Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Часть 4

Небольшой городок Олиена был расположен в сельской местности, во внутренней части Сардинии.

И хоть в нём отсутствовали какие-либо особые туристические достопримечательности, это было место с прекрасными пейзажами.

В окрестностях находились тихие леса и обширные поля, вид которых доставлял удовольствие, которого не найти в суете большого города.

Алек точно знал, куда надо идти.

Он шёл быстро, совсем не колеблясь, сзади следовал сгусток эктоплазмы Элис. Вскоре они оказались перед маленьким домом.

Выделяющиеся дом и сад выдавали безразличие владелицы к садоводству, так как во дворе дома было полно сорняков. С другой стороны, клумбы переполняли всевозможные травы и цветы.

Общее впечатление от всех составляющих выходило подозрительное, как и подобает дому ведьмы.

Алек кивнул чему-то своему, а принцесса позади него произнесла:

— А ты о встрече договаривался? Что если её дома нет…

— Всё в порядке. Всё было оговорено заранее.

— Ты совсем не изменился. Всё ещё проявляешь внимание ко всем деталям.

«Да по сравнению с твоей безалаберностью, любой будет выглядеть щепетильным».

Алек уже собирался, было, высказать свою отповедь, но, похоже, хозяйка дома как раз выходит.

— Наконец, ко мне гости, если не ошибаюсь. А если не ко мне, то приношу свои извинения за ошибку. Меня зовут Лукреция Дзола. Вы двое — о, надо же, а не старые ли это знакомые?

Ленивый взгляд принадлежал выдающейся красотке в самом соку, одетой в удобное воздушное платье. Но при этом было всё равно было очевидно, что она обладала сексуальным телом.

Да, это и есть Лукреция Дзола.

Её называют ведьмой Сардинии, одна из самых выдающихся ведьм. И, кажется, она с интересом смотрела на коллегу по цеху.

— Давно не виделись, мадам. Два года с последней встречи прошло.

— Да, время действительно летит… Ты всё такая же невоспитанная, как и тогда, в бытность маленькой девочкой. Или, возможно, при статусе принцессы манеры тебе ни к чему? Называть «мадам» такую молодую красавицу, как я…

— Согласно этикету, обращаться к кому-то «мадам» означает выражать своё почтение старшему.

Такими вот полюбовными фразами обменялись Элис и Лукреция.

Да, действительно, с древнейших времён связи между ведьмами высокого положения остаются полезными даже в настоящем. Когда Алек кивнул своим собственным выводам, Лукреция обратила свой взор на него.

— Не думаю, что ваша личность требует подтверждения, но подобающего приветствия требует вежливость. Вы Александр Гаскойн — Чемпион, известный, как Чёрный принц, верно?

— Так и есть. Для меня честь встретиться с вами, досточтимая ведьма.

— Это для меня честь. Тем не менее, принц, позвольте мне сперва кое-что сказать.

При виде Чемпиона Лукреция не выказывала никаких признаков враждебности или страха.

Алек оказался впечатлён её способностью сохранять самообладание. А ведьма, тем временем, спокойно продолжила:

— Ничего не поделаешь с тем, что вы, молодёжь, становитесь высокомерными после перерождения Чемпионами. И, тем не менее, посылать письмо «прибываю завтра, надеюсь на встречу» без всякой подписи, — а не задумывались ли вы, что с точки зрения получателя это как-то подозрительно выглядит? Для сердца не очень хорошо, знаете ли, надеюсь, следующий раз, когда вы меня на свидание пригласите, у вас получится действовать более по-джентльменски.

Последнее предложение-издёвка воистину заставило прозвище «принц» выглядеть жалко.

— Ничего не поделаешь, мадам. На самом деле это не высокомерие, он вообще со всеми женщинами плохо обращается. Пожалуйста, не принимайте на свой счёт, — настал черёд Элис говорить жалующимся тоном. — Ну правда… Значит, ты всё-таки не договорился о встрече должным образом. Александр, несмотря на твою внешность, в обращении с женщинами ты совсем плох. Твои попытки делать комплименты похожи на потуги ученика средних классов.

— На себя посмотри лучше! В любом случае, вернёмся к нашему разговору. Лукреция Дзола, у меня к вам дело есть!

Алек попытался скрыть своё смущение, повысив голос.

Он уставился прямо на пожилую, но всё ещё необычайно красивую ведьму.

— Так как вы являетесь авторитетной величиной в данной области, то я настоятельно хотел бы поинтересоваться тем, как с вами, ведьмами, связан бог войны «Стали» Ланселот.

— О… В таком случае, думаю, вы бы могли свой вопрос и вон той принцессе адресовать, — весёлым тоном произнесла Лукреция, переводя взгляд с Алека на Элис, словно сравнивая их. — Похоже, у вас тут всё сложно. Ладно, хорошо. Когда я впервые услышала о Чемпионе, который ищет Святой Грааль, то поняла, что сегодняшний день неизбежно настанет. Если не возражаете, то, пожалуйста, входите в мою скромную обитель!

Элис последовала в дом сразу за Лукрецией, а Алек зашёл последним.

Дверь в дом ведьмы закрылась автоматически, тяжёлая и деревянная, она захлопнулась очень даже ощутимо.

— Перед тем, как мы начнём разговор о герое Ланселоте, могу я сначала кое-что спросить? — поинтересовалась Лукреция, когда они вошли в гостиную.

Все расселись вокруг стола с чашками травяного чая.

— Нет проблем. Если вы сможете ответить на наши вопросы, то ответная благодарность с нашей стороны вполне уместна.

— Дьявольские Короли и правда проявляют джентльменское великодушие только в подобных случаях… Ты продолжишь становиться ещё более могущественным и превратишься в нечто наподобие Маркиза Вобана.

Алек с недовольной миной проигнорировал критику Элис.

Было бы бестактно отвечать в духе: «Не сравнивай меня с этим дикарём, который всего лишь носит маску интеллектуала». Поэтому Алек решительно выбрал вариант проигнорировать Элис.

— Я продолжу. Принц, почему вы ищете Святой Грааль? — шутливая атмосфера тут же исчезла, стоило только Лукреции задать вопрос с серьёзным выражением лица. — Кроме того факта, что это вместилище несравненного количества магической силы, никакой другой особенной ценности у этого священного сокровища не нашли. Но если такой предмет попадёт к вам — как Чемпион, принц, вы же явно можете предсказать тот хаос, который возникнет… В прошлом, когда вы подделку получили, это ведь уже конфликт вызвало.

За прошедшие четыре года Алек дважды занимался поисками Святого Грааля.

Первый раз на второй год после становления Чемпионом. Появился Святой Грааль, найденный и спрятанный английскими королём Джоном. После множества боёв выяснилось, что предмет спора оказался подделкой.

Второй раз был в прошлом году.

Это было приключение, целью которого являлась могила короля Артура и Авалон, страна фей, открытая в древности монахами-еретиками. Повсеместно считалось, что Святой Грааль также покоился там. В результате выяснилось, что открытое монахами было совершенно не тем, чем ожидалось. На том поиски и завершились.

— Если вы, как Чемпион, получите огромнейшую магическую силу Грааля, вполне возможно возникновение катаклизма, который разорвёт на части небо и землю. Или, возможно, вы станете сильнейшим в истории воином, способным с лёгкостью уничтожать Богов-еретиков. Многие люди, связанные с миром магии, или испугаются или с радостью воспримут подобное, переполох, скорее всего, довольно большой будет… Итак, какова же причина, по которой вы ищете Грааль, даже рискуя возникновением подобных беспорядков? Прошу, скажите.

— Да так просто, я всего лишь исследовать его хочу.

— Ха-а?.. — Лукреция сильно усомнилась в его ответе.

«Я что, не достаточно ясно выразился?»

— Проще говоря, я только хочу понять, что это конкретно такое. Собственными глазами увидеть его истинную природу. Если это что-то полезное, сохраню у себя, в ином случае выброшу. Я вполне осведомлён о том, какие проблемы это может вызвать вокруг меня, хотя — ну и ладно.

Знает.

Пожав плечами в ответ на его безразличную фразу, Элис вставила свой комментарий:

— Мадам, Александр, в конце концов, Чемпион. Но, я думаю, даже при этом он слишком уж серьёзен и бессмысленно дотошен в довольно странных вопросах, он ну очень капризно действует в отношении своих прихотей. Я хочу сказать, что люди с подобным характером потворствуют себе в своём маленьком мирке, доставляя другим неприятности без всякой задней мысли.

— Не был бы он так одержим, то действительно смотрелся бы как серьёзный человек.

Лукреция громко всплеснула руками.

— Даже как-то странно слышать неожиданно честный ответ. Да, конечно, это несколько отличается от нормы, но всё равно ожидаемо от кого-то из рода Чемпионов.

— Может, заткнётесь уже с вашими нападками?

Вспышка ярости.

«Кхм, кхм», — Алек специально кашлянул несколько раз и продолжил.

— Обратно к теме нашего разговора. Пожалуйста, скажите мне, что конкретно представляет собой Ланселот Озёрный?

— Нет проблем… Однако же, на интересное божество вы свой взгляд обратили.

В глазах Лукреции снова появился озорной блеск.

Алек остался предельно серьёзен и покачал головой.

— Это не может быть всё. Он тот, чья истинная суть ещё более туманна, чем у короля Артура. За основу героя Артура, как минимум, был реальный генерал взят. С другой стороны, истинный источник происхождения Ланселота вообще отследить нельзя. Слишком мало зацепок.

Алек холодно уставился на прекрасные лица двух ведьм.

— Однако две ведьмы решили, что этот не идентифицированный герой является богом войны с принадлежностью к «Стали». Одна из них это присутствующая здесь принцесса, вторая это вы.

— Я должна извиниться. Он уже прочитал доклад.

— Доклад?.. А-а, тот самый, — кивнула Лукреция, после непродолжительных раздумий.

— Несмотря на то, что его писали второпях, когда сроки сдачи уже горели, он продолжает приносить неприятности.

— Ничего не поделать. Исследовательский документ такого уровня могут читать только витаны, наподобие членов клуба Диогена. Даже если они непреднамеренно записали знания, которые следует передавать только устно, утечки от таких людей произойти не должно было…

Принцесса посмотрела в сторону, чувствуя свою ответственность за то, что произошло раскрытие секретов.

В любом случае, сейчас как раз время использовать эти материалы для контратаки. Стоило только Алеку так решить, как ведьма Сардинии начала медленно говорить.

— Ланселот дю Лак является божеством-хранителем ведьм высокого ранга, таких, как я, достигшая самых высот в том, что связано с землёй, или как принцесса, которая достигла максимума в том, что связано с небом.

— О?.. — произнёс Алек.

— Но получаемые при этом преимущества не такие уж и значительные. Лишь что-то вроде дарования двух божественных умений, когда проводишь длинные ритуалы. Если какая-то из нас, ведьм, имеет способности к вызову бога, то тогда у неё появится возможность использовать жестокое умение божественной одержимости.

Симбиотическая связь между героем-божеством, совершившим прелюбодеяние, и потомками древних мико.

Алека переполнял скрываемый интерес. Данная тема возбудила его любопытство и, несомненно, была крайне занимательной. Надо копать глубже. Но что если у него не получится вытянуть из уст этой ведьмы что-либо ещё…

— Герой-ловелас, который проявляет интерес только к ведьмам, достигшим пика умений на стыке земли и неба?.. Ну а если говорить о существах, известных как «божественные предки», что они такое?

Наконец-то и этот термин был озвучен. Плохо если ведьмы продолжат ходить вокруг да около. Алек выложил свой козырь, полностью подготовившись.

— Александр, ты хочешь сказать, что где-то божественного предка повстречал?

— Случайно, несколько дней назад. Передо мной появилась одна личность, назвавшаяся Гвиневерой. Знаешь её?

Обычный неодобрительный тон принцессы исчез.

Услышав её серьёзный голос при ответе, Алек в мыслях поздравил себя. Это ощущение победы принесло ему немалое удовлетворение.

— Даже белая химе-мико никогда не встречала божественного предка. Что же касается Гвиневеры, то среди божественных предков она считается кем-то вроде королевы. Священная полубогиня, которая вышла за человеческие и женские рамки. Она не так часто появляется перед другими.

Наблюдая ностальгическое выражение лица старшей ведьмы, Алек понял.

Никаких признаков того, что что-то пытаются скрыть. А раз так, то надо спросить прямо.

— Лукреция Дзола, какова природа ваших отношений с Гвиневерой?

— Коллеги исследователи в прошлом, я полагаю… Ещё тогда, когда она только возродилась, Гвиневера как-то раз сделала мне предложение.

«Если ты интересуешься «Сталью», не хочешь вместе со мной поискать «Короля, который является в конце эпох?»

— Так она меня пригласила, и я приняла приглашение.

— Король, который является в конце эпох?

— Мадам, а что это вообще такое?..

Одновременно спросили двое молодых людей.

Сотовый Алека завибрировал.

«Тц. Идеальный момент рушит».

Но данный его номер знали только несколько редких доверенных подчинённых. Жидкокристаллический дисплей показал, что звонил Сир Айсман. Немного подумав, Алек извинился и ответил на звонок.

«Да что с тобой не так, а? Такое впечатление, что ты просто влюблён в тайны и приключения, включая путешествия в компании опасностей и катастроф. На этот раз я от данного впечатления даже избавиться не могу, Алек».

— Что ты имеешь в виду, и где ты сейчас?

«Я только недавно прибыл в порт Кальяри на Сардинии. И сразу же по прибытии, покинув корабль, на котором плыл сюда от самого Крита, я получил доклад из штаб-квартиры в Корнуолле».

— Доклад? Доклад, адресованный лично мне, как командору?

«Да. Самый срочный доклад. Час назад в прибрежных водах Сардинии объявился Бог-еретик и начал продвижение к восточному побережью острова. Похоже, скоро прибудет сюда».

Тон Сира Айсмана стал ещё более депрессивным.

Если так и дальше дело пойдёт, то ситуация, когда за неделю с двумя богами сразился, действительно станет реальностью.

Комментарии