Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Часть 6

Алек взлетел в небо в форме молнии.

На поверхности земли бухты Оросей острова Сардиния образовалась массивная впадина. Внешне она очень походила на кратер.

Такое изменение части ландшафта произошло из-за разрушения подземного лабиринта вместе с Миносом.

Кивнув в знак одобрения своей победы, Алек осматривал окрестности внизу.

В подобной ситуации она точно не могла послушно сидеть на месте. Наверняка примчалась сюда — вон!

Обнаружив фигуру искомой девушки, Алек с молниеносной скоростью подлетел к ней. Приземлившись на небольшом холме, он сменил форму молнии на обычную.

Вернувшись в человеческое обличье, Алек тут же побежал к принцессе Элис.

Являясь духовным телом, она тоже могла летать довольно быстро, не особо уступая скорости Алека.

— Явилась, как я и думал. Неужели провести время, расслабившись, для тебя невыносимо?

— Конечно. Да и какая разница вообще? Я уже давно дожидалась момента, чтобы как следует тебя изучить.

В ответ на вопрос принцесса с напускным видом повернулась к Алеку.

Похоже, она была зла на него за то, что её оставили позади. Алек хмыкнул и улыбнулся, удовлетворённый своей маленькой победой.

— Александр, я думаю, что тебе следует несколько подправить свой невоспитанный стиль общения и эксцентричный характер. Очень грубо по отношению к леди выходит! — рассержено говорила Элис, махая своей тонкой рукой с белоснежной кожей.

Это её движение сопровождалось появлением частичек света, с блеском улетающих в небо. Они прекращали подъём по достижении определённой высоты.

«Там, значит, да?» — улыбка Алека стала хищной.

В распоряжении белой химе-мико, принцессы Элис, имелось несколько особых духовных способностей.

Самые выдающиеся из них — отделение духовного тела и психическое восприятие.

Использование последней позволяло принцессе частично читать умы. При расширении области восприятия она, скорее всего, сможет прочесть помыслы всех вокруг. Естественно, это было применимо не к каждому. Например, прочесть Алека или мага калибра Лукреции было невозможно.

Тем не менее, даже если она не могла читать их умы, данная способность всё равно позволяла чувствовать их местоположение.

— Слава всему святому, обратись мощью и проявись! Захвати ключ к мудрости прошлого в качестве женщины!

К тому самому месту, где по указке Элис собирались частички света, Алек применил магию противодействия. Особая магия для нейтрализации некоторых типов заклинаний.

Например, магия огненного типа может использоваться для подавления заклинаний воды.

В настоящий момент Алек применил магию против способностей ведьмы.

— Хо-хо-хо, как и подобает Принцу. Увидели всё насквозь.

В воздухе неожиданно появилась прекрасная молодая блондинка.

Одетая в белое летнее платье, она улыбалась сладко, словно эксклюзивное кондитерское изделие. Божественный предок, которая прошлый раз назвалась Гвиневерой.

Она скрывалась, используя магию ведьм «Маскировка».

— Пф, до того дойти, что даже фальшивого бога вызвать. Должны же быть пределы тому злу, что несут Боги-еретики, Чемпионы или вы, в последнее время везде оставляющие подозрительные следы. И какое количество из последних событий твои козни? — смотря вверх на парящую ведьму, с саркастической усмешкой говорил Алек. — Хотя я даже представить не могу, что за трюк создал фальшивого бога. Способны приблизиться к силе богов и Чемпионов, похоже, божественные предки не из тех, на кого не стоит обращать внимания. Кажется, я вас недооценил.

— Нет, даже я, Гвиневера, стоящая на пике могущества всех ведьм, не могу создать подобного, используя свою магию.

Продолжая сохранять на лице улыбку, ведьма с внешностью девочки спустилась на землю.

— Как это было сделано? Вскоре я вам расскажу.

— Да? Какая щедрость.

— Нет, Принц, в ответ на помощь Вашего Высочества вернуть благодарность это само собой разумеющийся поступок. Что же до мико вон там, хо-хо-хо, девочка с ярким будущим. Если желаешь, то я, Гвиневера, приму тебя с распростёртыми объятиями.

Одетая в совершенно белое платье Гвиневера обратила свой взгляд в сторону Элис.

— Принц, пойдёмте со мной, Гвиневерой, давайте вместе отправимся на поиски того самого «Короля, который является в конце эпох». Это спящий Король Завершения, самый загадочный из богов «Стали». Поиски этого короля представляют собой трудное и опасное путешествие. Тем не менее, давайте же отправимся вместе.

— А как насчёт Лукреции Дзолы? Разве в прошлом вы с ней не занимались этими поисками?

Король, который является в конце эпох.

Более чем интригующий титул, но Алек сохранял рассудительность и высказал свои сомнения.

— То дитя не подходит. Во время нашего совместного путешествия в поиске зацепок, то дитя ослушалось воли Гвиневеры.

— Воли?..

— Да, она считала, что последняя — сильнейшая «Сталь» не должна быть возрождена, так как это непременно приведёт к концу данной эры людей.

Завершение эры. Конец. Постоянно звучали одни лишь опасные слова.

Невозможно представить, когда не видишь картину целиком.

Алек пожал плечами, озвучивая то, что, как он полагал, являлось сутью всего дела:

— Этот самый «Король, который является в конце эпох»… Он как-то связан с королём Артуром? С надписью на могиле «Король в прошлом и будущем», этот самый герой очнётся от вечного сна, чтобы спасти мир или уничтожить его?

— Хо-хо-хо, как и полагается Принцу, очень умно.

— Именно это однажды пришло мне на ум во время поисков Святого Грааля несколько лет назад, — Алек впервые высказал догадку, которую хранил глубоко в мыслях. — Между одиннадцатым и четырнадцатым веками в средневековой Европе существовали личности, которые тайно работали над популяризацией мифов, в которых король Артур являлся богом… И ядро этой группы людей составляли вы леди, дочери богини-матери земли, мико древности.

Говоря, Алек пронзительным взглядом окинул Гвиневеру и Элис.

— Действовали они индивидуально или сообща — неизвестно. Но рыцари-тамплиеры, дочерняя ветвь Приората Сиона*, а также орден Цистерцианцев* должны были очень сильно повлиять на этом миф… И как, насколько верны мои догадки?

— Так-так, и что же нам делать? — походя, ответила Гвиневера с невинной улыбкой. — В конце концов, я, Гвиневера, возродилась менее сотни лет назад. Сложно быть уверенной в том, что произошло до моего рождения.

Привлекательная улыбка вкупе с пленительно мелодичным голосом.

Алек презрительно хмыкнул. Задавать вопросы вообще невозможно. Но благодаря несчастливым встречам с вон той принцессой, было гораздо легче понять мысли Гвиневеры.

— Моё желание — возродить «Короля Завершения». Ради этой цели я приложу все свои усилия, богатство и да, даже Магический Святой Грааль.

— Что?

— Принц, фальшивый бог Минос, с которым вы столкнулись… Это была иллюзия, сотворённая руками Гвиневеры и рождённая благодаря благословению Святого Грааля. Так вышло, что я видела предыдущую битву Вашего Высочества и использовала её в качестве шаблона!

Позади Гвиневеры начал исходить свет.

Чуть погодя появился сосуд, чуть выше, чем эта двенадцатилетняя или тринадцатилетняя на вид девочка.

Сосуд имел форму кубка или урны и ярко светился. Более того, в него было влито просто умопомрачительное количество магической силы.

Прямо с края открытой части сосуда, как могло изливаться столько магической силы, причём непрерывно?

Эта сила далеко превосходила мощь человеческих магов и Чемпионов, вроде Алека. Мало того, этот сосуд высвобождал количество магической силы, эквивалентной совокупной мощи нескольких десятков Чемпионов.

И если такая мощь только с краешка изливается, насколько потрясающая мощь сокрыта внутри…

— Александр, это же Магический Святой Грааль… Грааль легенд.

— Я и без твоих слов это вижу! Чем же ещё может быть этот изумительный объект?!

Подтвердив свои догадки духовным зрением, Элис взбудоражено вскрикнула, на что Алек ответил довольно грубо.

Святая реликвия, которая неожиданно появилась перед ними двумя. Но так же внезапно, как и появилась, она внезапно исчезла. Когда пропал яркий свет, осталась лишь божественный предок.

— Хо-хо-хо. Принц, господин Алек, если Ваше Высочество поможет мне, Гвиневере, то это самое священное сокровище может быть вашим.

«Что?» — Алек потрясённо уставился на неё.

— Как уже было сказано, я, Гвиневера, не из тех женщин, что копят сокровища, подобно скрягам. Даже если это знаменитый Святой Грааль, я с радостью отдам его обеими руками ради нахождения Короля Завершения. Мы, дальние потомки мико! Ты тоже должна делать так, как господин Алек, ты должна принять желание королевы ведьм, во что бы то ни стало!

Святой Грааль исчез по команде божественного предка.

Вместе с ним исчезло и возбуждение. В результате принцесса Элис лишь вздохнула.

— Непонятно, как мне правильно обращаться к старшему, который выглядит младше меня… Мадам, вы хоть малейшее представление о характере Александра имеете? — холодно ответила принцесса, вздохнув.

Являясь его соперницей по воле злого рока, она очень хорошо его понимала.

— Этот эксцентричный мистер любит играть роль адвоката дьявола и действовать наперекор. Если вы посмотрите на него взглядом, в котором видно превосходство и который говорит «ты не получишь желаемого, но всё равно должен подчиняться», он никогда с вами не согласится, как бы серьёзны вы ни были. Вместо этого он станет сопротивляться без малейших колебаний. В подобные моменты он, скорее всего, будет говорить что-то вроде…

— Если я уже знаю, кто этим владеет, почему я должен выслушивать твои требования? — ответил Алек до того, как Элис смогла его процитировать. — Думаешь, я стану на колени и упрашивать начну? Чтобы получить желаемое сокровище, я делаю всё и без единого колебания. Ведь всё, что остаётся, это забрать необходимую вещь из рук текущего владельца!

Тон Алека звучал вызывающе насмешливо. Что стоящая неподалёку Элис прокомментировала словами: «Ну да, вот так всё и есть».

Если бы текущим владельцем Грааля был безобидный обыватель, Алек, возможно, испытал бы некоторые сомнения и мог бы отступиться по своим причинам, но только в каком-то особом случае.

Подобный случай это вообще исключение, поэтому лучше сразу о нём забыть.

Алек тихо чертыхнулся, приблизившись к божественному предку.

— Никогда не думал, что обладатель тайного сокровища объявится вот так запросто… Сперва мне стоит выразить свою благодарность. Спасибо, я, наконец, могу исполнить своё давнее желание!

Он на пятьдесят процентов активировал божественную скорость.

Вокруг его тела шумно затрещали искры. Теперь он при желании может ускориться.

— Значит, переговоры больше вести не о чем? Жаль. Преисполнившись мудрости и рассудительности, что берут верх над дикими инстинктами, слушай же, ты, редкий и ужасающий богоубийца. Я, Гвиневера, жду… Или, может быть, мне стоит поискать что-то ещё, — Гвиневера вздохнула. — Являясь Чемпионом, незаконным дитя отважного глупца, ты воистину такой же, как и непокорный ядовитый дракон. Похоже, исключений не существует.

— Не знаю насчёт других, но для меня кланяться неприемлемо!

Итак, сейчас первоочередной задачей является схватить этого раздражающего божественного предка, и только потом уже планы строить.

Юная девочка, если судить только по внешности, бояться тут нечего. Связать, используя имеющиеся в распоряжении способности, забрать Святой Грааль и извлечь любую другую полезную информацию. В любом случае, ничего такого жестокого или зверского изначально и не планировалось…

И пока у Алека бродили подобные мысли…

— Услышьте мой призыв и явитесь, Сэр Рыцарь. Пожалуйста, защитите Гвиневеру.

На этот раз из-за её спины выплеснулся плотный туман.

Что-то наподобие того тумана, который полностью накрывает собой берега озёр по утрам, с видимостью менее десяти метров.

Затем Алек увидел.

Из самой гущи плотного тумана появился рыцарь в белых доспехах!

Рыцарь верхом на прекрасном белом жеребце. Забрало его шлема было опущено и закрывало лицо.

Он был вооружён острым кавалерийским копьём.

Рыцарь на белом коне? Пока Алек хмурился, этот рыцарь каким-то образом оказался перед ним.

«Что это за скорость такая?!»

Алек активировал божественную скорость на полную.

Пока он ускорялся, окрестности стали замедляться.

Обычно Алек был единственным, кто свободно двигался в этом ускоренном мире. Но оседлавший белого жеребца рыцарь делал выпады копьём, совершив серию превосходных атак.

Словно в покадровой перемотке DVD, кончик копья двигался к Алеку как бы с намерением проткнуть насквозь.

Это секретная техника боевых искусств, предназначенная для противостояния божественной скорости!

Даже Паоло Бланделли и Сир Айсман были не в состоянии идеально исполнить данную рыцарскую технику.

Она представляла собой способность использовать око разума с целью увидеть божественную скорость и перехватить её, используя самую короткую траекторию.

«Уклониться!»

Алек отпрыгнул далеко назад, чтобы избежать удара смертельным стальным оружием.

Пока всё это происходило, юное и миниатюрное тело Гвиневеры было поднято и усажено в седло. Кажется, рыцарь не собирался бросаться в погоню.

«Его основная цель — защита Гвиневеры?»

Поняв намерения рыцаря, Алек прекратил использовать божественную скорость. Его естество Чемпиона переполнял боевой дух, а тело ощущало боевую мощь. Сомневаться не приходится — этот рыцарь является богом.

— Наверное, стоит хранить это в секрете от Айсмана? Верится с трудом, но в течение всего одной недели я дрался с богами три раза!

Пока Алек тихо говорил сам с собой, послышался голос Гвиневеры:

— Помощь оказалась более чем кстати, мой Рыцарь. Не мог бы ты остаться и охранять Гвиневеру отныне, пожалуйста?

Юная девочка прислонилась спиной к груди в белых доспехах, прося так, словно её баловали.

Наблюдая за разворачивающейся сценой, принцесса Элис произнесла тревожные слова:

— Это же… Ланселот Озёрный — Ланселот дю Лак!

Она тихо прошептала имя бога. Это было божественное откровение, ниспосланное духовным зрением.

Трясущийся Алек повернулся к восхитительно улыбавшейся Гвиневере.

— Прошу прощения, если нанесла вам сегодня оскорбление, Чёрный принц. Очень и очень жаль, что Ваше Высочество не станет моим союзником. С другой стороны, у нас впереди долгий путь в качестве врагов!

— Этого ты хочешь? Или знаешь посредством духовного зрения?

— Кто знает? Никогда не задумывалась над этим. Но я, Гвиневера, самый законный божественный предок. Мои предчувствия довольно точны. Так что, до свидания!

Белый рыцарь Ланселот и Гвиневера взлетели в небо верхом на белом жеребце. Они словно по открытым травянистым равнинам скакали.

Ударяя воздух копытами, белый жеребец величественно скакал по небу галопом.

Ланселот дю Лак за всё это время не произнёс ни единого слова.

Наблюдая за тем, как их фигуры исчезают вдалеке, Алек раздумывал, стоит ли погнаться за ними в форме молнии. В результате он отказался от этой идеи, так как его жизнь будет в опасности, если аватар молнии развеют прямо в небе.

— Причина, по которой я помогала Гвиневере? Очень просто, в тот особенный день, когда появится «Король, который является в конце эпох», я ожидала, что кое-что случится.

Алек и Элис вернулись в дом Лукреции Дзолы.

На неожиданный вопрос своей младшей коллеги, принцессы Элис, Ведьма Сардинии дала довольно простой ответ.

— А что, миру тогда действительно конец настанет?..

— Да. Существует на удивление мало свидетельств, которые могут опровергнуть подобное предсказание. Я определённо не считаю это заблуждением глупца, — кивнула Лукреция в ответ на вопрос Элис.

«Ясно, ну да, так и есть», — Алек начинал понимать.

Если появится бог огня, окружающие территории поглотит пламя. Если снизойдёт бог тьмы, местность погрузится в вечную ночь. Появления Богов-еретиков всегда следовали данному принципу.

Гипотетически, если появится этот бог, который приходит в конце эпох…

Вполне может начаться апокалипсис. Хоть и невероятно нелепое, но, тем не менее, убедительное заявление.

— После того, как я обнаружила нечто подобное, сразу же прекратила всякие поиски. В конце концов, невозможно оставаться безразличной к уничтожению мира. Я не тугодум или бесчувственная какая, всё-таки… В отличие от вас, Чемпионов.

— И что ты хочешь этим сказать?!

В ответ на раздражение Алека Лукреция знающе улыбнулась, а Элис пожала плечами.

Но после шутливого первого предложения, Лукреция продолжила:

— Честно говоря, есть ещё одна сомнительная вещь. Действительно ли «Король, который является в конце эпох» это король Артур? Всё более и более углубляясь в поиски, я начала замечать, что это должно быть гораздо более древнее существо, которое стоит выше самого деления на восток и запад, — тут Лукреция, которая когда-то была коллегой божественного предка в исследованиях, вздохнула. — Полагаю, меня можно считать новичком в том, что касается Артура. И мысль о том, что давно разыскиваемый всем сердцем король — это кто-то другой… Именно данная мысль стала для меня основной причиной прекращения поисков.

— Однако божественный предок твёрдо в это верит, так?

— Да. Она зовёт себя тем же именем, что и королева, которая предала короля Артура и стала любовницей сэра Ланселота. Ну, личность Короля Завершения до сих пор остаётся в тумане. Если окажется так, что это не Артур, интересно, что сделает Гвиневера?!

Чёрный принц Алек, принцесса Элис и божественный предок Гвиневера.

Приблизительно так случилась их первая встреча.

По крайней мере, ни Алек, ни Элис никак не ожидали, что судьбы их троих останутся связаны даже по прошествии восьми лет.

Примечания

  1. Приорат Сиона — вымышленное тайное общество, якобы существующее в Европе, описанное в ряде публицистических и художественных произведений, начиная с 1970-х годов. «Приорат Сиона» — недолго просуществовавшая организация правого толка, которая возникла на востоке Франции в середине 50-х годов XX века. «Приорат Сиона» был основан Пьером Плантаром и Андре Боном 20 июля 1956 года в субпрефектуре Сен-Жюльен-ан-Женевуа в Верхней Савойе. Приорат был зарегистрирован как «независимое рыцарское братство, исповедующее традиционный католический закон». Целью Приората провозглашалось «восстановление древнего рыцарского духа, стремление к познанию и укрепление сплоченности». Вступить в организацию имел право любой католик, разделяющий цели Приората и внесший 500 франков. Вся история организации до 1956 года была выдумана Пьером Плантаром. Приорат выпускал бюллетень «Круговращение». В бюллетене в основном критиковались местные политики и государственные учреждения. Деятельность организации не выходила за пределы восточной Франции. Пьер Плантар выступал против дружеских связей некоторых членов Приората с англичанами и американцами. Андре Бон вышел из организации в 1973 году. В 1984 году Пьер Плантар после многочисленных обвинений в фальсификации распустил «Приорат Сиона». На горе Сион существует монастырь, но он не имеет никакого отношения к «Приорату Сиона». В 1989 году Пьер Плантар возродил «Приорат Сиона». Окончательно организация Пьера Плантара исчезла после судебного процесса в 1993 году, на котором история Приората Сиона была признана фальсификацией. В 2002 году Джино Сандри (бывший секретарь Пьера Плантара) объявила о возрождении «Приората Сиона».
  2. Цистерцианцы (белые монахи) — католический монашеский орден, ответвившийся в XI веке от бенедиктинского ордена. В связи с выдающейся ролью в становлении ордена, которую сыграл святой Бернард Клервоский, в некоторых странах принято называть цистерцианцев бернардинцами (однако в Восточной Европе бернардинцами называют францисканцев-обсервантов, по имени Бернардина Сиенского). Цистерцианские монахи ведут затворнический образ жизни, в духовной жизни большую роль играют аскетические практики и созерцательная монашеская жизнь. Для цистерцианских церквей характерно почти полное отсутствие драгоценной утвари, живописи, роскошных интерьеров. Все обители ордена объединены в конгрегацию, управляемую генеральным капитулом, хотя отдельные монастыри пользуются самой широкой автономией; капитул назначает ответственных за ежегодную инспекцию всех монастырей. Облачение цистерцианцев — белое одеяние с чёрным скапулярием, чёрным капюшоном и чёрным шерстяным поясом.

Комментарии