю как сказать, но… клинок будто… мёртв.

Положив кинжал на прилавок, гном почесал свою бороду прежде, чем мрачно произнести: — Это всего лишь мусор. Необычно для тебя, мой друг, приносить нечто подобное.

— С-секундочку! Быть такого не может!..

— И всё же, мне такое даже своим постоянным покупателям будет стыдно показывать… Впрочем, если хочешь его продать, то для красоты я его повешаю. Как тебе тридцать валис?

— Я… я ещё вернусь!

— Хо! Буду ждать… Кстати, эти отметки похожи на земляных червей, и вид у них очень знакомый, будто я их где-то уже видел…

С дрожащими плечами, вор схватил клинок с прилавка. Вскоре дверь за спиной вора размашисто захлопнулась.

Топ, топ, топ. Шаги вора снова эхом отдавались в переулке, но сейчас они звучали гораздо громче, чем когда вор шёл сюда.

«Тридцать валис? Столько же сколько картофельный снек на улице стоит?»

«Идиот! Это оружие хитин монстров разрезало как лист бумаги! Этот кинжал стоит как три его лавки, и после покупки ещё деньги останутся!»

Старый гном с ума спятил? Впрочем, ещё вчера он очень компетентно всё оценивал. Он за ночь с катушек съехал?

Его оценка всегда была точной. Глупцы из Гильдии ему в подмётки не годятся.

В этом городе он лучший.

«Так почему?..»

Вор взглянул на кинжал.

От его лезвия не исходило ни малейшей искорки. На клинке были начертаны сложные символы. Кинжал чёрен от рукояти и до кончика клинка; в тёмном переулке глазом было не различить, где именно кончается клинок. Он был так же чёрен, как тень.

Клинок не должен быть настолько чёрен — с ним что-то не так.

Когда он рассекал монстров его окружало тёмно-фиолетовое свечение…

«Если бы только на нём была метка Ἥφαιστος… Ножны, мне нужны ножны…»

Если бы было неоспоримое доказательство ценности этого кинжала, каким бы плохим он ни был, он бы стоил огромных денег.

Ножны. Без них клинок ничего не стоит. Вор рассматривал этот чёрный кусок мусора, пока у вора мелькали подобные мысли.

Единственным возможным вариантом стало изменение плана: нужно рискнуть и снова связаться…

— Прости меня, Силь. Я не хотела заставлять тебя нести продукты.

— Да меня не это беспокоит, просто… Лю, ты всегда ходишь этим путём?

— Всегда. Я поняла, что могу сэкономить время, если буду ходить переулками. Они не так запутаны, как ты думаешь, Силь.

— Да я, вообще-то, не потеряться боюсь…

Навстречу вору шли человеческая девушка и эльфийка. У них в руках были огромные бумажные пакеты. Пакеты были переполнены овощами и фруктами, казалось, они могут порваться в любое мгновенье.

Вор торопливо спрятал кинжал в рукав.

«Даже не верится, что кто-то ходит по этому переулку. Вести себя естественно и пройти мимо…»

— Ни шагу дальше, полурослик!

Громкий голос, сбивающий с толку, прозвучал за спиной вора, прошедшего мимо.

Вор остановился. Холодный пот пробежал по его спине.

«Почему она меня остановила?» — Вор ощутил сильное чувство беспокойства.

— Ты прячешь в рукаве кинжал… Я хочу получше его рассмотреть.

Внутри вора будто бы что-то щёлкнуло и вместо беспокойства возникла досада.

— Лю?.. Эм, Лю?

— …А зачем тебе?

— Потому, что он очень сильно напоминает вещь человека, которого я знаю. Хотела бы убедиться, что это другое оружие.

«Да откуда у тебя такое чертовски хорошее зрение?» — Вор проклинал эльфийку на чём свет стоит.

Эльфийка разглядела чёрный клинок в темноте? Даже, обладающие превосходным зрением полурослики, на подобное не способны.

— Прошу прощения, но эта вещь моя. Вы ошиблись.

Испариться в то же самое мгновение — да, это единственное приемлемое решение.

Проигнорировал слова эльфийки вор собрался дать дёру.

— Доставай.

В переулке повеяло холодом.

— ?!

— Я знаю только одного человека, оружие которого покрыто иероглифами.

К шее вора будто приставили ледяной клинок. У вора затряслись поджилки.

Даже девушка-человек потеряла дар речи. Эльфийка вселяла ужас одним своим видом.

«Не могу взглянуть ей в глаза. Не хочу даже поворачиваться к ней».

— Замри.

Нижняя челюсть вора начала дрожать, а сердце билось так сильно, что казалось, будто оно сломает рёбра.

Шаги эльфийки становились ближе. Расстояние между вором и эльфийкой сокращалось.

«Сделай или умри. Нет времени на раздумья, нужно выбраться».

Вор пригнулся, готовясь сорваться с места. Но внезапно эльфийка прыгнула, оказавшись прямо перед вором, и отрезав путь к отступлению.

— Я предупреждала.

Вор тут же рванул в ближайший поворот, как вдруг нечто с ужасающей силой врезалось в руку вора.

— Гааааххх!

«Яблоко?»

Его разорвало.

Красный фрукт ударил в левую руку вора, державшую кинжал. Мощь броска разметала куски яблока в разные стороны и сбила вора с ног.

— Тебе бы сейчас калачиком свернуться.

— …

Кинжал выпал из руки вора, и вор обернулся.

Спокойный взгляд небесно-голубых глаз сверху и, отведённая назад, нога.

«Вот оно что. Теперь я мяч. Это издевательство».

Нога с бешеной скоростью понеслась вперёд и ударила прямо в маленькую спину вора.

— Хнгаааа?!

— Ч-что это было?

Он услышал странный звук пока нёсся по Западной Главной улице от здания Гильдии.

Пронзительный крик эхом разлетелся по одному из переулков.

Белл бежал по своим следам, в поисках Кинжала Гестии, который мог выпасть где-то на улице, но услышав необычный крик, парень остановился.

Все окружающие полу-люди также напряглись. А в следующее мгновенье из переулка в панике выбежала огромная стая кошек. Белл навострил глаза и попытался разглядеть, что происходит в окружающей темноте.

Мяу! Мяу! Волна кошек вопила, убегая от того, что было скрыто в темноте переулка. Разбегающиеся в панике животные, врезались в ноги прохожих, спешивших по своим делам на главной улице, и воцарился настоящий хаос. Белл начал прорываться сквозь людскую толпу к переулку, по его щеке стекал пот.

Белл наконец добрался до поворота и стёр с лица пот. Неожиданно, прямо перед его ногами с громким ударом приземлилась небольшая тень.

— Л-Лили?

— Хааа-ааа?

Убедившись, что этой тенью оказался человек парень отпрыгнул, но тут же склонился над девушкой.

— Эй, что произошло?! Что-то случилось?!

— Э-этот голос… Сударь Белл?

Её миниатюрное тельце вздрогнуло, когда девушка попыталась подняться, будто тело оленёнка, впервые встающего на лапы. Поначалу на лице девушки был страх, но вскоре к ней вернулась её обычная улыбка.

— Вообще-то, на меня напала одна сучка… Эм, точнее, бродячая собака…

— Т-ты в порядке?!

— Вроде того…

Её кремовая роба не порвалась, но парню было очевидно, что Лили серьёзно пострадала. Так что Белл, поддерживая девушку за плечо, увёл её с середины переулка в сторону.

И ровно в тот момент когда Белл начал искать в своей поясной сумке зелье…

Стук Стук. Стуча каблуками по камню, из-за угла вышла Лю.

— И ты здесь, Лю?! Что здесь вообще происходит?

— А, как вовремя, я как раз нашла ваш…

Лю начала разговор с Беллом, но неожиданно её взгляд упал на, сидящую неподалеку, Лили.

Лили тряслась, будто напуганный ребёнок и теребила капюшон, скрывающий её лицо.

— Господин Кранелл, прошу вас отойти.

— Э? Чего? Эй?!

— Иииик!

Лю отбросила Белла в сторону и схватила Лили, сбросив капюшон с лица девушки.

Огромные круглые глаза и мягкая ореховая шёрстка, покрывающая собачьи ушки. Лю уставилась на раненную девушку удивлённым взглядом, прежде чем произнести: — Прошу прощения, — и вернуть девушку на место.

— Что ты творишь?! Лили! Ты в порядке?!

— Д-да…

— Я приняла вас за другого человека. И, судя по всему, на мгновенье потеряла терпение.

Белл сильно удивился происходящему. Он попытался оказать Лили помощь, а взгляд парня осматривал то Лю, то тёмный переулок, из которого та появилась.

Вскоре послышались звуки новых шагов. Силь выбежала из переулка, держа в руках два огромных бумажных пакета.

— Лю! Лю!.. Нельзя же едой разбрасываться! Мама на тебя разозлится, знаешь ли!

— Ну да, это было… неуместно.

— Эммм, может кто-нибудь мне уже объяснить, что именно здесь творится?

— О, Белл.

Силь улыбнулась и сделала небольшой книксен. Белл ответил ей с улыбкой на лице: — Привет…

Лю дождалась пока приветствия подойдут к концу, прежде чем ответить Беллу.

— Господин Кранелл, ваш чёрный кинжал сейчас у вас?

— О! Точно!!! Вы не видели абсолютно чёрный кинжал от одного края и до другого?!

Неожиданно Белл будто бы вышел из транса, и с надеждой во взгляде посмотрел на девушек.

Лю достала тупой, померкший чёрный кинжал из кармана своей робы и показала Беллу.

— Этот кинжал?

— …ВАААААААААААААЙЙЙЙ!!!

Казалось, будто его крик достиг даже вечернего неба.

Плечи девушек вздрогнули от неожиданной громкости голоса Белла.

Даже небесно-голубые глаза непоколебимой и всегда собранной Лю округлились от удивления.

— СПАСИБО! Огромное спасибо!

— …Господин Кранелл, вы ставите меня в неудобное положение. Не стоит так сильно меня благодарить, просто Силь…

— Я очень тебе благодарен, Лю!

Белл будто был готов в любой момент разрыдаться. Он обеими руками ухватился за руку Лю. На лице эльфийки появилась паника, когда лицо Белла, плачущего будто ребёнок, приблизилось к её лицу.

Услышав вскрик Силь, Белл взял свой кинжал и, громко всхлипнув, вытер лицо рукавом.

— Я так рад… Боженька, прости. Клянусь, никогда тебя больше не потеряю!..

— Потеряешь?..

Белл поднёс кинжал к щеке и начал об него тереться. Неожиданно, названный куском мусора кинжал, начал испускать фиолетовое свечение.

Как собака, нашедшая давно потерянного хозяина, Кинжал Гестии вернулся к своему владельцу.

Глаза Лили округлились от удивления.

— Огромное спасибо, что вы его нашли. Кстати, а где он был?

Per se (По сути) я его не находила. Он был в руках какого-то полурослика.

— Полурослика?

Белл вопросительно взглянул на Лю, получив ответ.

Сидящая за спиной Белла девушка в капюшоне, напряглась.

— Может, это тот же самый, которого я встретил?..

— Я за ним гналась, но потеряла… и приняла эту девушку за того полурослика. Я приняла поспешное решение. Прошу меня простить.

— Приняла поспешное решение? Что это значит?..

— Эта девушка Чинтроп. А я гналась за мужчиной-полуросликом.

На Белла наконец снизошло озарение и он понял, что случилось. На скрытом капюшоном лице Лили показалось облегчение и она расслабилась.

— Вы видели как мимо пробежал мужчина полурослик? В какую сторону он повернул?

— Прости, я никого не видел…

— Похоже, что полурослик нашёл кинжал, который вы потеряли. Судя по всему ему повезло и он видел ваш кинжал в действии. Это странное оружие, так что его очень просто запомнить.

— В этом есть смысл.

Казалось, что Лили чувствовала себя неудобно, слушая разговор Лю и Белла.

Силь тихонько смотрела на девушку, стоя с двумя бумажными пакетами в руках.

Поскольку случившееся разрешилось, Лю и Силь нужно было продолжать свой поход за покупками. Белл поблагодарил их обеих. Лю в ответ склонила голову; а Силь, усмехнувшись, заявила, что она не сделала ничего, за что её можно поблагодарить.

Белл помахал им на прощание и Лю вместе с Силь пошли по переулку дальше.

Однако, прежде чем они ушли, Силь успела склониться к Лили и прошептать ей на ухо.

— …Не озорничай больше, ладно?

— !!!

По коже лили пробежал холодок.

Её маленькое тельце содрогнулось.

Силь поднялась, будто бы ничего и не случилось и догнала озадаченную Лю, которая обернулась на свою подругу.

— Лили, Силь тебе что-то сказала?

— Н-ничего… Эм, Сударь Белл?

— Да?

— Кто эти двое?

— Они служанки в одном из баров. Он называется Щедрая Хозяйка. Он, кстати, довольно популярен… может, ты о нём слышала?

— …Сударь Белл.

— Да?

— Никогда не зовите туда Лили, ладно?

— Ну, эм, ладно… — только и мог сказать Белл полу-смеющейся, полу-плачущей Лили. Он заметил, что с ней что-то не так, поскольку девушка украдкой вытерла пот с лица.

Солнце заходило на западе, а хаос на Главной Улице наконец улёгся. Белл и Лили посмотрели друг на друга, между ними воцарилось какое-то странное напряжение.

Следующий день.

Мы с Лили с раннего утра ушли в Подземелье. Мы прочесали первый этаж Подземелья, свет, льющийся с потолка, освещал нас как лампы с магическими камнями города над нами.

В конце концов, я решил нанять Лили своей помощницей.

Поначалу я не был до конца уверен, но собравшись с мыслями, я всё таки понял, что мне хочется заключить контракт. Даже боженька мне разрешила. Впрочем, всё шло к тому, что от этого контракта отказываться не стоит.

Мы с Лили заключили контракт, подтверждающий, что мы в группе, время в условиях не оговорено. Сегодня первый день.

— …Сударь Белл?

— М?

— Тот кинжал… куда вы его положили?

— А. Кинжал вместе с ножнами спрятан под бронёй. Под внешним слоем оказалось достаточно места чтобы он вошёл. Так я его точно никогда не уроню.

— Ясно…

Я наклонил голову, заметив что Лили слегка поникла.

Сегодня она была будто сама не своя. Она как обычно улыбалась, но эта улыбка была пустой. Наверное, что-то произошло.

— Сударь Белл, позвольте снова вас поблагодарить за то, что вы наняли Лили своей помощницей. Лили будет очень стараться, чтобы Сударь Белл не оставил её в Подземелье.

— Оставил? Я бы никогда так не поступил. К тому же ты единственная помощница, которую я нашёл, Лили.

— Лили рада такое слышать… И Лили знает, что Сударь Белл так не поступит, потому что Сударь Белл на удивление великодушен.

Не думаю, что когда-нибудь привыкну ко всей этой иерархии.

Похоже Лили пытается сблизиться, но «великодушен»? От того, что меня хвалят подобным образом меня в дрожь бросает.

— Сударь Белл, могу я узнать что у нас сегодня?

— Неверное мы спустимся на седьмой этаж и будем работать до вечера. Тебя это устраивает, Лили?

— Если Сударь Белл принял такое решение, Лили ему подчинится. Вот только, вы уверены? Вы знаете, что Лили только поддерживает, и не принимает никакого участия в бою. Вам придётся сражаться с монстрами в одиночку, Сударь Белл.

— Меня это устраивает. Я привык сражаться один, да и прошлым вечером моя богиня улучшила мой статус полученным опытом.

Я не для вида последние две недели в Подземелье один зарабатывал.

Поскольку я постоянно сражаюсь в Подземелье в одиночку, такой подход мне ничего нового не преподнесёт. Благодаря суровым методам обучения Эйны я научился грамотно распределять время. Кажется, я даже похвалиться этим немного могу.

К тому же, прошлым вечером боженька обновила мои характеристики, так что на этих этажах не осталось монстров, которые могли бы со мной тягаться. И, если честно, мне хочется проверить мои новые силы.

Мои характеристики растут так же быстро как и раньше. Меня почти пугает, как быстро я становлюсь сильнее. Впрочем, это лучшее чувство в мире.

…Но когда боженька видит с какой скоростью я становлюсь сильнее, у неё портиться настроение… Понятия не имею, что с ней такое.

— Я о тебе больше беспокоюсь, Лили. Добыча наберётся очень быстро и твой рюкзак станет тяжёлым…

Я взглянул на девушку, идущую сбоку от меня. Её хрупкое тело высотой мне по живот. Наверняка, непросто таскать столько тяжестей с нижних этажей Подземелья.

— Вам не стоит беспокоиться, Сударь Белл, У Лили тоже есть Фална. Как бы ни был тяжёл рюкзак, Лили не устанет.

Уверен, она правду говорит… и всё же.

Рюкзак Лили превосходит обычные рюкзаки в размере, так что, даже когда он пуст, выглядит внушительно.

— К тому же у лили есть Навык. Так что, Сударь Белл, можете не беспокоиться о доставке на поверхность даже самых тяжёлых вещей.

— А? У тебя есть навык, Лили?

Невероятно! Как я завидую! Кажется, голос меня выдал.

Лили слегка усмехнулась и покачала головой.

— Конечно, лучше, чем ничего, но этот навык жалок. Это не то чудесное «благословение», о котором вы могли подумать, Сударь Белл.

— И всё же! У меня вообще навыков нет…

«Навыки» отличаются от «Магии», если получаешь экселию — опыт — можешь выучить навык. Я слышал об авантюристах, у которых пять (!!!) навыков. Так что, если у Лили есть даже какой-то малозначимый навык, если у этого навыка нет отрицательных эффектов, с таким навыком человек сильнее, чем без него.

— Как же я завидую… Навыки и Магию непросто выучить, да? У меня и заклинаний нет… Кстати, а ты владеешь какой-нибудь магией, Лили?

— …К несчастью, у Лили тоже нет никаких заклинаний. Многие люди так никогда магии и не учатся; наверное, Лили она из таких людей.

И правда. Десятки тысяч людей могут потенциально овладеть магией благодаря своей Фалне, но это всего лишь вероятность. Многие люди так и не претворяют в жизнь эту возможность.

Как человек, представлявший себя использовавшим всякую разную магию, читая истории про героев и авантюристов древности в детстве, я не хочу встречаться с реальностью… Лили взглянула на мои поникшие плечи после её фразы о невозможности обучиться магии.

Рассказывать о своих характеристиках вне своей Паствы — это дурной тон, да и вообще запрещено… даже если человек заключил с тобой контракт.

Если подумать, это вполне естественно. Характеристики авантюриста — это не только его личная информация, но и часть его жизни.

Я чувствовал себя слегка неудобно из-за того, что завёл разговор на эту тему.

— И ещё одна вещь: ты уверена, что не хочешь плату за подписание или задаток за день?

Посматривая на дорогу, я спросили Лили о пунктах нашего контракта.

Когда мы подписывали контракт в Башне Вавил Лили от всего отказалась. Она сказала, что ей нужна только часть прибыли после того, как мы обменяем полученные в Подземелье вещи.

Я же её нанял. Так что мне стоило заплатить…

— Да, всё в порядке. У Сударя Белла нет других членов группы, а так не возникнет проблем с разделением денег в конце дня… и вообще.

— И вообще? — повторил я за ней, как попугай.

Бодрое настроение Лили куда-то неожиданно испарилось… Я будто сам увидел, как в скрытых капюшоном глазах возникло сомнение.

— …Сударю Беллу так будет гораздо удобнее, так ведь?

— Э?

В её словах странным образом смешалось ехидство и насмешка над собой.

Почему-то меня взволновало когда Лили заговорила со мной таким тоном. Понятия не имею почему так.

Но уже секунду спустя Лили улыбнулась мне своей обычной улыбкой, будто ничего и не произошло и обычная, доброжелательная Лили снова вернулась.

— Ладненько, идём! Если труд Сударя Белла позволит Лили хоть немного покушать вечером, всё будет хорошо!

— Х-хорошо…

Лучше для меня?..

То есть, она пытается сказать, что мне не нужно ей платить?

Или у её слов какое-то другое значение?

Я так и не понял, что она пыталась сказать.

Я же не бывал на её месте, и не знаю о чём она думает и что она может скрывать.

Просто…

«…Ты ничем не отличаешься от других авантюристов».

Кажется, именно эту фразу я прочёл в её глазах.

— Эйна. Эй, Эйна.

— М?

Эайна была занята работой на стойке в главном офисе Гильдии, когда одна из её коллег, работавшая за соседней стойкой, попыталась привлечь её внимание.

Полуэльфийка подняла взгляд, как бы говоря «Что случилось?» на что её коллега тихонько ответила: — Туда глянь! — указывая на другой конец комнаты.

Эйна посмотрела в указанном направлении только чтобы увидеть как работник Гильдии спорит с авантюристом у стойки обмена.

— Смотри, снова он. Тот парень из Паствы Сомы.

— …

Эйна нахмурилась, наблюдая за развитием ситуации.

Яростный спор достиг ушей Эйны, стоило ей только прислушаться.

— Жалкие двенадцать тысяч валис?! Да ладно! Ты что, слепой?!

— Ну будь идиотом! Сколько я по твоему занимаюсь обменом, а? На месте у меня глаза!

Эйна была уверена, что они спорят по поводу обмена.

Подобные споры не такая уж и редкость. Авантюристы посвящают свою жизнь охоте в Подземелье. Проработав целый день, они приходят на обмен со своими надеждами, и расстраиваются, когда им предлагают за их добычу меньше, чем они рассчитывали, отчего возникают подобные возражения и споры.

В Гильдии привыкли к подобному, так что оценщики, работающие за стойкой, за словом в карман не лезут. Очень часто оценщик кричит даже громче чем авантюрист.

Такие споры уже давно стали частью работы.

Однако, когда в дело вступает Паства Сомы, обычный спор всегда перестаёт быть обычным.

Не бывает таких случаев, когда члены Паствы Сомы не критикуют предложения оценщиков. Это ежедневная рутина. Работники Гильдии сыты ей по горло.

Все члены Паствы Сомы на обмене кричат одно и то же: — Дайте нам больше денег!

Причём они всегда требуют заоблачные суммы.

Они требуют таких денег, что у наблюдателей кровь стынет в жилах.

— Вааах, от одного вида хочется себе глаза выколоть!!! Отвратительно! Как же я рада, что мне не приходится работать с Паствой Сомы!

— …

Эйна нахмурилась, услышав свою человеческую коллегу.

Её никогда не назначали советником кого-либо из Паствы Сомы, но, в свете последних событий, они были не чьей-то чужой проблемой.

— Проклятье! Это всё… Всё, что я получу?!

Эйна начала массировать виски чувствуя подступающую головную боль, и наблюдая за тем, как авантюрист хватается за голову.

«Может, он принял слишком поспешное решение…»

Помощь Лили оказала огромное влияние.

Во первых, из-за того, что она носит рюкзак, мне не нужно беспокоиться о том, что мне придётся нести на обмен слишком много и мой рюкзак будет слишком тяжёлым. Так что я смог остаться в Подземелье дольше обычного.

С каждым этажом Подземелья мне приходилось бы идти к обмену всё дольше, а это значит, что я бы охотился в Подземелье гораздо меньше времени. Так что я зашёл глубже чем раньше, но мне не пришлось беспокоиться о получении дополнительных денег, чтобы окупить дорогу. Обычно на походы туда и обратно уходит слишком много времени.

Сегодня все проблемы с перемещением были решены.

Благодаря Лили, мне даже рюкзак не пришлось брать. Мне было так легко и свободно, что я мог убивать монстров на седьмом этаже одного за другим, так что я даже счёт им потерял.

Когда появлялся монстр, я просто махаю кинжалом, а Лили тут же вырезает из него магический камень и собирает добычу.

В результате:

Деньги, которые мы получили после обмена в Гильдии…

— …

— …

Мы с Лили схватили бледно-жёлтый мешок, открыли его и одновременно опустили в него взгляд.

Наши глаза уткнулись в… деньгиденьгиденьгиденгиденьги.

Множество монеток разных размеров наполняли мешок, я начал их пересчитывать.

Как сверкают!

— Двадцать шесть тысяч валис…

Наши взгляды встретились в ту же секунду, как мы подняли от мешка.

Глубокий вдох и…

— ЯЯЯЯЯХАААААА!!!

Мы начали прыгать от радости!

— Великолепно! Просто великолепно! Лили могла предметы из добычи по пальцам пересчитать, но Сударь Белл всё равно заработал больше двадцати пяти тысяч валис в одиночку!

— Вау, вау, ВАУ! Это же на самом деле, да? Я же не сплю?! И все эти деньги всего за день… Всё благодаря тебе, Лили!

Да здравствуют помощники!

— Вам не стоит говорить таких глупых вещей, Сударь Белл. Конечно, есть ещё элемент удачи, но обычно группа авантюристов Первого Уровня зарабатывает около двадцати пяти тысяч валис в день. Значит Сударь Белл работал больше чем целая группа!

— Не стоит. Даже кролик может залезть на дерево, если его поддержать. Я тоже!

— Лили понятия не имеет, что Сударь Белл хотел этим сказать, но Лили согласна! Сударь Белл великолепен! Давайте стараться ещё больше!

— Лили, ты меня перехваливаешь!..

Может. такое количество денег не должно было меня волновать, но я никак не мог успокоиться.

Впрочем, несмотря на то, что мы ведём себя очень шумно, кажется, мы никому не мешаем.

Уже поздно и на улице стемнело, так что мы с Лили сейчас единственные авантюристы в кафе башни Вавил. Все остальные наверняка уже разбрелись по барам.

Наше настроение поднялось так сильно, что Лили поднялась со своего места и с криком: — Яййй! — давала мне пять снова и снова.

— Что же, Сударь Белл, может Лили получить свою долю?

— Конечно же!

Я отсчитал тринадцать тысяч валис из мешка, выложил их на стол и пододвинул их к ней.

— …А?

— Оххх, с такой кучей денег я наконец могу накормить боженьку чем-нибудь вкусненьким!..

Я прямо видел у себя в голове её лицо, когда я принесу ей вкусной еды.

Наконец я могу хоть как-то её поблагодарить!

Лили уставилась на меня округлившимися глазами, но я не придал этому значения. Я уже погрузился в фантазии.

— С-сударь Белл. Это что?..

— Твоя доля! Мы же так договаривались! А, точно! Мы должны отпраздновать! Лили, идём в бар! Я знаю отличное местечко!

Лили даже слегка вздрогнула когда моё неожиданное приглашение до неё дошло.

Точно, она же просила меня не водить её в Щедрую Хозяйку?

А, не важно! Это же только на сегодня!

— Давай, идём!

— С-сударь Белл!

Вскрикнула Лили, когда я начал собираться.

А? Кажется, она в замешательстве. Её маленькие губы что-то беззвучно шепчут.

— …Р-разве Сударь Белл… не хочет все деньги?.. Забрать себе всё?

— Э? С чего бы?

Я ничего не понял. Всё было очень странно.

Я ответил вопросом на вопрос, так что Лили выглядела очень потеряно.

— Я бы никогда столько один не заработал. Мы заработали это вместе, так, Лили?

Я широко улыбнулся и добавил:

— Огромное тебе спасибо!

И после из моего рта даже вылетело: — Буду полагаться на тебя и в дальнейшем!

Я был так рад, что встретил Лили, что не мог перестать ей улыбаться.

— …

— Ну так что, Лили, отпразднуем?

Я протянул Лили руку.

Она уставилась на мою руку и некоторое время на неё смотрела, прежде чем пожать её.

— …Сударь Белл странный.

А я сделал вид, что совершенно не услышал её бормотание.

Комментарии