Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Часть 6

Вернёмся к событиям, произошедшим чуть раньше, когда Эрика и Лилиана упали в тёмное подземелье в сопровождении огромной кучи земли.

Ударившись об пол, Эрика перетерпела боль и поднялась.

Судя по ощущениям под ногами, она ступала по глиняным плиткам, которые гораздо мягче по сравнению с твёрдыми каменными или бетонными плитами.

После падения болело не так уж и сильно, скорее всего, глиняная плитка поглотила часть удара при столкновении.

Успокоившись, Эрика щёлкнула пальцами, чтобы задействовать заклинание «Призрачный огонь».

Вокруг девушки появилось четыре голубых огонька размером с ладонь. Рядом с Эрикой поднялась и Лилиана.

— Как мы и думали… похоже на подземный храм.

— Да. Изначально это место было заблокировано мощным барьером, не позволяя войти сюда обычным способом.

Две девушки осмотрелись.

Храм был довольно просторным — достаточно большим, чтобы футбольный матч в нём провести можно было.

Если вперёд пройти, то там, в глубине храма, находился алтарь.

Позади алтаря расположилось распятие с Иисусом Христом.

За скульптурой виднелось какое-то массивное лицо. Это было демоническое божество Бафомет*, почитаемое рыцарями-тамплиерами в Средневековье.

— Раз тут изображение Бафомета, то, должно быть, это место построено в Средневековье.

— Да. Поклонение Бафомету среди семей-потомков тамплиеров постепенно сошло на нет с течением времени.

Эрика и Лилиана посмотрели вверх.

Потолок находился где-то в десяти метрах над полом. Его пересекала массивная трещина, а земля, осыпавшаяся сверху, завалила почти четвёртую часть подземного храма.

— Лили, по твоим прикидкам, насколько мы глубоко?

— Точно определить, естественно, невозможно. Интуиция ведьмы говорит, что довольно глубоко. Вполне может оказаться, что мы упали на четыре-пять этажей вниз.

Маги со способностями ведьм, были в особом фаворе у земли.

Услышав ответ Лилианы, Эрика лишь пожала плечами.

— Постройка такого храма, должно быть, требовала значительного количества ресурсов. Подозреваю, что данное место соорудили непосредственно наши предшественники, рыцари-тамплиеры, или же их прямые потомки, — выдвигала догадки Эрика, ходя вокруг и исследуя место.

Одной из причин, почему Орден Тамплиеров пришёл в упадок, это их потакание росту экономической мощи, что противоречило традиционной идеологии Христианства.

Рыцари-тамплиеры проводили операции, финансовые по своей сути.

Выкупаемые депозиты, займы и финансирование. Управление деньгами пилигримов, направляющихся в Иерусалим. Отбор более девяти тысяч рыцарей из различный европейских орденов, чтобы направить их на Ближний Восток. Они даже предоставляли финансовую помощь и давали кредиты правительствам. Рыцари-тамплиеры и их действия были прототипом современных банков.

— Должно быть, когда-то это было важным священным убежищем. Поэтому Святая Рафаэлло вела отшельнический образ жизни, присматривая за ним… Кстати, Лили, а это что такое?

Эрика обнаружила книгу, лежавшую у подножия распятия Христа.

Книга оказалась довольно большого размера. Ширина обложки приблизительно равнялась размеру руки Эрики от локтя до кончиков пальцев, а высота — верхней части туловища девушки.

Эрика медленно подошла к этой массивной книге.

— П-постой, Эрика. Я ощущаю ауру, испускаемую этой книгой, она вполне может оказаться сокровищем со значительной историей! Не надо так безответственно трогать что-то настолько опасное!

— Снова твоя интуиция ведьмы, да?.. Очень интересно.

Щебеча, словно мелкая птичка, Эрика полностью проигнорировала предупреждение Лилианы.

Подойдя к загадочной книге, она уставилась точно на обложку. Название «Книга во славу свершений Давида», написано на древнегреческом.

Эрику пробрала невольная дрожь. Чтобы гримуар, который все рыцари так и мечтают найти, обнаружить вот так запросто…

— Слишком безрассудно, Эрика Бланделли! Знай своё ме… сто!

Лилиана даже запыхалась от того, что резко бросилась вдогонку.

Такая реакция вполне естественна. Её подруга детства и соперница не из тех, кто не способен распознать ценность данной книги.

— Поправка. Очень вероятно, что Святая Рафаэлло ушла в отшельники, чтобы охранять данный гримуар. Ради этого и был выбран данный храм с крепким барьером. Сохранить боевую магию древних мудрецов…

Скорее всего, именно Святая Рафаэлло и спрятала данный гримуар. А ещё то откровение Лилианы.

Связав данные факты воедино, Эрика пришла к заключению, что это с большой долей вероятности не подделка.

— «Книга во славу свершений Давида»!

Она представляла несравненный интерес для магов, которые стремились к вершине пути рыцаря.

Например, слова заклинания Давида. Древнее и мощное заклятие, которое, как говорят, обладает достаточной силой, чтобы ранить Богов-еретиков. Или песнь кузнеца, священный гимн той жестокой расправе, которая трагически уничтожила город Иерихон, а также стёрла с лица земли мадианитян* и их королей…

— Слушай, Лили, у меня есть предложение… — голос Эрики был сам на себя не похож, он как у кошки какой-нибудь звучал.

Провал неприемлем. Всю свою жизнь у Эрики бесчисленное число раз получалось обводить Лилиану Краничар вокруг пальца, тем не менее, процент удачных попыток не равнялся ста процентам.

Необходимо быть осторожной и стараться не бередить чувство справедливости её сребровласой подруги детства.

С другой стороны, данная осторожность может вполне оказаться излишней.

В конце концов, Лилиана уставилась на гримуар взглядом нищего ребёнка, с тоской смотрящего на мелкую свистульку в витрине магазина, а точнее, взглядом Сальваторе Дони, пускающего слюни по мечу!

Сальваторе Дони только что получил от Святой Рафаэлло смачный удар в висок.

Последствия оказались тяжёлыми. Было такое ощущение, что его мозг завибрировал, и сознание начало уплывать. Колени задрожали, а тело потеряло равновесие и уже готово было рухнуть.

Но этот болезненный удар смог пробудить что-то в его голове.

«А-а, всё возвращается...»

Дони обнаружил, что его воспоминания о прошлом безостановочно всплывают в голове.

Должно быть, музей в Турции, там его телом завладел божественный дух святого Георгия. Первоначально знакомый торговец антиквариатом нанял его в качестве телохранителя в китайском квартале Рима. После этого много чего произошло.

Управляемый божественным духом, он отправился за море, в Ирландию, проводя дни в поисках и уничтожении божеств.

Наконец, он обнаружил врата мира фей, которые вели в Загробный мир. Там ему явился Нуаду, король Туата Де Дананн (богов Ирландии, по сути), и начал дуэль один на один против святого Георгия.

В результате был уничтожен лишь божественный дух святого Георгия, а Дони вернул себе свободу. Затем, Дони точно это помнил, он сам вызвал Нуаду на дуэль…

— Путешествуя назад через Загробный мир, я прибыл в ту деревню, так, что ли, всё было?..

Дони ошеломлённо тряхнул головой и кивнул. После завершения битвы с богом, когда он находился на пороге смерти, вроде как, где-то состоялся какой-то разговор с женщиной.

«После возвращения в реальный мир, твои мысли какое-то время будут в беспорядке. И хотя становление богоубийцей знаменует перерождение, неумелые маги заработают повреждения мозга от нагрузки, испытываемой ими при нахождении на границе между жизнью и бессмертием слишком долго. Если всё так и произойдёт, просто найди того, кто как следует врежет тебе по голове!»

Звучало как совет очень легкомысленной маленькой девочки…

В любом случае, воспоминания Дони вернулись.

Даже и секунды не прошло с момента удара Святой Рафаэлло. В течение этого времени его учитель вращала Иль Маэстро над его головой и намеревалась нанести решающий удар!

Необходимо защититься и контратаковать.

Сальваторе Дони в совершенстве освоил тысячи техник, которыми можно было воспользоваться в данной ситуации. Он выступит против бывшего учителя, используя своё бесконечное разнообразие сменяющихся техник меча!

Но все приёмы, крутившиеся у него в голове, вдруг исчезли.

Также Дони остановил свою руку, державшую меч.

Меч безвольно закачался. Отказаться от защитных и атакующих движений, которые казались необходимыми, меч надо всего лишь свободно двигать, повинуясь воле сердца.

— Плохо… Неужто я даже самое важное забыл?

Он столкнулся с Нуаду, который орудовал непобедимым мечом. В те мгновения он пробудил глубоко запрятанное откровение, практически истинную суть владения мечом. Точно, вот что надеялся заполучить Сальваторе Дони, вступая в дуэль со Святой Рафаэлло.

— Ты… ты вернул свою память? — спросила Святая Рафаэлло.

Кажется, она заметила изменения в поведении Дони. Несмотря на то, что времени с ним она совсем мало провела, Святая Рафаэлло была истинным учителем, достойным звания паладина.

— Возвращение воспоминаний ударом по башке? Небрежный мелкий сопляк…

Она хоть и отчитывала его, вроде как, но при этом гнев Святой Рафаэлло, судя по всему, сошёл на нет.

— Это почти как превратиться в совершенно другого человека… Ты, молокосос, любитель повыпендриваться, понял, наконец, что «отбросить техники» это тоже «техника», так?

— Хмм. Ну-у, да, наверное. Давай уже начнём действительно только мечами пользоваться.

Когда Дони отвечал, его меч продолжал свободно болтаться.

Эту стойку можно было описать, как отсутствие стойки, но именно потому, что это было «ничто», оно было открыто бесконечному множеству изменений. Бесчисленного разнообразия было недостаточно, так как воистину бесконечная вариативность состояла в скромной простоте, это как комбинация «инь» и «янь», полный сплав противоположных элементов воедино.

Теперь осталось достигнуть полного«ничто» и в мыслях.

Отрешённость от мыслей. Очищение от мыслей и созерцание…

Святая Рафаэлло совершила прямой выпад Иль Маэстро. Дони оставался в своём ментальном состоянии ничто, взмахнув мечом вверх. Если его приём окажется успешным, то удар будет заблокирован снизу, а Иль Маэстро будет выбит из руки и улетит высоко вверх…

Клац! Дзынь!

Раздались резкие звуки лязгающего металла. Результат схватки был решён.

Улетевшим высоко вверх мечом оказался ненастоящий — оружие Дони.

— Что же, давай на этом закончим… Впечатлён моим величием?

— Неужто я настолько далеко от совершенного овладения данной техникой? Иногда хорошо получается, а иногда не работает, — качая головой, пробормотал Дони в ответ на горделивое заявление своего учителя.

— Что касается чистого владения мечом, то, несомненно, победа за мной. Тебе всё ещё сильно не хватает опыта… Но, стоит отметить, что ещё какое-то количество подобных битв очень сильно поможет тебе в твоих тренировках.

Совет Святой Рафаэлло нёс в себе устрашающий тип уверенности.

— Кстати, был бы это бой насмерть, с вероятностью в девяносто девять процентов победа осталась бы за тобой. Слушай, Дони, в решающий момент у тебя хотя бы возникла мысль, что ты умереть можешь?

— Теперь, когда ты это упомянула — нет, никогда. А что?

— Ну да, всё ещё недоумком остаёшься. Ты заполучил божественную силу разрубать всё — если бы тогда ты ей воспользовался, то у меня ни единого шанса на победу не осталось бы… Абсолютно уверена, что ты действительно мог использовать это против меня без единого сомнения.

Критикуемый своим учителем, Дони начал дуться.

— Хмм, я хоть ещё новичок среди рыцарей, но, как бы то ни было, я собираюсь придерживаться своего обещания «только мечи».

— Ага, ну да! Как будто можно ожидать честного духа соперничества со стороны того, кто способен убивать богов! — уверенно заявила паладин, знавшая немало Чемпионов. — Даже не смей думать, что можешь заполучить секретное искусство «ничто» так просто, всего лишь одолев Нуаду. Ладно, Дони, если действительно хочешь в совершенстве овладеть техниками меча пустоты, то должен биться с равными или превосходящими по силе врагами и в процессе достичь ментального состояния «невозмутимого ничто». Только тогда эта способность станет твоей, словно была частью твоей плоти и крови.

— Враги равные или превосходящие по силе?

— Конечно. Это значит боги или такие же, как и ты, Чемпионы.

Таким образом, «Король мечей», Сальваторе Дони был спущен с цепи на эту землю, прямо или косвенно доставляя проблемы и причиняя страдания своим эксцентричным поведением бесчисленному множеству других людей.

Злодейка, которая дала ему столь гениальный совет, нахмурилась и пробормотала:

— Кстати, эти девочки, Краничар и Бланделли, наверное поранились немного. И из всех возможных мест, в которые их можно было завести, он выбрал самое худшее! А ведь с одной из тех девочек не так-то просто совладать. Вот если бы она была из той же когорты, что и этот идиот передо мной!

— Похоже, битва закончилась…

— Вот это да. Потрясающая дуэль…

Шептали друг другу Эрика и Лилиана, ставшие свидетелями большей части боя.

Они всё ещё находились в подземном храме. Лилиана использовала «Глаз ведьмы», чтобы разведать подземный ход, запутанный, подобно горным пещерам. Наблюдаемая картина проецировалась на поверхность воды, полученной магическим путём.

Полностью запомнив сеть ходов, Эрика смогла разобраться в хитросплетениях подземного сооружения.

При наличии данной информации они смогли найти путь наружу с шокирующей скоростью.

Как только «Глаз ведьмы» достиг поверхности, девушки получили возможность наблюдать за смертельной схваткой между Святой Рафаэлло и молодым человеком по имени Дони.

Но так как заклинание улучшало лишь зрение, они не смогли услышать диалог бойцов.

Тем не менее, Эрика и Лилиана смогли всецело осознать насколько невероятным был парень по имени Дони.

— Несмотря на иные проблемы, нашей первоочередной задачей должно быть возвращение на поверхность.

Соглашаясь с мнением Эрики, Лилиана кивнула.

Два часа спустя Святая Рафаэлло встретила их в тот самый момент, когда они вышли наверх. Позади паладина небрежно стоял молодой человек по имени Дони, с обожанием обнимавший ненастоящий меч.

— Довольно много времени уже успело пройти, сударыня Святая Рафаэлло и Сир Сальваторе — выражаю свои глубочайшие извинения за то, что не смогла вовремя поприветствовать Ваше Величество, шестого Чемпиона.

Эрика кивнула в строгом соответствии с этикетом. Это не был услужливый и покорный поклон, но отсутствием манер он тоже не страдал.

Поведение, демонстрирующее уважение со стороны выходца из дома Бланделли.

— Полагаю, рождение итальянского богоубийцы это повод отпраздновать. В ближайшем будущем мы, «Бронзово-чёрный крест», обязательно пришлём нашего командора, чтобы выразить формальное приветствие. А пока, пожалуйста, примите приветствие от меня.

Лилиана также с готовностью выразила своё приветствие, как подобает рыцарю.

Истинно вдохновляющие и прямолинейные слова солдата.

Так как «Глаз ведьмы» не позволял слышать звуки, они не слышали разговора Дони и Святой Рафаэлло. Однако множества подсказок в сложившейся ситуации оказалось более чем достаточно, чтобы установить истинную сущность Сальваторе Дони.

— Они с тобой говорят, недоумок.

— Что? А разве обязательно такое уважение проявлять? А-а, вы Эленоа Блинделли и Лилана Куроникор, верно? Ко мне только что память вернулась, благодарю за всё то, что вы для меня сделали! — глуповато ответил молодой Дьявольский Король с подачи своего учителя.

Эрика безмолвно дала себе зарок держаться от него подальше.

С виду идиот, ещё и действует при этом, как дурак, никогда даже и не заподозришь, что это монстр.

Если держаться поблизости от него, то ничего хорошего из этого точно не выйдет!

В общем, уже почти настало время уходить. Эрика подала Лилиане знак взглядом.

«Подобающим образом прощаемся и бежим!»

— А вы здорово поняли настоящую суть Дони без всяких объяснений. Но есть кое-что, что вы упустили из виду. Получается вы, девочки, в столь короткий срок смогли использовать заклинание «Копия»?

Стоило Святой Рафаэлло заговорить, как Эрика с Лилианой встали, словно вкопанные.

Невероятно наблюдательная. Их уважение к великой предшественнице возросло скачкообразно.

«Копия» — магия высокого уровня, которая на короткий промежуток времени улучшала память, позволяя запоминать прочитанные тексты. Эрика и Лилиана разделили обязанности и запомнили по половине «Книги во славу свершений Давида» каждая, чтобы вынести её всю.

— Г-госпожа Святая Рафаэлло, мы ни в коем случае не делали этого из-за отсутствия к вам уважения. Как бы то ни было, ни один рыцарь не способен воспротивиться подобному искушению!..

— Э-э-эх. Ладно, позволю вам взять это взамен.

Не обращая внимания на поспешные извинения Лилианы, Святая Рафаэлло протянула раскрытую ладонь. На ней лежал железный ключ.

— Это ключ от маленькой церквушки во Флоренции! Под ней расположены катакомбы в виде лабиринта, защищаемые множеством ловушек. Там моя оружейная. Берите ключ, идите туда и берите, что захотите! — сказала Святая Рафаэлло со страдальческим выражением на лице.

— Что? — в замешательстве воскликнула сребровласая девушка-рыцарь.

Эрика же согласно кивнула в ответ на щедрые условия сделки, предложенные Святой Рафаэлло. В этой оружейной обязательно будут лежать знаменитые мечи-близнецы, магические клинки Куоре ди Леоне и Иль Маэстро!

— Ч-что вообще происходит, Эрика?

— Иными словами, госпожа Святая Рафаэлло дарует нам мечи-близнецы в обмен на то, что мы развеем заклинание «Копии». Полагаю, с нашей стороны неправильно такие желания лелеять, поэтому сделка равноценна.

— Слушай, учитель… раз ты уже вызвала мечи, ключ ведь уже не обязательно отдавать, так?

— Хмф, в этой оружейной куча разнообразных приспособлений для отваживания нарушителей, думаешь, туда легко пробраться?! Более того, если эта девочка достаточно искусна, то ей стоит пробить себе дорогу туда любыми средствами! — по-детски ответила паладин на вопрос своего ученика.

Услышав её ответ, Эрика сделала умное и осторожное предложение:

— С нетерпением жду испытание, ожидающее меня на пути получения выдающегося оружия. Но, если мне будет позволено, я хотела бы попросить об одном одолжении, госпожа Святая Рафаэлло.

— Одолжении?

— Да, мы надеемся, что вы со снисхождением отнесётесь к тем частям «Книги во славу свершений Давида», которые мы с рыцарем Лилианой запомнили сами, без использования заклинаний.

От этих слов Лилиана дар речи потеряла.

Самое первое, что они прочитали — это часть, которую можно было очень быстро запомнить. Она включала в себя слова заклинания Давида, оставленные после себя древним героем, достаточно мощные, чтобы ранить богов. Именно к этой части запомненного Эрика просила отнестись со снисхождением.

— Да мне уже всё равно! — Святая Рафаэлло начала кричать, словно скандалить собралась. — Эй, Дони, я отдам гримуар тебе на хранение! Заботься о нём как следует! Хмм, мне как-то не по себе оставлять его у тебя на руках, так что лучше кого-нибудь надёжного позже найду! Тц, чтобы я хоть ещё раз взяла на себя роль смотрителя этой книги, да никогда в жизни! Сплошные проблемы!

— Э-э, о чём это ты? Я что-то не совсем понимаю, учитель.

Они снова находились в Сан-Джиминьяно.

Прибыли сюда после того, как покончили с различными делами и попрощались с Сиром Сальваторе и Святой Рафаэлло.

— Прости, что заставила ждать, Эрика… Что думаешь?

— Надо же, подражание стилю Святой Рафаэлло смотрится совсем не плохо. Я бы сказала, что тебе очень даже идёт.

Две девушки решили отдохнуть и пили кофе в где-то в городе.

На некоторое время зайдя в уборную, Лилиана вернулась с новой причёской.

Сейчас её длинные серебряные волосы были завязаны в хвост. Увидев эти перемены во внешности своей подруги детства, Эрика высказала своё мнение без всяких оговорок.

— Правда? Хотя да, честно говоря, я тоже думаю, что мне очень даже идёт! — возбуждённо кивнула Лилиана.

Найти гримуар и так было довольно захватывающе, но, кажется, встреча с личным кумиром даже перевозбудила Лилиану. В качестве подготовки к предстоящим приключениям это хорошее начало.

Эрика посмотрела на ключ, данный Святой Рафаэлло.

— Итак, давай начнём готовиться к посещению катакомб под Флоренцией. Мы непременно должны заполучить себе эти два магических меча и сделать так, чтобы всем в Италии стал известен наш талант.

— А-а, ну да… Хотя, с другой стороны, — Лилиана кивнула, а затем вздохнула, — получение кое-чего ценного может принести известность, но всё это меркнет в сравнении с шокирующей новостью о рождении Чемпиона. Кто мог подумать, что подобный человек способен успешно убить бога…

— А ещё мне интересно, с каким богом он дрался…

Молодой человек, с которым они не так давно попрощались.

Воспоминания о его небывалом поведении, оставили у девушек сильные впечатления.

В этот момент зазвонил сотовый Лилианы.

— Многоуважаемый дедушка? Эрика, я на минутку. В чём дело? Что? Маркиз пожелал собрать своих ведьм и мико?

После непродолжительного разговора Лилиана нажала отбой.

Услышав кое-что, на что она просто не могла не обратить внимания, Эрика, не колеблясь, решила всё разузнать.

— Что произошло? Тот, которого ты и твой дедушка Маркизом назвали — неужели всё это как-то связано с Маркизом Вобаном?

— Ну-у, да, — с неохотой на Лице ответила Лилиана. — Какое-то время назад Маркизу потребовалось несколько десятков мико. Я сказала дедушке, что отправлюсь туда вместе с тобой, как только мы здесь со всеми делами покончим.

— Маркиз сказал, что ему нужны мико? Предугадать намерения Великого Дьявольского Короля с Балкан действительно трудно.

Сальваторе Дони и Деянсталь Вобан.

Ритуал призыва Зигфрида, который станет причиной конфликта между двумя Дьявольскими Королями. Пока что находящиеся в неведении о причинах будущего инцидента, две девушки начали обсуждать способы добраться до Флоренции.

Эрика предложила нанять машину с водителем, а Лилана растолковывала достоинства общественного автобусного транспорта в виде пунктуальности и невысокой стоимости.

Упрямо отказываясь идти на уступки, две девушки продолжали рьяную перепалку.

Примечания

  1. В процессе против Ордена тамплиеров в 1307 году используется в качестве имени одного из сатанинских божеств, которому, согласно расследованию инквизиции, поклонялись на тайных ритуалах рыцари. Исторически подтвердить или опровергнуть обвинение не представляется на данный момент возможным. В Бафомете священники увидели самого дьявола, и обвинили тамплиеров в ереси, после чего глава ордена Жак де Моле и все его руководство были сожжены на костре, а остальные сбежали. Существует высокая вероятность, что поклонение тамплиеров Бафомету было надуманным, и эту информацию специально распространяли сами инквизиторы, чтобы найти повод обвинить тамплиеров в ереси, и тем самым решить те проблемы, которые создавал их орден для власти короля Франции Филиппа IV и самой Римской Церкви.
  2. Мадианитяне — полукочевой народ, упоминаемый в Библии и Коране. Считались потомками Авраама (от его третьей жены Хеттуры через его сына Мадиана). Обитали на Синайском полуострове и на северо-западе Аравии от Моава на севере до Красного моря на юге.

Комментарии