Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Часть 4

Улицы Сан-Джиминьяно* были возведены ещё в Средневековье и классифицировались ЮНЕСКО как объект Всемирного наследия.

Ещё в средние века в этом городе было возведено четырнадцать башен.

Расположенный неподалёку от Флоренции, он был от неё всего в часе езды на машине. Город цветов, Флоренция, и Вечный город, Рим, оба представляли собой важные многонаселённые центры, являвшиеся причиной исключительного процветания своих окрестных земель.

В наши дни все исторические здания нашли полезное применение в качестве мест привлечения туристов.

В общем, молодой человек, заявивший о собственной амнезии, добрался до Сан-Джиминьяно на попутках.

— Так, Лили, давай быстро найдём этого парня, ты же не потеряла его след, да?

— А, нет проблем… Вверх вдруг полез. Не достопримечательности же он смотреть собрался, что же он делает такое?

У входа в город располагались старинные врата, построенные в тринадцатом веке и имевшие огромную историческую значимость.

И перед этим строением, перешёптываясь, стояли две девушки-рыцаря.

Всё это время, начиная ещё с ресторанчика в деревне, Лилиана не открывала глаза. Когда используется «Глаз ведьмы», они должны быть закрыты.

По пути сюда Эрика умело вела и защищала свою подругу детства, пребывавшую в подобном состоянии.

Следуя примеру молодого человека, Эрика нашла, вроде как, бездельничающего старичка и попросила подвезти их.

Такие вот старики-бездельники, кажется, были вполне обыденным явлением в сельской местности Италии. Словно на дежурстве, эти старички могли поболтать и пофлиртовать с увиденными только что молодыми девушками, независимо от того, были те итальянками или же иностранками. А постоянная дневная занятость стала бы препятствием для подобной активности.

Приветливая болтовня со стариком в машине помогла оживить короткую поездку.

Эрика объяснила закрытые глаза и молчание Лилианы тем, что та себя «нехорошо чувствует».

Таким образом, две девушки с лёгкостью проследовали по следам молодого человека.

— Что?! Да что он такое сделать пытается?! — внезапно выкрикнула Лилиана, открыв закрытые всё это время глаза.

— В чём дело, Лили? Что-то странное случилось?

— Да, этот парень просто взял и забрался на верхушку башни, после чего начал осматриваться и… действие «Глаза ведьмы» было неожиданно прервано.

— Противодействующая магия? Или «Благословение удачи», которым пользуются доктора фей?

— Интуиция подсказывает, что ни то, ни другое. Очень высока вероятность того, что это не стандартная магия… Больше похоже на то, что используют феи, демонические божества и тому подобные существа. Что-то, что ощущалось как магия и духовная сила. В результате, всё, что я увидела, это то, как он едва заметно взмахнул своей правой рукой.

Результатом объяснений Лилианы стало то, что Эрика уставилась на неё широко открытыми глазами.

В конце концов, у молодого человека, известного в качестве идиота, всё-таки оказался козырь в рукаве.

— Это хоть и вызывает беспокойство, но наша первоочередная задача — снова напасть на его след. Лили, давай быстрее туда, где он сейчас! Ты же знаешь, где это, да?

— Да, на площади, вон там. Давай за мной!

Повторное использование «Глаза ведьмы», скорее всего, приведёт к недавнему результату, так что это ничего не решит.

Первой побежала Лилиана, а Эрика следовала за ней.

Улицы Сан-Джиминьяно были построены на холмах. Чем ближе к центру города, тем круче становился их уклон, всё больше уходя в гору.

Но, несмотря на это, девушки бежали без всяких усилий и обгоняли прохожих, не сбивая дыхания.

Место, на которое они прибежали — площадь с большой церковью.

В знаковых итальянских городах вполне естественно находить торжественные святые убежища.

Важные заведения и туристические места, нацеленные на иностранцев, обязательно можно найти в центре города. На Пьяцца-дель-Дуомо в Сан-Джиминьяно расположился Палаццо Комунале, место заседаний муниципалитета и музей, чей архитектурный стиль говорил о его постройке ещё во времена Средневековья.

Более того, здесь же были расположены и семь знаковых башен города.

Место обязательное для посещения туристов — надо же забраться на одну из этих башен и восхититься видом ближайших окрестностей Сан-Джиминьяно.

Молодой человек как раз выходил из башни. Эрика и Лилиана кивнули друг другу и подошли к нему.

— Ты реально сделал что-то из ряда вон! Память вернул?!

— А… Это вы, девочки, как там вас… да какая разница.

Молодой человек безразлично повернулся к Эрике, когда она его окликнула. То, насколько плохо он запоминал совсем недавно слышанные имена, просто шокировало.

Эрика и Лилиана были красивыми девушками, которые обычно оставляли сильное впечатление. Количество людей, которые запомнили их имена и лица, гораздо больше количества тех, кто совершенно забыл о них.

— Пожалуйста, позволь задать вопрос, мистер Амнезия. Почему у нас создаётся такое впечатление, будто ты пытаешься не дать нам встретиться со Святой Рафаэлло? У тебя какие-то проблемы? Или… может быть, ты не хочешь, чтобы мы получили мечи-близнецы?

Вопрос довольно провокационный.

Чуть раньше, в ресторане, Эрика и Лилиана не объясняли своих мотивов.

Но тогда же два юных рыцаря озвучили своё желание встретиться со Святой Рафаэлло. Если этот молодой человек действительно был её учеником, то он должен был с лёгкостью понять причину, по которой они хотели с ней встретиться.

Так что, скорее всего, он строил из себя дурачка и специально не давал подсказок.

— Судя по тому, что демонстрирует твоё подозрительное поведение, разве это не самый очевидный вывод? Или ты и правда бродишь вокруг потому, что пытаешься найти дом Святой Рафаэлло?

Однако, если он действительно не знал магии, девушкам надо было сменить тактику.

Если он и правда такой, каким все его видят, то всё можно решить только в прямом противостоянии. Хоть Эрика и была смышлёной девушкой, разбиравшейся в стратегии, по своей сути она являлась солдатом в душе и любила хорошую лобовую атаку.

Правда, текущая атака в лоб не привела к какому-либо драматическому результату.

— Не-не, у нас, кажется, недопонимание. Я на самом деле не могу вспомнить, кто эта Святая кто-то там… О, постойте, почему-то, когда я слышу это имя, у меня появляются мысли о конском хвосте, — произнёс молодой человек, скрипя шестерёнками в голове.

«Конский хвост?»

В ответ на это небрежное отношение, похожее на насмешку над ней, Эрика нахмурилась. Тут же своей репликой вмешалась Лилиана:

— Тогда почему ты в этот город приехал? Ты же память потерял, верно?

— Хмм, почему-то у меня очень сильное ощущение, что этот город с кучей башен — то самое место, где я встречу того, кого хочу встретить. Вот почему я спросил недавнего знакомого, знает ли он похожее место, и упрашивал его привезти меня сюда…

Молодой человек осмотрел средневековые улочки с ностальгией во взгляде.

— А потом действительно возникло ощущение чего-то знакомого, поэтому я попытался забраться куда повыше, после чего кое-что привлекло моё внимание.

Всё это время безупречно строя из себя дурачка, парень, наконец, сказал нечто значимое.

И тут Эрика уже была готова принять стойку. Ловушка? Пытается направить её и Лилиану в неверном направлении?

— Слушайте, а вы двое не против со мной пойти? Если я действительно имею отношение к той, кого вы ищете, то тогда о ней будет легче подсказки найти, так?

Совершенно неожиданно молодой человек ещё об одном одолжении попросил.

— Просьба за гранью моего понимания… ?

Видя удивление Лилианы, молодой человек ответил с очень серьёзным выражением лица:

— Всё потому, что недавно, когда я купил билет в башню, денег у меня совсем не осталось. А ведь мне ещё и не хватало, поэтому я упрашивал пожилую леди на скидку в один евро. Соответственно, сейчас мне нужны друзья, которые могут помочь мне в дальнейшем путешествии!

Если подумать, то Сан-Джиминьяно ведь туристическим центром был. Башен и музеев тут было много, и все они, в большей или меньшей мере требовали плату за вход.

Кстати, на многих улицах даже общественные заведения иногда плату за вход требовали.

Услышав эту спонтанную просьбу Эрика раздражённо покачала головой, перед ней встала дилемма.

Она поднесла свои губы к уху Лилианы, и девушки начали советоваться шёпотом.

«Слушай, Лили, что ты о нём думаешь?.. Старый лис, умело играющий дурачка, как мы думали раньше, или явно полный болван внешне и по сути, которого мы сейчас и видим?»

«Странные, конечно, ощущения. Но, на самом деле, я тоже начинаю подозревать последнее».

Случай хоть и редкий, но Лилиана тоже согласилась с оценкой Эрики.

«Ну, много чего ещё подозрительного есть, но возможность упускать не стоит».

«Верно, как говорится, кто не рискует, тот не пьёт шампанского».

В худшем случае, если этот парень действительно был непроходимым идиотом, он просто кое-как доведёт дело до конца, чего бы это ни стоило.

Таким образом, девушки пришли к согласию, нацелившись на шампанское за риск.

— Ясно. Что ж, мистер Амнезия, давай попутешествуем вместе. Отведи нас в то место, которое привлекло твоё внимание.

— Конечно! Идём?

— А, кстати, я кое в чём убедиться хочу. Недавно ты обнаружил мой «Глаз ведьмы» и развеял его просто идеально. Как ты это сделал?

Лилиана неторопливо задала свой вопрос молодому человеку, который кивал, отвечая Эрике.

Действительно, как мог парень, который, предположительно, был полнейшим профаном в магии, использовать подобный навык? Данную загадку необходимо разрешить во что бы то ни стало.

— А, мне просто как-то не по себе стало, словно за мной следят. Значит, это ты была? Но заклинаний я не использовал. Всё, что я сделал — это бросил в преследователя вот этим.

Молодой человек достал из кармана вилку.

Совершенно ничем не примечательный столовый прибор. Цвет у неё был серебристый, но, скорее всего, это была нержавеющая сталь.

— На самом деле, я нож запустил, который вместе с вилкой незаметно умыкнул. Особых причин для этого не было, но тогда, в ресторане, я просто подумал, что с ними весело позабавиться выйдет.

Сейчас, когда он это сказал, то да, вилка действительно выглядела знакомо.

Но дело в том, что ножи и вилки, походя украденные с обеденных столов, не должны обладать антимагическими эффектами.

Эрика предельно ясно задала вопрос:

— Имеешь в виду, что влил магию в нож, чтобы нейтрализовать другое заклинание?

— Нет, нет, мне просто стало интересно, можно ли разрубить это заклинание. В магии я вообще никакой был и ничего сложного не делал. Хмм, не, ну правда, я только разрезать его попробовал и всё.

Ещё один пример идеальной игры в исполнении молодого человека?

Или же его объяснение не очень понятным оказалось? Эрика вздохнула.

Она впервые была совершенно не уверена в характере человека. Несмотря на свою абсолютную уверенность в понимании социальных и межличностных отношений, Эрике всё ещё предстояло найти правильные вожжи, чтобы держать этого парня в узде.

Удивлённые и поражённые этим парнем Эрика и Лилиана посигналили друг другу глазами.

Потерявший память молодой человек шёл по открытым улицам.

Направляясь в сторону закусочных и магазинчиков, он вдруг остановился и обратил свой взор на лавку, продававшую местные сувениры.

— Этот магазин привлёк твоё внимание раньше?

— Неа, я кое-что другое приметил… Мигом вернусь!

Ответив на вопрос Лилианы, молодой человек тут же нырнул вглубь магазинчика.

Девушки беспомощно последовали за ним.

Лавка, продававшая типичные сувениры, типа ремесленных поделок и художественных открыток.

Ни у Эрики, ни у Лилианы не было особого интереса рассматривать обширный перечень товаров этого сувенирного магазина.

Без всякого энтузиазма бродя вокруг, две девушки и на молодого человека наткнулись, его глаза ярко горели, а сам он всё повторял «ага! прямо, как и ожидал».

Он оказался в закутке магазина, где по стенам было развешано разнообразное оружие.

Длинные мечи, короткие мечи, щиты, боевые топоры, луки, стрелы и так далее.

Всё разнообразие классического оружия со средневековых полей сражений. Но это были всего лишь имитации, изготовленные в качестве сувениров. Тут предлагались даже японские мечи, очередное доказательство того, что всё ради прибыли.

— Этот, этот, а этот мне очень даже нравится!

Молодой человек держал длинный меч.

Хоть это и была очевидная имитация, мастерство изготовления было действительно хорошим.

Когда куётся настоящий меч, расплавленная сталь сначала заливается в форму. После охлаждения, лезвие полируется и затачивается.

Этой имитации всего лишь не хватало заточки.

Получается, всё идентично реальному мечу, как по форме, так и по весу. Очень даже неплохо.

— А разве это не обычная подделка?.. Не думаю, что он будет тебе как-то полезен, — прохладно заметила Эрика, а стоявшая рядом Лилиана согласно кивнула.

Но потерявший память молодой человек, покачал головой.

— Это не так. Если на то пошло, то для мечей не существует такого понятия, как настоящий или поддельный. Умелый или неумелый — имеет значение лишь мастерство пользователя. Если им орудует истинный мастер, даже ненастоящий меч способен рубить так, словно это безупречное сокровище. А если его использует неуклюжий новичок, то даже сильнейший магический меч ничем не будет отличаться от рыболовной удочки, — затем он вытащил недавнюю ресторанную вилку. — И, доводя всё до крайности, цель мечника — уметь использовать любое обычное оружие так, словно это Экскалибур короля Артура. Будь в руке сильнейший магический меч или дубовая ветка, сабля или вилка, всё должно действовать одинаково. Если не сможешь пользоваться оружием как следует, потерпишь поражение.

— Это просто идеализм. Если собираешься использовать на поле боя оружие, естественно, надо использовать самое лучшее, если это возможно.

Что касается достижения мастерства, то в словах молодого человека была некая доля истины.

Эрика играла роль адвоката дьявола даже тогда, когда, по сути, была согласна.

В качестве исключения существовали такие мастера, которые могли добиться блестящей победы против рыцарей-копьеносцев, имея лишь короткий клинок. Или же мастера рукопашного боя не от мира сего, которые могли одолеть мечников лишь при помощи своих кулаков.

Но те, кто обладал столь божественными умениями, являлись исключительной редкостью.

Дядя Эрики, Паоло Бланделли, и Святая Рафаэлло, вероятно, представляли собой те самые редкие исключения.

Но это не означало, что они могли не обращать внимания на качество своего оружия. В конце концов, личное оружие это помощник, важный напарник, который необходим, чтобы противостоять врагам и уничтожать их.

— Ну, это вполне сойдёт для маленьких детей, вроде тебя. В любом случае, попытка сделать что-то трудное, когда ещё не достаточно подрос, всё равно не пройдёт. А вот когда вы станете взрослыми и чётко всё понимающими, как я, то увидите ошибочность выбранного вами пути.

В этот единственный раз молодой человек говорил довольно угрюмо. Однако то, как он уставился на висевший на стене меч, походило на взгляд нищего ребёнка, с тоской смотрящего на мелкую свистульку в витрине магазина.

Хотел, что есть сил, но купить не мог.

— Так… что именно ты хочешь сделать с этим мечом, мистер Взрослый?

Немало удивлённая, Лилиана задала вопрос с редким для неё сарказмом. Молодой человек обернулся к девушкам с самой сердечной улыбкой.

— Ага, сейчас как раз тот самый момент, когда необходима сила взрослого. Уважаемый владелец, могу я поинтересоваться, в ходу ли в вашем магазине временно неоплаченные счета? Что, поручители? Кредитные карты? Ссуды? Не-не, я говорю не об этих безликих потребительских терминах современного общества. Мне хочется чего-то, что может открыть чудесные связи среди людей, наполняя их сердца теплом, как-то так…

Ни кошелька, ни удостоверяющих документов, ни предоплаты с поручителями.

Видя такого наглого парня, молодой продавец сувенирного магазина шокировано отказал. Однако их спутник продолжал канючить, словно избалованный ребёнок.

В результате проблему с мечом разрешили Эрика и Лилиана, заплатив вместо попрошайки.

— Премного вам благодарен за покупку меча!

Шагая впереди в обнимку с сувенирным мечом, завёрнутым в ткань, молодой человек ухмылялся от уха до уха.

Следуя за ним, Эрика и Лилиана скрытно шептались.

— Ну, из-за чего-то за подобную цену…

— Этот идиот — нет, этот человек, до каких пор мы собираемся в него верить…

Эрика в полной мере могла понять эмоции Лилианы, так как сама уже собиралась произнести слова «бессовестный идиот».

Несмотря на это, их трио продолжало свой путь.

Когда они вышли за городские стены, перед ними открылись виды полей Тосканы.

Красивые волнистые холмы. Ухоженные виноградники и плантации оливковых деревьев. Скромные маленькие сарайчики, используемые фермерами. Редко растущие деревья. Небольшие ручейки. Они шли по древней дороге, которая вела прямо в Рим.

И на фоне этих пейзажей виднелись остатки средневековых замков и фортов.

Молодой человек направлялся прямо к ним. Естественно, Эрика и Лилиана всё ещё следовали за ним.

— Хмм… всё-таки это место действительно кажется знакомым. Правда, у меня такое ощущение, что раньше мне пришлось испытать здесь довольно много трудностей, но что это за трудности были? — ворчал себе под нос и бормотал так называемый страдающий потерей памяти.

Эрику мало заботили его ощущения, но вот Лилиану вдруг всю затрясло и она начала говорить с отсутствующим взглядом.

— Древние умения рыцарей… Древние заклинания, сокровища… Сокрыты в этом священном убежище…

Это было духовное зрение. На Лилиану снизошло откровение.

Те, кто обладал способностями ведьм, время от времени озвучивали божественные откровения. Эрика кивнула и тут же подошла к своей подруге детства, которая одновременно была рыцарем и ведьмой.

— Что ты увидела через духовное зрение, Лили? Это поможет нашей цели?

— А-а… Да. Эрика, древние рыцари часто посещали данное место. Возле их форта, в тёмной глубине, был построен храм. Такую картину я увидела при помощи духовного зрения.

— Интересно. Храм, построенный в тёмной глубине, интуиция подсказывает что это под землёй.

Эрика попробовала стукнуть землю носком ноги.

Осмотреться вокруг будет хорошей идеей. Вместе с Лилианой она применила магию поиска.

— Точно, ощущение остаточной магической силы исходит прямо из-под земли снизу…

— Да. Как-то подозрительно всё это выглядит, но мы не можем упустить даже такую крошечную возможность…

— Это место определённо было скрыто барьером. Тот самый подземный храм, скорее всего, и является упомянутым тайным священным убежищем.

— Место, в котором когда-то побывал мистер Амнезия, связанный со Святой Рафаэлло — в любом случае, вероятность обнаружения здесь Святой Рафаэлло должна быть довольно высокой.

— С другой стороны, вероятность того, что Святая Рафаэлло является защитницей данного места, тоже…

И хоть всё это были лишь догадки, Эрика и Лилиана всё равно высказали свои идеи.

Единственное, что осталось сделать, это всё разведать. Девушки кивнули друг другу. Пещера тигра, в которую они должны проникнуть ради достойной награды. Итак, с чего начинать план наступления?

И тут они услышали легкомысленный голос молодого человека:

— Я ведь должен был тут что-то делать перед тем, как потерял свои воспоминания?.. Точно, что-то связанное с человеком, имеющим отношение к конскому хвосту. Мне хочется позвонить, но вообще не помню ни номера, ни адреса… Может, чем-то более традиционным воспользоваться, типа сигнальных огней или военной голубиной почты?

Слова он говорил странные. Само собой, Эрика и Лилиана их проигнорировали.

Недавний опыт девушек убедил их, что осмысленный разговор между ними двумя, будет более конструктивным, чем идиотская беседа со страдающим амнезией молодым человеком.

Но именно это и стало той самой причиной, по которой они пропустили критически важный момент.

В то время, как они были увлечены разговором, наружу выплёскивалось ужасающее количество магической силы.

Если пользоваться аналогией, то это походило на извержение вулкана.

Ни Эрика, ни Лилиана не имели такого опыта, когда им приходилось сталкиваться мгновенным извержение магической силы.

Если в сравнении с чем-то описывать, то это как будто десятки магов высокого ранга принимали участие в ритуале использования взрывной силы.

С другой стороны, чтобы одному человеку воспользоваться таким же заклинанием и собрать столь огромное количество магической силы, потребовались бы просто непомерные усилия и время на подготовку. Такое запросто за секунду не сделаешь.

«Что вообще произошло?»

Эрика и Лилиана одновременно обернулись, чтобы посмотреть.

Они увидели, что молодой человек принял стойку, словно замахивался мечом на небо. И очевидно, что махать он той самой имитацией стал.

Более того, средневековый форт разрубило точно посередине, и две его половинки рухнули наружу. Средневековое здание, построенное из камня и стоявшее на холме.

Форт был двухуровневым, первый уровень для солдат гарнизона, верхний уровень для постов часовых.

И он был запросто разрублен на две части. Так, словно с небес опустился гигантский меч.

Рухнув направо и налево, каменная кладка стен оглушительно загрохотала при встрече с землёй.

— Ч-что случилось?

Эрика была из тех девушек, которые в любой ситуации сохраняют манеру держаться, как леди. Но в данный момент она шокировано бормотала слова, совершенно позабыв о своих обычных манерах.

— Неужели этот парень такое сотворил?..

Лилиана тоже была в ступоре.

Талантливым волшебнице и ведьме такие выражения лиц никак не шли, они, в отличие от средних магов, должны были быть куда больше подкованы в мистических материях.

— Ой, извините, я вас двоих напугал? Эмм, вообще, я думал, сработает ли это в качестве сигнального огня для вызова людей, имеющих какое-нибудь отношение к этому форту.

Этот легкомысленный голос, естественно, принадлежал парню с амнезией.

«Да кто он вообще такой?!»

Стоило двум девушкам впервые уставиться на него с испугом…

Их взглядам предстала серая лошадь, галопом несущаяся по перекатывающимся холмам Тосканы. Сильная, пышущая энергией, яростная лошадь и сидящая в её седле красавица с волосами цвета воронова крыла. Судя по внешности, уроженка южной части Европы, она имела очень целеустремлённый вид.

Её чёрные волосы были завязаны в хвост. Или же, как намекали ранее упомянутые слова, — в конский хвост.

— Я думала, не нападение ли это какая ассоциация затеяла, и кто же это в результате оказался?.. Сальваторе Дони. Хотя, полагаю, наша короткая встреча делает тебя моим недостойным учеником, но что вообще здесь происходит? В зависимости от обстоятельств, я, может быть, и не стану рубить твою голову в качестве компенсации, — героически объявила черноволосая наездница, сидя на своей лошади.

Если это действительно была Святая Рафаэлло, то перед ним тот самый великий паладин — лучший мечник Европы, занимавший позицию «Рыцарь Святого Грааля»!

Примечания

  1. Сан-Джиминьяно — один из самых живописных и посещаемых туристами городов Тосканы, административного региона Италии. Население 7105 жителей (2005 год). Расположен в 39 км к юго-западу от Флоренции на вершине холма высотой 334 м. Достигнув наивысшего расцвета во времена Средневековья, с тех пор город мало изменился и замечательно сохранил свой средневековый облик, включая городские стены и четырнадцать каменных башен — «небоскрёбов средневековья». C 1990 года исторический центр Сан-Джиминьяно входит в число объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Комментарии