Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 2 - Дракон

Расположенная по соседству с Рондевилем страна, Филеамис.

По восточной части леса гуляли трое молодых людей.

Один из них, юный человекоенот, поднял сумку и криво улыбнулся.

"Эта огненная гончая была довольно сильна."

"Это лишь потому, что ты её недооценил."

"Оу-"

Кончик его ножен ткнулся в землю, отчего человекоенот чуть не свалился.

Он хмуро взглянул на паренька, похожего на птицу, с протестом в глазах, но тот понимал, что он не может отрицать очевидного, и просто рассмеялся.

Наблюдая за ними со стороны, выдрочеловек жалобно пробормотал, подняв глаза к облакам, плывущим над головой.

"Действительно, а ведь в последнее время особых проблем не возникало..."

Трое юношей родились в одном городе и были примерно одного возраста. Зная друг друга с детства, они уже давно вступили в гильдию наемников и вместе переживали повседневные трудности, связанные с их деятельностью.

Охота на монстров сперва была захватывающей, и хотя они могли бы выполнять задания D-ранга, если бы не ослабляли бдительность, по-прежнему чувствовалась нехватка чего-то важного.

Вот только, в них не было ни боевого духа, ни стремления повысить свои ранги, они просто продолжали жить изо дня в день, не хватая звезд с неба.

"Всё нормально, не так ли? Мы еще молоды, рано или поздно произойдет что-нибудь хорошее."

"Да... эй, как насчет отправиться в район красных фонарей с заработанными в этот раз деньгами."

"Аааа, я хочу денеееег, я хочу жееенщииину."

Неторопливо болтая, троица пробиралась через лес.

Этот путь был самым коротким маршрутом до города, вот только это была звериная тропа, заросшая сорняками и ветками во многих местах.

И естественно, раз уж это был лес, обзор был никудышный. Но они были бойцами и всегда оставались начеку, не прекращая наблюдать за окружением.

Через несколько минут молодой птицечеловек остановился.

"Что случилось?"

"... эта штука, что это?"

Посмотрев в указанном птицеловеком направлении, они заметили чистый белый овал, погребенный в высокой траве.

Троица обменялась взглядами и осторожно приблизилась к нему.

"Это..."

"... Яйцо?"

Оно было немногим меньше баскетбольного мяча.

Когда они протянули к нему руки, чтобы поднять его и рассмотреть поближе, оно засияло чудесным семицветный сиянием. Не успев даже понять этого, все трое были очарованы яйцом.

В этот момент они отчетливо услышали громкий звук, исходивший издалека. Заволновавшись, они осмотрели окрестности.

"... Здесь что-то есть?"

"Н-нет, ничего..."

И они снова сосредоточились на яйце.

"Я не уверен, но... разве это не редкость?"

"... Оно должно быть дорогим, думаю, стоит его продать."

Все улыбнулись словам человекоенота.

Неожиданно на них свалилась такая удача.

Не проронив больше ни слова, трио поспешило к городу.

***

В другое время в другом месте, на востоке Рондевиля.

"Что собираетесь делать?"

Часовой Форта Балт поприветствовал двух девушек.

В отличие от носивших полный доспех часовых, на них была относительно легкая экипировка. Но увидев их оружие, он определил, что они были членами гильдии.

Хотя все часовые были мужчинами, он обратился к ним без скрытых мотивов. Она подала своей спутнице знак, который был понятен лишь им двоим. Не понимая значения этого жеста, человекотигр наклонил голову.

"Что это значит?"

"Жилье. Мы можем остаться в форте на ночь?"

Сказав это, зверодевушка посмотрела на свою спутницу, стоящую рядом.*

После чего они одновременно повернулись к часовому, и девушка спросила.

"Это и был наш план... что-то не так?"

Заметив обеспокоенный взгляд, часовой махнул рукой, отрицая это, и натужно посмеялся.

"Вы знаете, если направитесь на юго-запад, то попадете в город под названием Луневиль. Если планируете задержаться на некоторое время, рекомендую вам отправиться именно туда."

"Луневиль?"

Говоря о городах вблизи Форта Балт, наиболее известными были Пинеавиль и Харвиль.

Поскольку Пинеавиль был ближайшим к границе с Королевством Аркадист портовым городом, он славился своей процветающей судоходной и рыбной промышленностью. Вот только эта оживленность привела к ухудшению безопасности в некоторых его районах.

Харвиль был городом-гостиницей, расположенным на главной дороге, соединяющей столицу королевства и Пинеавиль. В нем собиралось множество людей, прибывающих на кораблях из Аркадиста и приезжающих из Пинеавиля, что только увеличивало цены на питание и проживание.

Но в информации, которую девушки приобрели до прибытия на этот континент, о Луневиле не было и слова.

"Это хороший город. Дешевые гостиницы, да и с порядком проблем нет."

"Это не так уж и важно, а вот еда там восхитительна!"

Сказал другой стражник, подавшись вперед.

"Еда? Серьезно?"

"Да! У них действительно очень интересная еда!"

"К тому же, там можно интересно пообщаться с молодыми девушками."

"Да! Все такие общительные, и эта эльф-регистратор с равнодушным выражением—"

Несмотря на то, что часовые перешли на другую тему, девушки обменялись взглядами.

"Отправимся туда?"

"Хмм..."

Человеческая девушка посмотрела на часовых.

По их действиям девушки поняли, что стражники не из тех, кто станет обманывать других ради заработка. К тому же, как бывшая дворянка, она могла легко читать лица людей и видеть их истинный характер.

"Думаю, это будет отличной идеей."

"Тогда решено. Что же касается меня, я хочу увидеть эльфа."

"И только поэтому?!"

Если не брать во внимание её мотивы, тигродевушка Катя Майски принадлежала к гильдии наемников. А человеческая девушка, Эливия Гранка была членом магической гильдии. И пункт их назначения сменился на Луневиль.

"Хеее, а он довольно большой."

"Я была сильно обеспокоена, когда главная дорога оборвалась на полпути, но сейчас я чувствую облегчение."

Больше не беспокоясь о том, что придется спать под открытым небом, девушки вошли в Луневиль в приподнятом настроении.

С аккуратно выложенной главной улицы открывался вид на речку, текущую вдоль дороги от Центрального парка, созерцание этого вида освежало.

Для видевших ранее равномерный белый пейзаж Аркадиста, с его наклонными крышами обращенными к морю, городской пейзаж Луневиля и Форта Балт выглядел очень заурядным.

Однако сейчас они стояли перед отделением гильдии.

Несмотря на то, что оно было абсолютно симметрично, как и другие здания в городе, но его ступени и отдельный въезд для повозок, расположенный неподалеку от входа и поддерживаемый каменными колоннами, создавали торжественное и глубокое чувство, особенно если смотреть со стороны главной улицы. Хотя его нельзя было назвать живописным, но восхитительная гармония внешнего вида отделения создавала некую возвышенную красоту.

Но немногочисленные прохожие даже не останавливались, чтобы посмотреть на это здание.

"Интересно, они просто привыкли видеть это?"

"... Может быть."

Когда они встретились глазами с проходящими мимо людьми, те в ответ любезно улыбнулись. Они давно не испытывали этого чувства, вспоминая свою родину, девушки улыбнулись друг другу.

"... Заходим?"

"... Да."

Спросив друг друга, чтобы хоть немного подготовиться, прежде чем войти, они открыли внушительные деревянные двери. Заглянув внутрь отделения, они в очередной раз замерли.

В обеденном зале было много людей.

Там находились взволнованно разговаривающие люди, люди, увлеченные едой, а также сотрудники, бегающие от столика к столику, подавая блюда. Несмотря на то, что город был довольно крупным, казалось, что людей на улицах не так и много. Можно было даже подумать, что все жители города собрались здесь.

"Добро пожаловать."

Чистый голос достиг ушей девушек, возвращая их в реальность.

Не было необходимости искать хозяина этого голоса, их взгляды привлекла девушка, стоящая за стойкой регистрации.

Длинные и сияющие золотистые волосы, белоснежная кожа и глубокие голубые глаза, напоминающие океан. Её обворожительная улыбка потрясла их сердца, а красота обладала некой магией, которой было трудно сопротивляться, и не позволяющей отвести взгляд.

Они заметили длинные уши по бокам её маленького лица.

Хотя их знания не были точными, этот внешний вид не оставлял никаких сомнений.

(Это...)

(Та эльфийка из слухов...)

Как и мгновением ранее, их ноги сами двинулись вперед, словно зачарованные.

Они задались вопросом, как люди могли шуметь, находясь рядом с такой девушкой. Или, быть может, они опьянели от её магической силы?

Пока Эливия скептически относилась к окружавшим их людям, а Катя задалась вопросом, является ли эта регистраторша магом, они начали разговор с эльфийкой.

"А вы, ребята, довольно успешны."

Эливия с удивлением заметила, что произнесла эти слова беспрепятственно.

С улыбкой, заполнившей всё лицо, эльфийка ответила: "К счастью."

Одной лишь этой фразой они обе были очарованы.

Несмотря на то, что они были одного пола, их неосознанно охватило чувство ревности, не говоря уже о зависти. Можно сказать, это было желание сродни почитанию.

"Вы здесь на задании?"

Изначально у них было две причины, чтобы посетить это отделение.

Принять какое-нибудь задание, чтобы оплатить дорожные расходы, а также собрать информацию во время его выполнения.

"Нет, нам порекомендовали это место часовые Форта Балт."

"Они сказали, что если нам нужно где-то остановиться, то Луневиль, несомненно, будет лучше, нежели Пинеавиль и Харвиль."

Их решительные ответы, похоже, убедили эльфийку.

"Ох, девочки, вы здесь впервые?"

"Ну, тогда, добро пожаловать."

Катя и Эливия знали, что выглядели обычно.

Но в любом случае, они были девушками, вполне естественно, что мужчины могут разглядывать их опасными взглядами или же попытаться напасть. Поэтому, когда двое мужчин у стойки, поприветствовали их, они насторожились, чтобы подобного не произошло.

Однако, несмотря на их настороженность, сидящие за столом мужчины, продолжили разговор с посетителями.

"Пожалуйста."

Эльфийка предложила им пару свободных мест.

Вновь оглядев обеденный зал, девушки заметили, что большая часть людей за столиками непринужденно улыбается. Гильдии, в которых они побывали до сих пор, тоже преуспевали, но в них была давка и суматоха, отличные от гармоничности этого места.

"Вы уже выбрали место, где остановитесь?"

"Нет, я решила вначале перекусить. Часовые в форте сказали, что еда здесь просто восхитительна."

Сказав это несколько вызывающим тоном, Эливия вновь удивилась.

(Это снова произошло.)

Она даже не успела понять, что не испытывает бдительности или напряженности по отношению к этой эльфийке, словно разговаривала с Катей, своей компаньоншей. Неожиданно для себя Эливия была крайне дружелюбной при общении с незнакомой эльфийкой.

Это казалось Эливии странным, но она решила, что в этом нет ничего подозрительного.

Выражение эльфийки немного смягчилось после слов Эливии.

"Не знаю, сумеем ли мы оправдать ваши ожидания, но... Элиза—"

А ответ на её чистый и ясный голос подошла лисодевушка, одетая в такую же одежду, что и сама эльфийка.

Хотя многие человеколисы обладали цуриме* глазами, эта девушка отличалась. В любом случае, она казалась весьма галантной. Покачивающиеся светло-каштановые волосы, большие уши и длинный хвост с белым кончиком. Вкупе с её одеждой это создавало восхитительную атмосферу.*

"В чем дело, Илия. Ах—"

Сказав это, Элиза увидела двух девушек, сидящих у стойки, и поняла, для чего её позвали.

"Добро пожаловать. Секундочку, сейчас я принесу меню."

С утонченной абсолютно искренней улыбкой она поклонилась. Взяв меню с полки, стоящей рядом с прилавком, девушка передала их посетительницам.

Взглянув на меню в своих руках, они широко распахнули глаза.

Возле каждого перечисленного предмета нарисовано его реалистичное изображение. К тому же присутствовало описание эффектов каждого блюда и способы их развеивания.

Не столько количество блюд, сколько одни лишь их изображения, заставляли желудки девушек немедленно потребовать пищи, отвлекая их от выбора.

"Давайте посмоооотрим. Денег у нас маловато, полагаю, необходимо подыскать работенку..."

Пока девушки беспокоились, продолжая сидеть возле стойки, несколько сидевших мужчин и женщин расплатились и встали.

Двое - мужчина и женщина были с мечами, один мужчина с луком, и еще женщина с копьем. Они принадлежали к гильдии наёмников, а их авангард и арьергард были неплохо сбалансированы.

Группа стояла перед доской объявлений, переговариваясь и разглядывая листы с заданиями. Вскоре они выбрали одно.

"Илия-чан, это, пожалуйста."

Они принесли лист задания на уничтожение монстров.

"Конечно."

Получив их регистрационные карточки вместе с листом задания, эльфийка Илия начала процедуру регистрации.

Не замечая, что улыбка девушки слегка омрачилась, группа взбудоражено обсуждала цель задания.

"Павел, думаешь, будет легче?"

"Ой-ой, тот рондегризли, на которого мы охотились недавно, был довольно высокого уровня, понимаешь? Так что даже если монстров будет много, мы легко справимся. Так ведь, Илия-чан?"

Илия взглянула на лист задания. Также как Эливия и другие. Целью был кабан Лаолоа. Огромный дикий кабан, населявший горы континента Лаолоа. Как и сказал мечник по имени Павел, рондевильские кабаны, которых можно встретить в окрестностях города, были слабее по навыкам и телосложению.

Поскольку они не приносили никакого вреда, беря во внимание, что уничтожить нужно было десять (10) особей, вероятнее всего, задание было выдано с целью уменьшения их популяции для подготовки к предстоящему сезону сбора урожая.

Илия подумала, глядя на группу, состоящую из мужчин и женщин, и без колебаний кивнула.

"Всё верно. Если вы не позволите себя окружить, думаю, трудностей не возникнет."

"Вот видишь!"

"Однако, поскольку второй сезон из размножения только что закончился, пожалуйста, убедитесь, что не заходите далеко на их территорию. Защищая своих детенышей, даже неагрессивные животные придут в ярость."

"Ах, серьезно...? Понятно..."

Будучи в ярости кабаны Лаолоа могут бесконечно гоняться за своей целью.

Они не сомневались в уверенности Илии, а приняли её слова не только как полезную информацию, но и как обнадеживающий совет.

Завершив регистрацию во время этой беседы, Илия положила регистрационные карточки и лист задания обратно на стойку.

Человек с луком повернулся к Хавьеру.

"Пока Хавьер-сан прикрывает наши спины, всё будет в порядке. Что ж, пожалуйста, подай мне регистрационную карточку."

"Ах, да! Понял!"

Судя по ответу, Хавьер воспылал, услышав своё имя.

Естественно, находящиеся вокруг женщины, включая Катю и Эливию, посмотрели на него, чтобы понять причину его крика. Но не все.

Исключением оставалась Илия, она могла им лишь посочувствовать. Однако он посмотрел на неё ревнивым взглядом, словно желая поговорить.

"Обратите внимание, что уничтожение за пределами соответствующей области не засчитываются... Удачи."

Когда Илия поклонилась, словно не замечая развернувшейся перед ней ситуации, мечница Орлетта, потащила мужчину за шиворот.

"Ага-ага. Увидимся позже, Илия. Мы вернемся, чтобы перекусить после завершения задания!"

"С нетерпением жду этого, Орлетта-сан."

Проводив взглядом группу из четырех человек, Илия повернулась в паре девушек, сидящих за стойкой.

"Вы готовы сделать заказ?"

"Ах, еще нет."

Несмотря на то, что её глаза встретились с глазами Илии, когда та повернулась, эльфийку, похоже, не беспокоило, что за ней наблюдали. Полагая, что Илия была в курсе того, что они смотрели на неё всё время, пока она занималась регистрацией задания, Катя опустила голову со стыда. Эливия смущенно рассмеялась.

"Я впервые вижу эльфа, но это чистая правда, что они достойны называться необычайно красивыми."

Даже когда ей говорили комплименты, Илия практически не проявляла никакой реакции.

Учитывая её профессию, где ей приходилось часто встречаться и разговаривать с людьми, нетрудно было представить, что кому-то вроде неё частенько говорили подобные слова. По правде говоря, Илия принимала комплименты так, словно они предназначались кому-то другому, поскольку понимала, каким стало её тело после перерождения, но Эливия этого знать не могла.

(Возможно, это выглядело словно лесть...)

Подумав, Эливия погрузилась в сожаления, и Катя заметила, как она что-то бормочет.

"Персонал здесь очень вежливый... Эливия, может, ненадолго сделаем это место своей базой?"

"Я очень хочу, но..."

Эливия посмотрела на доску объявлений, заполненную листами с заданиями.

Несмотря на то, что на ней было множество задание на уничтожение монстров, все они были далеко от Луневиля. По пути сюда они слышали, как люди в каретах говорили, что Луневиль был очень мирным городом, но, учитывая, что они занимались работой для гильдии наемников, расстояние от базы до мест заданий было слишком большим.

"Ну, всё будет в порядке, если мы возьмем задание с большой наградой, как те люди ранее."

"Ах... вот оно что..."

Пробормотав слова согласия, Эливия оглядела обеденный зал.

Количество посетителей было необычайно большим, как и та группа людей, они оставались здесь, чтобы вновь и вновь тратить заработанные деньги.

Иначе говоря, единственная причина так поступать - этот город... вернее, это отделение.

Принимая это во внимание, Эливия повернулась к Илие и криво улыбнулась.

"Ах, эмм... Илия, не так ли? Тут такое дело, можно вас немного побеспокоить."

"Меня зовут Катя. А это - Эливия."

"Катя-сан и Эливия-сан, верно? Я сделаю всё возможное, чтобы помочь вам."

После этого обе девушки, позабыв о своей усталости от путешествия и потеряв счет времени, разговаривали с Илией о различных вещах.

Слухи о Королевской арене Орбвайта, закрытой из-за мошенничества с договорными матчами, или о ледяном драконе, увиденном на северо-востоке Королевства Аркадист, и тому подобном.

Они говорили о множестве различных вещей, но Илия была действительно хорошим слушателем... до того момента, когда девушки, заговорившись, подошли опасно близко к словам, что одна принадлежала к дворянам Виндиа, а вторая была дочерью генерала.

Вопрос, связанный с ареной, был грубой ошибкой гильдии. Хотя информация тоже поступала в отделение, но пришла она слишком поздно, и узнали они об этом только от жителей той страны, поскольку их информаторы были схвачены в битве.

У Илии возник интерес к одной истории — истории о ледяном драконе. В отличие от Паука-Тирана, недавно появившегося в Луневиле, он был животным уровня божественного бедствия. Выпадение снега в окрестностях, может стать вопросом жизни и смерти для многих людей.

【Ясновидение】 【Чтение Мыслей】 【Отличный Слух】 【Вещие Сны】 【Великолепная Память】

Если бы Илия воспользовалась этими навыками, она могла узнать всё о прошлом, настоящем и будущем этого мира. Однако использовать их было проблематично.

Если бы она неосмотрительно показала знание подобных вещей, её бы спросили, как она смогла узнать это. Это словно поставить лошадь позади телеги*, после такого ей будет сложно продолжать работу.

Итак, Илия решила подождать до тех пор, пока не появится новая информация.

Люди, посещающие Луневиль, вроде Кати и Эливии, часто приносят с собой сплетни.

(Если люди продолжат приезжать к нам из городов, похоже, придется расширить отделение...)

Размышляя об этом, Илия уснула.

***

В то же самое время, когда жители Луневиля уже готовились ко сну.

Обернутая во тьму фигура бежала по лесу на западе от Рондевиля.

"Ха...!! Ха...!!"

Обжигающая боль в горле усиливалась, но его тело нуждалось в воздухе, чтобы продолжать движение.

Хотя он постоянно запинался, будучи пойманным корнями деревьев и обматывающимися вокруг ног сорняками, но продолжал концентрироваться на беге.

"Галл! Стой!"

"-!?"

Его позвали по имени, человекоенот по имени Галл хмуро взглянул на хозяина голоса.

Хоть и была вероятность, преследователь потеряет их в темноте, Галл не мог поверить, что его друг добровольно остановится.

Тем не менее, Галл нахмурился, когда птицечеловек схватил его за плечо, насильно остановив.

"Эй, ты в своем уме? Рубен! Беги!"

"Не волнуйся! Нас уже не преследуют!"

"Э...!?"

Оглядевшись вокруг, тяжело дыша, он увидел выдрочеловека, бегущего позади.

Однако его скорость была далека от максимальной, быть может, из-за того, что он со всей бдительностью осматривался вокруг.

"...Хаа~"

Галл плюхнулся на месте.

Догнав его, выдрочеловек опустил голову, взглянув на вещь, которую нес Галл.

"Яйцо... всё из-за того, что мы не избавились от него..."

"М-мы каким-то образом смогли оторваться! Возможно, выбросить его будет куда опаснее!"

"Почему?"

Галл застонал и начал громко ворчать на птицечеловека Рубена. Напряжение немного спало от горькой ухмылки выдрочеловека.

Восстановив дыхание, троица огляделась вокруг, проанализировав свое окружение и собравшись вместе.

"... Где мы?"

"Понятия не имею, поскольку мы бежали сломя голову... Рубен, ты можешь летать?"

"Да. Я уже восстановил свою магическую силу, проверю окружение."

Сказав это, Рубен взлетел, подхваченный ветром.

Как правило, людям необходимо было использовать магию, чтобы летать. Однако птицечеловек был в состоянии достичь подобного магии полета результата без чтения заклинания.

Взглянув на своего друга, летящего по небу, Галл спросил второго.

"Тимо... ты видел раньше эту странную лошадь?"

"... Нет."

В их сознании отпечатался образ рогатой лошади, вместо меха, покрытой чем-то похожим на чешую. Они убегали, потому что эта лошадь напала на них.

"Но не похоже, что это родитель яйца... он преследовал и меня и Рубена."

"... Ну, начнем с того, что лошади не откладывают яйца."

"Это может быть какой-то монстр."

"Монстр?"

Галл хотел отмахнуться от такой абсурдной идеи, но вспомнил, что лошадь использовала магию.

Сказать, что это был монстр, использующий магию, было неправдоподобно само по себе, но это звучало куда реалистичнее, чем использующее магию животное.

"... Монстры рождаются из яиц?"

"Понятия не имею..."

В следующий момент в воздухе раздался неестественный звук, прервав эту вялую беседу.

Испугавшись, они вскочили и огляделись. Затем, удар. Звук падения чего-то большого эхом разнесся по окрестностям.

Остолбенев от внезапности события, они поняли, что это могло быть, лишь через мгновение.

""Рубен!?""

Они побежали сквозь заросли к источнику звука.

"Н-не подходите!!"

""-!?""

"Это... кровь!"

Когда Галл посмотрел в сторону Тимо, реагируя на его слова, он увидел тень, схватившую птицечеловека.

Он не мог опознать эту фигуру. Однако её рука неестественно вытянулась.

"Тимо!!"

"-!?"

Когда он попытался оттолкнуть Тимо, чтобы того не схватила тень, то почувствовал тупую боль в плече.

И сразу после этого нахлынула резкая рвущая боль, заглушившая всё остальное.

"Агх—!!"

"Черт возьми!!"

Что-то красное разлетелось вокруг... прежде чем он успел заметить, кинжал покрылся кровью. Галл попытался вытащить меч с талии, но не смог двинуться.

Взглянув на свою праву руку, Галл заметил торчащий из неё кинжал.

"Гх-...!!"

Ледяная боль поразила его разум, из-за чего Галла бросило в пот.

Опустившись на землю от ужаса и боли, он увидел черную фигуру, стоящую позади Тимо.

Фшух, звук рассекаемого воздуха. Понимая, что это был звук кинжала, ранившего Тимо-

"Уаааааааа!!"

Чтобы защитить себя, он поднял яйцо, что держал подмышкой.

Небольшая пауза.

Он не атаковал?

Как только он подумал, что-

"Уаааа!!"

"-!"

Он услышал глухой звук, а черная фигура неожиданно исчезла.

Проследив за траекторией её движения, он увидел Тимо, удерживающего эту фигуру.

Однако долго это не продлилось, она освободилась от хватки Тимо, после чего тот упал.

"Галл, быстрее!!"

Тимо немедля поднялся и протянул Галлу руку.

"Рубен ты как! Стоять можешь?"

Рубен покачал головой, услышав слова Тимо.

Понимая, что тот не может встать, Тимо быстро закинул его на плечо. В это время его лицо скривилось из-за ран, но он побежал, стараясь не обращать на это внимания.

"Идиот... ублюдок...!"

"Я в порядке, идиот!"

Рубен сжал зубы, слушая взволнованную перепалку друзей.

Затем он начал думать об их противнике, продолжая трястись на плече Тимо.

Сначала он думал, что это бандит. Однако с такими навыками метания ножей тот не стал убивать его, даже когда он упал, Рубен решил, что простой бандит не стал бы использовать подобную тактику и заманивать его товарищей.

Но если это не простой бандит, то с какой целью их преследуют?

"... Думаю, его целью является это яйцо."

Галл прервал ход мыслей Рубена.

Тимо ответил.

"Действительно, когда он чуть было не разрубил яйцо, то сильно запаниковал!"

"Тогда, если мы отдадим яйцо..."

"... Это бесполезно."

Рубен не дал Галлу договорить.

"Бесполезно!? Почему!?"

"Если яйцо было бы его единственной целью.. разве не кажется тебе, что атаковать меня, находящегося от яйца дальше всех, немного странно..."

"Д-да.."

"Но когда придет время, воспользуемся им как щитом... однозначно не стоит расставаться с ним ни на секунду..."

Сказав это, Рубен слез с плеча Тимо.

"Рубен!?"

"Извините, но вы лишь обуза."

С этими словами, Рубен попрощался с товарищами, кричащими в гневе.

К сожалению, вы лишь обуза, но если вы погибнете, я буду сожалеть об этом.

"Очень жаль, но мне придется пойти вперед."

Когда его тело взлетело, они поняли, что он воспользовался магией полета.

Ни Галл, ни Тимо не думали, что он оставил их двоих, чтобы самому сбежать.

"... не умирайте."

"Ты тоже."

"Конечно, я должен выжить..."

Однако, как только Рубен взлетел в небо, кинжал пронзил его ногу.

"Чт, что...!?"

Кинжал был брошен с той стороны, в которую они бежали. Неужели врагов было несколько?

"Черт возьми...!!"

Даже если придется потратить все силы, он абсолютно точно должен позвать помощь.

Преодолевая боль силой воли, Рубен сосредоточился на своей магии.

Слыша отдаленные звуки сражения, он устремился в небо, словно пуля.

***

На следующее утро. Илия проснулась из-за громкого стука в её дверь.

"Просыпайся, Илия!"

В спешке одевшись, она обратилась к Рие, стоящей по ту сторону двери.

"Что случилось?"

"У нас там раненые! И очень серьезно!"

Среди тех, кто выполнял задания или докладывал о неудачах, естественно были и те, кто получал ранения во время миссий.

Хоть гильдия и вынуждена была нанимать сотрудников, способных применять магию восстановления, в каждое отделение, но их обязанности состояли лишь в оказании первой медицинской помощи.

Поэтому, если оказания первой помощи было недостаточно, членам гильдии приходилось лечиться в больнице или у пользователей магии в храме.

Однако, поскольку Луневиль не был крупным городом, подобным королевской столице, больницы здесь не было. А поскольку до недавнего времени здесь процветала гильдия воров, переговоры о строительстве храма Лотвестерской Веры зашли в тупик.

Естественно, Илия не могла не помочь при серьезных ранениях.

"Всё как обычно, они находятся в частной комнате на втором этаже."

"Поняла!"

Больше ничего не сказав, Риа убежала.

Закончив переодеваться, Илия спустилась из своей комнаты и направилась к ближайшей лестнице, соединяющей второй и третий этажи.

Трое лежали в кроватях.

Один мужчина птицечеловек и двое мужчин зверолюдей. Нога птицечеловека уже начала разлагаться, но, к счастью, не была оторвана.

(... Обычной магии восстановления должно хватить.)

Осмотрев травмы трех мужчин, Илия пришла к такому выводу.

Хоть это и было опрометчиво, она была готова использовать магию воскрешения, даже если это позволит другим узнать часть её читерных способностей. Она была рада, что делать этого не придется.

"Риа, пожалуйста, выведи всех отсюда."

"Ага, предоставь это мне!"

Доверив ей вывести всех в коридор второго этажа и в обеденный зал, Илия закрыла все шторы в комнате и сосредоточилась на лечении.

Сняв 【Божественный Барьер Короля】, она начала напевать магию восстановления.

"-Свет восстановления, развей тьму разрушения-"

Комбинируя заклинание "Исцеления" с высокоуровневой атакующей магией, она применила исцеляющую магию светового типа-

"-Исцеляющий Свет."

Над головой Илии появился сгусток света, лучи которого были направлены на трех людей.

Свет концентрировался на их ранах. А светящаяся сфера постепенно исчезала, и покрывающий троицу свет смягчался.

Не оставив на месте их ран ни единого шрама, свет потускнел, лечение закончилось успешно.

Отложив на данный момент восстановление их физических и умственных сил при помощи магии, Илия спустилась на первый этаж, вновь оградив себя барьером, чтобы объяснить ситуацию.

***

"Что это было..."

Для неё весьма необычно, так открыто высказывать свои мысли.

"Илия, всё прошло хорошо!?"

"Ах, ага. Всё в порядке."

Не только Риа, но и все собравшиеся в зале вздохнули с облегчением.

Обычно она находила трогательным, что так много людей беспокоится о совершенно чужих, но сейчас её мысли были далеки от этого.

"Это... откуда...?"

Её взгляд упал на большое яйцо размером с баскетбольный мяч.

На её вопрос ответила Риа, поглаживающая его.

"Ах, это яйцо? Те трое его принесли. Интересно, подверглись ли они нападению родителей этой штуки, когда пытались стащить её..."

"Это... Я так не думаю..."

Благодаря своим навыкам, она могла видеть имя этого яйца - [Яйцо Божественного Дракона].

Что за Божественный Дракон? Это псевдоним правителя небес, потомка Бога с элементом дракона. Что это за священный зверь, именуемый богоподобным? Это особый Бог, с которым не могли справиться обычные люди.

Учитывая способности этой троицы, они бы превратились в кучку пепла в ту же секунду, как попытались украсть его.

Подавив вздох, собиравшийся вырваться из неё в ответ на столь очевидные неприятности, Илия обратилась к Рие.

"Где регистрационные карточки этой троицы?"

"Они у меня. Возьми."

"Спасибо."

На карточках стояли отметки об их принадлежности к Гильдии Наемников.

Она увидела, что они приняли задание на уничтожение монстра, а также оговоренную сумму за уничтожение в случае успеха.

(Быть может... они нашли яйцо по нелепой случайности?)

Вероятность подобного стечения обстоятельств довольно высока, но в таком случае, каким образом Божественный Дракон, находившийся в Небесном Дворце, уронил его? Это оставалось тайной.

Как бы то ни было, эти трое потерпели неудачу, и не получат прав на продажу яйца.

(В худшем случае весь город может погибнуть. Ахаха...)

Теперь, когда она решила разобраться с яйцом, то заметила пристальные взгляды окружающих. Чувствуя, что они ждут её решения, Илия сообщила.

"Отложим вопросы касательно яйца, Дизайр-сан."

"Да~"

"Задание, на которое эти трое зарегистрировались, не могли бы вы проверить его, пожалуйста?"

"Понялаааа."

"Риа, поскольку я собираюсь разбудить Франка, не могла бы ты присмотреть за яйцом для меня?"

"Есть!"

Илия незамедлительно поднялась на третий этаж и постучалась в личную комнату Франка.

"Менеджер, пожалуйста, проснитесь."

Вскоре дверь отворилась, и появился Франк, до сих пор сонный и без униформы.

Его внешность, возможно, разочаровала бы настоящую девушку или же заставила её сердце биться быстрее, но с воспоминаниями о прошлой жизни, она о таком никогда не волновалась.

"... Что случилось?"

"Мне нужно проконсультироваться с вами."

Затем Илия объяснила Франку все детали нынешней ситуации.

Именно в тот момент.

"Илия-!"

Крик Рии эхом разнесся по отделению.

Извиняясь перед Франком, она немедля бросилась вниз.

"Что случилось?"

Риа лишь молча взглянула в ответ на вопрос Илии.

На яйцо Божественного Дракона.

Крошечные трещины пробежали по радужно-сверкающему яйцу овальной формы.

Оно тряслось. Каждый раз, когда это происходило, трещинки увеличивались, и скорлупа постепенно откалывалась.

"Пи."

"Хиии-!"

Удивленная Риа вцепилась в Илию.

В обычном случае она могла бы легко отцепить её от себя, но сейчас ей не хватало самообладания, чтобы сделать это.

Чтобы вылупиться, яйца драконов должны были поглощать соответствующие элементы.

К примеру, огненные драконы должны были поглощать элемент огня. Для грозовых драконов такими элементами были огонь и ветер. Существовал гигантский полупрозрачный камень для каждого элемента, именуемый Кристальным Столпом. Яйца Божественных Драконов получают элемент ветра от Кристального Столпа Ветра в Небесном Дворце, парящем в небесах. После этого Небесный Дворец поглощает другие элементы, продолжая парить по всему миру.

В отношении Божественных Драконов, способных накапливать неограниченное количество магической силы, все атрибуты были их силой.

Следовательно, яйцо могло окончательно вылупиться лишь после поглощения достаточного количества элементов каждого из атрибутов, но поблизости от Луневиля не было ни одного Кристального Столпа. Хотя фрагменты Кристальных Столпов и разбросаны по миру в виде минералов, добыча и высвобождение элементов из этих осколков были не столь эффективны.

Вот почему Илия не могла предвидеть, что яйцо вылупится.

(Основное условие - это поглощение элементов... основное условие?)

Размышляя об этом, Илия допускала одну возможность.

"Прости Риа, мне нужно ненадолго вернуться в свою комнату."

"Н-не уходи, Илия!"

"Всё в порядке. Это же яйцо дракона, а не какого-то монстра. Вряд ли вы подвергнетесь внезапному нападению, такое возможно, лишь, если его родители вас увидят и неправильно всё поймут."

Несколько людей проявили признаки беспокойства при упоминании "драконов-родителей".

Множество небесных и земных драконов сопровождали дрессировщиков животных, поэтому люди были довольно неплохо с ними знакомы. Не говоря уже о детенышах, их вообще мало кто боялся. Однако приручить кого-то кроме небесных и земных драконов было трудновыполнимо, требовало огромной силы и было престижно.

(Лишь потому, что в этот раз всё может обернуться проблемами, наверное, мне стоит вмешаться.)

Чтобы предотвратить ненужную панику, она не стала делиться своими размышлениями. Вернувшись в комнату, Илия вдруг распахнула окно.

Затем она посмотрела в небо и использовала [Ясновидение].

Однако она не смогла обнаружить ориентиров Небесного Дворца или скопления дождевых облаков над Рондевилем.

Продолжая поиски, она обнаружила Небесный Дворец неподалеку от четырех стран в небе над Пустыней Текяреру. Она думала, что яйцо вылупилось из-за находившихся поблизости Небесного Дворца или дождевых облаков, но её предположение оказалось неверным.

Теперь, когда всё повернулось подобным образом, появилась возможность неудачи. Способности детенышей, которые не могли поглотить достаточного количества элементов, прекращали расти на полпути.

Если его ребёнок будет страдать из-за вмешательства других, Божественный Дракон, естественно, будет в ярости.

(Интересно, получится ли остановить его, не убивая... Нет, не стоит терять надежду.)

Возможно, он уже поглотил достаточное количество элементов.

Однако когда она взглянула на яйцо при помощи [Ясновидения], то заметила нечто странное.

Воспользовавшись умением [Изоляция Присутствия], две фигуры тайно прятались в здании.

Её глаза увидели [Ассасина], спрятавшегося за колоннами.

(Было бы славно, если бы это не оказалось чем-то хлопотным, но...)

Когда она направилась на первый этаж, цепляясь за малейшую надежду-

"Пи."

К тому моменту, как она вернулась, появился детеныш дракона с голубыми глазами и чистым белым телом.

Нынешний Божественный Дракон, которого знала Илия, был багрового цвета с черными, как смоль рогами, и поскольку глаза вылупившегося драконы были синими, она не видела никакого сходства. Однако в строке профессий было четко написано [Детеныш Божественного Дракона], а его характеристики были немного выше, чем у обычных взрослых драконов.

"Ах, Илия."

Детеныш, мягко поглаживаемый Рией, в тот же момент повернулся к ней.

После чего произошла ситуация, которой она никак не могла ожидать.

"Пи!"

"Ах."

"Э?"

Детеныш дракона, шатаясь, побежал и прыгнул на грудь Илии.

Стоя на месте и не пытаясь увернуться, она поймала его.

Такой поворот событий сбил её с толку, но детеныш прижался к ней всем своим телом. Его слаборазвитые чешуйки были гладкими.

(Его язык довольно жесткий... погоди, не облизывай меня!)

Наблюдая за милой сценой, Риа сказала Илии.

"Похоже, детеныш дракона признал тебя."

"Чего-то подобного просто не..."

У драконов была особенность, они сами признавали своих родителей. Она услышала эту информацию не от Божественного Дракона, а от других. Хотя Илия ожидала, что он признает Рию своей матерью, однако этого не произошло.

(... Это из-за драконьего элемента?)

Поскольку она обладала даже более высокоуровневым драконьим элементом, чем Божественный Дракон, видимо, детеныш принял её за одного из своих.

Илия опустила голову в раздумьях, и словно подражая ей, дракончик тоже опустил свою. Всё вокруг окуталось нежной атмосферой.

"Ой, Илия... ты стала мамой."

"Ха?"

Можете говорить, что пожелаете - подумала Илия.

Большинство вещей уже не удивляло её после путешествий по миру, и, кроме удивления при виде насекомых, она никогда не испытывала волнения. Самым неожиданным в этот раз был тот факт, что детеныш вылупился благополучно. Помимо этого, Илия обнаружила, что его нынешние характеристики были выше, чем у слабых видов драконов.

С его начальным уровнем и количеством навыков, а также имевшимся скрытым потенциалом, он был достаточно силен. Он обладал потенциалом превзойти своих родителей.

(Божественный дракон, должен быть доволен таким исходом! Это хорошо, очень хорошо.)

Раз всё обернулась так удачно, непосредственных проблем можно было избежать.

Поглаживая свернувшегося на руках дракончика, она обратилась к нему, когда тот поднял на неё взгляд.

"Как насчет того, чтобы перекусить?"

Илия вернулась в свою комнату на третьем этаже и сняла барьер.

Драконы питались чистой магией, то есть магической силой.

Было два способа дать им магическую силу. Первый состоял в том, чтобы смешать магическую силу с жидкостями организма, такими как кровь (что и делает драконье молоко), второй - передать её с магией поддержки.

Хотя Илия уже восстановилась после лечения раненых, она не любила вида крови, потому выбрала последний вариант.

"— Красные духи силы, ярость из бездны. Отточите силу, увеличьте гибкость. Придайте сил этому существу—"

Физические способности (сила, сила ног и скорость движений) были усилены магией поддержки огненного типа.

"—Усиление."

"Пи!?"

Поглощая магическую силу Илии, тело детеныша наполнилось магией. После чего элементы внутри детеныша смешались с этой магической силой.

(Мм? ... Ах, понятно.)

Илия совершенно забыла.

Причиной, по которой вылупился детеныш. Это была-

(Видимо, из-за использования мной магии: 【Исцеляющий Свет】.)

Количество элементов, собранных в 【Исцеляющем свете】, скорее всего, было достаточным, чтобы детеныш вылупился.

И всё же, в Пустыне Текяреру, по которой дрейфует Небесный Дворец, располагался Кристальный Столп Огня. Убедившись в этом, Небесный Дворец, скорее всего, отправился к нему, чтобы поглотить огненный элемент.

"Кипу—"

Детеныш, не способный более поглощать магическую силу, остановился и прислонился к ней. В этот же момент раздался стук в дверь.

"Илия, у тебя есть минутка?"

"Ах, менеджер. Конечно."

Восстановив свой барьер и открыв дверь, она предложила Франку пройти в комнату.

"Я услышал общую информацию от Рии... это действительно детеныш дракона?"

"Хоть об этом и трудно говорить, мне нужно вам кое-что рассказать."

"Я не возражаю."

"Этот детеныш - отпрыск Божественного Дракона."

"..."

(Ах, он схватился за голову.)

Поняв ситуацию, в которой сейчас находилось отделение, Франк не мог перестать думать о плохом.

Поглаживая детеныша, Илия решила подождать, пока менеджер успокоится, на что ему не понадобилось много времени.

"...Ты уверена?"

"Да. На сто процентов."

"Ясно... И что нам делать?"

Хмм, Илия задумалась над его вопросом.

Должна ли она пойти в Небесный Дворец Божественного Дракона и вернуть детеныша? Однако есть лишь два способа туда попасть.

Первым было использование полета при помощи магии ветра, вторым - позаимствовать силу призывателей или дрессировщиков животных.

Если не останется иного выбора, то ей придется провести ритуал в храме Короля Дракона. Но так как изначально ритуал был предназначен для просьб о дожде, такое действие произвело бы не самое лучшее впечатление на Божественного Дракона. В таком случае—

"Нет иного выбора, кроме как пойти и вернуть его."

"Направить запрос в гильдию?"

"Верно... я бы хотела, чтобы нашедшие яйцо люди отнесли детеныша туда, поскольку именно они ответственны за случившееся, но..."

"Они до сих пор без сознания, да."

"Да. К тому же есть вероятность, что они принесли его, не зная, что это яйцо Божественного Дракона. Я ничего не могу сказать, не услышав их рассказа."

Пока они вели серьезную беседу, детеныш прижался к ней, виляя хвостом. Пытаясь отцепить его, Илия наклонилась вперед, но тот крепко схватил её и не отпускал.

"... Видимо, оставить заботу о детеныше на Илию будет неплохой идеей."

"... Похоже, что так. Я всё понимаю."

Когда она нежно погладила голову дракончика, он прищурился от удовольствия.

Илия посмотрела в окно, глубоко вздохнув.

В небе танцевала лошадь с чешуйчатым мехом и одним героическим рогом.

***

Для заботы о детеныше, Илия была временно освобождена от работы за стойкой регистрации и на кухне.

(... Ах, насколько же чистое рабочее место.)

Хоть Илия и была поражена тем фактом, что ей предоставили отпуск по уходу за ребенком, она собралась с духом и открыла дверь в офис.

Чтобы избежать чрезмерных рисков, она решила оставаться в курсе событий.

Дизайр обратилась к ней раньше, чем Илия успела задать вопрос.

"Ах, Илия-чан. Я выяснила, где эти трое приняли задание."

"Больше спасибо. Как и ожидалось от Дизайр-сан. Вы работаете очень быстро."

"Спасибо, Илия-чан. Итак, эти трое приняли задание в отделении Шиваремиса. Это город к юго-востоку от Филеамиса."

"Вы выяснили, кто был заказчиком?"

"Конечно. Задание было выдано кем-то из отделения торговой гильдии Шиваремиса. Целью задания были Филеагончие в лесу к востоку от Шиваремиса."

К слову об этом лесе вблизи Шиваремиса, он славился выращиванием своего особого жаростойкого продукта, апельсинов. Неудивительно, что торговая гильдия направила запрос для защиты своего продукта, ведь близилась дата их продажи Сельскохозяйственной Гильдии.

Единственным, чего не могла понять Илия, почему эти трое отправились в Луневиль с этим заданием.

(... В конце концов, мы ни к чему не придем, не поговорив с этими тремя, да?)

"Пи~..."

Взглянув на владельца тоненького голоса, Илия увидела, как детеныш перебирал ногами в воздухе.

(Уснул?)

Держа детеныша на руках, она поклонилась Дизайр.

"Дизайр-сан, спасибо, что потратили своё драгоценное время на помощь мне."

"Нет, нет. Я всегда готова помочь."

Хоть по иерархии на работе Илия была ниже, Дизайр, похоже, совершенно это не волновало, и она помахала руками. Илия вздохнула, смотря на своё рабочее место и прекрасных людей, работавших здесь, после чего отправилась в свою комнату на третьем этаже.

Когда она нежно гладила детеныша, лежавшего на кровати, раздался стук в дверь. Учитывая силу и частоту ударов, она догадалась, что дело не было срочным.

Действительно, она не видела никаких признаков нетерпения или дискомфорта на лице Элизы, когда та открыла дверь.

"Илия, они приходят в себя."

"Да, поняла. Скоро буду."

Продолжая держать на руках детеныша, она наклонилась, чтобы опустить его на кровать. Однако дракончик вцепился, совершенно отказываясь отпускать Илию.

Неохотно направляясь в частную комнату на втором этаже, держа на руках детеныша, она обнаружила, что единственным очнувшимся был выдрочеловек.

Когда Илия вошла в комнату и еще раз поклонилась, Франк сразу же начал допрос.

"У тебя ничего не болит?"

"... Нет... где я—"

"Это Луневиль."

"Луневиль...?"

Зверочеловек в замешательстве нахмурил брови.

"Разве не вы сами пришли сюда?"

"Да, я... в-верно! Галл и Рубен?"

Выдрочеловек, Тимо, резко вскочил.

"Пожалуйста, успокойся. Их раны тоже были исцелены. Сейчас они просто отдыхают."

"Это... эмм... Спасибо."

Силы покинули его тело, когда он услышал, что его друзья в безопасности. Франк покачал головой в ответ на низкий поклон Тимо.

"Не беспокойся об этом. Важнее другое. Где вы взяли яйцо дракона?"

"Дракона...? Это было драконье яйцо!?"

Глаза Тимо расширились от удивления.

"Вы подобрали его, не зная этого?"

Тимо нерешительно кивнул на несколько озадаченный вопрос Франка.

"...Да... Найдя его, мы собирались вернуться в Вилевиль, чтобы завершить задание. Поскольку раньше мы не встречали подобных яиц, то решили, что сможем продать его по высокой цене."

"Где вы его нашли, как выглядело то место?"

"Как выглядело, да...?"

Тимо замолчал, обдумывая вопрос Илии.

Поскольку он молчал слишком долго, она помогла ему.

"Что-то вроде того, в каком месте лежало яйцо, погода... всё, что сможете вспомнить."

"... Местность, не думаю, что в ней было нечто особенное... ах, нет, поскольку оно лежало в месте, не похожем на гнездо, мы сочли это странным. Что касается погоды... солнечный день, нет, наверное, было немного облачно..."

"Достаточно. Спасибо за вашу помощь."

Илия поклонилась, и Франк продолжил свой допрос.

"Возможно, это будет болезненно вспоминать... но вы были атакованы после этого?"

"Да..."

"Вы видели, как выглядел нападавший?"

"Да. Это была лошадь с рогом. Её мех был специфичным... он выглядел как чешуя."

Слова Тимо встревожили Илию, но она ничего не предприняла, потому, что держала на руках детеныша.

Лошадь, у которой была черная чешуя и рог, это мог быть лишь Цилинь.*

(Что он делал в таком месте?)

Она знала, что в небе над Рондевилем был один такой, но она не думала, что он разыскивал детеныша. Однако, услышав историю Тимо, она увидела несколько противоречий.

"Эта лошадь ранила вас всех?"

Она продолжила слушать.

"Нет. Хоть она и преследовала нас, нам удалось скрыться, едва избежав его атак. И уже после этого нас ранили,"

"На вас напала друга лошадь?"

"Нет... это был человек."

Франк напрягся еще больше. Если кто-то нацелился на яйцо, вероятно, они пытались вызвать гнев Божественного Дракона. Напряженность была естественна.

"Вы видели нападавшего?"

"... Нет, это была внезапная атака, поэтому мне удалось увидеть не так много."

"... Вы молодцы, что не потеряли это яйцо."

"Это лишь потому, что мы смогли понять - противник боялся повредить яйцо..."

Воспользовавшись намерениями своих оппонентов, они успешно избегали атак. Илия искренне восхищалась ими, принявшими столь мудрое решение в смертельной ситуации.

"После этого мы могли лишь бежать к ближайшим стенам, которые увидели..."

"Вот как. Вы хорошо потрудились."

Хотя Франк взглянул на Илию, отвечая выдрочеловеку, ей нечего было добавить, и она лишь кивнула ему.

"Извините, что вам пришлось так скоро проснуться. Берегите себя."

"Ах, да... и еще раз, огромное вам спасибо."

"Нет, это мы должны благодарить вас. За защиту яйца Божественного Дракона я искренне благодарю вас."

Услышав, что это было яйцо Божественного Дракона, лицо Тимо побледнело.

Даже если они не желали участвовать в чем-то подобном, такое было сложно игнорировать.

Если бы эта троица думала о защите яйца, они, вероятно, спросили бы о нем, как только очнулись.

Однако благородный человек никогда не станет использовать яйцо, чтобы защититься от противника, ставя свою жизнь превыше этого.

(Я не знаю, всё слишком внезапно... но на этих троих напали, быть может, мне стоит подумать о цели нападавших?)

Илия размышляла над только что полученной информацией.

"Берегите себя."

"Пи."

Детеныш пискнул в тот момент, когда Илия поклонилась.

Вряд ли детеныш понял, что они его защитили. Однако, подумав, что таким способом детеныш выразил свою благодарность, Тимо смутился и почувствовал себя немного лучше.

Тем временем Франк и Илия покинули комнату и направились в приемную на третьем этаже.

"Похоже, наихудшего сценария удалось избежать."

"Именно так."

Илия утвердительно пробормотала на слова Франка. Что произойдет в худшем случае? Гнев Божественного Дракона беспощадно постигнет всех.

"Что думаешь об этом."

"Это может занять некоторое время. Я пока приготовлю чай."

"Ах, хорошо."

Её неторопливое и спокойное поведение помогло Франку немного расслабиться.

Что касается Илии, её поведение не было вызвано смирением или бравадой, она просто не торопилась. Она понимала, что спешка не приведет ни к чему хорошему.

Наполнив чашку чаем, она поставила её на блюдце и передала Франку.

Видя, что Франк успокоился, ощутив аромат свежеприготовленного чая, Илия начала объяснения.

"Менеджер, вы знаете, где живет Божественный Дракон?"

"Нет, не знаю."

"Божественный Дракон обитает на парящем в небе острове, известном как Небесный Дворец."

"Парящий в небе остров...?"

"В центре острова находится гигантский Кристальный Столп Ветра."

О том, что однажды Кристальный Столп упал и был украден, и что Илия стала кандидаткой в жены Божественного Дракона, вернув ему этот Столп... она упоминать не стала, продолжая рассказывать, не добавляя лишней информации.

"Итак, перво-наперво, существует вариант, что яйцо просто выпало из Небесного Дворца."

"Тогда как яйцо оказалось невредимо? ...Ах, ты же слышала о том, где его нашли?"

"Да. Даже если бы какая-то сила вмешалась в это, я не верю, что оно могло благополучно приземлиться, не оказав никакого влияния на окружение."

Даже если не образовалось кратера, должно было произойти нечто подобное. Тем не менее, вероятность причастности Небесного Дворца, учитывая погоду, была низкой.

"Когда Небесный Дворец находится в небе, он выглядит просто как огромное дождевое облако, и его нельзя опознать. Такую погоду нельзя принять за солнечную или просто облачную."

"Тогда, вероятность его падения исключена..."

"Верно. Скорее всего, кто-то принес туда яйцо."

Таким образом, у Илии сложилось представление о том, кто мог быть преступником.

"Зачем они принесли яйцо на землю?"

"Причина мне неизвестна, по крайней мере, я полагаю, что недобрых намерений в отношении яйца у них не было."

"Почему?"

"Разве они не упоминали покрытую чешуей рогатую лошадь, она называется Цилинь."

"Кирин...?"*

"Да. Так называют мифического зверя, родственника Божественного Дракона."

Что это за мифический зверь? Родственник Бога? Их существование не было окончательно подтверждено, и хотя они в основном были потомками богов, таких как Божественный Дракон и Демонический Бог, иногда они становились результатом скрещивания различных видов.

Что касается Цилиня, то это ребенок, полученный при скрещивании Божественного Дракона и кентавра. Обладая рогом и чешуей дракона, а также большим количество магической силы за счет элемента дракона, внешне он был похож и на Божественного Дракона и на зверя.

"Из-за своего доброго нрава, пока он не попадет с опасную ситуацию, то не станет причинять вреда другим. Скорее навредит себе, чем ранит врага."

"Тогда, почему этот мифический зверь напал на них?"

"Скорее всего, он лишь притворился, что нападает."

Выражение Франка говорило, что он ничего не понимает. Но когда он сам это осознал, его брови сильно нахмурились.

"... Почему в Луневиле..."

Даже Илия не знала, чем он руководствовался. Нет, правильнее будет сказать, что она не желала этого знать.

Разумеется, Божественный Дракон не хотел бы, чтобы посторонние, вроде Илии, воспитывали его ребенка. Она не желала думать, что он такой же, как водные драконы.

"Однако кем были те люди, напавшие на них после...?"

"Не знаю. Однако я уверена, что их намерения отличались от намерений Цилиня."

Возможно, он хотел, чтобы яйцо попало в Луневиль, где Илия могла защитить его от врагов.

Однако для чего вообще было уносить яйцо из Небесного Дворца? Она не могла понять его мотивов. Неужели что-то случилось в Небесном Дворце?

Учитывая, как Божественный Дракон любил Цилиня и других своих родственников, Илия не думала, что он мог испытывать к детенышу отвращение. Но если в Небесном Дворце появились враги, Божественный Дракон не стал бы оставлять яйцо без надзора.

(... Как и ожидалось, слишком мало информации, тогда?)

С имеющейся информацией Илия не могла определить истину.

"В любом случае, если предположить, что Цилинь намеренно принес яйцо на землю, мы не можем просто вернуть его в Небесный Дворец."

"Верно. Было бы проще, если мы смогли бы узнать правду от самого Цилиня и напавших на троицу людей."

"Всё не так просто, да?"

"Но, быть может, в скором времени нам это удастся."

"Серьезно?... Понял. Я могу чем-нибудь помочь?"

"Ну..."

Илия задумалась над предложением Франка.

"Сегодня вечером за стойкой регистрации будет Рэйчел?"

"Да, она."

"Тогда, не могли бы вы попросить её, принести вечером еду? Скорее всего, я не смогу покинуть комнату, поскольку буду заботиться о детеныше."

"И всё?"

"Да."

Кивнув, и нежно поглаживая детеныша, она пристально посмотрела в голубые глаза дракончика. Напряженная атмосфера была сметена, когда детеныш свернулся в клубок, что заставило Илию улыбнуться.

"Ну, тогда, как насчет прогуляться?"

"Пи!"

По-прежнему действуя в спокойной манере, Илия поклонилась Франку, до сих пор истощенному сложившейся ситуацией, прежде чем выйти с детенышем из отделения.

***

【Охота на лошадь с указанными особенностями в данной области и завладение её яйцом. Устранить любого, кому станет известно о существовании яйца, без исключений.】

Таковы были инструкции, полученные ими в этот раз.

Хотя найти эту лошадь, о которой им сообщил подозрительный человек, назвавшийся Като, оказалось не сложно, ситуация изменилась, когда они столкнулись с человеком по дороге.

И всё потому, что в следующую секунду этот человек превратился в желто-золотого морского змея с рогом и напал на них.

Хотя мощное тело и водная магия делали из него сложного противника, им удалось успешно скрыться. Однако, не имея возможности вновь связаться с Като, им потребуется время, чтобы вновь отыскать яйцо.

Когда они, наконец, нашли его, вместо лошади рядом с ним находились три зверочеловека.

Оценив силу троицы, они сочли, что это не станет помехой для их миссии.

В действительности, они использовали преимущества своего боевого потенциала, увеличивающегося в темноте, и разделение сил. Действуя в точности, как обычно при убийствах, они бесшумно и быстро направились к своим целям.

Однако на сей раз имелось существенное отличие.

Этим отличием было яйцо. Они не должны были ему навредить.

К такому они не были привычны, и в результате не смогли убить эту троицу.

Именно по этой причине сейчас они стояли перед Луневильским Отделением Ассоциации Гильдий.

"Бард, там."

Молодой человек по имени Бард взглянул в направлении, куда указала зверодевушка.

Перед ними находился детеныш дракона, пошатывающийся рядом с девушкой.

С полученной ранее информацией, учитывая его необычайно белую шкуру, не возникало никаких сомнений, что он вылупился из яйца.

Однако взгляд Барда был направлен не на детеныша. Он был прикован к идущей девушке.

"—…!"

Было подозрительно продолжать наблюдать за кем-то. Подумав об этом и насильно прекратив смотреть на неё, он понял, что его спина вспотела.

"...Бард, что случилось?"

"...Нет, ничего."

Верно. Ничего не было.

Хотя даже та троица была сильнее, учитывая его обширные знания... не было проблемой убить кого-то.

Тогда что же он почувствовал сейчас?

Был ли он очарован её красотой?

Он отрицал подобную возможность, решив, что это просто смешно. Человеку с такими честными эмоциями не стоило становиться кем-то вроде убийцы.

"Что будем делать?"

Её вопрос переключил мысли Барда к текущим проблемам.

Даже если они еще ничего не сделали, то всё равно должны выполнить приказы. Захватить яйцо, убить всех вовлеченных в это дело, вот и всё. Если информация о вылупившемся яйце правдива, они уже не смогут достичь своих целей, но, по крайней мере, они могут захватить детеныша и вернуть его.

"... Во-первых, нам нужно выяснить, действительно ли этот детеныш вылупился из яйца."

"Поняла."

Его партнерша с готовностью ответила, Бард слегка вздохнул.

"Кэти, ты вернешься в отделение и будешь следить за тем, когда вернется эта эльфийка с детенышем дракона."

"Хорошо. А ты?"

"Я собираюсь разузнать больше информации в городе."

"Поняла."

С тех пор как она стала его партнером, Кэти никогда не предлагала Барду альтернативных решений.

Не то, чтобы она оставляла принятие решений на него, скорее она просто отказывалась принимать какие-либо решения.

С лишенным выражений безэмоциональным лицом, она отказалась думать. Когда он её встретил, она уже была такой.

"...Тц."

В раздражении щелкнув языком, он продолжил идти по Луневилю.

Завершив своё расследование, Бард воссоединился с Кэти.

Хоть это и называлось расследование, со своим общительным характером Бард просто слушал разговоры жителей, прогуливаясь по городу.

Сложив вместе услышанные рассказы, Бард понял, что этот детеныш вылупился из яйца, как и предполагал ранее. В настоящее время эльфийка стала для дракончика родителем.

"Как всё прошло?"

"Девушка эльф вернулась с детенышем."

"Ясно. Пойдем в отделение."

Конечно же, зашли они туда не для того, чтобы поесть.

Если всё пройдет гладко, они должны были выяснить, где обычно отдыхал детеныш.

Однако Бард считал, что даже если им этого не удастся, всё равно полезно будет проверить информацию, полученную им в городе.

В конце концов, доверять можно лишь тому, что видишь собственными глазами. Это было правило, которому он так долго учился.

"Добро пожаловать."

Голос девушек достиг их ушей.

После спешного осмотра первого этажа он не увидел ни эльфийку, ни детеныша. Задавшись вопросом, правильное ли место они выбрали для осмотра, он услышал обращение двух зверодевушек, подошедших к ним.

"Вы здесь чтобы перекусить?"

"Да."

Черная пантеродевушка и черная же кошкодевушка.

Не меняя выражения своих лиц, зверодевушки показали два свободных места у стойки.

Хотя Бард не хотел, чтобы персонал запомнил его лицо, отказавшись, он привлечет еще больше внимания.

Послушно сев, они надлежащим образом заказали еду из меню.

Бард попросил приглянувшиеся ему блюда, а Кэти просто заказала то же самое. Выражение лица Кэти не изменилось, ни когда она смотрела на меню, ни когда принесли блюда.

Однако, в тот момент, когда она положила еду в рот—

"Так вкусно..."

Она слегка улыбнулась. Бард определенно видел это.

Он замешкался в удивлении и не смог придумать ,что ответить. В итоге—

"... Правда?"

Только что. Сдерживая своё раздражение в такой ситуации, Бард опустил ложку в тарелку и поднес её ко рту.

"... Восхитительно."

Даже не осознавая своих собственных слов, они просто молча продолжили есть.

Но он никогда не забывал о своей миссии.

Бард продолжал слушать разговоры. Они казались маловажными и лишь подтверждали слышанное им на улицах.

Когда он начал было думать, что всё бесполезно и хотел сдаться, появился человек.

"Рэйчел."

"Ах, Франк-сан. Доброе утро."

Франк Дешон.

Менеджер Луневильского Отделения, специалист ближнего боя. Преуспевший в проницательности и лидерстве, он был добавлен в список лиц, которых опасалась организация. Давящая атмосфера и уверенная осанка свидетельствовали о его способностях.

Вероятно, из-за своей инстинктивной бдительности, Бард мгновенно заметил Франка и сосредоточился на нем.

Если он был здесь, тогда им нужно было поспешить и заполучить детеныша.

Хотя Бард подумал, что—

"Ты слышала? Илия полностью поглощена заботой о детеныше~"

"... Да."

"Ну, почему так равнодушно~. Знаешь, эта твоя реакция ни капли не забавная~"

"Я не игрушка."

Наблюдая, как менеджер дразнит смущённую регистраторшу, Бард подумал, что Франк не похож на того, с кем нужно проявлять особую бдительность.

"В любом случае, Рэйчел. Илия, похоже, занята заботой о детеныше, не могла бы ты отнести еду в её комнату."

"Э? Я? Я не против, но.."

"Илия попросила позвать тебя. А я пока подменю."

Рэйчел вздохнула.

"Франк-сан, я думаю, Илия оттолкнула вас."

"Ээ..."

Она нервничала. Он не мог подобрать слов.

"Ну, Илия действительно странная, так что она, быть может, просто хочет сохранить текущее положение вещей."

"..."

"Немного грустно, не так ли?"

Оставив стойку регистрации, она сказала это.

Франк и оставшаяся регистраторша были оставлены в затруднительном для разговоров настроении.

"Думаю, она не хотела, чтобы ты приносил еду, поскольку не доверяет тебе войти в её комнату..."

"Клариса... это..."

"Слова Рэйчел, думаю, в них есть смысл?"

"... Я знаю..."

Сказав это, два человека за стойками прекратили свои праздные разговоры и занялись непосредственной работой.

Что касается Барда, он был абсолютно не заинтересован взаимоотношениями внутри отделения. Однако выяснилось, что детеныш находится здесь. Если опираться на приблизительный эскиз плана отделения, его цель должна быть на третьем этаже.

Судя по разговору в офисе, Франка не будет в комнате Илии.

"Сегодня вечером мы проникнем туда."

Выйдя из отделения, Бард сообщил Кэти.

Несмотря на многолетний опыт проникновения в здания, в этот раз возникли неожиданные трудности.

Магический барьер. В данный момент окна и двери отделения были запечатаны барьерами.

Чтобы преодолеть его, нужно было воспользоваться соответствующим контрзаклинанием против использованной для создания барьера магии, в противном случае не было иного выбора, кроме как пытаться разрушить этот барьер напрямую, используя атакующую магию.

Однако оба эти метода были невозможны, поскольку они не были магами.

(Может поискать другой способ...?)

Хотя Бард был раздражен, что повлияло на ход его мыслей, он заметил единственное открытое окно. Это была брешь в барьере. Использовав это окно, они смогли бы попасть внутрь.

(...)

Однако Бард сомневался.

Кто-то в отделении установил такой сильный барьер. Могли ли они совершить столь грубую ошибку?

Как бы то ни было, нельзя гарантировать, что они смогут обнаружить другую брешь в барьере на следующий день. Бард не мог надеяться, что подобная оплошность повторится.

К тому же, неизвестно будет ли детеныш и дальше находиться в Луневиле.

Немного поколебавшись, Бард прошептал на ухо Кэти.

В данный момент на их лицах были маски, оставляющие открытыми лишь глаза, поэтому они не могли общаться друг с другом на расстоянии.

"Я прокрадусь в одиночку. Отправляйся на место встречи."

"... Почему?"

Бард затруднялся ответить, поскольку она не согласилась с ним.

"Есть вероятность, что это ловушка. Ты сможешь замести все следы."

"... но всё же, чем больше людей, тем лучше."

"Чт—..."

Она заупрямилась.

"... если я доставляю неприятности, тогда, хорошо, я буду приманкой."

"Это—...!"

Этому не бывать, вот что он хотел выкрикнуть, но она подтолкнула его в спину.

Бард не думал, что придется спорить с Кэти, которая до сих пор никогда не возражала ему.

"... Хорошо."

Успокоив дыхание, Бард забрался на стену и успешно проник в открытое окно. За ним последовала Кэти.

Однако, проникнув в комнату, они ахнули.

Потому что их цель, детеныш, спокойно спал в этой комнате.

Однако важнее этого была сцена, очаровавшая их. Молодая эльфийка, спавшая на кровати, держа детеныша в руках.

Вид спящей эльфийки был настолько таинственным, что казалось, стоит коснуться, и она исчезнет, а её красота была поистине впечатляющей, без единого намека на несовершенство.

Они были профессиональными убийцами, способными полностью подавить свои эмоции, тем не менее, наверное, стояли так до самого утра.

Каким-то образом, Барду удалось восстановить самообладание и подавить разум и эмоции, после чего потянуться за ножом на поясе.

Сказав Кэти, чтобы та была бдительна и следила за окружением, он снова повернулся к эльфийке.

Не замечая даже пота, стекавшего по его лицу и спине, он ударил ножом по шее девушки.

"-!?"

Однако кончик ножа отскочил обратно и даже воткнулся в стену.

Он коснулся её кожи, но не смог оставить даже царапины.

Бард запаниковал и замахнулся в сторону девушки во второй раз.

Однако, не говоря уже о коже, даже её волосы, которые должны были срезаться даже от небольшого прикосновения, остались неповрежденными.

... что за?

Ошеломленный тем, чего никогда не случалось на протяжении всей его жизни, Бард отступил назад.

В этот момент.

"—!"

Кэти побежала к двери, которую кто-то открывал.

Она не была настолько глупа, чтобы врезаться в открывающуюся дверь.

Однако Бард увидел, как Кэти отлетела назад и врезалась в подоконник.

(Черт...!)

Оглянувшись, Бард отскочил, почувствовав пробежавшую по спине дрожь от пронизывающей его тело жажды крови.

Сразу после этого кулак, похожий на молот, проскользнул по щеке Барда.

Это было чистой случайностью, что он смог избежать этого удара в последний момент из-за дрожи.

Однако если он воспользуется преимуществом ближнего боя в темноте, его положение немного улучшится.

В тот момент, когда он заметил движение и попытался парировать его ножом, Бард внезапно потерял возможность двигаться, поскольку ударное воздействие, исходящее от живота, пробежало по его черепу.

(Не... воз... мож...)

Он определенно избежал удара левой руки.

Однако последним, что он увидел своим угасающим сознанием, была фигура человека, медленно убирающая назад левую руку.

***

Бард осознал, что был связан. Хоть он и пытался сопротивляться, тело его не слушалось. Более того, исходящая из области живота боль чуть ли не вызывала у него рвоту.

"Кхх...!"

Когда Бард застонал, фигура на кровати зашевелилась.

Медленно вставая, эльфийка не проявила никакой реакции, даже когда увидела Барда.

Его тело вздрогнуло в страхе от её пронзающего насквозь взгляда, словно ей было всё известно.

Отведя от него взгляд, словно он был пустым местом, эльфийка Илия посмотрела на Франка, связавшего нападавших.

"... Не думала, что они покажутся в первый же день."

"Должен же быть предел твоей беззаботности!"

Боевой дух совершенно отличался от показанного за стойкой регистрации, а его слова были резкими. К тому же, латные рукавицы выглядывали из-под его униформы.

Кэти, находившаяся рядом с Бардом, окончательно потеряла сознание.

Посмотрев на двух связанных людей, Илия поклонилась Франку.

"Приношу свои извинения, менеджер. Вам пришлось замарать свои руки."

Выразив благодарность таким тоном, словно он только что избавился от пробравшихся в дом насекомых, и что ей не пришлось делать этого самой. Именно об этом подумал Бард, посмотрев на Илию.

Она выходила за все рамки нормальности. Существо, с которым он никогда не сможет сравниться.

"Убирайся, ты, монстр...!"

"Пожалуйста, успокойтесь. Ах, между прочим, откусывать язык или глотать яд бесполезно. Я могу полностью вас исцелить. Те люди, на которых вы напали, сейчас тоже в порядке. Вы верите мне?"

Зверолюди, на которых они напали, в безопасности.

Во время разведки они ничего такого не слышали. Если люди, получившие смертельные раны, были излечены, это должно было стать темой для обсуждений. Однако он не мог полностью опровергнуть такую возможность.

Причина, по которой исцеление этих умирающих зверолюдей не стало темой сплетен, могла быть лишь одна - такое для этого города не редкость.

Они не умерли. Не было никакого способа убить их.

В таком случае, у него не было иного выбора, кроме как попытаться победить их и сбежать.

Но сможет ли он?

Это было невозможно.

Он никоим образом не мог справиться с текущей ситуацией.

(... Это бесполезно.)

Бард потерял всякую волю к сопротивлению.

"Так спокойна... Илия, ты собиралась стать приманкой с самого начала?"

"Ах, да. Хотя я бы никогда не подумала, что они появятся в первый же день..."

Она удостоверилась, что они узнали о нахождении детеныша в Луневиле, прогулявшись по городу.

Чтобы показать, что детеныш был в её комнате, Илия специально позвала к себе Рэйчел. Окно, конечно же, тоже было специально оставлено открытым.

Хотя Франк понял это сейчас, но был не согласен с её действиями.

"Если бы я не был начеку, чтобы ты делала?"

Конечно, я бы схватила их.

(Хотя... сейчас не время говорить это...)

Франк не знал о способностях Илии. Заметив, что Илия забеспокоилась, Франк вздохнул, меняя тему.

"Я отведу этих двоих в подвал. Илия, подожди в приемной."

"...Хорошо."

У Илии не было иного выбора, кроме как послушно кивнуть на тон Франка, не принимавший отказа.

"...Пи?"

Вероятно, проснувшись из-за суматохи, детеныш в полудреме поднял голову.

Пока Илия в очередной раз укладывала детеныша спать, Франк попросил её подождать в приемной, после того как она переоденется.

"Я говорил, что не буду спрашивать о вещах, связанных с твоими способностями, когда нанимал тебя, и пока ты выполняла свою работу, но этого я не могу проигнорировать. Почему ты не сказала мне?"

"Чтобы обмануть своих врагов, для начала обмани своих союзников..."

"Я понимаю, почему ты была настолько скрытной, но не стоило включать меня в свои меры предосторожности."

Когда Франк запер злоумышленников в одном из подземных хранилищ, он немедля вернулся в приемную и отчитал Илию.

Сам Франк не понимал, что изменил часть формулировки, связанной с ним.

Это показывало степень его гнева, но помимо этого он также был обеспокоен.

"Простите... Впредь я буду осторожнее."

"... Ты больше никогда не станешь играть роль приманки, хорошо?"

"Да."

Поверив в искренность слов и чувств Илии, Франк тяжело вздохнул.

Когда Илия подняла голову, почувствовав смену настроения, выражение Франка вновь стало брезгливым, что вполне обычно после сражения с насекомыми.

"Эти двое, похоже, принадлежат к гильдии воров."

Илия проверила протянутые ей регистрационные карточки.

"Я допрошу их позже, но не хотела бы ты услышать что-то еще?"

"Э? Лично... нет, ничего."

Франк попытался бы получить от них информацию, даже если придется замарать руки и использовать силу. Заметив, что он не хотел показывать ей проведение жесткого допроса, Илия замолчала.

(Вам не стоит беспокоиться обо мне...)

Хотя Илия правильно поняла его намерения, она не могла упустить такой возможности.

"Тогда только одно. Я хотела спросить, хотя скорее, попросить вас, менеджер."

"Просто Франк."

"Э?"

"Зови меня просто Франк. Иначе эти твои формальности не прекратятся никогда."

Не то, чтобы Илия настаивала на формальностях, это была привычка, оставшаяся в ней из-за особенностей вертикально структурированного общества в её прошлой жизни.

Хотя она сама знала об этом, ей было сложно объяснить подобное, поскольку оно было связано с её предыдущей жизнью.

(... С учетом происходящего, похоже, всё бесполезно, независимо от того, что я скажу.)

Илие было немного неудобно настолько неформально обращаться к своему начальнику, но она решила не зацикливаться на этом.

"Понимаю. Я хочу попросить Франк-сана дать разрешение предложить этим двоим задание."

"... Что?"

"Раскрыть всю имеющуюся у них информацию относительно яйца Божественного Дракона. Если они признаются, что имеют отношение к Гильдии Воров, разве не могли бы мы рассматривать их, как наших шпионов? Конечно, они продолжат числиться в своей прежней гильдии."

Двойные агенты, можно так сказать.

Гильдия Воров использовала систему независимых друг от друга членов гильдии, находящихся в различных местах, непосредственно связывающихся с их штаб-квартирой. В то время как структура вертикальных связей была сильна, её недостаток состоял в слабости горизонтальных связей. Было сложно заметить переметнувшихся агентов.

Были опасения, что Гильдия Воров промыла мозги членам гильдии в своих учебных заведениях, но это не было проблемой для Илии. Око за око. Умственное вмешательство против умственного вмешательства. Если им промыли мозги, то она просто должна была отменить все последствия этого.

Однако, не зная способностей Илии, Франк не мог согласиться на её план так просто.

"... Ты хочешь, чтобы им всё сошло с рук?"

"Нет. Их вознаграждением в случае успеха станет отсрочка наказания, что будет подходящей компенсацией. Так что, если гнев Божественного Дракона не удастся умерить, их мы сдадим в первую очередь."

Тогда, Илия вдруг что-то поняла.

Поскольку знаний о текущей ситуации было не так много, она упустила из виду одну вещь.

"Эти люди могли не знать, что пытались украсть яйцо Божественного Дракона."

"Ты... уверена в этом?"

"Да. Руководство считает их обычными пешками, которыми можно легко пожертвовать, а точнее инструментами для получения нужных вещей."

Хотя не всё было однозначно, но Илия могла заявить, что каждый человек в их руководстве был таковым.

Не только руководство, но и те, с кем она сражалась ранее, такую информацию она получила от людей, обещавших совершить революцию в Гильдии Воров, придерживающейся подобных убеждений.

"Пожалуйста, не скрывай от меня информацию о яйце Божественного Дракона."

"Хорошо."

Франк встал, положив руку на дверь.

"Тебе стоит немного отдохнуть, а я пока получу недостающую информацию. Даже если он не проснулся от всех этих неприятностей, ему определенно будет одиноко, если его смелой хозяйки не будет рядом."

Увидев Франка, потиравшего живот, Илия улыбнулась, подумав, что могло случиться, если бы она была ранена.

Хотя она помнила, что была в растерянности, когда в прошлой жизни у неё появилась маленькая сестренка, она не считала, что детеныш дракона доставляет проблемы.

Он хорошо спал, не кричал ночью, и не закатывал истерик.

(Он такой милый.)

С этой мимолетной мыслью Илия вспомнила, что была защищена барьером, и ничего не говоря, криво улыбнулась.

***

После полудня следующего дня.

Аромат заваренного Франком чая распространился по приемной, Илия и Франк сидели друг напротив друга.

"Они знали, что это драконье яйцо, но, похоже, им было неизвестно, что оно принадлежало Божественному Дракону."

"Вот значит как..."

"Тем не менее, полагаю, они слышали о Божественном Драконе. Сегодня утром я ознакомился с полученным ими заданием."

"Это хорошо."

Илия рассматривала возможность использования навыка 【Чтение Мыслей】, если бы он не смог получить от них информацию, поэтому почувствовала облегчение, осознав, что в этом нет необходимости.

У применения навыка 【Чтение Мыслей】 может быть отдача, и он был усилен благодаря читерным навыкам Илии. Не говоря уже о поверхностных мыслях, он мог проникать в глубокие слои психики, позволяя читать даже чужие воспоминания. Но поскольку это могло привести к разрушению самосознания, такое было равносильно самоубийству.

Кроме того, хоть Илия и могла снять барьер, чтобы разблокировать эффект очарования, он бы полностью лишил их свободы воли и превратил в рабов. И подобные методы Илия считала отвратительными.

Понимая, что Илия расслабилась, Франк продолжил говорить.

"Задание, которое они получили, заключалось в возвращении драконьего яйца, которое было украдено лошадью-монстром, и уничтожении всех, кто был как-либо связан с этим яйцом. Изначально они преследовали лошадь-монстра в соответствии с поручением, но затем, похоже, ввязались в драку с кем-то, кто тоже охотился за яйцом?"

"Тоже охотился?"

На вопрос Илии, нахмурившись, Франк слегка кивнул.

"Это то, что они рассказали, но... когда они приблизились к нему, он выглядел как человек. Однако превратился в желтую змею с рогом, прежде чем они успели что-либо понять. К тому моменту, когда им удалось сбежать от него, похоже, яйцо уже было в руках той троицы."

Услышав об особенностях змеи, Илия вспомнила Рогатого Змея, которого она видела в Небесном Дворце.*

Она обдумывала новые вопросы, связанные с детенышем: кто был первым заказчиком кражи яйца, кем был другой нацелившийся на яйцо, и почему Цилинь защищал его.

(Да уж... это довольно хлопотно...)

Сделав выговор своему подавленному сердцу, Илия спросила Франка.

"... как им был отдан приказ разобраться с лошадью-монстром?"

"Похоже, прямо об этом не упоминалось. Но сомневаться не стоит, поскольку они лично встречались с заказчиком."

Илия не могла поверить своим ушам.

Гильдия воров, по сути, была темной организацией. Их подчиненные были не людьми, а лишь частями гильдии. Конечностями, посылаемыми на задания сидящими наверху людьми. Не говоря уже о преимуществах и недостатках заданий, они даже не встречали своих клиентов лицом к лицу.

"Эти двое были на высоких позициях в гильдии, не так ли?"

Хотя Илия была удивлена, Франк, похоже, подобного не чувствовал.

"Да. Это доказывают их способности. Существует огромная разница между ними и теми маленькими негодяями, с которыми мы имели дело ранее."

Хотя Франк закончил сражение одним ударом, он ощутил, что Кэти была не так далеко по силе от Барда, который сумел избежать его первой атаки. Между тем, пусть Илия и кивнула в ответ на его слова, в действительности она не была согласна.

Гильдия воров, которую она знала, была устроена по принципу кровного наследования, и всё решала родословная, а не способности.

(Аллен, не спешишь ли ты перестраивать штаб-квартиру с чистого листа?)

Поскольку прошло всего несколько лет с тех пор, как она попрощалась с тем полуэльфом, она рассуждала спокойно. Однако если они станут большой проблемой, ей придется придумать способ изменить гильдию извне, не дожидаясь внутренних перемен.

Прекратив думать об этом, Илия вновь обратилась к Франку.

"Они что-то рассказали о заказчике?"

"Да. Она сказал, что его зовут Като, хотя, скорее всего, это лишь псевдоним. Однако его внешность: среднее телосложение, стройный, длинные коричневые волосы и светло-карие глаза."

Подобный внешний вид можно увидеть в любом месте, скорее всего, это ничего не даст.

"Тем не менее, похоже, у него на шее было темно коричневая чешуя. Полагаю, это какая-то разновидность, но... ты знаешь что-то?"

"Да... знаю."

Чешуя на шее.

Даже после превращения в человека, на некоторых участках оставалась чешуя. Это было доказательством того, что дракон принимал человеческую форму.

"Понятно... теперь я поняла ситуацию."

"Серьезно?"

Хотя Илия была собрана и кивнула, в действительности ей хотелось закричать.

Единственными драконами, способными принимать человеческую форму, был Божественный Дракон или его родственники. Цилинь никогда бы не предал Божественного Дракона, что важнее, он никогда не украл бы живое существо.

Другими словами, хоть это и навредило бы Божественному Дракону, тот, кто хотел использовать этого детеныша, и тот, кто помешал ему, были его родственниками.

Итак, Цилинь использовал её, чтобы гарантировать безопасность детеныша. Илия пришла к такому выводу.

(Эта лошадь...!)

Илию переполнял гнев из-за того, что её вовлекли в семейные разборки.

"Илия?"

"Давайте пока оставим это. Рано или поздно они должны будут с нами связаться."

Они не должны были искать проблем и направляться в Небесный Дворец. Цилинь принес сюда яйцо, из которого недавно вылупился детеныш, в качестве отвлекающего маневра, но детеныш в этом не виноват. Она не хотела, чтобы у только вылупившегося детеныша возникли проблемы.

"Связаться... не как прошлой ночью, верно?"

"Верно."

Всё сложилось бы совершенно иначе, если бы они сразу нацелились на детеныша, но Цилинь не был глуп. Он всегда был на шаг впереди своих противников именно потому, что бы чувствителен к враждебным и убийственным намерениям.

На днях она видела Цилиня далеко в небе, его необъяснимые действия можно было понять, если он ожидал, пока жажда крови не исчезнет.

Поскольку он наблюдал с неба, то должен был увидеть, что убийцы схвачены и пославшая их сторона должна сделать свой ход.

Подумав об этом, Илия улыбнулась детенышу.

"Что мне делать, когда он придет?"

"Пи?"

Когда она гладила детеныша, наклонившего в недоумении голову, он прикрывал глаза от наслаждения. Если ей поручили защиту этого детеныша, было важно получить нечто равноценное.

(Говоря о сокровищах Небесного Дворца, интересно, будет ли это Браслет Божественного Дракона? Нет, быть может, стоит взять Серьги Божественного Дракона?)

Браслет был магическим инструментом, изготовленным из чешуи Божественного Дракона, который мог создавать магический барьер, используя магическую силу владельца. Она хотела надеть его на детеныша, пока он не сможет самостоятельно использовать свою магическую силу.

Серьги Божественного Дракона были сделаны из пепла погибшего дракона и могли превращаться в физический барьер. Хотя у детеныша была высокая защита, позволявшая ему сейчас игнорировать обычные атаки, она хотела дать их ему, пока он не научится использовать магический барьер ветра.

Ранее она отказалась принять оба этих артефакта в Небесном Дворце, но сейчас совсем другая история, если ей необходимо защитить детеныша.

(И поскольку они совместимы с элементом дракона, то идеально подойдут для детеныша!)

"Расширь свои стремления!"

"Пи!"

Приходи, если посмеешь, Цилинь, подумала Илия, глядя в окно.

Хотя мысли Илии не достигли его, Цилинь пронесся по небу.

Чтобы как можно скорее добраться до места, он сосредоточил всю магическую силу в ногах.

Прорываясь сквозь море облаков, покрывавших желтую землю под ними, он увидел в них отверстие, которое словно пронзало сами небеса, и в этом отверстии кружился вихрь.

Пройдя через центр отверстия, минуя воздушные потоки по его краям, он попал в густой зеленый лес.

Посреди леса возвышалась одинокая горная вершина, символизирующая благородство. Из источника на этой горе образовывался водопад, создававший радугу из-за рассеивающихся капель воды, которая и была мостом через лес.

Под водопадом раскинулось озеро. Окруженный этим озером в центре стоял U-образный особняк.

Как только он спустился ко входу в здание, Цилинь сменил свой облик на человеческий.

Достав одежду из сумки на спине, он в мгновение ока надел её.

Остановившись, дабы поприветствовать своих братьев, проходя мимо них, Цилинь направился к внутренней гостиной особняка.

"Джин-сама! Я здесь, чтобы сообщить о белом детеныше."

Белый детеныш... услышав имя своего отпрыска, он не должен это проигнорировать.

Хотя он и думал так, но всё же был удивлен, что раздвижные двери незамедлительно открылись.

"Говори, Аурел."

Выражение его лица было явно измученным.

Этого следовало ожидать, но всё же его сердце вновь сжалось, когда он увидел своего господина в таком состоянии.

Цилинь сразу же упал на колени, подчиняясь своему господину.

"Я расскажу о местонахождении белого детеныша."

"Он в безопасности!?"

"Он действительно в безопасности... поскольку находится под защитой Илии-самы, пожалуйста, успокойтесь."

Илия.

Джин застыл на мгновение, услышав это имя.

Затем, пока Джин вспоминал внешность человека, связанного с этим именем, в его голове возник образ.

Не только её внешняя красота, но всё в ней очаровывало его. Лишь вспомнив о её улыбке, он не смог подавить ускорившееся сердцебиение.

Если он был под её защитой, то ему, определенно, ничего не угрожает.

"Вот как..."

Джин с облегчением вздохнул и вспомнил о своем желании.

***

Стоя перед частной комнатой на втором этаже отделения, Илия открыла дверь после стука.

"Прошу прощения."

Когда Илия, поклонившись, вошла—

"Я ждал этого! Любви Илии!"

Качнув своими алыми волосами, доходившими до плеч, к ней подлетел красивый человек.

Быстро уклонившись, она одарила его презрительным взглядом.

"... Разве ты должен был сперва сказать это своему ребенку? Божественный Дракон-сама."

"Так жестоко~"

Верно, это был Божественный Дракон.

(... Не думала, что виновник явится лично.)

Удивившись, Илия бросила взгляд на юношу, стоящего рядом с Божественным Драконом.

"Ты так не думаешь, Цилинь?"

"Д-да..."

Юноша с коричневыми волосами смутился и отвёл от неё взгляд.

Поскольку единственным виновником был Божественный Дракон, Илия не понимала, почему тот смутился. Но, честно говоря, Цилинь это, всё же, Цилинь.

"Я собирался обнять это дитя, конечно же... Верно. Самое главное, что родился великолепный ребенок."

"Пи..."

Король драконов похлопал его, но недавно вылупившийся детёныш не был этому рад.

"Пи!"

"Оу—"

Будучи недоволен этим, он остановил его руку ударом хвоста.

"Эй, ты, мне это не нравится", хотя он не мог говорить, это можно было прочитать в его взгляде. Джин повернулся к Илии и криво улыбнулся.

"Оуу... дети подражают неприветливости своего родителя. Вот почему, Илия, покорно стань моей женой."

"Не хочу."

Кто родитель? Кто бы мог подумать об этом парне, так резко меняющем свою манеру речи, как о родителе?

Хотя у неё было много всего, что она хотела высказать, Илия решила держать это при себе.

(Вот почему я ненавижу связываться с этим идиотом.)

Илия проклинала его в своих мыслях. Однако, поскольку Джин не заметил или, быть может, просто притворился, что не заметил этого, то продолжил говорить всё, что думал, не обращая внимания на её слова.

"Я знаю, что в душе, ты хочешь познать моё тело, верно? Не существует никого, кто принял бы тебя больше, чем я."

"Нет, спасибо."

У Илии были воспоминания о прошлой жизни, в которой она была мужчиной, но, тем не менее, она не собиралась развлекать партнера гермафродита.

"Вместо того чтобы тратить своё время на разговоры о таких несущественных вещах, пожалуйста, поторопитесь и расскажите для чего пришли."

"Я часто говорю, что это привычка из-за моего долголетия."

"У кого-то другого могло бы и не хватить самообладания, чтобы не врезать вам. Я позову менеджера отделения. Тогда и объясните."

"Ничего не поделаешь, тогда..."

Ничего не поделать, но вопросы и возражения были бесполезны.

***

Войдя в комнату, Франк сел за стол напротив Божественного Дракона. Илия и Цилинь стояли позади.

Хотя Божественный Дракон возражал против этого, Илия полностью его проигнорировала.

"Джин-сама, я представлю вас друг другу. Это Менеджер Отделения Ассоциации Гильдий, Дешон. Менеджер Отделения Дешон, это Божественный Дракон Джин-сама."

Франк застыл, узнав о личности Джина.

Лицо Божественного Дракона перед ним было похоже на театральную маску.

"Как насчет такого. Зовите меня Джин, Дешон-сама. Поскольку моя жена получила ваше покровительство, пожалуйста, называйте меня Божественным Драконом или просто Джином, как вам удобнее."

"Н-нет, я не могу себе такого позволить, Божественный Дракон-сама. Пожалуйста. Зовите меня Дешон."

"Я позволю себе небольшую поправку. Божественный Дракон и я - совершенно чужие друг другу."

Она категорически отрицала легкомысленное заявление Джина.

На всякий случай она не хотела слышать никаких упоминаний о её прошлом. Поскольку было бы неприятно, упомяни он об этом или о проведенных в Небесном Дворце церемониях, она сменила тему, прежде чем об этом вновь начали говорить.

"Божественный Дракон-сама, пожалуйста, позвольте узнать ваши истинные намерения относительно того, почему вы доверили нам детеныша?"

"Хммм."

Божественный Дракон задумался, приоткрыв рот.

"Прежде всего, я должен кое-что прояснить, я только недавно узнал об этом. Аурел. расскажи сам."

"Конечно, Джин-сама. Всё это началось с того момента, как у Джин-самы родилось двое детей."

"Э, двое детей?"

"Точнее говоря, близнецы."

Близнецы. Тайные действия внутри семьи, Цилинь чувствовал подобные вещи. Получив эту информацию, Илия теперь могла понять текущую ситуацию.

"Как правило, никаких проблем бы не возникло, поскольку первый ребенок унаследовал бы титул Божественного Дракона, но кто-то попытался воспользоваться этой возможностью, ведя закулисную войну."

"Порядок наследования... нет, столкновение фракций?"

Цилинь кивнул на предположение Франка.

"Когда я заметил враждебность, заполнявшую Небесный Дворец, было уже слишком поздно. Чтобы защитить другое яйцо, мне пришлось отправить его на поверхность. Меня не интересуют споры фракций, и я не хочу использовать почтенное дитя Божественного Дракона... прежде всего, поскольку Илия-сама - человек чести, чтобы гарантированно отправить яйцо в ваши руки, я направлял встреченных мной людей к вам."

Он посчитал, что этого должно быть достаточно, и не сказал, что только Илия смогла бы его защитить.

"Я искренне извиняюсь за то, что привлек посторонних людей."

Выражая благодарность, он глубоко поклонился.

Пусть Цилинь и был родственником Божественного Дракона, но он продемонстрировал свою искреннюю благодарность, что заставило разум Франка дрожать.

"Пожалуйста, поднимите голову. К счастью, самое главное, что никто не умер, всё закончилось."

"Спасибо за ваше благородное милосердие, я очень сожалею."

Во время этого разговора Илия хотела ударить Божественного Дракона, который кивал с самодовольным выражением.

Существовала причина, по которой рождение родственников могло приводить к образованию новой фракции. Если глава не был заинтересован в единстве своего рода, то в случае возникновения конфликта, у него не будет авторитета подавить эти разногласия.

Пока Илия пыталась подавить своё гнев и играла с детенышем, Франк был спокоен.

"Итак, поскольку вы оба пришли сюда, предполагаю, что вы нашли решение?"

"Нет."

Без промедления ответил Божественный Дракон.

Он так легко это сказал, Илия была настолько поражена, что почувствовала истощение.

"Как я уже говорил, я лишь недавно узнал об этом."

"Тогда—"

"Сегодня я пришел, чтобы выразить свою благодарность и принести извинения. И в то же время высказать просьбу."

Божественный Дракон повернулся к Илие, опустив голову.

"За защиту моего любимого ребенка от всего сердца, спасибо. Более того, я искренне извиняюсь за небрежность моего родственника, что причинила тебе некоторые неприятности."

"Это не нарушило мой покой. Поскольку это требует составления официальных документов, отправьте их в отделение гильдии."

"Понял. Я сделаю это, если таковы обычаи этого места."

"Тогда, какова будет ваша просьба?"

Взгляд Божественного Дракона казался необычайно серьезным.

"Хорошо, я хочу, чтобы ты воспитала моего ребенка."

(Так и думала.)

Что произойдет в Небесном Дворце, если Илия будет заботиться о детеныше?

Борьба между фракциями утихнет, и безопасность недавно вылупившегося детеныша будет гарантирована. Хотя это возможно было слишком сложно, но Божественный Дракон мог в любой момент связаться с Илией, поэтому видел одни лишь преимущества в болезненном расставании со своим ребенком.

Илия задавалась вопросом о его намерениях, связанных с не совсем обычным усыновлением.

Абсолютный отказ.

По крайней мере, к такому выводу она пришла, размышляя о мотивах Небесного Дворца.

Однако когда Илия смотрела на детеныша—

"Я понимаю."

Именно это она ответила Божественному Дракону.

Глаза всех, кроме Илии, раскрылись в удивлении.

"Однако у меня есть два условия."

"Пожалуйста, проси чего угодно. Даже если это будет моя любовь."

"Мне не нужно ничего подобного."

Что такое любовь? Она посмотрела на Джина полузакрытыми глазами, словно хотела сказать что-то еще.

Он мог откладывать яйца без спаривания. Однако с большим количеством родственников, которые были у Божественного Дракона, она лишь могла думать, что его слова о любви были не более чем предлогом для секса. Илия не могла поверить Божественному Дракону.

"Прежде всего, чего хочет сам детеныш."

"Пи?"

Посмотрев на Божественного Дракона, детеныш более менее понимал, чего от него ждут, и издал вопль.

"Знаешь, ты можешь жить там вместе со всеми."

"И-Илия-сама."

"Я бы остановила вражду между фракциями. Независимо от врагов и их количества."

Обращаясь к Джину, она сказала это так, что даже лицо Божественного Дракона напряглось. А лицо Цилинь и вовсе побледнело.

"Где бы ты хотел жить?"

"Пи.."

Он понимал это? Детеныш переводил взгляд то на Илию, то на Божественного Дракона, несколько раз.

Когда она опустила его на стол, поскольку он не мог выбрать, детеныш нервно шагнул.

Он двинулся в сторону Божественного Дракона.

Илия разберется с враждой фракций. Хотя это и может привести к серьезным последствиям, если детеныш останется со своим родителем. С неуверенным взглядом детеныш медленно направился к Божественному Дракону, который не мог скрыть своей радости.

Когда Божественный Дракон нерешительно протянул к нему руку, детеныш лизнул её.

"Понятно..."

Она опустила глаза, поняв что-то. Увидев родителя и ребенка вместе, Илия улыбнулась.

(Я тоже должна принять решение.)

Если она просто сделает выговор лицам, начавшим вражду фракций, это, скорее всего, не будет нарушением её личных правил. Уже ненароком придумывая оправдания, Илия начала испытывать отвращение из-за этого.

"Илия, хоть мне и жаль... оставляю остальное на тебя."

"Да. Я понимаю."

Божественный дракон встал и кивнул Илие. Однако когда он попытался взять детеныша на руки—

"Пи!"

"Оу—!"

Его рука была отбита хвостом.

"""Э?"""

Побежав к удивленно моргающей девушке, детеныш сделал безумный рывок и прыгнул к Илие.

"Пи—! Пи~!"

"Ох— ты чего."

Детеныш жадно облизывал её лицо, и ей показалось, что он её обнял.

"""........."""

Куда же подевалась та атмосфера, что царила здесь минуту назад? Затруднение, смешанное с разочарованием, сложное настроение наполнило комнату.

(Ты облизывал его руку секунду назад, не говори, что это было прощание?)

Неспособная найти слова, которые могли бы вернуть всё на круги своя, Илия неохотно решила продолжить разговор.

"Ох... ну, тогда, второе условие..."

"Ах, да."

"Пожалуйста, мне необходимо полное сотрудничество Небесного Дворца, чтобы защитить детеныша."

"Д-да. Конечно. Будь то еда, сила или магические инструменты, мы поможем."

Обещания, произнесенные в такой безжизненной атмосфере, звучали странно.

Илия обеспокоилась на мгновение, сможет ли она должным образом защитить детеныша, с присутствием Цилиня, которого можно было назвать образцом чести, вероятно, всё будет в порядке.

"Т-тогда, пожалуйста, примите это."

Цилинь передал ей украшение с прозрачным камнем в центре, Пирсинг Божественного Дракона.

Магический инструмент с функциями голосового передатчика, Пирсинг Божественного Дракона, мог использовать ветер, чтобы связаться с Божественным Драконом вне зависимости от его удаленности.

Хотя она не думала, что это вновь попадет к ней после того, как она вернула его, Илия решила, что в данной ситуации иметь такой инструмент будет удобно и приняла его.

"Тогда, Илия... прости, но я оставляю его тебе..."

"Ах, да..."

Хотя ситуация была такой же, как и совсем недавно, уровень напряженности отличался как небо и земля.

Всё шло именно так, как Божественный Дракон планировал изначально, но он не сумел скрыть своей подавленности.

(Хороший детеныш!)

Не позволяя радости захлестнуть её, Илия высказала свои мысли Джину в виде вопроса.

"Кстати говоря, каково имя этого детеныша?"

"Э?"

Не "э"-кай мне тут, идиот. Хотя она уже собиралась это сказать, но сумела сдержаться.

Напротив, у Джина на лице было выражение, словно он был крайне удивлен.

"Я думал, что ты давно дала ему имя."

"Я прекрасно понимаю, кто его родитель, и разве не ты должен это решать..."

Божественный Дракон рассмеялся, а Цилинь тихо вздохнул.

"Тогда, Илия, оставляю это на тебя."

"... Ты в своем уме?"

"Конечно же. Более того, я серьезен. Ведь ты будешь воспитывать его с любовью?"

Это был расчетливый идиотизм, или же всё было естественно?

Илия не могла настолько хорошо понять характер Божественного Дракона.

***

Решив все проблемы с дальнейшей судьбой детеныша, Божественный Дракон вернулся в Небесный Дворец. Однако Франк, вероятно, из-за волнения, решил прилечь в своей спальне.

(Возможно, стоит принести ему попозже перекусить?)

Считая себя частично ответственной, Илия думала о таких вещах, находясь в гильдии.

Хотя помимо этого, была еще одна проблема, беспокоившая её.

"Что же мне делать..."

"Пи~..."

Вернувшись за стойку регистрации, Илия проводила свободное время, погрузившись в собственные мысли.

"Что случилось, Илия? Что-то серьезное?"

"Ох, Элиза. Ничего особенного. Хорошо поработала сегодня."

"Пи..."

Увидев, что детеныш скулил в беспокойстве, Элиза невольно улыбнулась.

"Илия, ты повсюду таскаешь этого детеныша. Это дитя беспокоит тебя?"

"Да. Честно говоря—"

Как только она начала говорить, входная дверь распахнулась.

"Добро пожаловать."

"Добро пожаловать..."

Хотя приветствие гостей уже в значительной степени стало условным рефлексом, Илие явно не хватало мотивации.

(Не хотелось бы услышать плохих слухов о нашем гостеприимстве.)

Хотя Илия пыталась придумать для себя оправдание, она не знала, что действительно ходили слухи о её "вялой" и "хрупкой" красоте.

"Доброе утро, Элиза-сан. Илия-сан, давно не виделись."

"Хейя Илия, Элиза. Этот детеныш... дракон из слухов!?"

Прибывшими были Катя и Эливия, вернувшиеся из экспедиции, чтобы получить деньги.

Так же, как и горожане, они, похоже, не боялись дракона, вместо этого они сразу же потянулись к детенышу.

"Ахаха, он такой милый~. Как его зовут?"

"Я еще не решила."

"Не может быть, так ты этим была обеспокоена?

"Эх."

Первым вариантом было "Птенчик". Однако она сразу же отмела его, поскольку оно было слишком непродуманным, когда он вырастет, как его можно будет называть таким именем.

Главной проблемой, которая и не давала ей покоя, был пол детеныша.

По мере его взросления, станет понятно, в какую сторону будет склоняться его внешность, в мужскую или в женскую. Поскольку в данный момент определить это было невозможно, она хотела избежать имени, которое бы звучало слишком грубо или слишком мило.

"Я думала, что Хаку было бы отличным именем, но..."*

Белый цвет не знает скверны. Он сияет среди других цветов. Илия действительно хотела дать ему это имя, но она выразилась так, словно эй было стыдно за это, реакция же со стороны окружающих была разной.

"Я думаю, это отличное имя."

"Эх, прекасный белый дракон, разве это имя не идеально?"

"Илия-чан, в конце концов, ты его родитель. И спокойно можешь решить это."

"Ага-ага!"

Катя и Элиза, а также собравшиеся в обеденном зале и услышавшие их разговор, уже решили, что детеныша зовут Хаку, прежде чем Илия успела это осознать.

Без каких либо возражений, Катя улыбнулась, поглаживая Хаку.

"Рада познакомиться с тобой, Хаку-чан."

"Защищай Илию-чан, хорошо?"

"Пи!"

Илия криво улыбнулась, увидев полный улыбок обеденный зал.

"Оох! Он надежный, не правда ли!"

"Теперь даже Илия сможет расслабиться!"

Пока зал выражал своё ликование, Лидия, присоединившаяся к разговору из кухни, задала Илие вопрос.

"Говоря о детях, как там поживают твои родители, Илия-чан?"

"Они живы. Наверное."

"Тогда всё хорошо. Знаешь, тебе стоит иногда навещать их?"

"Вот как..."

Илия дала расплывчатый ответ, чтобы закрыть тему. Поскольку можно сказать, что семья отказалась от неё, и даже родители бросили её в детстве, она, скорее всего, могла бы получить информацию от Йорка, который посещал деревню.

(Не навещать их вполне нормально.)

"Пи?"

"Нет, ничего."

Нежно лаская Хаку, смотрящего на неё снизу, Илия вспоминала дела минувших дней.

В прошлой жизни у неё была самая обычная семья. Хотя похвастаться было нечем, но и ничего плохого не было в том, чтобы жить в обычной семье.

Когда-то она думала, как всё могло сложиться, если бы родилась в более обеспеченной семье, если бы родилась в семье с хорошими связями. Однако, когда их собирались уволить из-за одной единственной ошибки в цифре, когда они почти умирали из-за гонения со стороны сотрудников и были вынуждены добровольно уволиться из-за отпуска по беременности и родам, они всё же были способны мыслить позитивно. Это была нормальная семья.

—Она была рада родиться в этой семье.

Она искренне так считала.

Однажды это дитя тоже её покинет.

Расставание, скорее всего, будет болезненным.

Быть раненой, страдать.

Вместо того чтобы пугать других и позволить сгнить своему сердцу, как Крамер и убийцы—

Вместо того чтобы пытаться ущемлять других, запугивая их силой, как руководители Гильдии Воров—

Вместо того чтобы закрывать свой разум ото всех, кроме своих родственников, как Божественный Дракон—

Лучше просто сбежать.

Даже если люди будет смеяться над вами за позорное бегство, пока вы живы в этом мире, всегда можно попробовать еще раз.

Поэтому, когда придет время, не сражайтесь, а просто убегите от этого, вернувшись в место, где сможете быть в безопасности...

"Приятно познакомиться, Хаку."

"Пи—!"

— Для детеныша, надеюсь, это место станет именно таким.

Илия улыбнулась, оглядывая комнату и нежно поглаживая маленького дракончика.

Примечания

  1. Вторая девушка - человек
  2. Цуриме - особый стиль рисования глаз в аниме, где внешние углы указывают вверх. цуриме символизирует сильную волю, высокомерие или гордость персонажа.
  3. Бежать впереди паровоза.
  4. Цили́нь — в китайской мифологии чудо-зверь, главное из 360 животных, проживающих на суше.
  5. Альтернативное чтение
  6. Рогатый Змей (англ. Horned Serpent) — представлен в мифологии многих индейских народов и фактически является североамериканским «драконом».
  7. Имя Хаку, написанное каной (ハ ク), появляется внутри японского термина «Белый Дракон», Хаку Рюу (白 竜).

Комментарии