Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 1. Сначала свидание, потом помощница

Крак, крак. Звук такой, будто кто-то скребёт землю.

Льющийся с потолка свет освещает светло-зелёные стены, окружающие меня со всех сторон. Я стою в квадратной комнате подземелья, которая называется «зал».

Я перехватил Божественный Кинжал, полученный от Гестии и навёл его на скребуна, этот клинок, будто продолжение моей руки.

У штуки, стоящей передо мной четыре ноги, две тонких руки и два здоровенных глаза. Её тело похоже на тело гигантского муравья.

Но от муравья это существо отличается тем, что оно стало с меня ростом, когда подняло верхнюю часть туловища и начало вращать своей ярко выраженной серединой туловища.

Муравей-убийца.

Этот монстр впервые появляется на седьмом этаже. Я слышал, что его зовут «убийцей новичков», прямо как и Настенную Тень, с шестого этажа.

Он получил своё прозвище за прочную шкуру и силу, которая гоблинам с первых этажей даже не снилась. Шкура муравья-убийцы настолько прочная, что её можно сравнить с бронёй. Слабые атаки отскакивают от этого живого панциря и пробить этого монстра непростая задача.

На кончиках рук этого монстра четыре острых когтя. От этих, покачивающихся перед телом монстра, закрученных и изогнутых смертоносных оружий, меня пробрала дрожь.

Эти когти разрывают людей прежде, чем они успевают пробиться через защиту муравья. Обычно так обстоят дела.

К тому же, привыкшие к монстрам пятого и выше этажей авантюристы, не ожидают от муравьёв какой-либо рассудительности, и становятся для них закуской.

— Гегии!

Клац, клац, клац. Муравей убийца клацает своими челюстями, хватая воздух.

И ещё одна вещь — этот монстр может призывать к себе товарищей. Он не зовёт их в нашем понимании, но выпускает какие-то феромоны, которые люди не могут почувствовать, чтобы собрать остальных монстров. Я слышал, что такое происходит когда их загоняют в угол.

Это отличная комбинация силы и командной работы. Впрочем, для авантюристов, это может обернуться катастрофой.

Ну, как бы то ни было, мне нужно быстро с ним разделаться. Быстрый удар в уязвимую точку — это лучшая возможность с ним разобраться.

Мы с муравьём уставились друг на друга, и сделали несколько шагов вперёд.

— …ЯХУ!

Я нападу первым. Отражать удары и контратаковать, на самом деле, не моё.

Монстр понёсся прямо на меня, его правая рука замахнулась сверху. Я был к этому готов и прыгнул ближе.

Краем левого глаза я увидел белый развод в воздухе… удар!

Я оказался на мгновенье впереди. Когти монстра, вместе с большим куском его руки подлетела в воздух.

— Гиии!

Правая часть монстра, его рука — и оружие — исчезли. Визг монстра достиг моих ушей, пока я готовил «Клинок Гестии» к следующему удару.

Рекомендованный метод убийства Муравьёв-убийц — это ударить в место соединения его нательных пластин, там у него мягкая плоть. Для авантюриста новичка это может оказаться непростой задачей, но такова теория.

Однако я решил её проигнорировать.

Без руки и без оружия, значит защита монстра с правой стороны ослабла. Я вонзил угольно-чёрный клинок в место, в котором голова соединяется с телом.

— …

Я почувствовал, как клинок медленно входит в шею монстра.

Это чувство длилось недолго. Клинок преодолел твёрдую часть и, без особого сопротивления, разрезал плоть монстра. Осталось только слегка крутануть кистью.

Пам! Кинжал вошёл достаточно далеко и отделил его голову от туловища, после чего она упала на землю.

Фиолетовая жидкость вытекает из открывшейся раны, а голова насекомого, которое, кажется, не ожидало, что всё так обернётся, упала на пол подземелья.

Безголовое тело ещё стояло несколько секунд, видимо совершенно не ощущая, что чего-то не хватает. Но уже через несколько дыханий, оно заметило пропажу и упало на пол как мешок с камнями.

— …Ага, а вот это было неплохо!

Я стёр фиолетовую массу с Клинка Гестии и присмотрелся к нему.

Этот кинжал идеально лежит в моей ладони. Будто бы мы растём вместе с ним, или, будто бы он подстроился под размер моей руки.

И его эффективность не вызывает никаких нареканий. Клинок прошёл сквозь хитин муравья убийцы как нож сквозь масло.

Великолепно! Вот какова сила оружия, выкованного под знаком Гефест!

Подарок от моей боженьки!

— ♪

Будто ребёнок, получивший новую игрушку, я принялся за разделывание побеждённого монстра и извлечение магического камня из его груди.

На самом деле, не так уж я и отличаюсь от ребёнка. Чувствую себя так же, как когда дедуля подарил мне «Ораторию Подземелья», книжку с картинками знаменитых героев. Она стала для меня особенной, я, поначалу, даже боялся её открывать, чтобы не запачкать.

Разумеется, если подарок бы пропал, если бы я не стал его использовать, но чувство сейчас то же самое.

«Спасибо, Боженька…»

Я улыбнулся когда в моей памяти всплыло её лицо. Она стала так занята; надо будет выбрать момент и хорошенько её отблагодарить.

Я стану сильнее. Я стану силён и буду достоин этого оружия — и достаточно силён, чтобы боженька мной гордилась.

Вернув клинок в ножны, я повесил его обратно на спину сзади, и отправился искать свою следующую цель на седьмом этаже.

— КАКОЙ ЭТАЖ?!

— Ай! — вскрикнул Белл. Причиной его паники была, яростно смотрящая на него с хмурым видом, Эйна Тулле.

Белл с видом победителя вернулся в гильдию после того как прошёлся по седьмому этажу благодаря Кинжалу Гестии. Он обменял полученные им предметы и магические камни на деньги и подошёл к своему советнику с широкой улыбкой на лице. Но стоило ему произнести «Седьмой этаж», как отличное настроение парня встретило ужасный конец.

— Да что с тобой?! В твоей черепушке задерживается хоть что-то из того, что я говорю?! Спустился с пятого на седьмой?! Ты сдурел?!

— П-п-п-п-простите!

Бам! Эйна ударила по столу обеими руками. Её изумрудные глаза пылали, а голова была наклонена от ярости набок. Белл чувствовал себя мелким лягушонком, на которого смотрит питон.

Эйна была в ярости из-за того, что Белл нисколько не заботился о своей безопасности, вместо этого легкомысленно спускался на нижние уровни подземелья. Он пускался в авантюры, а именно этого Эйна требовала избегать.

— Скажи-ка мне, кого чуть не убил минотавр, всего лишь неделю назад?

— Эм, м-меня?

— Тогда почему ты творишь подобное?! Разве ты не понимаешь насколько опасно в подземелье, несмотря на ситуацию, в которую попал?!

— М-мне жаль!.. — Когда Белл это произнёс его глаза наполнились слезами. Он ещё никогда не видел девушку в такой ярости. Эйна продолжала выходить из себя. Желание спасти жизнь Белла во что бы то ни стало превратило её в монстра.

Для авантюриста-новичка, который ещё и месяца не провёл в подземелье, спускаться ниже пятого этажа — это настоящее самоубийство.

После пятого этажа подземелье становится гораздо запутаннее, а о сильных монстрах даже и говорить не приходится. Белл же спустился на седьмой этаж — если бы муравей-убийца вызвал подмогу, Белл бы не выбрался оттуда живым. Муравьи-убийцы — это не группа Кобольдов; они разорвут авантюриста-одиночку на части.

— Кажется, ты не понимаешь что значит слово «опасность». Даже не можешь себе представить, и я исправлю это здесь и сейчас!

Белл издал ещё один жалобный писк, он отлично познакомился со спартанскими методами «обучения» Эйны за последнюю пару недель.

Он уже на практике изучил многие вещи, которые Эйна пыталась в него вдолбить, но сказать «Я всё понимаю, можете положиться на меня» своему советнику так просто он не мог. Так что Белл пустился в объяснения.

— Постойте, пожалуйста! Я, эм, стал гораздо сильнее, Мисс Эйна!

— Про гораздо сильнее может говорить только человек, навыки которого достигли по крайней мере H!

— Но я говорю правду! Некоторые мои параметры выросли даже до E!

— …E?

Эйна замерла на месте, её глаза широко раскрылись от удивления.

Поначалу она не осознавала, что сказал парень, но когда до неё наконец дошло брови девушки недоверчиво искривились.

— Думаешь сможешь меня обмануть и этим успокоишь?

— Но это всё правда! Может у меня какой-то прорыв в развитии, но я становлюсь сильнее очень быстро!

— …Правда?

Эйна удивлённо смотрела на Белла, а тот кивал так быстро, как только мог.

Она пробыла советником парня не слишком долго, но уже могла сказать наверняка когда её подопечный врёт.

И интуиция подсказывала девушке, что Белл говорил правду.

— …Правда, E?

— Д-да.

Эйна подняла руки ладонями к Беллу, будто пытаясь сказать «подожд».

Она вспомнила ранги, S, A, B, C, D, после E. пересчитала их по пальцам, кивнула, сказала: «Хммммм». И снова — S, A, B, C, D, E… снова шестой. Как и раньше.

Вот теперь Эйна официально пришла в замешательство. Она не то, чтобы не доверяла Беллу, но такой темп роста будто бы напрямую пришёл из какой-то страшной истории.

Эйна упомянула рейтинг H, потому что это высшие способности, которыми могли обладать авантюристы с опытом Белла. H — это лучшее на что мог рассчитывать авантюрист за подобное время, и получали такой подъём только самые одарённые из авантюристов.

Получить рейтинг G это уже за гранью понимания, а всё, что выше F… Это слишком быстро с какой стороны об этом не подумай.

Если бы Белл был воином до того как стать авантюристом или прошёл какую-нибудь боевую подготовку, Эйна бы в подобное поверила, возможно. Но он был фермером. И, всё же, по его виду можно было сказать, что он не врёт…

— Хм-хм-хмммм… — сказала Эйна уперев свой указательный палец в лоб, и не понимая, возможно ли, что это правда. Белл сидел тихо и ждал, что девушка может взорваться в любую секунду.

— Эй… Белл.

— Д-да, Мэм?

— А не покажешь ли ты мне «статус» написанный на твоей спине?

— …Хах?!

Очередной восклик вырвался изо рта Белла, когда он увидел серьёзность на лице Эйны.

— Не то чтобы я не доверяла твоим словам, просто…

Девушка отвела взгляд, размахивая руками, будто пытаясь убедить Белла, чтобы он не подумал ничего лишнего.

Ей казалось, что самое разумное объяснение состоит в том, что богиня Белла, Гестия, допустила ошибку переводя статус Белла.

Или, возможно, между ними возникло недопонимание.

Эйна никак не могла принять мысль, что Белл действительно смог достичь уровня E.

Так что девушка не собиралась верить его словам пока не увидит неотъемлемого доказательства.

— Н-но ведь первое правило заключается в том, что авантюристы должны скрывать свой статус… так ведь?

Все авантюристы города находятся под защитой Гильдии и им запрещено раскрывать свою личную информацию кому-либо, даже работникам Гильдии. Известны только их уровни и Паствы, ничего более.

У некоторых авантюристов есть особые навыки и заклинания. Отношения между богами и их Паствами постоянно меняются. Те, кто сегодня могли быть друзьями, могут уже завтра враждовать. Информация о навыках находится под тщательной защитой, чтобы скрыть потенциальные слабости.

— Даю тебе слово, что я ни единой живой душе не скажу о том, что я увижу. Если твои параметры станут достоянием общественности, я возьму на себя полную ответственность. Если подобное произойдёт, клянусь я исполню любую твою просьбу.

— Исполните?.. Постойте, Мисс Эйна, вы умеете читать иероглифы?

— Да, но лишь немного. Думаю я смогу прочесть достаточно, чтобы узнать параметры.

Эйна гордилась своим обучением в школе и особенно преуспела в изучении теологии. Так что она могла читать и записывать простейшие иероглифы.

— Если я не увижу этого своими глазами, я никогда не отпущу тебя ниже чем на пятый этаж.

— Но у меня же может появиться много проблем…

— Обещаю, что даже не взгляну на твои навыки и заклинания, пожалуйста?

— У меня всё равно нет ни заклинаний ни навыков, так что это ничего не меняет… но ладно.

Белл внял просьбе Эйны когда она поклонилась и в мольбе сцепила руки.

В прошлом она во всём поддерживала Белла; так что он чувствовал, что Эйна заслуживает полного доверия, как и Гестия. У Белла попросту не было причин отказываться поверить ей на слово.

— Ладно, эм… Мне нужно раздеться?

— Не нужно спрашивать у меня разрешения вот так краснея! Мне тоже становится неловко!

И Белл и Эйна покраснели, когда Белл поднялся и развернулся к одному из углов комнаты. Раскрасневшись, Белл отцепил свою броню и снял рубашку.

Прежде чем начать рассматривать статус, записанный на спине парня, взгляд Эйны не нарочно упал на накаченные мускулы спины. Тряхнув головой девушка тут же вернулась к иероглифам.

Её острые ушки слегка покраснели, пока она скользила взглядом проверяя записи.

Белл Кранелл

Уровень 1

Сила: E-403

Защита: H-199

Проворство: E-412

Ловкость: D-521

Магия: I-0

«Быть не может…»

Эйна не могла поверить своим глазам; её челюсть слегка отвисла от удивления.

Без использования какой-либо Магии Белл оказался достаточно силён, чтобы сражаться с монстрами седьмого этажа. Эйна привыкла судить авантюристов по их «Защите», и низкий показатель парня заставил её слегка понервничать. Однако, стиль боя «Ударил-отбежал», который использует парень идеально соответствует его способностям, так что она пришла к заключению, что ему будет несложно уклоняться от большей части атак.

Сам факт, что «Ловкость» Белла достигла уровня D, заставил её отпрянуть.

«Я поверить не могу…»

Эйна слегка откашлялась. Её «обыденные» представления о мире только что дали трещину; по спине девушки пробежал холодок. Работая в Гильдии, она немалому количеству авантюристов давала советы, и понимала насколько ненормален темп роста Белла.

Его развитие не просто пробило потолок. Оно было сверхъестественным.

«…Навык?»

Подобная мысль пронеслась в голове девушки.

«Может, у него есть Навык, который способен объяснить такую необычную скорость развития», — начала рассуждать девушка. И единственный способ это проверить…нарушить своё обещание.

«Если я просто быстренько взгляну…»

Её глаза скользнули вниз от характеристик Балла, ниже.

К тому месту где были записаны Навыки Белла и его Заклинания.

Она уже зашла слишком далеко. Останавливаться слишком поздно. Желание узнать всё содержимое сокровищницы, взглянуть на него хоть одним глазком, это отличительная черта практически всех полу-людей.

Любопытство Эйны только росло; наконец она добралась взглядом до места где записываются Навыки.

«…Аууу, нет».

Полуэльфийка не понимала написанное.

Количество сложных символов вскружило ей голову.

Похоже, что его богиня, опекающая его, Гестия, дополнительно зашифровала навыки Белла, чтобы никто не смог их прочитать. Эйна не могла понять различия в размерах иероглифах и порядок строк, впрочем, догадаться, что эта самая «защита» Гестии была всего лишь плохим почерком богини девушка не могла.

Эйна даже прониклась к Гестии и её тактике по защите Белла уважением.

— Эм… Мисс Эйна? Вы ещё не закончили?

— А… А! ДА!

Уши Эйны дёрнулись, когда голос раскрасневшегося Белла заставил её понять, что она всё ещё смотрит на его спину. Эйна неловко посмеялась, и ещё раз скользнув взглядом по спине Белла, несколько раз извиняюще поклонилась.

«Так это правда…» — подумала она про себя.

Нет никакого смысла запрещать авантюристу с подобными характеристиками ходить на седьмой этаж. Если он будет осторожен, то будет в безопасности, даже если будет в одиночестве.

…Однако, Эйна задумалась ещё об одной вещи, которая не давала ей покоя.

— …

— Ч-что-то не так?

Белл расстроился, а его голос дрожал пока Эйна осматривала его с ног до головы. Её взгляд был строг.

Но, казалось, что она сомневается вовсе не в способностях или силе Белла.

Более того, девушка смотрела не на парня, а на броню, которую он носит.

— Белл.

— Д-да?

— У тебя есть планы на завтра?

— …Чего?

С нашего разговора прошёл день.

Я стою в парке, расположенном полукругом прямо у выхода с Северной Главной Улицы.

Жду Эйну.

Ага, у нас с ней встреча.

«Это же… свидание?»

«Нет, нет, точно не оно», — прервал я сам себя.

Вчера Эйна спросила меня не хочу ли я пойти вместе с ней и выбрать себе новую броню. Ей кажется, что моей брони недостаточно. И снова она хочет по-своему мне помочь. Присматривает за мной.

Она явно не станет считать этот поход по магазинам свиданием. Она просто ко мне добра — хочет с добротой выполнить своё собственное задание.

«…И всё же, для тех, кто этого не знает мы будем выглядеть…»

Все условия были соблюдены.

Условия, вроде «Встретимся у бронзовой статуи в парке!» и «Только мы вдвоём!»

«Воу! Вааай!!!»

— Эй! Белл!

— !

Время пришло.

Владелица этого милого голоса активно махала мне рукой, когда я наконец на неё обернулся.

— Доброе утро! Ты не рано? Неужели покупка новой брони так тебя раззадорила?

— А, нет, я просто…

«…Мне просто кажется, что остаться наедине с тобой будет слишком странно, Эйна». — Впрочем, сказать нечто подобное ей в лицо мне бы не хватило духу.

— Ладненько, я тоже не взводе. Я, конечно, понимаю, что мы тебе за покупками идём, но мне не терпится начать.

Эйна была в одежде, которую я прежде на ней не видел. Обычно она была одета в идеально сидящую на ней униформу Гильдии, но сегодня она подобрала симпатичную кружевную белую блузку и мини-юбку. У неё определённо есть чувство стиля. Я просто не мог взглянуть на неё так, будто ничего не изменилось.

Может, я просто слишком сильно привык к виду её униформы, но сегодня она казалась мне гораздо привлекательнее. Как бы объяснить… она будто сияла.

В общем, она была очень мила.

Шарм новой Эйны будто бы похитил всё моё внимание.

— Думаешь странно, что меня так взволновала покупка нового, потенциально опасного снаряжения?

— Н-нет, вовсе нет! — я активно замотал головой, а Эйна в ответ только похихикала.

«Вау, Вааааа…»

— Кхем. Итак, Белл?

— Ч-что такое?

— Что думаешь? Как я выгляжу не в униформе? Есть что сказать?

Она взглянула на меня озорным взглядом.

«Воу, воу, сейчас…»

— Вы выглядите… ну… гораздо моложе, чем обычно.

— Эй! Мне всего девятнадцать, знаешь ли!

— Вайвайвайвайвай!!!

Эйна взяла меня за шею одной рукой, а второй начала натирать мне голову.

Я попытался сбежать, но моя шея оказалась прочно зажата рукой девушки, а из-за неудачного побега моя щека ткнулась во что-то очень мягкое…

— Эй! Скажи что тебе жаль!!!

— П-пожалуйста, простите меняяяяяяяяя! — крикнул я со всей силы, чтобы перебить заливистый смех Эйны.

— Давненько я с кем-то по магазинам не ходила.

— Правда? Не думал что люди оставляют кого-то вроде вас в одиночестве… особенно парни.

— Хе-хе, а ты хорош, Белл, но я правду говорю. С тех пор как я начала работать в Гильдии, у меня ни одного выходного не было.

Погода была ясной, а небо безоблачным.

Идеальная погода для свидания… впрочем, я вовсе не это пытался сказать, просто погода была очень спокойной. Я шёл за Мисс Эйной по Северной Главной Улице, а в спину мне дул приятный прохладный ветерок.

В это время дня главные улицы всегда многолюдны. В такие моменты очень непросто добраться до нужного места. Работники магазинов, больших и малых, пытаются зазывать покупателей. Я чувствовал как содрогалась земля, когда один из дварфов во всё горло кричал о поступлении особых товаров в своей лавке.

Некоторые продавцы обращались прямо к Эйне (кажется, меня по ошибке принимали за её слугу), но она дружелюбно отмахивалась рукой с улыбкой на лице от их предложений. А один продавец-зверочеловек слишком сильно обрадовался улыбке Эйны, когда она ему отвечала.

— Эм, а можно узнать, куда мы сегодня идём? Если продолжим идти к центру, окажемся прямо у Подземелья…

— А ты сильно разозлишься, если я скажу что «незнание — это часть веселья»? Впрочем, ладно, скажу.

В Орарио восемь главных улиц ведущих к центру города. Одна из этих улиц направлена на север, вторая на северо-запад, потом на запад, юго-запад, юг, юго-восток, восток и северо-восток. Если смотреть на город с высоты птичьего полёта, то, думаю, можно представить эти улицы как четыре огромных линии, которые сходятся в центре города.

Подземелье находится в самом центре этого пересечения.

Впрочем, официально, все улицы соединяются в Центральном Парке. И мы оказались прямо перед ним. В центре парка находится огромное здание. Оно всё больше перекрывало мне вид на южную часть Орарио, когда мы с Эйной к нему подходили.

— Мы идём… к Подземелью.

— Чегооооо?

— Башня над Подземельем — Вавил, особая.

Башня Вавил служит Подземелью крышкой. Это огромное здание, тень которого сейчас лежит на западной части Орарио.

Учитывая, что Вавил, это «крышка» подземелья, она же служит для контроля за входом в Подземелье.

Эта башня обслуживается Гильдией и это знание через которое авантюристы проходят очень часто.

— Вавил… Разве это не просто вход… А, ещё там душевые для авантюристов есть?

— Ты же и правда не подозреваешь, да? Впрочем, ты же авантюристом стал всего пару дней назад, наверное, это естественно. Что же, сегодня ты узнаешь кое-что полезное.

Я слишком хорошо помнил Спартанские методы передачи знаний о подземелье, и, если честно, от этого выражения лица Эйны у меня холодок пробегал по спине.

Молясь, чтобы в этот раз получение новых знаний не было таким, как обычно, я приготовился к предстоящей лекции.

— Ты прав, башня и все публичные места в ней находятся под контролем Гильдии. А ты знал, что помимо душевых здесь есть ещё кафетерий, госпиталь и даже пункт обмена?

— А? Мне казалось, что Обмен проводится только в главном отделении Гильдии?

— Нет, в башне тоже есть отделение гильдии. Но в нём не так много персонала, так что я слышала, что в нём нередко выстраиваются очереди. Впрочем, сегодня мы здесь не за этим. Гильдия сдаёт в аренду места торговцам и магазинам, и сегодня мы пойдём как раз в них.

Ладно, теперь я понял. Мы пришли сюда, чтобы посетить лавки экипировки башни Вавил.

— Вавил построен над Подземельем, так что совершенно естественно, что все лавки в этой башне предназначены для авантюристов. И большинство из них поддерживается торговыми Паствами. Думаю ты уже слышал о Пастве Гефест?

— Д-да.

У меня сердце екнуло. Я схватился за рукоять кинжала, висящего у меня на спине.

— И что ты знаешь о Пастве Гефест, Белл?

— Ну, эм, я знаю, что это Паства, которая делает высококлассное оружие и броню, от которой не отказался бы ни один авантюрист…

— Ага, ты абсолютно прав. И сегодня мы зайдём в одну из лавок Паствы Гефест.

— Ч-Чегоооо?

Кажется, так громко, как сейчас, я сегодня ещё не кричал. А Эйна взглянула на меня как на ребёнка, которого только что разыграла.

Я уставился на неё, надеясь, что она мне что-то объяснит. Но она лишь шагнула в сторону, открывая мне вид на открытое пространство у основания башни Вавил.

— Мы пришли…

Центральный Парк.

Идеально круглый парк, в центре которого стоит огромная башня. Повсюду посажены деревья, а кое-где возведены фонтаны, отчего это место действительно выглядит парком.

На Северной Главной Улице можно было встретить самых разных людей, спешащих по своим делам. Но в Центральном Парке практически у каждого было с собой какое-нибудь оружие — все они авантюристы. Пугал тот факт, что несмотря на то, что здесь было более чем достаточно авантюристов, чтобы вызвать у меня головокружение, Центральный Парк всё равно выглядел пусто.

— Эйна, почему ты меня туда ведёшь? Разве я выгляжу как авантюрист, который может купить что-то у Паствы Гефест?!

— Незнание часть веселья! Сам всё увидишь, когда придём.

— Да я с самого утра ничего понять не могу! Не хочу так больше!

Эйна взглянула на мольбу в моих глазах, но это нисколько её не тронуло. Она даже медлить не стала.

— Идём! Возражения не принимаются!

Когда Эйна схватила меня за руку и потащила к башне я покраснел, а из моей головы испарились все мысли.

Её тонкие руки были мягкими и тёплыми… совсем не похожими на мои. Руки грубеют, если ежедневно работать в поле. У меня закружилась голова; я не мог ухватить ни единой мысли.

Пока мы пробирались через людской поток, я не мог не замечать завистливые взгляды парней-авантюристов, смотревших так, будто им хочется меня убить…

Глубоко вдохнув, я посмотрел на башню, пытаясь успокоиться.

— Мисс Э-эйна, рука… Отпустите, пожалуйста. Прошу вас!..

— Раз мы собираемся наведаться к рабочим Паствам, будет неплохо узнать о самих кузнецах, не так ли? Белл, ты знаешь что такое «Продвинутые Навыки»?

Кажется, она просто проигнорировала очередную мою мольбу. Я мужчина, но я даже не могу заставить её слушать. Кажется, я умру прямо сейчас.

Я очень старался держаться позади, пробираясь между людей.

— Нет… не знаю.

— Благословлённые получают Продвинутые Навыки по своему выбору, когда возрастает их уровень. Обычно такие способности гораздо специфичней чем обычные навыки.

Эйна рассказала о Продвинутых Навыках, как об обычной награде за повышение уровня… «повышение ранга» в обычном понимании.

— Тип Продвинутого Навыка определяется заранее, одним их таких навыков является навык «ковка».

Продвинутые Навыки и Ковка. Никогда раньше о подобном не слышал.

Если верить Эйне, то этот навык необходим, чтобы стать кузнецом в этом мире. И ещё, больше чем у половины кузнецов Паствы Гефест есть этот навык.

Получается, что больше половины людей в её пастве второго уровня и выше. Очень сильная группа.

— Разумеется, кузнецы существовали и в древние времена. Большая часть работ тех кузнецов считается антиквариатом, но некоторые вещи до сих пор можно использовать. Вот только благословлённые богами кузнецы, которые владеют способностью Ковка могут добавлять вещам особые свойства во время изготовления.

— Особые свойства?..

— Уникальные способности для каждого оружия. Ты же знаешь, что авантюристы получают новые способности по мере роста их уровня? Кузнецы со способностью Ковка могут изготавливать оружие с подобными навыками. Например, благословлённый кузнец может изготовить меч, который никогда не сломается или никогда не затупится. Если бы они просто затачивали клинки, такого эффекта было бы невозможно добиться, так?

И правда, я в ответ закивал.

— Ещё бывает оружие, которое имеет эффекты схожие с магическими — например, стреляет огнём при взмахе, или какие-нибудь подобные эффекты.

— Правда?!

— Думаю, это можно назвать общими знаниями… Подобный тип оружия называется «Волшебными Клинками». Изготавливать их во всём мире может лишь несколько кузнецов.

Я неожиданно вздрогнул. Если бы подобное оружие оказалось в моих руках, я мог бы сравниться в силе с опытным мечником.

— О, и предупрежу сразу — у «Волшебных Клинков» есть пределы. После того, как вся их энергия будет использована, они сломаются. И они не так мощны как заклинания опытного мага.

После Эйна с ухмылкой на лице добавила, что сила этих клинков не только конечна, но ещё и стоит немалых денег.

Думаю, это означает, что большинство авантюристов не используют магические мечи. Уверен, это вовсе не из-за недостатка их известности. Просто брать в Подземелье, в котором может произойти что угодно, оружие, которое может сломаться само по себе, не слишком безопасно. Думаю, именно поэтому большинство авантюристов сопротивляется соблазну приобрести такой меч.

Хотя, цена наверняка тоже имеет значение.

— Эм, Эйна. А какие ещё существуют Продвинутые Навыки помимо Ковки? — Поскольку я авантюрист, я должен задать этот вопрос. Когда-нибудь и я пройду этот путь. Я повышу свой ранг!

— Итак, большинство авантюристов получают навыки называемые Тяжёлой Защитой или Управлением Магией. Иногда ещё встречается способность, называемая Энигмой.

— Энигма?..

— Да, как бы мне объяснить… Эта способность позволяет сотворить особое действие — чудо, если вкратце. «Искусство Богов», для тебя, наверное, прозвучит понятней. Ты знаешь о Философском Камне, Белл?

Разумеется, я ничего о нём не знаю, так что я помотал головой из стороны в сторону.

— Этот случай произошёл давным давно, член Паствы, со способностью Энигма преуспел в изготовлении Философского Камня. Этот камень давал владельцу вечную жизнь.

— …не знаю почему, но моя челюсть перестала закрываться.

— Хе-хе, оно и понятно. Но его больше нет… Видишь ли, когда создатель Философского Камня принёс его богу своей Паствы… бог взял этот камень и разбил его на мелкие кусочки прямо перед создателем… источник вечной жизни.

— …

— Согласно легенде бог смотрел в лицо создателю камня и заливался смехом, схватившись за живот.

Это самый жестокий миф, который я слышал о богах.

И когда я говорю миф, я имею в виду истории о богах с самыми отвратительными концовками.

Как же мне повезло, что мне встретилась Гестия…

— Философский Камень был создан случайно, и все попытки его воссоздать провалились. Больше никто и никогда не смог стать мастером навыка Энигма, так что созданный Философский Камень стал легендарным предметом.

— Стать мастером?.. Так навыки растут также как и статус?

— Не совсем. Навыки также делятся на уровни от I до S, но для их развития не требуется опыт. Для усиления навыка требуется гораздо больше усилий и это очень сложно. Усилить навык, это далеко не то же самое, что усилить базовую характеристику.

Звучит очень сложно… впрочем, вслух я высказывать свои мысли не стал.

Мне ещё нескоро удастся испытать это на себе, но я могу представить все эти сложности.

Разговаривая, мы дошли до врат в Башню Вавил. «Врата», наверное, не самое лучшее слово, потому что по периметру первого этажа башни было столько входов, что любое количество авантюристов могло войти в них одновременно, с любой стороны света. Пройдя в ближайший вход, мы попали в приёмный зал, в котором преобладали светло-голубой и белый цвета.

Прямо под нашими ногами был вход в Подземелье.

— Куда мы?..

— Идём наверх. Лавки в Вавиле начинаются с четвёртого этажа.

Как я и сказал, первый этаж башни — это огромный приёмный зал. На втором находится общественный центр. Мы поднялись на третий этаж и Эйна завела меня за руку в очередной большой зал. Краем глаза я заметил стойки для Обмена. А вот лестниц я нигде не увидел.

Зато, на полу в самом центре зала было несколько широких, круглых пьедесталов. Эйна завела меня на один из них. Пьедестал тут же окружило какое-то подобие трубы, мне показалось, что она сделана из материала, похожего на стекло…

Эйан подошла к какой-то панели. Стоило ей прикоснуться к панели, пьедестал оторвался от пола и полетел по трубе.

Мы поднимались всё выше и выше… казалось, будто мы летим!

— ?!

— Ха-ха-ха, когда я была здесь первый раз у меня было такое же лицо.

Кажется, пьедестал и стеклянная труба — это часть какого-то транспортного механизма… Скорее всего, это один из механизмов использующий магические камни.

А это значит, что под пьедесталом скрыто множество магических камней, энергия которых поднимает его вверх. Эйна взглянула на моё удивлённое лицо и объяснила, что магические камни приходится время от времени менять. Сила магических камней не вечна.

В считанные секунды мы добрались до четвёртого этажа Вавила.

— Магазинчик, в который я хочу сходить на несколько этажей выше, но раз уж мы здесь, почему бы нам не осмотреться. Ты же не против взглянуть на первоклассную экипировку, правда, Белл?

На этом этаже расположилось немало лавок оружия и брони. Признаюсь, моё внимание приковали к себе всевозможные острые и блестящие штуки. Так что я кивнул Эйне когда мы сошли с пьедестала.

На всём этаже был только один знак: Ἥφαιστος. Не может же быть… что все эти лавки принадлежат Пастве Гефест?..

— Похоже, ты заметил вывеску. Вообще-то, всеми лавками с четвёртого по восьмой этаж и правда владеет Паства Гефест.

…целые этажи… Насколько же Паства Гефест Богата?!

Кстати, помимо этого у них ещё одна лавка на Северо-Западной Главной Улице недалеко от моего дома.

Короткий меч на витрине… стоит восемь миллионов валис. Этого хватило бы, чтобы купить несколько домов.

Я подошёл к ближайшей витрине, и мой взгляд приковал к себе кроваво-красный меч. Я перевёл свой взгляд на цену…

«…Тридцать миллионов валис?!»

У меня кровь от лица отлила. Я поднял руку и прикоснулся ко лбу, пытаясь проверить, не во сне ли я. А в это время Эйна, хихикала, стоя неподалёку.

У меня с собой кинжал, созданный самой Гефест; подарок от моей боженьки. Она сказала мне, что он на весь мир такой один… сколько он стоил?!

— Добро пожаловать в нашу лавку! Чем я могу вам помочь?

Кажется, продавец заметил, что я стою и пускаю слюни на кроваво-красный меч. Она вышла и обратилась ко мне звонким и бодрым голосом.

Девушка была невысокой, но казалось что она очень квалифицирована, а на её сияющем лице царила очень приятная улыбка. Волосы, собранные в два чёрных хвостика по бокам, придавали девушке очень милый вид.

Она была одета в тёмно-красную униформу, похожую на фартук, которая скрывала грудь, казавшуюся слишком большой для такого небольшого тела. Эта грудь колыхалась от любого движения…

— …Эм… Боженька? Ты чего здесь делаешь?

— …

Улыбка застыла на её лице.

Так вот почему. Вот почему казалось, что она устаёт гораздо больше обычного . Она здесь работает!..

— Зачем ты здесь?! Тебе не стоит работать на двух работах! Разве я не говорил, что начал спускаться ниже и у меня появились деньги?!

— Выслушай меня, Белл. Забудь что ты меня здесь видел и уходи!.. Тебе ещё рано ходить по таким лавкам!

— Тебе здесь работать тоже не стоит! Разве ты не говорила, что получаешь тридцать валис в час на другой своей работе?!

— Не издевайся надо мной за то, что я продаю закуски!

— Да не в этом дело! Идём домой. Ты же богиня! Тебе нельзя работать в подобных местах, тебя же заметят! Разве другие боги не будут над тобой смеяться?

— Отпусти Белл! Отпусти сейчас же!!! Даже богам иногда нужно забывать о гордости когда это нужно!

— И когда богам что-то такое было нужно?! Пожалуйста, просто прислушайся к моим словам!

Я схватил её за руку обеими руками и попытался отвести её от лавки.

Почему она неожиданно начала упираться и цепляться за работу?!

Я чувствовал, что Эйна пристально наблюдает за происходящим, но меня это не волнует.

— Эй! Новенькая! Завязывай с играми!!! А ну за работу!!!

— Да, сэр!

— А?

Бон! Боженька вывернулась из моих рук и побежала.

Я только и заметил как её хвостики покачиваясь удаляются куда-то в глубину лавки.

— Боженька…

— Ч-что же, интересная у тебя богиня, я ведь правильно поняла? — Эйна не знала как отреагировать на мой упавший голос, поэтому насильно улыбнулась.

Я расстроился, но после я вспомнил, что сегодня я не один. Поэтому, я заставил себя поднять голову.

…на время я забуду о проблемах с Боженькой.

— Простите, что это произошло на ваших глазах…

— Всё в порядке. Поднимемся?

Я несколько раз кивнул и Эйна, с неловкой улыбкой на лице снова завела меня на платформу.

Мы забрались на «лифт» (оказывается эти магические подъёмники называются именно так) и вскоре оказались на этаже выше.

— Вот мы и прибыли.

— И что здесь…

Эйна открыла стекло и передо мной предстал ещё один этаж, на котором находилось множество лавок, как и на четвёртом.

Мечи, копья, топоры, молоты, клинки, луки со стрелами, щиты, броня и множество снаряжения были выставлены на витринах этого этажа. Единственное отличие от четвёртого этажа в том, что здесь гораздо больше покупателей — гораздо больше авантюристов.

Этот факт заставил меня задуматься.

— Думаешь, что нет лавки Паствы Гефест, в которой ты мог бы что-то купить, не так ли, Белл?

Я сейчас не в лучшем настроении, так что я посмотрел на Эйну взглядом: «не время сейчас о таком напоминать». Но после несколько раз согласно кивнул.

— Вообще-то, это не совсем правда. Впрочем, посмотришь сам и поверишь! Идём.

Эйна подвела меня к ближайшему магазину — судя по всему, этот магазин торгует копьями.

Она провела меня к задней стене магазина и остановилась у одной из стоек с копьями. Все эти копья выглядели боевыми, их заточенные лезвия были направлены в потолок.

И когда я уже подумал: «Сейчас снова расстроюсь», — мой взгляд остановился на ценнике: 12 000 валис.

— Ч-чего?..

Подобное я могу себе позволить…

— Хе-хе, удивлён, да?

— К-конечно, но почему так дёшево?

Я не мог поверить в такую цену. Даже, был ей шокирован. Когда Эйна спросила меня об удивлении, она выглядела очень довольной.

Я стоял и смотрел на копья, стоящие в стойке.

— Одно из главных отличий Паствы Гефест от остальных паств кузнецов состоит в том, что они позволяют самым неопытным своим кузнецам выставлять удачные работы в своих лавках.

— А это… нормально? То есть, если эти копья сравнить с работой мастеров…

— Разумеется, подобные копья не продаются рядом с настоящими шедеврами. Но подобная политика позволяет молодым кузнецам получить деловой опыт и продавать свои работы напрямую авантюристам. Молодым кузнецам полезно получать отзывы на свои работы — и хорошие, и плохие. Всё это позволит им в будущем делать лучшее оружие.

Я был слегка удивлён, но, если подумать, в этом есть определённый смысл. В отличии от запрета на эксперименты и изготовление однотипного оружия, отзывы авантюристов гораздо лучше будут мотивировать на работу.

— Также это полезно для самих лавок. Они могут продавать оружие низкоуровневым авантюристам и привлекают больше покупателей.

То есть они заранее могут привлечь талантливых новичков, которые со временем станут лучше. А как только новички станут сильнее, то смогут позволить себе лучшее оружие из тех же самых лавок. Эйна сказала, что это похоже на пирамиду.

Лавки привлекают множество новых авантюристов и выстраивают с ними отношения. А когда авантюристы становятся сильнее, они остаются постоянными клиентами и покупают высококлассное оружие.

Вот ещё одна особенность Орарио. Огромное количество авантюристов обеспечивает множество возможностей и преимуществ.

— А самым важным является тот факт, что новички среди авантюристов и новички среди кузнецов могут связываться с самого начала своих путей. Это очень помогает отыскать преимущества и недостатки.

«И что это должно означать?» — задал я немой вопрос.

— Новички среди кузнецов становятся известны среди авантюристов своими именными предметами. Если авантюристу нравится экипировка, он запоминает имя кузнеца и может стать его постоянным клиентом. Обычно очень талантливые — но пока неизвестные — кузнецы скрываются среди множества подобных себе и ждут, когда найдётся авантюрист, который начнёт искать именно их предметы. Может они и не станут с таким авантюристом близкими друзьями в будущем, мнение человека, использующего экипировку кузнеца в качестве второй кожи, это самый ценный из отзывов.

…Вот так гораздо понятнее.

По крайней мере, я и сам ощущал, что мой кинжал и броня были выданы мне Гильдией.

— Кузнецы могут придать вещам особые свойства, если изготавливают предметы кому-то лично, и эти свойства будут сильнее, если между авантюристом и кузнецом есть связь… Ну или хотя бы лично знает требования.

Эйна прищёлкнула языком, а я замер.

Никогда в своей жизни я не мог вообразить, что Эйна может вести себя так… по детски.

— Мы, конечно, слегка отклонились от темы, но я просто хотела сказать, что среди вещей, изготовленных Паствой Гефест, есть вещи, которые ты можешь себе позволить. Итак, сколько у тебя есть сейчас денег, Белл?

— Эм, прямо сейчас у меня около десяти тысяч валис.

— Я удивлюсь, если на эти деньги можно будет найти приличный набор новой брони. Впрочем, как я и сказала, среди хлама можно встретить настоящие сокровища, созданные кузнецами. Нужно просто их найти! Идём!!!

Кажется, Эйна была взбудоражена гораздо сильнее, чем я. Всё, что смог сделать я, это выдавить из себя улыбку, потому что мои чувства до сих пор не пришли в норму.

Она подвела меня к лавке, на вывеске которой был щит и броня. С хитрой улыбкой на лице Эйна заявила что мы должны разделиться, чтобы посмотреть больше магазинов. Так что внутрь я пошёл без неё.

Я шагнул в лавку и с первого своего взгляда понял, что этот вид не сравниться ни с чем, что я когда-либо видел в жизни.

«Что же это! Эта броня правда сделала низкоуровневыми кузнецами? Всё выглядит просто великолепно!»

Пробираясь через кучу одетых в броню манекенов, мне подумалось, что это станет главным событием дня.

Белые манекены были одеты в броню самых различных расцветок и форм. Не важно, что у манекенов не было рук и голов, даже простые нагрудники выглядели очень внушительно. Неподалёку стояло несколько полных манекенов укомплектованных работой какого-то кузнеца. Я представил, как бы я выглядел в этом наборе брони во время боя.

На полках у стен магазина выстроились шлемы и щиты. Некоторые из них выглядели надёжно, некоторые помпезно — для каждого нашлось бы что-нибудь по душе.

Помимо меня было немало покупателей и парней, и девушек, которые искали броню, которая им бы подошла. Похоже, в этом магазине броню можно примерять.

Кажется… Кажется, я начинаю увлекаться!.. Что мне выбрать? А?..

Я начал осматриваться в поисках чего-нибудь подходящего, но моё внимание привлекло место в самом углу магазина.

Это место в лавке выглядело проще всего. В этом углу стояли коробки в которых была навалена экипировка.

Это же… тоже части брони?

Остальная броня была надета на манекены, так почему эта не аккуратно свалена в коробки? Почему эта броня лежит в этой коробке будто в мусорной куче? Стоп, рядом стоит ещё одна коробка, и ещё несколько стоит дальше. Наверное, в них хранится броня, которую Паства не хотела бы выставлять напоказ.

Не думаю, что эти вещи выставили бы на продажу будь они дефектными, но, наверное, они просто сделаны не так хорошо.

— О, точно, они продаются подешовке…

На каждой коробке были выведены цены: 5 700 валис, 6 800 валис, 3 900 валис… цены были написаны красными чернилами разным почерком, но, все эти коробки необычайно дёшевы.

Выставленные на продажу наборы брони, на манекенах стоят 15 000 валис, а броня, проданная мне гильдией всего 5 000 валис… Да, похоже всё правильно, эти комплекты как раз мне по карману.

Впрочем, Эйна говорила, что эта броня может спасти мне жизнь, так что мне не стоит экономить.

— ?..

Неожиданно я остановился у одной из коробок.

Эта броня… будто её дух позвал меня прямо из ряда коробок.

Серебряная. В отличии от остальной брони красноватых и тёмных тонов эта сделана из сияющего белого металла.

Никаких цветастых узоров и украшений, она будто бы только что закончила остывать после кузнечной печи. Меня зацепил вид этой брони.

Я склонился над коробкой, чтобы её осмотреть; это лёгкая броня.

Наколенники и небольшой нагрудник сделаны так, чтобы плотно прилегать к телу. Среди частей я также нашёл наручи и налокотники, а также пластину для защиты нижней части спины. Эта броня защищает минимум тела, чтобы не повлиять на мобильность. Похожа на лоскутную броню.

Взяв в руки нагрудник, я вдруг понял что он очень лёгкий — даже легче чем тот, что был получен мной от гильдии. Я постучал по нему, но это не помогло мне понять многого, думаю, что он достаточно твёрдый, твёрже чем нагрудник, выданный мне Гильдией. По крайней мере, мне так показалось.

И он мне в пору… Это даже немного пугает.

Думаю, я влюбился.

Впрочем, может, это просто потому, что это первая взятая мной в руки броня.

Но неожиданно, я осознал, что мне хотелось бы носить эту броню.

Я поднял нагрудник поближе к свету, чтобы получше его рассмотреть. Повращав его в руках, я заметил её; подпись, выбитую с внутренней стороны, «Вельф Кроззо».

Похоже, эта броня не достойна знака «Ἥφαιστος».

«Вельф Кроззо…»

Я запомню его имя.

Мой мозг выделил это имя будто глаз ястреба, который выделяет добычу из множества других. Это имя кузнеца, броню которого я буду носить.

Эйна рассказала мне о важности связи между авантюристом и кузнецом. Вот, оказывается, что это за чувство.

Я уже определился, что хочу носить эту лёгкую броню. Так что куплю её прямо сейчас.

Посмотрим, сколько она… Чёрт! 9 900 валис!

Это же почти все мои деньги…

— Ээй, Белл! Я нашла тебе неплохую вещь! Шлем и лёгкая броня! Может они и дороговаты, но лучше потратиться чем… О? Ты тоже что-то нашёл?

Эйна вернулась. Она подошла ко мне со слегка недовольным выражением на лице.

Может, ей не понравилось, что я подобрал броню, продаваемую в коробке, потому что, это говорит о невысоком качестве.

— …собираешься это взять?

— Да. Хочу купить.

— Ха… а ты помешан на очень лёгкой броне, да? И это когда я тебе такой неплохой набор нашла…

— Простите.

Эйна заметила, что я опустил плечи, и ничего не мог добавить. Так что она улыбнулась и махнула рукой.

— Не переживай ты так. Тебе это броню носить. Мне бы просто хотелось, чтобы ты чуть больше задумывался о своей безопасности… Но если ты решил купить эту броню, я рада.

— …спасибо.

Я поднялся, взяв в руки коробку.

После того как я расплатился за броню у стойки у меня осталось всего 100 валис…

Сегодня я сильно потратился.

— А?..

Эйна пропала. Закинув за спину коробку с моей новой бронёй, я обернулся и начал искать её взглядом.

И когда я уже начал задумываться, куда она могла пойти, она нашлась. Она неожиданно оказалась прямо у меня за спиной, с улыбкой во всё лицо. Может, она сбегала в какую-то лавку?

— Белл, держи.

— …Что это?

Она протянула мне длинный, узкий нарукавник.

Он идеально подходил, чтобы надеть его на кисть и защищал руку до самого локтя. По внешнему твёрдому покрытию я понял, что он создан так, чтобы в случае опасности послужить щитом. Его цвет был таким же, как и цвет глаз Эйны, изумрудно-зелёным.

— Э-это же?..

— Это мой тебе подарок, используй его, ладно?

— Вааай? Н-нет, я не могу принять подарок от девушки! Я вам его возвращаю!

— Чтооо? Хочешь сказать, что не принимаешь подарки от девушек?

— Н-нет, всё не так… Просто я чувствую себя жалким! — Пот начал сбегать по моему лбу, и я выпалил как я себя чувствую на самом деле. Насколько старше меня она бы не была, принимать подарок от девушки… это как-то неправильно, мне кажется.

Эйна широко улыбнулась, а у меня снова начали опускаться плечи.

— Я хочу, чтобы ты его принял. Не для себя, для тебя самого.

— Поче-?..

— Авантюристы никогда не знают, где их ждёт смерть. Даже сильнейшие среди авантюристов пропадали, будто их и не было. Я знала многих, кто не вернулся.

— …

— …и мне бы не хотелось, чтобы ты стал одним из них, Белл. Ой-ёй, это всё таки ради себя подарок.

Эйна слегка рассмеялась, но не сводила с меня взгляд.

Взгляд своих глубоких глаз.

— Это плохо? — спросила она.

Я уставился в пол.

Моё красное лицо прикрыли волосы.

После таких слов я просто не могу отвергнуть её подарок.

— …к тому же, Белл, ты сказал, что меня любишь.

Вот теперь я покраснел окончательно. Я поднял голову и встретился с Эйной взглядом.

Кажется, она тоже немного покраснела.

— Это было… Я просто был очень рад, что вы меня поддерживаете!..

— Я была рада когда ты сказал, что меня любишь. И я поняла, что ты имел в виду не совсем «это».

Мы оба раскраснелись.

— Дело не только в твоих словах, я хочу сделать тебя сильнее. Ты очень стараешься и я просто хочу помочь. Пожалуйста, прими мой подарок.

Всхлип. У меня в носу засвербило.

Кивая, я начал тереть нос рукавом.

— Спасибо… большое вам спасибо…

— Всегда пожалуйста.

Я почувствовал теплоту исходящую от изумрудного нарукавника.

— Уже довольно поздно…

Небо окрасилось красными тонами. Наступил поздний вечер.

Я проводил Эйну до её дома после того как мы закончили поход по магазинам и теперь был предоставлен сам себе.

Я свернул с Западной Главной на свой обычный путь к старой церквушке.

«Подумать только, как сильно я нервничал рядом с Эйной… это плохо…»

Я воображал как Айз Валленштайн смотрит на меня с осуждением и кричит всякие нехорошие слова. Это всё в моей голове, конечно.

Но мне не хочется думать, что мне интересен кто-то ещё… А недавно я вообще воображал, что было бы замечательно иметь гарем. Ха-ха-ха, я громко засмеялся, пытаясь как можно скорее забыть об этих мыслях.

Мне нравится Мисс Валленштайн; Мисс Валленштайн для меня единственная…

— …шаги?

Я остановился.

Топ, топ, топ. Я услышал как кто-то бежит с другого конца переулка. Нет… не один, двое, один большой и один маленький. По звуку шагов я могу определить размеры.

— Где именно?..

Я только что вышел с Западной Главной Улицы. Обернувшись на улицу, с которой я пришёл, я всё ещё мог слышать звуки людского потока. Звуки бега становились громче и приближались ко мне.

Они звучали вдалеке, но мне не понравилось, что неподалёку от моего дома произошёл какой-то инцидент.

Как никогда осторожно я заглянул за угол, чтобы осмотреть свой обычный путь.

— Оу!

— А?!

Прямо перед моим лицом мелькнула тень и тут же растянулась на земле. Кажется, выглядывая из-за угла, я не нарочно выставил ногу.

Подавляя свой собственный вскрик я обернулся и взглянул на бежавшего.

«…Полурослик?»

Человек ещё ниже чем я и моя боженька, с такими тонкими руками и ногами, что, казалось, будто я сломаю их если прикоснусь. Когда я заметил как он дрожит, мне на ум пришло название этой расы полулюдей.

Кажется, они известны своей тягой к вкусной еде, танцам и веселью.

— Простите, вы в порядке?

— Э… э.

Дрожащий полурослик начал подниматься с улицы.

Она оказалась девушкой. Это объясняет такой маленький рост. Её огромные круглые глаза произвели на меня неизгладимое впечатление.

— Вот ты и попалась карлица недоделанная!

Я хотел протянуть руку, чтобы помочь девушке подняться, как со стороны улицы неожиданно появился человек. Его яростный голос заставил девушку дрожать от ужаса. Бедная.

Глаза мужчины сверкали от гнева, кажется, он авантюрист, как и я.

И, похоже, что ему… около двадцати лет? За его спиной висел огромный меч и, судя по его виду, он гораздо опытней меня.

— Теперь не смоешься!..

Мужчина был похож на пышущего огнём демона, нашедшего свою добычу.

Он даже не бросил на меня взгляд, а я всё равно слегка вздрогнул. Этот парень страшен…

…Что он собирается сделать с этой девушкой-полуросликом?

Моё тело двигалось само по себе, когда эта мысль пришла мне в голову.

Я встал на пути мужчины, закрыв собой девушку.

— …Что за?! Малец, сгинь с дороги! Урою!

Мужчина смотрел только на девушку, так что он понял, что здесь есть ещё и я, только после того, как я перекрыл ему путь.

Мои щёки вздрогнули. Я побил сотни монстров, но к тому, что испытываю сейчас не привык.

Встретившись с такой яростью, я не сдвинулся с места, только приготовился к нападению.

— Эмм… Что вы собираетесь сделать с этой девушкой?

— Заткнись малявка! Если ты не уберёшься, я тебя вместе с этим куском дерьма за твоей спиной на куски порву!

…Неа, не уберусь.

Может в моих глазах и блеснул страх, но я принял решение.

Я скинул рюкзак со спины, отбросив его к ближайшему зданию. Мужчина, разумеется, удивился подобному поведению, а, скидывая рюкзак, я краем глаза заметил и удивление девушки за моей спиной.

Удивление очень быстро пропало из взгляда мужчины, и его заменила волна кровавой ярости.

— Парень!… Умереть решил?!

— П-постойте… всего секундочку. Если вы просто успокоитесь!..

— Пасть закрой! Что у тебя с башкой?! Ты её дружок, что ли?!

— Н-никогда в жизни её не видел.

— Так какого хрена ты защищаешь этот кусок дерьма?!

— …п-потому что она девушка.

— Да что за фигню ты несёшь!..

И правда, что я несу?.. Впрочем, другого выбора у меня и нет. Причина именно в этом. Ведь так мужчины и поступают, правда? Спасти, попавшую в беду девушку, вполне естественно. Разве мне нужны какие-то ещё причины?!

— Что же… Значит тебя порешу первым, малец!..

Мужчина завёл руку за спину и вытащил свой меч.

Я почувствовал, что он собирается меня убить всем своим телом. Поэтому, в ответ вытащил Божественный Кинжал.

Ахх… Я услышал как кто-то за моей спиной сглотнул. Заглянув краем взгляда за спину, я заметил, что девушка уставилась на меня.

Нет, не на меня… на Божественный Кинжал?!

В первое мгновение мужчина отпрянул, но тут же уставился на меня с неподдельной ненавистью во взгляде.

…Это плохо.

Впервые я встречусь в бою с другим человеком… Ноги не перестают дрожать. А смогу ли я… сразиться в этой битве?

Я и так весь на нервах, но кровожадность этого человека ввергла меня в настоящую панику. Пот начал стекать по моему лицу. Я сглатывал слюну во рту снова и снова. Губы мужчины расплылись в зверской улыбке, когда он увидел мой недостаток храбрости перед лицом опасности. Наверное, он понял, что его противник не готов к этому бою.

Он сделал шаг, или даже несколько вперёд. Я не мог придумать ничего, кроме как сделать несколько шагов назад, но благодаря усилию воли не сдвинулся с места.

Не думаю, что для меня это может кончиться хорошо. Но отступить я тоже не могу.

Все мои силы ушли на то, чтобы поднять глаза и встретиться взглядом с мужчиной.

В следующее мгновение он уже прыгнул на меня.

— А ну стой.

Мужчина не успел опустить меч.

Его прервал могучий голос.

И я и мужчина взглянули на обладательницу голоса. Ей оказалась эльфийка, державшая в руках большой бумажный пакет, стоявшая всего в нескольких шагах от нас.

Как и у Эйны её глаза и нос были расположены высоко на лице. Основное её отличие от полуэльфийки заключалось в том, что её уши были заострёнными и длинными.

Её небесно-голубые, миндалевидные глаза уставились на авантюриста.

Стоп, разве это не… Лю? Одна из служанок в Щедрой Хозяйке?

— И откуда вы крысы повылезали?! Тебе какое дело?!

— Парень, которого ты собрался убить… так вышло, что он не безразличен человеку, который мне важен. Я не позволю тебе его ранить.

Что она сказала?..

— Да что сегодня с людьми случилось?! Почему всех так тянет напороться на мой меч?!

— Молчать!

…В воздухе будто похолодело.

Кричавший мужчина поперхнулся своими словами. Лю стояла неподалёку от нас, её взгляд будто обратился в клинок. Самое её присутствие оказывало невероятное давление. На лице мужчины отразилась паника.

Впрочем, не мне его судить; у меня и самого поджилки затряслись.

— ?!..

— Я не хочу затевать с тобой драку. У меня плохая привычка заходить слишком далеко. — Слова Лю прозвучали беспристрастно, почти устало. Её фигура была окутана красным светом заходящего солнца, пробивающимся с Западной Главной Улицы.

И я уверен… что она сказала чистую правду.

Должно быть правдой; я ощущал это просто по тому, как она себя вела.

Авантюрист прикусил губу, похоже, что это предупреждение до него дошло. Я услышал резкий шорох, с которым в руке Лю появился стилет.

Никогда такой не видел…

— П-ПРОКЛЯТЬЕ!

Мужчина слегка посинел, прежде чем резко побежать.

— …

— Ты в порядке?

Эльфийка, стоявшая передо мной, прогнала авантюриста не нанеся ему ни единого удара… Вот теперь я начал её по настоящему бояться.

Я вытер пот, скопившийся у меня на лбу.

Интересно, я так вспотел из-за угроз мужчины, или из-за демонстрации силы Лю, а то я сам не могу понять.

Может, Лю и сама была авантюристкой?..

— С-спасибо вам большое. Я тут в неприятности попал…

— Нет, прости, что я вмешалась. Уверена ты бы разобрался со всем самостоятельно и всё было бы в порядке.

— А я вот не уверен…

Я окаменел. Не думаю, что мне удалось бы после такого остаться в живых.

Я почесал лоб и не смотря на девушку спросил.

— Эм, Лю, а что ты здесь делаешь?

— Просто ходила по магазинам, опасалась перед сегодняшним вечером. Гораздо больше авантюристов заходят к нам по вечерам, а не в обед, так что если мы останемся без припасов, проблем не избежать. Так случилось, что я тебя заметила, а остальное ты видел сам.

В этом есть смысл. Щедрая Хозяйка — это популярное заведение, так что продукты и вино должны у них заканчиваться довольно быстро.

И да, я действительно «видел остальное сам»… Мы не слишком хорошо друг друга знаем. Может у Лю просто сильное чувство справедливости?

— А что насчёт тебя? Почему ты здесь оказался?

— Видишь ли, вот эта девушка… А?

Я обернулся, чтобы указать на девушку-полурослика, но она пропала. Как сквозь землю провалилась.

— Здесь кто-то был?

— А-ага. По крайней мере, мне так показалось…

Наверное, она испугалась и убежала.

Впрочем, ничего удивительного; я и сам испугался так, что поджилки тряслись.

Но это было как-то странно…

— Пожалуй, я пойду, если ты меня отпустишь.

— Конечно, — ответил я. — И огромное вам спасибо.

Мы вежливо друг другу поклонились и разошлись.

— Отличненько…

Белл, одевшись в новую, купленную вчера броню смотрелся в зеркало.

Она очень хорошо подходила к его чёрной рубашке и штанам. Новая броня была такой лёгкой, что практически не ощущалась на теле. Парень чувствовал, что сможет свободно двигаться во время боя.

На его левой руке поблескивал изумрудно-зелёный нарукавник.

Белл пробежался пальцами по этому подарку от Эйны с улыбкой на лице.

— Боженька, я ушёл!

— Поняла… Удачного дня…

Парень слегка расстроенно взглянул на измотанную богиню, зарывшуюся в одеяло на кровати, и подошёл к двери. Он уже перестал её расспрашивать зачем его богиня работает на Паству Гефест.

Не удержавшись, белл бросил ещё один взгляд в зеркало. Теперь, когда он больше не носит выданную Гильдией броню, он походит на настоящего авантюриста. Белл улыбнулся своему виду и одобрительно кивнул.

Он покинул скрытую под церковью комнатку, нож и Божественный Кинжал висели на его броне сзади.

«Отличная сегодня погодка…»

Открывшиеся парню небеса, были голубыми и чистыми.

Улыбка не сходила с лица парня, когда он поднимал взгляд к небу. Он чувствовал, что сегодня с ним случиться что-то хорошее.

Он прошёл по Западной Главной Улице к Центральному Парку.

Белл присоединился к потоку авантюристов собравшемуся у Башни Вавил.

«Лови момент…» — Пробормотал сам себе Белл, представив себе одну золотоглазую, светловолосую особу.

— Сударь, сударь. Сударь с белыми волосами.

Белл остановился, пытаясь найти человека, который к нему обращался.

— А?

Он повернулся в направлении голоса, но увидел только скользящих мимо авантюристов, поток которых не прекращался и никто на него не смотрел. Никто к нему не обращался.

— Уважаемый, вниз… посмотрите вниз.

Белл уловил голос девушку. Опустив взгляд, он её увидел.

Девушка была примерно сто цельс в высоту, и одета в просторную кремовую робу. Капюшон скрывал бо́льшую часть её лица, и из под него выглядывали волосы орехового цвета. На спине у девушки висел рюкзак, по крайней мере в два, а то и в три раза больше, чем она сама, настолько огромный, что Белл удивлённо уставился на маленькие плечи девушки.

Белл испытал сильное чувство дежавю. Воспоминания о случившемся в переулке нахлынули на парня.

— А-а ты не?..

— Рада встрече, сударь! Позвольте у вас узнать, не ищете ли вы поддержку?

Прервав Белла, девушка указала своим маленьким пальчиком парню за спину.

Она указала на его рюкзак.

Любой, увидевший авантюриста в одиночестве с рюкзаком за спиной, может решить, что авантюрист думает: «Если бы у меня только был помощник…»

Так что, чтобы убедиться девушка подошла к нему и спросила напрямую.

— Ч… чего?..

— Удивлены? Это не редкость, знаете ли. Бедная помощница предлагает вам, уважаемый авантюрист, свои услуги в Подземелье.

Пока Белл смотрел на неё с удивлением, девушка улыбнулась от уха до уха.

— Да я не про это, просто… разве ты… вчера?..

— ?.. Сударь, вы уже встречали Лили? Лили вас не помнит.

Немало авантюристов раздражённо смотрели на эту парочку проходя мимо, потому что они стояли посреди дороги.

— Ты уверена?

— Итак, сударь, вам нужна помощница?

— Что же… если бы я смог найти… Да, нужна.

— Правда? Тогда возьмите с собой Лили, сударь!

Девушка выглядела счастливо и невинно, её круглые глаза сияли и это было заметно даже из под капюшона. Взгляд этих глаз был направлен на кинжал, пристёгнутый к поясу Белла.

— Наверное, я могу тебя нанять…

— А! Имена? Простите, Лили вам не представилась.

Девушка сделала несколько шагов назад и весело улыбнулась Беллу.

— Лили зовут Лилирука Арде. А как зовут вас, сударь?

Глаза девушки подозрительно блеснули когда она уставилась на Белла.

Комментарии