Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 2: Начальница, будем охотиться до самого конца

Плохо. Это очень плохо.

Макино был очень подавлен. Сейчас он находился вне офиса.

Парень сидел на скамейке в парке, приложив к голове банку с кофе. Покупал он холодный, но тот успел нагреться, а он всего ничего отпил.

Сейчас была послеобеденная жара, но на сердце у парня было холодно.

И всё из-за клиента, с которым он работал месяц. Хотя этот клиент пока никак не был связан с их компанией.

Ещё месяц назад они были на грани краха. Парень встретился с их руководством и смог дать визитку.

В последнее время был настоящий застой. Потому обычным делом было и то, что никто не брал визитки.

Но в этот раз богиня удачи была на стороне Макино.

Всего один разговор, и они были уже на грани подписания договора. Парень верил, что всё получится. И вот сегодня он собирался подписать договор.

Но стоило Макино прийти в офис, как его огорошили.

— Ах. Прости, прости. Я тут с руководством поговорил, нам бюджет порезали.

Подул холодный ветер.

— Какое ещё «прости»! Раньше предупреждать надо!

Он сжал банку с кофе. Не сильно, но она покорёжилась. Из-за чего содержимое пролилось на обувь. А ещё сильнее осел сам Макино.

В парке плакал маленький ребёнок, а мать смотрела на него.

— Эх.

Надо возвращаться в офис.

Он поднял свинцовое тело. За три месяца он так никого и не нашёл. Конечно сейчас не сезон, но взгляды руководства от этого добрее не станут. Даже раздолбаю Кисимото хотя бы раз в месяц везло.

Вот что значит талант.

Он направлялся в станции, когда краем глаза зацепился за большую вывеску.

— Сюда я пока не заходил.

Сама местность выделялась, но никаких отметок не было. Ему казалось, что они уже прямо вот-вот заключат договор.

— Ну, с чем чёрт не шутит.

Макино пока не собирался сдаваться. Не ведая страха, он перешёл к дополнительному тайму.

***

Пять минут спустя.

— Так вот. Это и есть услуги, которые предлагает наша фирма.

Попасть в приёмную оказалось очень просто. Макино объяснил суть бизнеса. А скучающий мужчина положил брошюру на стол:

— Это, так как тебя зовут?

— А, да. Я Макино.

Он уже собирался положить продемонстрированную визитку с края стола.

Парень подумал, что контора подозрительная. Как и мужчина. Он не назвался и не дал визитку. Только вёл себя нагло.

И всё же парень был благодарен за то, что его выслушали.

— Ты всегда так?

— Что, простите?

— Вот так жалко лебезишь на работе? — мужчина раздражённо хлопнул по колену.

— Это...

Вот такого парень точно услышать не ожидал.

То есть его сейчас оскорбляли. Он должен был привыкнуть к дурному обращению, но так явно ему ещё никогда это не говорили.

Всё же работая с другими, надо оставаться вежливым. И такое вполне могло раздражать.

— Простите. Мне жаль, что я такой неловкий.

— Вот, я об этом и говорю.

— А?

Мужчина фыркнул:

— Ты ведь вечно вот так заискивать пытаешься? Вижу твоё желание угодить, и аж тошно становится.

— Чего...

Чего сказал, сраный старикашка?!

Парень смог сдержать вырывающийся из него крик.

— Простите, что доставил вам неудобства. Но я верю в предоставляемые нами услуги.

— Не веришь ты, — ухмыльнулся мужчина. Он кивнул и испытывающее сказал. — Скажу как есть. У нас уже есть такой же договор. И чтобы мы перешли от них к вам, надо как следует заговорить мне язык.

— Поэтому я и говорю о наших преимуществах...

— Правда, что ли?

Макино замолчал.

Особой разницы не было. Тут он сразу же ничего придумать не мог.

— Слушай. Я не общался с людьми из твоей организации. Я только с тобой говорил. И действовать меня заставят не буклетики, а твои слова. Ты это понять можешь?

— Э-это...

Мужчина ждал следующих слов, смотря на парня острым взглядом. Макино начал осматриваться по сторонам. И вот увидел фотографии на стене.

Там был мужчина перед ним и его ровесники. Все были с большими мечами и копьями, они напоминали спортсменов. У него возникло чувство дежавю.

И среди них была улыбающаяся студентка в куртке.

А? Неужели Миюки-тян?

— А, заинтересовала? — мужчина довольно посмотрел на фотографию. — Это покорение подземелья. Недавно увлекаться начал. Хотя хороши. Напряжение от того, что не знаешь, переживёшь ли эти приключения. Единение команды. И чувство успеха сильнее, чем в каком-нибудь гольфе. Вот куда за работой идти надо. Хотя куда уж тебе понять.

— А-ага...

— Мне нужен был путь в жизни без всяких притворств. И для меня это очень ново.

Макино был удивлён, а мужчина выбросил буклет на пол.

— То есть слова рохли вроде тебя меня точно не достигнут.

***

Вернувшись в офис, он направился в комнату отдыха.

Ему надо было немного времени. Парень был готов к отказу, но точно не ожидал, что незнакомец перейдёт на личности.

— Йо. Вернулся... Ува, ты больше на труп похож.

— А, Кисимото...

Парень купил кофе в торговом автомате и уселся напротив.

— Что-то случилось?

— Вроде как.

Договор, которым он занимался месяц, в итоге сорвался, и потом ещё и ему высказали такое. Коллега услышал эти и рассмеялся:

— Это место славится тем, что ни к кому не перейдёт.

— А? Правда?

— Правда. Место у них хорошее, и за этим хитрющим стариком все бегают. Я вот тоже пробовал.

— Вот как.

— И ты тоже как и всегда прокололся.

— Замолчи ты. У тебя что в этом месяце?

— Норму выполнил, ну, наберу ещё немного.

Было обидно. Мужчина и правда был хорош. Знал бы он заранее, не было бы так больно.

— А, точно.

— Что?

Больше ничего неприятного слышать не хотелось. Так он думал, но неприятности лишь множились.

— Начальница очень настоятельно хотела тебя увидеть.

Макино медленно поднялся:

— Мог и раньше сказать!

Он поспешил в офис. Пытался понять, в чём было дело, но тщетно.

Девушка скрестила руки за столом. Выражение на лице было серьёзным, и все старались держаться от неё подальше. Парень в спешке поправил галстук и встал перед ней.

— Макино прибыл. Вы меня искали...

Резкий взгляд пронзил тело.

— Давай-ка выйдем.

Девушка встала, и они покинули офис.

Они сменили место.

То есть перед остальными говорить они не могли. Это было что-то уже совсем личное или он настолько сильно ошибся?

Что бы это ни было, начальница поступала так очень редко. Коллеги уже свели руки, желая, чтобы парень покоился с миром. В голове промелькнула лишь одно слово: «Уволен».

Он спешил следом, а девушка зашла в неиспользованное для встреч помещение.

— П-прошу простить.

Макино вошёл, а начальница стала пялиться прямо на него.

— У тебя что-то случилось?

— А, почему вы так думаете?

— Выглядишь ужасно.

— А, простите.

Девушка села на стул, её брови были подняты.

— Я не злюсь. Просто хочу узнать, что случилось. И сделай что-нибудь со своей привычкой извиняться.

Будто он снова говорит с тем мужчиной.

— Это...

Неуверенно он рассказал ей то же, что и Кисимото.

— Понятно.

Когда он закончил, начальница скрестила ноги. Через разрез можно было увидеть бёдра. Её здоровые, красивые ножки в некотором смысле были ядом для глаз. Она не знала, что стариканы в курилке довольно часто обсуждают их.

Девушка сразу же вернула ноги на исходные места. Потом поправила юбку и уставилась на парня. Её щёки пылали.

— Ты куда смотрел?!

— А, нет, простите... Ах, — тут он вспомнил о том, что ему только что сказали. — Отличные ножки.

Она пнула его в голень.

— Живо извиняйся!

— П-простите!

Начальница прокашлялась:

— Ну, в тех словах некоторая правда всё же есть.

— Некоторая, это какая?

Она была на чужой стороне, потому он и спросил.

— А вот ты сам подумай. Ты заключаешь договор и ожидаешь хороших партнёрских отношений, верно?

— Ну да, верно.

— И вот тебе предлагают одинаковые условия два человека, один нервничает и не уверен в себе, а другой пусть ничего и не понимает, но ведёт себя уверенно, с кем заключишь договор?

— Со вторым.

— Вот именно. Внешний вид — уже залог успеха.

Он ничего не мог сказать. Всё же для клиентов начальница являлась символом надёжности. Когда её перевели из главного офиса, за ней последовали и её клиенты.

Так что парень вполне мог понять слова того мужчины.

И всё же. Это был путь к успеху для элиты. Для такого как Макино это было чем-то заоблачным.

— Я уже не изменюсь.

Начальница пожала плечами:

— Это не так сложно. Ты ведь мог сказать, что тоже покоряешь подземелье. Было бы чем похвастаться при первой встрече, может вы бы нашли общий язык. Это ведь как раз способ заинтриговать, верно?

— Не очень мне хочется кому-то говорить, что я подземелья покоряю...

— Так ведь надо использовать всё, что есть в твоём распоряжении. А если будешь сдерживаться...

— Начальница, — голос парня был полон уверенности, так что девушка замолчала. — Давайте прекратим этот разговор?

На миг на лице начальницы появилось удивление. Похоже она не ожидала услышать слова Макино. И вот наконец она слегка покачала головой.

— Ну и ладно. Силой я тебя всё равно ни к чему принуждать не собиралась.

Дальше продолжать разговор они уже не могли.

— Кстати, вы меня искали?

— А, точно.

Она достала телефон и показала дисплей.

Там было изображение с чёрным волком. Кроваво-красные глаза, острые клыки. Волк не был обычным. Длиной он был около двух метров.

Кровавый волк.

Монстры, обитающие на верхних уровнях подземелья «Kawashima». Не особо съедобные, но их ядра «кровавая слеза», очень ценятся.

— Это.

Макино был поражён. Он смотрел не девушку и оставался таким же удивлённым.

Точно мальчишка, встретивший профессионального бейсболиста, она возбуждённо заговорила:

— Давай сегодня поохотимся на него!

— ...

Он вспомнил, какой сегодня день недели.

Сегодня была среда. Никаких сверхурочных.

— Вчера в сети увидела список монстров, живущих в Японии. Он ведь такой крутой. Если убить такого свирепого монстра, можно ощутить себя настоящим охотником.

— В-вот как, — под таким напором Макино дал невнятный ответ. А потом заметил. — Так вы искали меня из-за этого? Посреди дня.

Девушка сразу же напряглась. Похоже он угадал.

— Это. Мы ведь держим в секрете покорение подземелья. Нельзя же ради такого от работы отвлекаться.

— Н-не так уж и страшно, — было необычно то, что начальница запнулась. Похоже поняла, что была неправа. Ну, парень и сам хотел выпустить стресс.

И всё же кровавый волк.

Макино озадаченно хмыкнул.

— Не могу его рекомендовать.

— Почему? Хочешь сказать, что мне не победить?

— И это тоже... Ну да ладно.

Лицо девушки засияло.

— Отлично. Тогда давай разберёмся с оставшейся работой!

— А, начальница. Можно попросить?

— Что?

Макино уверенно проговорил:

— Сделайте всё до конца.

— Что?

Эх, похоже она не поняла.

Так подумал парень, когда начальница озадаченно склонила голову.

***

Сегодняшнее задание: убийство кровавого волка.

У входа в «Kawashima» после работы.

Они выбрали задание, и Миюки нахмурилась.

— Кровавый волк?.. Куроки-сан ведь этим ещё не занималась.

— Ну, тут ей надо всё самой понять.

— Ну раз братик Маки так говорит, останавливать не буду...

Тут вернулась переодевшаяся начальница:

— Кровавый волк так силён?

— А. Нет, не так уж он и силён.

— Тогда в чём проблема?

— Это...

Макино думал, как ответить, когда заговорила Миюки.

— Уверена, Куроки-сан справится! Всё же не так много людей может охотиться на кровавых волков уже на третьем покорении подземелья.

Начальница сразу же возбудилась:

— Точно! Всё же это я!

Не понять почему она была самоуверенна и направилась в «комнату телепортации». Наблюдая за её спиной, Макино охватило нехорошее предчувствие.

— Миюки-тян. Неужели тебе не нравится начальница?

— Почему?

— Обычно ты бы ведь остановила. А тут ведёшь себя так...

Девушка коснулась губ Макино указательным пальцем.

— Наверное я просто ревную.

Парень сразу же отпрянул от её пальца:

— А?

— Ведь со мной ты в подземелье не ходишь.

На лице Макино появилось недовольство.

— Я больше ни с кем ходить не хочу. И с начальницей я только до тех пор, пока она не освоится. К тому же ты этим и без меня заниматься можешь.

После этих слов Миюки молча стала смотреть на парня.

— Что?

— Ничего.

Он сразу же отвернулся от неё. Иногда эта девушка говорила то, что Макино совершенно не мог понять.

— Ну, уверен, ты найдёшь себе хорошую команду, Миюки-тян. И начальница через пару месяцев уже вполне освоится.

Тогда его роль будет исполнена. И он вернётся к жизни, в которой нет места для подземелий.

— ...

На своей спине он ощущал холодный взгляд Миюки.

***

Они спустились на верхний этаж.

— Начальница... Сегодня не получится использовать этот огромный меч, оставьте его здесь.

— А?! — прижимая к себе меч, девушка замотала головой. — Н-нет! Назови причину!

— Нет, ну, вы ведь поняли это, когда мы сражались со слизью. Монстры на верхних уровнях слабые и довольно быстрые. И кровавые волки здесь самые шустрые, вы не сможете сражаться с ними этим огромным мечом.

— Но я ведь его наконец купила. Ты же обещал, что выберешь задание, где я смогу его использовать.

— Нет, ну задание-то выбрали вы.

— Нет, нет. Без оружия я ведь не смогу сражаться.

Макино это уже начало раздражать. Он вспомнил, как на днях эта девушка назвала материалы, которые он готовил всю ночь, бесполезными.

С тяжёлыми мыслями он взял прислонённое к стене старое копьё.

— Вот, используйте это.

Он бросил его, и девушка в спешке стала ловить.

— Что это?

— Оружие, пусть и не дорогое. Против всякого монстра есть своё оружие. Потому все и готовят подходящие вещи. А, и после использования обязательно верните его на место.

Начальница бросила копьё.

— А, вы что делаете?!

— Нет, не хочу! Я буду сражаться им!

— Вы что, ребёнок?!

— Всё в порядке. Если что, ты меня защитишь, Макино, — сказала она, глядя прямо на парня.

— Э, а, ну это да...

Видя, что он согласен, девушка уверенно встала в стойку с мечом.

— ...

Макино сдался. Что бы он ни сказал, всё бесполезно.

— Эх. В таком случае хотя бы слушайте, что я говорю.

***

— Ну и где кровавые волки?

— Так. Думаю, они в самом конце этого этажа...

Чем дальше в подземелье, тем уровень монстров выше. То есть кровавые волки здесь самые сильные. Хотелось бы ещё немного поднять уровень начальницы, но с ней был парень, так что никаких проблем.

— А, начальница. Подождите.

— Что?

— Кровавые волки здесь самые быстрые. Вначале вы не сможете за ними угнаться.

— В-вот и проверим...

— Поймите. Иначе будет слишком поздно. Предупреждаю заранее. Перед смертью уже поздно будет.

— Д-думаю, ты преувеличиваешь...

Макино уставился на неё:

— Не преувеличиваю. Для начала выучите навыки, которые полезны для любых заданий. Вы ведь можете?

— Д-да. Когда охотились на слизь, я подняла уровень, так что думаю, всё в порядке.

Макино выставил ладонь. Он сосредоточился на мане и активировал навык.

После чего вокруг него появилась слабо светящаяся плёнка. Начальница сразу же стала осматриваться по сторонам.

— М-Макино. Ты куда делся?!

Для девушки он внезапно исчез. Парень деактивировал навык и снова предстал перед ней.

Начальница хлопала глазами:

— А, а?

— Это навык «камуфляж», он позволяет скрыть себя. При охоте на монстров он очень полезен в разведке.

— Ого. Очень удобно. Ах. Но на слизи ты его не использовал.

— Так ведь слизь — самый слабый из монстров.

Девушка сразу же надулась. Вспомнила, как её победили.

— Л-ладно. Давайте постараемся сегодня. А теперь приобретите его.

Недовольная, девушка коснулась «магического камня» на рукояти меча. Полилась мана, и появилось голубое свечение.

— Это, приобретение «камуфляж»...

Голубое свечение проникло в руку начальницы.

— А можно как-то проверить изученный навык без использования?

— Можно, — говоря, Макино засучил правый рукав. Там было необычное изображение, напоминающее солнце. От него исходили бесчисленные лучи аж до груди.

— Это «стигма», она показывает навыки охотника. За пределами подземелья, где нет магии, она не видна. Начальница, вместе с «камуфляжем» у вас три навыка, то и стигма должна быть с тремя линиями...

Девушка закатала рукава.

— Нет.

— Стигма у всех в разных местах появляется. Когда используете, всё поймёте, а пока это ни к чему.

— Надо же как удобно.

— Ну да. Ладно, попробуйте.

— А-ага...

Начальница стала собирать ману в ладони.

... Активация вспомогательного навыка «камуфляж».

Фигура начальницы исчезла. Похоже всё получилось. Можно было лишь услышать её голос.

«Как-то это нереально».

— Если будете использовать, то привыкните. Запах и звуки никуда не исчезают, так что будьте осторожны.

«И ходить так можно?»

— Да. Эффект этого навыка сосредоточен на том, кто его использовал.

«Хм... Ах?» — пробормотала девушка.

— Что такое?

«А как его развеять?»

— А? — Макино смотрел туда, откуда доносился голос. — А он не деактивируется?

«Я пробую, но...»

— А, это. А?

Похоже она не могла нормально регулировать ману.

Голос девушки был взволнованным:

«М-можно же что-то сделать?»

— Хм. Когда мана закончится, навык сам выключится.

«Но тогда я не смогу сегодня покорить подземелье».

Парень подумал, что посеешь, то и пожнёшь.

Хотя они потратили на это деньги. И если хоть немного не компенсировать, под конец месяца будет тяжело.

— Есть способ принудительно деактивировать его извне...

Говорить об этом ему совсем не хотелось.

Парень приблизился к источнику голоса.

— Начальница, пожалуйста, не двигайтесь.

«А?»

Он протянул руку и схватил пустое пространство. Его ладонь коснулась плеча девушки.

«Хья!»

— Ува?!

Услышав крик, он убрал руку.

— Ч-что такое?

«Ты ещё спрашиваешь?! Ты что вытворяешь?!»

— Хочу использовать свою ману, чтобы деактивировать навык.

«И для этого обязательно надо трогать меня?!»

— Проще всего сделать это, если прикоснёшься к стигме.

«А по-другому никак?»

— Хм...

Макино расстегнул пояс и снял меч прямо в ножнах.

— Можно как следует им треснуть, тогда навык тоже выключится, что лучше?

«...»

Начальница не дышала.

Наконец она приняла решение.

«Ладно. Сделай это».

Голос дрожал.

И парню было обидно, что о нём сейчас думают не лучшим образом.

— Ладно, тогда не двигайтесь. Процесс довольно деликатный.

«К-когда вернёмся, тебе это так просто с рук не сойдёт!»

Тут вообще его вины не было.

Парень стал думать о том, что проще было ничего не делать, но уже завтра он снова должен будет увидеться с ней. С главной причиной он ничего сделать не мог.

— Может здесь...

Он коснулся мягкого женского тела. Он же сейчас за спиной?

— Хья! А, а-а-а, ах, ну ты...»

— Эй, не двигайтесь. Я хочу закончить как можно быстрее.

«У, у...»

Напряжённое тело девушки не двигалось.

Макино собрал ману в ладони и стал вливать в неё. Она растекалась по «магической цепи» девушки в поисках стигмы.

«Хья! Ах, это, Макино...»

— Что?

«Ты меня будто гладишь, щекотно... Ах!»

— Что, можете не шуметь. Чувство такое, будто я что-то неправильное делаю.

«Т-так ведь... Фуа».

Тело девушки дрожало, и он ощущал это своей ладонью.

Плохо дело.

Если не ускорится, морально парень этого точно не выдержит. Макино сосредоточился на работе и наконец обнаружил стигму.

Вот только.

— Н-начальница...

«Ч-что?»

— Ваша стигма, она...

«А? А?»

Макино указал на собственную промежность.

«Н-не может быть, да ты шутишь!»

— Т-тогда проверьте. Вы же можете видеть своё тело?

Раздался шелест одежды.

«Уа».

Похоже она поняла, что ложью это не было. Воцарилась неприятная тишина.

— Э-это. Что будем делать? Может просто сдадимся сегодня, а в следующий раз...

«Сделай».

— А, нет, ну...

«С-сегодня я использую этот меч!»

— Х-хорошо...

Неуверенно он протянул руку. И тут его схватила невидимая рука.

«П-подожди. Я буду указывать, где...»

— А?

«Не хочу, чтобы ты трогал меня там, где не стоит».

Дрожащей рукой она вела его под юбку. Пальцы Макино ощутили её мягкую кожу.

«У-уа...»

Тело девушки дрожало. Но он притворился, что не заметил этого, и старался вести себя спокойно.

— З-здесь?

«А-ага...»

— Тогда начинаю.

Он стал вливать ману, стараясь деактивировать навык.

«Так стыдно, что умереть можно, ах!»

— Что, не говорите такие странные вещи!

«Б-будто я могу сдержаться...»

Появился отклик маны начальницы из стигмы.

В этот миг навык деактивировался, и она снова стала видимой.

— В-вернулась?

— Вроде.

«А-ха-ха-ха», — начал доноситься сухой смех.

Он опустил взгляд. Его рука касалась места, которого он сам бы не коснулся, потому парень сразу же отвёл взгляд. Только стигма девушки в форме сердечка впечаталась в его мозг.

— Это, начальница, можете отпустить руку?

— А? А! А-ага!

Как только она отпустила, Макино отпрянул. Девушка отвернулась и стала поправлять волосы, после чего снова посмотрела ему в лицо.

При этом лицо начальницы оставалось красным, а парень слышал, как бешено колотится собственное сердце.

— Ну, можем идти?

— ... — она слегка кивнула.

***

Он ощутил, как начальница выплюнула в него обидные слова:

— В подземелье ты довольно дерзкий. Только в работе то же самое показать не можешь.

Было довольно неприятно.

С таким клеймом он шёл дальше, пока не ощутил вдалеке странный запах.

— Уже близко.

Запах становился сильнее. Ощутив его, начальница нахмурилась:

— Это кровь?

— А, поняли?

— Да. Даже дышать становится сложнее.

Они добрались до нужного места.

От запаха крови было трудно дышать.

Макино коснулся пальцем земли. Он использовал навык поиска, чтобы проверить, что там.

И вот появилась тень огромного зверя.

— Вот он. Кровавый волк.

— Ч-что делать?

— Для начала используйте «камуфляж».

— ...

— Начальница?

Начальница укоризненно посмотрела на него, держась за юбку.

— А если я снова не смогу сделаться видимой?

— А, это.

Лицо снова запылало.

— П-понятно. Тогда учитесь развеивать навык.

Они вошли на территорию монстра. И остановились на расстоянии, на котором их нельзя было услышать.

— В том углу что-то чёрное.

— Да. Они одиночки. Скорее всего здесь только он.

Начальница, точно что-то заметив, ещё раз посмотрела на кровавого волка.

— Этот запах, неужели он ранен?

— А? А, нет, кровавые волки...

Он начал объяснять, но было поздно.

— Вот он шанс. Я его быстро добью!

— А, что, погодите!

Размахивая мечом, начальница побежала к кровавому волку.

— Готовься!..

Бум!

Но меч разрезал лишь воздух и вонзился в землю. А стоявшая на том месте чёрная тень растворилась.

— А?

Начальница начала осматриваться по сторонам. Но как ни старалась искать, найти не могла.

Что вполне логично. Кровавый волк высоко подпрыгнул и теперь атаковал сверху.

— Начальница, пригнитесь!

Макино схватил девушку за плечо и потянул к себе. А вместе с тем взмахнул мечом, поразив летевшего сверху кровавого волка. Меч угодил в основании лапы.

«Кью?!»

В итоге волк влетел в стену. После чего поднялся и стал убегать.

— Не глубоко?

Он отпустил удерживаемую за грудь начальницу.

Поражённая девушка так и уселась на том же месте.

***

— А теперь я бы хотел услышать объяснения.

Начальница отводила взгляд и неуверенно улыбалась:

— Я подумала, что он ранен, потому смогу справиться...

— Запах испускает сам волк, он ждёт когда добыча сама неосторожно подойдёт, после чего нападает. Вы же смотрели видео в интернете? Так почему со всем не ознакомились?

— Из-за вчерашних сверхурочных...

— Сверхурочных?

— Я устала...

— Вы думаете, что такая отговорка сработает?!

Начальница сразу же отвернулась.

— Ч-чего? Было бы из-за чего злиться.

— А я злюсь! Начальница, неужели вам так хочется повеселиться?!

— Ничего подобного!

Парень хотел ответить, но проглотил слова.

— Ну и ладно. Идёмте за ним.

И тут парень заметил, что блузка на спине девушки была порвана. Рана была неглубокой, но кровь шла. Похоже её достали когти кровавого волка.

— Начальница, вас ранили?

Девушка начала изворачиваться, чтобы посмотреть.

— Ух... А ведь она мне нравилась.

— Вот поэтому я и предлагал вам надеть куртку.

— Н-но...

— Потом обсудим. Сейчас надо обработать рану.

Макино приложил к ране руку.

... Активация навыка исцеления «малое исцеление».

На ладони сосредоточилась мана, и появился живительный свет. Поверх освещённой части тела начали образовываться новые клетки, закрывая порез. Рана сразу же исчезла.

Поражённая начальница ощупала себя.

— Похоже ты можешь всё.

— Ну, одиночкам не на кого положиться.

— Кстати, вы там об этом уже говорили. Почему не объединиться с кем-нибудь? Миюки-тян тоже говорила, что в подземелье ходят минимум вдвоём.

Макино задумался над ответом.

Прошло почти десять лет, и лишь постоянные клиенты «Kawashima» знали об этом. Но сам он пока не мог так легко рассказать об этом.

— У меня друзей мало.

— Вот как.

В итоге он воспользовался привычным оправданием. Раз это был твёрдый отказ, то и продолжать было ни к чему.

— Последуем за ним. Или хотите отказаться от задания?

— В-вот уж нет! — начальница сразу же подскочила.

Она была полна сил. Обычно после такого силы покидают тело. Часто это приводит к опасным действиям, но у неё был талант охотника.

— Хорошо. Тогда разденьтесь для начала.

Начальница окаменела. А потом начала краснеть.

— Т-т-т-ты! Я-то только в тебе нормального человека разглядела, а ты!..

— Что?

— В сети правду пишут! Хочешь ведь сказать: «Я тебя вылечил, так что делай, что говорю»?!

— А?!

Таких слов он не ожидал, потому не мог подобрать ответ.

— Решил воспользоваться слабостью и сделать что-то непристойное! Уж я всё сразу поняла!

— Ничего я не собрался!

— Как же! В офисе ты весь такой спокойный, а в подземелье очень даже буйный! Ты ведь и тогда это специально сделал?!

Он вспомнил, как касался кожи девушки и его лицо запылало.

— К тому же есть мужчины и женщины, которые занимаются этим в подземелье...

— Нет, нет таких, как мне кажется... — последнее он сказал тише.

— В интернете пишут, что в подземелье чувства усиливаются.

— Хватит всякие слухи собирать...

— Это никакие не слухи!

— А? Откуда знаете?

— Так ведь недавно... — говоря, она принялась мять пальцы.

А?

Макино сразу же застыл, а девушка взмахнула мечом.

— Н-ничего! Забудь, что я сказала.

Понял, только меч опусти.

— Я говорил о том, что они очень чувствительны к человеческой крови, потому лучше переодеться. Вы ведь поняли это во время сражения?

— Э, а, вот как? — девушка поняла всё неверно и опять покраснела. — Но мне не во что переодеться...

— Я одолжу вам рубашку. Пожалуйста, потерпите.

— А-ага... А что со снятой одеждой?

— Спрячьте здесь. Потом заберём.

— Х-хорошо.

Макино снял рубашку и отдал девушке.

После чего отвернулся и услышал, как шелестит одежда.

— Я всё.

Для девушки она была большой, но в груди и бёдрах была узковата. Одежда на ней сидела мешковато. Всё же мужской размер был слишком большим. И только в груди одежда сильно выпирала. Такое отсутствие баланса пробудило не самые чистые чувства.

Начальница, которая была моложе, сейчас стояла перед ним в его рубашке. Не будь они в подземелье, вполне несложно было додумать, какие между ними отношения. Стоп, успокойся. Именно так он себе говорил...

— Н-не смотри!

Ощутив на себе её недовольный взгляд, он отвернулся.

— Л-ладно, идёмте.

Он пошёл. А начальница удивлённо пробормотала:

— У тебя рана на спине...

Макино сразу же обернулся.

— У-упал, — оправдался он, но всё было очевидно.

— Вот как, — начальница больше ничего не сказала и просто пошла следом.

***

— Кровавый волк должен быть где-то поблизости.

Макино стёр кровь с лезвия, а потом начал собирать ману.

... Активация навыка обнаружения «Маршрут».

Перед глазами появились сияющие частички света. Они тянулись точно дорожка и исчезали в глубине пещеры.

— Попался. Идёмте.

Они прошли уже множество мест, и вот Макино что-то ощутил и остановился.

— Странно. Здесь есть ещё кто-то.

Он активировал «эхо». После чего заметил две цели. Одной был кровавый волк. По размеру было ясно, что это был тот, который сбежал от них.

А ещё одна...

— Плохо дело...

Кровавый волк нападал на охотника, это был мужчина в полной броне и с таким же огромным мечом как у начальницы.

— Ах. Там человек?

— Возможно он отстал от товарищей. Начальница, надо ему помочь!

Мужчина изо всех сил махал мечом, но волк был слишком быстрым. Ещё и броня замедляла движения.

Под мощной атакой кровавого волка, мужчина вынужден был встать на одно колено.

— Макино, что делать?!

— Я его отвлеку. Начальница, держите меч наготове! — сказал Макино, а потом ударил рукоятью меча по баклеру. От вибрации воздух задрожал. Разошлась мана, заполнив всё вокруг.

... Активация вспомогательного навыка «Провокация».

Волк сражу же посмотрел на него. Парень спровоцировал монстра напасть на него. Вообще это навык бойца переднего края, специализирующегося на защите, но говорить об этом было ни к чему.

Острые клыки, собиравшиеся добить мужчину, теперь были направлены на Макино. Он успел вовремя, ударив баклером по голове. Кровавого волка зашатало.

— Начальница, сейчас!

— Вот тебе!

... Активация боевого навыка «Удар полумесяца»!

Меч девушки глубоко вонзился в бок монстра.

«Гуо-о-о-о-о!»

Рёв кровавого волка можно было услышать отовсюду. Он мелко задрожал, а потом перестал дышать. Убедившись в этом, начальница довольно улыбнулась парню:

— У-ура, ура! Ты видел, Макино?!

— Да, да, видел.

— Что, мог бы ещё похвалить!

Она слишком много просит при том, что подчинённых сама никогда не хвалит.

— Надо забрать ядро монстра.

И тут.

Кровавый волк, который вроде как должен был умереть, начал шевелиться. На ране, из которой вытекала кровь, стала внезапно собираться мана.

— Начальница, осторожно!

— А?

Макино подскочил. Он обнял девушку и повалил на землю.

— Ч-что, что?!

В его объятиях начальница покраснела и смотрела прямо на парня.

Макино сразу же поднялся и стал смотреть на кровавого волка.

Кровь принимала форму тела волка. Ревя, он бросился на них.

Макино приготовил меч и ударил. Однако против кровавой массы он был бесполезен.

— Чёрт!

Кровавая масса упорно целилась в начальницу. Парень встал между ними, подставив правую руку, державшую меч.

Зубы впились в плоть.

— Ма-Макино?!

— Всё в порядке! Начальница, не двигайтесь!

Его покидали силы.

А вместе с тем волк принялась терять форму и растворился. Наконец он полностью обратился в кровь, а следы маны исчезли.

Ошарашенная начальница пробормотала:

— Ч-что это было...

— Это «предсмертный рёв», предсмертное проклятие монстров. Такое редко бывает, тем более на начальных этажах...

Когда такое случается, такой удар обычной контратакой не отбить.

Это проявление воли, реализуемое маной. Неплохо, если есть навыки, позволяющие противодействовать этому, но если нет, остаётся лишь ждать, пока противник не растворится.

— Начальница, вы не пострадали. Слава богу.

— Но твоя рука...

— А, я в порядке, — говоря это, он поднял правую руку и показал. На ней не было ни единой царапины.

— А?

— Я со старшей школы покорял подземелья. И такие монстры меня не победят.

— ...

— А-ха-ха. Так это, начальница. Вы переживали за меня. Мне приятно это знать...

Плечи девушки дрожали. Она крепко сжала кулак и ударила Макино в живот.

— Бх?!

— Ну тебя!

Похоже девушка не пострадала.

И тут Макино вспомнил про ещё одного охотника. Он сидел на полу в углу.

— Ты в порядке?

— А, ага. Выручил. Спасибо.

— А другие люди из группы где?

— Я отстал от них.

— Тогда пошли вместе.

Он протянул мужчине левую руку, помогая подняться.

Начальница похоже тоже утомилась, она тяжело вздохнула.

— Эх. Пора возвращаться.

— Нет. Ещё рано.

Мужчина был озадачен.

— У вас ещё дела?

— Да. Кое-что очень важное.

Парень вытащил нож и протянул начальнице.

Девушка взяла его и непонимающе посмотрела на Макино.

— Теперь начинается самое важное.

— А? Но ведь монстр уже мёртв.

Макино показал ей бланк задания. И указал на одну строку.

Базовое вознаграждение: В зависимости от оценки ядра монстра.

— Между прочим ядро — это чаще всего сердце. А за например печень можно получить дополнительную награду. Настоящий источник энергии, как говорят.

Начальница смотрела то на нож, то на труп кровавого волка. Её губы неуверенно растянулись, она с опаской спросила:

— Ты же шутишь?

— Думаете?

— Просто раньше...

— Так ведь слизь растворяется. А обычно после монстров остаются трупы. И если хотите заработать, то оставлять их нельзя.

От лица девушки отхлынула кровь.

— Э-это ведь не обязательно, да? Можно и обойтись.

— Вы что говорите?! Чтобы войти в подземелье мы уже двенадцать тысяч йен потратили. Если вернёмся с пустыми руками, останемся в большом минусе! Если не поспешите, придут другие монстры.

— Э, а, но ведь, а...

Вот потому-то в Японии покорение подземелий и не было в ходу.

Просто это было мерзко. Подземелья и монстры в первую очередь ассоциировались с развлекательными RPG-играми. Среди прошедших обучение было не так много тех, кто убивал монстров и серьёзно думал на них зарабатывать.

Макино улыбаясь взял девушку за руку. Она сопротивлялась, а парень подвёл её к волку.

— Вы обещали довести дело до конца.

— Нет, нет, нет!

— Эй, дядя! Не будешь помогать, свою долю не получишь!

— П-понял!

***

— Так-то.

Кровавый волк был разложен по контейнерам и убран Макино в мешок. С остатками справятся другие монстры.

— Уэ...

— Долго вы ещё хмурая сидеть будете? Если не вернёмся, таверна закроется.

— Т-ты после этого ещё и пить собрался?!

— Без этого бы и не получилось. Привыкайте, начальница.

Парень заметил, как на них смотрел мужчина.

— Что такое?

— А ты хорош.

— Да. Вроде того...

— Нравится покорение подземелий? — он задал странный вопрос. — У тебя же высокий уровень. Как по мне, ты вполне бы мог стать профессиональным охотником. В офисе ведь скучно работать.

Макино тяжело вздохнул.

— Тяжело. Руководство только изводит, а клиенты вообще бессердечны.

Он ощутил недовольный взгляд начальницы, но просто проигнорировал его.

— Ну так тем более...

— Я изгой, — парень не дал тому договорить. — Больше я не хожу в подземелье. Так я решил.

— Тогда почему ты здесь?

— Помогаю. Пока она не станет самостоятельной. Так мы договорились...

Он отвернулся от взгляда девушки.

— Вот как... — больше мужчина по этому поводу говорить нечего не стал. — И всё же в тебе что-то осталось.

— В каком смысле?

— Я прямо ощутил жар, когда увидел, как ты прикрываешь девчушку собой. Разве ж такое бывает, когда ненавидишь подземелья?

— Ничего такого. Просто мне не нравится, когда кто-то попадает в беду в подземелье.

— Это лишь моё мнение. Каким бы ни был уровень, я бы не стал рисковать жизнью ради того, на кого мне плевать.

— И что ты хочешь этим сказать?

Мужчина улыбнулся:

— Да так. Просто подумал, что услышал твои истинные мысли.

Глаза под шлемом смотрели прямо на парня.

— Позволь дать совет. Общество сурово. Прямо как и подземелье. Если не быть серьёзным, то обязательно споткнёшься, а проявишь небрежность, можешь умереть. Раз ты выбыл из подземелья, лучше запомни это.

— ...

— Я считаю, что когда ты спасал девушку, это был настоящий ты. Хочу сойтись с тобой ещё. И чтобы ты показал это во время работы, — после этих слов мужчина в доспехе поднял забрало. — Как там тебя зовут? Прости, я выбросил твою визитку.

Макино уставился на лицо мужчины и проговорил:

— Ты...

***

Несколько дней спустя.

— Да. Макино-кун смог заключить большой договор с той компанией. Подобные доверительные отношения принесут нам не только прибыль, но и в целом положительный результат. Потому мне и захотелось собрать всех вас.

Все внимательно слушали слова шефа.

Стоявший рядом Кисимото нашёптывал:

— Слушай. Ты же вроде говорил, что тебя прогнали.

— Ну да. Просто кое-что случилось, и я понравился их начальнику. Ха-ха-ха...

Начальница посмотрела прямо на него.

— Отличный результат, Макино. Берите с него пример и ищите новых клиентов.

С неуверенным выражением на лице Макино слушал аплодисменты.

Во время обеденного перерыва он столкнулся с начальницей в комнате отдыха.

Она закидывала монеты в торговый автомат, когда Макино пробормотал:

— Это, начальница.

— Что? Ты такой с самого утра. Порадуйся хоть немного.

— Но ведь на президента той фирмы напали, потому что мы упустили кровавого волка, — Макино смотрел в окно и тихонько вздохнул. — Сами подожгли, сами и потушили...

— Верно. Ну и что, всё же ты старался.

— Нечасто вы кого-то хвалите.

— Ах. Даже немного стыдно за себя, — начальница купила две банки кофе и протянула одну парню. — Но иногда стоит и наградить.

— Может и так.

— Ну чего ты? Мы же победили. Будешь и дальше вести себя как бесхребетный, он может и разорвать договор.

— Буду стараться.

Он открыл банку кофе и стал пить.

— И всё же. Э-это...

Начальница почему-то стала отводить взгляд к окну. В отражении на нём можно было увидеть, что она покраснела.

— Т-так всё на самом деле?

— Что?

— Нет, ну. То, о чём говорил директор той фирмы.

— О чём говорил?

И вот.

— Про жар от меня?

— Не про это. Хотя и об этом...

— Что?

— У, — замычала девушка, а потом едва слышно проговорила. — О том, что человек не стал бы такого делать для того, на кого ему плевать...

— Э? А, а...

Через отражение в окне девушка смотрела прямо на него.

Вспомнив, ему захотелось, чтобы его сейчас не видели. Парень в спешке отвернулся и стал пить кофе.

Комментарии