Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 4. Чёрный принц, Белая ведьма и помощник героя

Часть 1

Критские легенды представляют собой довольно известную категорию греческой мифологии.

Например, Минотавр, монстр в виде получеловека полубыка, рождённый от связи королевы с быком.

Греки были обязаны регулярно отдавать своих маленьких детей в качестве жертв этому монстру, заключённому в подземном лабиринте.

Молодой воин Тесей вошёл в лабиринт, чтобы убить чудовище…

Это известная история о лабиринте Минотавра.

Чтобы запереть монстра, король Минос приказал построить лабиринт. Попавшие в ловушку переплетающихся ходов, люди извне пожирались чудовищем, как только ступали в лабиринт. Позже Минос приказал королю Эгею каждые девять лет платить дань в виде семи пар юношей и девушек, которых отправляли в лабиринт в качестве жертв монстру с головой быка. Афинский принц Тесей решил отправиться на Крит и убить Минотавра, чтобы спасти афинских юношей и девушек. Дочь короля Миноса, Ариадна, влюбилась в Тесея и дала ему острый меч с клубком пряжи. Благодаря этим предметам, Тесей, в конце концов, убил Минотавра и сбежал из лабиринта вместе с Ариадной и юношами и девушками из Афин.

— Главной составляющей данного мифа является Минотавр, рождённый от связи королевы и быка, — произнёс Александр Гаскойн.

В настоящее время он находился в Корнуолле.

Также его называли Чёрный принц Алек и Аристократ божественной скорости. Фактически, он являлся Королём, прекрасно разбирающимся в мифах и легендах всего мира.

И хотя он не был специально обученным элитным магом, Чёрный принц, тем не менее, в совершенстве освоил множество разнообразных заклинаний.

Он стал Чемпионом в возрасте шестнадцати лет.

Через четыре года после этого он стал конфликтовать с Витенагемотом, известным в качестве организации лучших экспертов в мире магии. Путешествовал по всей Европе в поисках загадочного сокровища, сражался с богами и магическими ассоциациями по всему миру.

Вполне вероятно, что его способности как первоклассного мага были постепенно отточены именно в данный период жизни.

— С древнейших времён бык являлся символом обильных урожаев. Поэтому критяне считали быка священным. И наоборот, это же стало причиной возникновения параллельной трактовки, в которой королева считалась мико.

Возможно, что вышеизложенное и стало основополагающим прототипом легенды о Минотавре.

В ранний период развития греческих городов-государств на острове Крит в близлежащем море имелась сильная и процветающая цивилизация. Островитяне регулярно требовали с греков дань в виде юношей и девушек, которых затем приносили в жертву. Эти дети были предназначены для жертвенного алтаря островного бога урожаев.

«Богу урожаев», который требовал себе детей, служила королева, исполняющая роль мико.

— В общем-то, археологические свидетельства тоже имеются…

На Крите также существовала и доисторическая цивилизация: руины минойской* культуры, в которых обнаружили огромное количество человеческих костей. Как предполагают, это останки тех, кого живьём принесли в жертву.

Обычно Алек давал разъяснения на подобные темы подчинённым, которые мало знали о магии.

Организация, которую он основал, «Королевский Арсенал», принимала в свои ряды людей различных талантов. В её рядах имелись как сильные маги, так и оккультисты, всецело сосредоточенные на исследованиях. Были и обычные люди, желавшие отомстить колдунам за смерть близких, даже уличные бандиты, мошенники и убеждённые воры. Если простые обыватели знали о существовании богов, то и их включали ряды «Королевского Арсенала».

Всё это были люди, которые шли за Алеком с надеждой противостоять элитным магическим ассоциациям, которые направлял Витенагемот. Наверное, это единственное, что имелось общего у всех членов «Королевского Арсанала».

Следовательно, уровень компетентности и знаний подчинённых Чёрного принца сильно разнился.

Поэтому для Алека, как для их лидера, существовала необходимость давать пояснения по тем вопросам, которые маги бы посчитали общеизвестными основами.

Доверенные подчинённые, в особенности Сир Айсман, неоднократно говорили, что их главнокомандующему нет необходимости читать подобные лекции лично. Но Алек был совсем не против присмотреть за своими подчинёнными.

Стоит отметить, что данную черту его характера постоянно критиковала одна девушка, вечная соперница Алека, говоря, что «это слишком осторожное и нерешительное поведение». В ответ он понуро возражал, что «направлять и обучать подчинённых — это долг и обязанность лидера».

Всё произошло за два дня до лекции в крепости Корнуолл.

В одной старомодной и мирной деревеньке располагался музей… Это была тайная штаб-квартира, организованная подчинёнными Алека. В неё свозились ценные предметы, сокровища и горы гримуаров, позаимствованные из Британского музея и Британской библиотеки. Здесь же всё это и выставлялось. Всё здешнее разнообразие артефактов было украдено год назад просто по прихоти, тогда, когда конфликт с Витенагемотом достиг небывалой силы.

Но, в любом случае, в данный момент Алек находился на самом глубоком уровне огромного лабиринта.

— Ха-ха-ха-ха… Украсить последние шаги моего грандиозного плана возвращения на поверхность? Да будет так! Замечательно!

Звук словно из-под земли шёл, это был глубокий голос Бога-еретика.

Его источником служил гигант с головой быка, лежавший на полу. Длина его тела составляла около тридцати метров.

Перевитое мускулами огромное туловище было одето в короткую тунику из пальмовых волокон и красную накидку. При виде его, обычный человек, скорее всего, станет на колени и тут же даст клятву верности, даже послушно совершит самоубийство, если прикажут.

Яростное божество-бык воплощало собой подавляющую властность.

Критский бог урожая, который появился в древнегреческих мифах о царе Миносе. Или его стоит называть Минотавром?

Но даже столь внушительный и могучий внешний вид не сыграл никакой роли…

— Молодой богоубийца… Воин, сверкающий светом молнии! Бери мою кровь, плоть и силу в качестве своей жизненной энергии! Поглоти меня, переступи через мой труп, стань ещё более могучим! Небеса и земля! Ради меня, убиенного, откройте путь в ад в качестве подношения Королю!

— Тц… Даже находясь на пороге смерти, тебе прямо-таки необходимо читать свои оскорбительные стихи…

Огромный умирающий бог с головой быка.

Тяжело дыша, Алек валялся рядом с ним.

В результате напряжённой битвы, которая заставила его выйти за пределы своих возможностей, в настоящий момент мозг Алека сверлила такая боль, что казалось, будто его по живому пилят. Тело получило жестокие ранения, особенно внутренние органы, да ещё и пульс набатом стучит. Капилляры по всему телу плюс пара артерий и вен были разорваны, став причиной внутренних кровотечений.

Затем он закашлялся кровью. Скорее всего, и кости по всему телу переломаны.

Это жалкое состояние было результатом удара рёва разозлённого бога с бычьей головой. По правде говоря, Алек почти умер.

— Что же, прощай, богоубийца! Пусть бесконечные проклятья и конфликты сопутствуют тебе всю оставшуюся жизнь!

Иными словами, заявление, что катастрофы наполнят всю последующую жизнь Алека.

Оставив после себя такие вот последние слова, тело бога развеялось, словно дым.

Одновременно с этим Алек ощутил на своей спине огромный вес.

Такое впечатление, что он заполучил силу ещё одного бога.

— Заявился разведать что тут и как, частично потакая любопытству. Пришёл с беззаботным настроением прогуляться, и вот результат!..

«Ну в точности моя жизнь. Даже без всяких проклятий она катастрофами переполнена».

Алек цокнул языком и повернул голову.

Будь то друг или враг, он ни в коем случае не мог позволить приблизиться кому-либо ещё. В угоду своему тщеславию его заботила собственная поза и внешний вид.

Однако на этом широком и пустом пространстве других не было. После небольшого отдыха всё станет нормально.

Самый глубокий уровень обширного подземного лабиринта…

Эта круглая дыра имела диаметр почти десять километров.

Голая земля и просторное пустое пространство. В центре расположились алтарь и трон для поклонения божеству с головой быка.

И лабиринта, и этого круглого пустого пространства ещё неделю назад на Крите не существовало. Данное место образовалось, благодаря божественной силе появившегося еретического Миноса.

Наконец, Алек дотащил своё избитое тело до поверхности.

«Лабиринт, возникший где-то на плато Лассити острова Крит, вполне может быть обнаружен, став туристическим аттракционом, напоминающим людям легенду о Минотавре. Но мне сейчас совсем не до этого».

На непродолжительное время была задействована сила божественной скорости.

Окутать себя вспышками молний на секунд десять — этого оказалось достаточно, чтобы добраться до отеля, расположенного на прибрежном пляже курортной зоны.

Выпив исцеляющее зелье, заранее оставленное в номере, Алек завалился в кровать и проспал шесть часов. Когда он проснулся, уже ночь стояла.

К этому времени большая часть внешних ранений зажила.

— Да уж, странное тело…

Тем не менее, головная боль ещё не прошла, так что пока напрягаться не стоит.

Приводя свою внешность в порядок, Алек стойко переносил тошноту и головную боль. Он принял ванную, побрился и поправил причёску. Сменил рубашку и брюки, при том, что на курорте такая верхняя одежда не обязательна.

Хоть и уставший, но он не отступит от своего личного стиля.

После порции совершенно непримечательного блюда из морепродуктов в ресторане отеля, он нашёл снаружи бар со спокойной атмосферой и занял место за барной стойкой.

После глотка спиртного его настроение, наконец, несколько улучшилось.

«Ну почему каждый раз встреча со смертью выходит?»

— Вот ты где, Алек. Взял и кинул меня в аэропорту, жестокий ты человек, не, ну правда… — раздалось приветствие позади, сказанное печальным и очень угрюмым голосом.

Даже не оглядываясь можно было со всей очевидностью понять, что это Сир Айсман.

Алек подождал, пока его доверенный подчинённый усядется рядом и начнёт ворчать.

— Думаю, тебе как раз настало время опровергнуть прозвище Нелетучий Голландец. В конце концов, преодолевать собственные слабости — это прерогатива человечества.

— Отстань, а! Неужто мне действительно надо превозмогать этот кусок металла?!

Последователь Алека, Сир Айсман, голландец по имени Дэнис, возраст двадцать шесть лет.

Ещё одну свою кличку, Айсман, он получил благодаря устойчивому и спокойному характеру. Также он был магом, посвящённым в рыцари в Англии и, следовательно, получившим титул «Сир».

Кроме того, его также и Нелетучим Голландцем звали — из-за жесточайшей боязни полётов.

— Я с радостью выйду на бой против сотни, нет, против тысячи, даже в бой против бога за тобой последую. Но этот кусок ржавчины, подвешенный в воздухе, единственное исключение. Эта штука, это… символ людской глупости. Человечеству не стоит бросать вызов небесам…

Он попытался оправдать свою позицию скользким объяснением.

С другой стороны, Сир Айсман являлся храбрейшим воином. Его сила делала его одним из немногих, кто на равных мог противостоять величайшему герою Италии, Паоло Бланделли.

Люди всегда несовершенны. Алек покачал головой.

— Ну, мне в тот момент ничего иного и не оставалось. До последнего рейса на Па-де-Кале всего тридцать минут, а ты в это время прятался в туалете, отказываясь выходить… Полагаю, большинство людей согласится с тем, что моей вины там не было.

— Ещё и вину свою признавать отказываешься, это просто жестоко. Ладно, я об этом забуду… В любом случае, Алек, ты ведь уже успел сразиться, верно?

— Что, уже прознали?

— Вчера прислали доклад о явлении на Крите Бога-еретика.

Он знал, что рано или поздно это произойдёт, но чтобы так быстро? Алек пожал плечами.

— Можешь рассказать мне подробности твоего боя с богом? И только не надо снова специально простенький доклад делать из-за того, что это твоя битва была.

А вот это уже неприемлемо. Кроме того, у других в этом свои интересы имелись, поэтому и нельзя всё открывать.

Алек просто поднял свой стакан, чтобы ещё глоток сделать.

Божественная скорость, способность, которую Витенагемот назвал «Чёрная молния». Благодаря тому, что это основной козырь Алека, поддержать его в бою могло всего несколько соратников.

Очень немногие люди способны держаться наравне с его скоростью. Вместо того чтобы ждать, пока подкрепление прибудет на передовую, легче было просто в одиночку сражаться.

— Чувство беспомощности от того, что не способны помочь, всегда ранит. Мы хоть и можем быть в немалой степени впечатлены заботой и беспокойством за нас нашего Короля, я всё равно хочу знать, в порядке ты или нет. По возможности, старайся постоянно учитывать это.

Алек молча подвинул Айсману стакан.

Он хоть и не думал извиняться, но купить соратнику выпить вполне приемлемо. В свою очередь, Айсман, молча принял стакан и налил в него янтарную жидкость.

— Кстати, позволь кое-что добавить.

— Что такое?

— Раз уж мы на Крите, почему ты Боумор* пьёшь? Я тоже не против выпить, да и аромат моря просто бесподобен. И всё же, это не причина, чтобы пить спиртное страны с холодным климатом, находясь на Средиземноморье, чтоб тебя.

Его подчинённый говорил о марке производимого в Шотландии виски. Этот крепкий напиток переполнял сильнейший аромат приливов Ирландского моря.

— А как насчёт преданности личным вкусам? Самое важное — это то, чего хочешь сам, не взирая ни на что.

— И всё же, здесь слишком жарко. Может, местного пива возьмём, чтобы горло промочить? — спокойно предложил Айсман в ответ на слова Алека.

На календаре середина мая. Но на средиземноморском Крите уже сильная жара стояла, как раз, чтобы одежду с коротким рукавом носить.

Алек облизал губы, намереваясь возразить.

«Вообще, меня мало заботит ощущение отпуска или сезонность. Но я терпеть не могу пить пиво огромными глотками, как ненасытный какой. Для меня первоочередным является поддержание стиля и эстетичности».

Алек как раз собирался сказать это, но остановился.

К ним приближалась юная красавица европейской внешности.

Она была довольно молода, двенадцать или тринадцать лет. Явно не в том возрасте, чтобы так запросто по барам ходить.

Но никто из персонала или посетителей бара не останавливал её. Все игнорировали девушку, словно её вообще не существовало.

— Должно быть, заклинание «Маскировка». Скрыла себя ото всех, кроме нас.

— Возможно. Заклинание, которым прекрасно владеют некоторые феи и ведьмы.

Пока Алек и Сир Айсман обменивались взглядами, девушка подошла к ним.

— Приветствую вас в нашу первую встречу, Король, известный как Принц. Позвольте выразить вам своё почтение, Ваше Высочество.

Девушка в белом летнем платье была настолько прекрасна, что дух захватывало. Само воплощение классической куклы, изготовленной рукой мастера.

У Алека возникло какое-то смутное ощущение неосязаемости данной девушки.

Она определённо не обычный человек, как ни посмотри. И очень вероятно, что далеко не простой маг.

Хотя все эти догадки основывались лишь на инстинктах, они явно близки к истине.

— Если у тебя есть, что сказать, давай быстрее. Я тут приватностью наслаждаюсь, и никак не заинтересован в подозрительных личностях, вроде тебя.

Алек был привлекательным мужчиной, высоким и довольно стройным. И хотя по происхождению он не из дворян, его естественная осанка и умение держаться с достоинством, заслужили ему прозвище Принц.

Внешность Сира Айсмана тоже довольно выдающейся была, с импозантными чертами лица, словно вырезанными скульптором. Он даже выше Алека был и телосложением внушительнее выглядел, имея более широкие плечи. Даже одетый в помятый костюм, он всё равно обладал определённым мужским шармом.

Когда бы они ни сидели вместе, женщины частенько с ними заговаривали. Выделяться в толпе было для них частью повседневной жизни. Но эта девушка явно отличалась от обычных женщин.

«Ещё одна проблема», — быстро заключил в мыслях Алек.

Какой бы экстраординарной личностью эта девушка ни была, она точно не дотягивает до бога. Совершенно не интересно.

— Тогда перейду сразу к делу, Принц. Ваше Высочество прибыло в данную местность, с целью убедиться, был бог Минос Критский представителем «Стали», верно?

«О?» — внутри Алека проснулось любопытство.

Неужели это проходившая мимо девушка смогла с одного лишь взгляда увидеть его намерения?

— Я ощущаю, что тело Вашего Высочества содержит в себе сущность, похожую на «Сталь» из Китая, на бога войны с головой быка и железным телом, Чи Ю*, или же на японского Сусаноо, который также известен как Небесный Король с бычьей головой.

Сир Айсман тут же подал знак взглядом, спрашивая, стоит ли ему заняться. Но Алек покачал головой.

— Неверно, но достаточно близко. Это был бог войны с атрибутом «Быка», возможно, эволюционировавшая форма бога земли, типа Миноса — я всего лишь проводил исследования, когда столкнулся с ним.

В общем-то, всего лишь спонтанное желание отправиться в поездку, результирующая битва с богом оказалась неожиданным бонусом…

Но это не стоило внимания, тут появились куда более интересные вопросы, которые хотелось этой девушке задать.

— А можешь теперь на мой вопрос ответить взамен? Почему ты спрашиваешь меня о «Стали»? Меня чаще знают в качестве искателя Святого Грааля. Но тех, кто знает о моём интересе к взаимосвязи между богами войны и Святым Граалем, практически не должно быть.

На следующий год после того, как он стал Чемпионом, Алек отправился на поиски Магического Святого Грааля.

В то же самое время он объявил войну магам, собравшимся в Витенагемоте. Более того, сбор в Англии магов высокого уровня со всей Европы для становления либо его врагами, либо союзниками, стал причиной большого конфликта — битвы за Магический Грааль.

Все, имеющие отношение к магическому миру, слышали об этом громком инциденте.

— Единственные, кому известно о связи богов войны со Святы Граалем, это небольшая группа рыцарей-тамплиеров и ведьм… От тебя не исходит никакого запаха железа, так что рыцарем ты быть не можешь. Но ты не обычный человек — некто, кого называют божественным предком, так?

Прекрасное обоняние и вкус, далеко превосходящие таковые у нормальных людей, являлись частью малоизвестных талантов Алека.

Также к ним относился и ум, умело балансировавший на грани спокойствия и инстинктивной проницательности.

Тщательные логические размышления и инстинктивный анализ привели к тому, что в памяти всплыл термин «божественный предок».

Девушка перед ним уж точно не обычная ведьма или рыцарь.

— Вполне ожидаемо от того, кто особенно известен среди богоубийц своей мудростью, правда была открыта всего лишь исходя из одного моего приветствия. Вполне вероятно, что это отображает результат развития и роста Вашего Высочества. Прошу прощения, если я, Гвиневера, чем-то вас оскорбила.

— Всего лишь приветствие?

— Да. Зная, что Ваше Высочество убили троих богов, я посчитала, что должна выразить вам своё почтение, во что бы то ни стало. Посему я просто уйду, — улыбнувшись и выразив напоследок своё почтение, юная девушка исчезла.

Всё это заняло какое-то мгновение и показалось иллюзорным, словно исчезающий туман. Должно быть, тут использовалось какое-то заклинание перемещения.

— Эта личность назвалась Гвиневерой.

— Ага. Интересно, имя было в качестве шутки выбрано или скрывает в себе какой-то смысл, загадка.

Как только ведьма исчезла, Сир Айсман начал бормотать, а Алек лишь плечами пожал.

— Хмм… Кстати, Алек, у меня тут мысль возникла.

Планируя кое-что предложить, его верный подчинённый говорил с серьёзным лицом. При этом какое-то неприятно ощущение появилось.

— Что касается назвавшейся Гвиневерой, почему бы не расспросить о ней самую компетентную ведьму? Наиболее выдающиеся ведьмы связаны особыми узами, превыше всяких организаций и стран. Очень вероятно, что «Принцесса» что-то знает.

Самая выдающаяся ведьма! Алек недовольно скривился.

Он понимал, что движет Сиром Айсманом, но не хотел принимать предложение.

— Раз уж вы двое тесно связаны самой судьбой, думаю, лучше подготовиться перед тем, как ещё раз нечто подобное произойдёт.

— Прекращай нести эту чушь! Нас только злой рок связывает! И ничего значимого тут нет!

Примечания

  1. Минойская, или крито-минойская, цивилизация — относящаяся к эгейской цивилизации бронзового века острова Крит (2700-0400 гг. до н. э.). Основными очагами культуры и цивилизации были так называемые дворцы — сложные экономико-политические комплексы, крупнейшие из которых существовали в Кноссе, Фесте, Закросе и Тилиссе. Культура названа в честь мифического царя Крита Миноса — владельца лабиринта, построенного, по легенде, Дедалом. Минойскую цивилизацию открыл в последние годы XIX в. британский археолог Артур Эванс. Минойцы вели активную морскую торговлю (остров располагался на пересечении главных морских торговых путей), занимались пиратством, поддерживали дружественные отношения с Древним Египтом. Ни один из дворцов не имел укреплений: очевидно, жители острова чувствовали себя в полной безопасности.
  2. Боумор (англ.Bowmore) — винокурня на острове Айлей на западе Шотландии, производящая одноименный односолодовый виски. Самая первая легальная винокурня на острове Айлей и одна из старейших в Шотландии. Основана в 1779 году Джоном Симпсоном. Позже в 1854 году расширена Джеймсом Маттером. В 1963 году её купил Стенли П. Моррисон. Боумор гораздо мягче чем большинство виски с острова Айлей, хотя в нём отчетливо ощущается запах торфяного дыма. Производятся односолодовые разливы Legend (без указания возраста) а также 12, 15. 17 и 21-летние.
  3. Чи Ю — в китайской мифологии и историческом предании великан-колдун, наследник Владыки Юга Янь-ди, оспаривавший власть над миром у Небесного владыки Хуан-ди. Согласно традиции, великан Чи Ю выглядел как чудовище с телом человека, шестью руками, медной головой, на которой рос длинный, острый рог, четырьмя глазами, коровьими копытами и крыльями за спиной, при помощи которых великан мог перескакивать через самые высокие горы. Едой его были камни, песок и металл. Чи Ю обладал сверхъестественной силой и умением колдовать, а также отличался необычайным искусством в изготовлении оружия, в первую очередь из железа. Появление у людей железных орудий приписывается тем знаниям, которые получили люди от Чи Ю.

Комментарии