Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 1: Начальница, слизь полезна для красоты

— Макино!

В офисе раздался женский голос. Атмосфера во время обеденного перерыва стала серьёзной. Парень, к которому обратились, оторвал свой взгляд от компьютера, расположенного с края стола.

Я что-то не то сделал?

Но сколько бы он ни думал, вспомнить не мог. Совещания закончились в первую половину дня, и сделка была заключена.

А Кисимото за соседним стулом улыбался.

— Прошу простить.

— ...

Блин, это ведь не мои проблемы...

Макино поднялся и пошёл к обладательнице голоса. Её стол у окна располагался дальше за их рабочими местами.

И сейчас девушка с нетерпением смотрела в его направлении.

Макино встал прямо перед ней.

Темноволосая красавица.

Он слышал, что она младше его на два года, ей вроде как двадцать шесть. Над одним её миндалевидным глазом была родинка. Губы тонкие, лицо небольшое. Тёмные волосы до самой талии, такие гладкие, что ей все женщины на работе завидовали.

Куроки Химено.

Ей шёл деловой костюм, хотя не сбалансированно огромная грудь привлекала мужские взгляды. Поговаривали, что ради неё даже директор на подписание контрактов приходил. Да и деловые партнёры ей интересовались.

Но то лишь внешность. У женщины было прозвище среди коллег.

Демон Куроки.

Для должности начальника она была молода, но всем было очевидно, какой тяжёлый у неё характер. С виду ничего, но стоило открыть рот, как приходилось выслушивать о том, что документов всё ещё нет и презентация никуда не годится.

Хорошо клиентам, которые могли просто любоваться внешностью, с такой начальницей было тяжело. К тому же парень был старше, потому ему было от этого очень неловко.

— Вот. Взгляни.

Она протянула готовые материалы, которые Макино готовил всю прошлую ночь. Передав их, девушка скрестила руки и тяжело вздохнула. И подпёртая руками грудь сразу же стала растягивать её костюм.

— Тебе не кажется, что с материалами что-то не так?

— ...

— Проверь ещё раз эти числа... Ты куда смотришь?

— А, нет, простите.

Парень в спешке перевёл свой взгляд от притягательного для каждого мужчины объекта на материалы.

Так. Числа, числа...

И тут он заметил ошибку в бюджете.

— А, вот блин...

Он внезапно проговорился, а начальница сразу отреагировала. Одна её бровь подёргивалась. Парень подумал, что дело плохо, но уже поздно. Она занесла руку и ударила по столу.

Бам!

В офисе сразу воцарилась тишина.

Начальница злобно уставилась на него.

— Ну знаешь. Неужели ты спустя рукава работал? Я же говорила, что руководство будет следить за этим проектом? То есть ты директору свои незнания в математике демонстрировать собрался?

— В-впредь буду осторожнее.

— Впредь? Ты как давно здесь работаешь?

— А, это. Пять лет вроде.

— Вроде?

— Пять лет!

— Тут тебе не школа, а компания. Если рассчитываешь на продвижение, то для этого надо показать результаты.

— Простите, сейчас всё исправлю!

Макино сразу же вернулся к своему столу. А остальные буровили его взглядами. Кисимото похлопал парня по плечу:

— Не бери в голову.

И что он несёт?

Всё же работал он всю ночь из-за него. Из-за его планов на свидание в слепую вся работа перекочевала к Макино. Он сказал, что надо лишь ввести несколько значений в эксель, но на несколько десятков листов никакого времени не хватит.

Парень хотел всё высказать, но Кисимото уже и след простыл. Понимая, что его кинули, Макино решил поработать вне офиса.

— ...

Ну и ладно.

Он запомнит, как с ним обошлись. Было обидно, но он не считал, что это как-то повлияет на его будущее.

И всё же...

Глядя на материалы, он вздохнул. Конечно он допустил ошибку, но разве обязательно было так на него наседать? Он не обиделся, к тому же всё можно было решить тихо. Но нет, она считала, что поступала верно.

— М?

Он увидел скрепку на возвращённых документах. Перевернул, и там была небольшая бумажка. Посмотрев на неё, у Макино искривились губы. И точно специально подгадав время, начальница снова заговорила:

— Сегодня никаких сверхурочных. Уложись в установленное время.

— Да, — ответил Макино и открыл файл на компьютере.

***

В итоге он покинул офис через полчаса после окончания рабочего дня. Держа сумку, он посмотрел на наручные часы. До нужного времени оставалось меньше тридцати минут.

В животе у него урчало. Хотелось бы хоть немного перекусить...

Он запрыгнул в поезд, который сразу же отправился. Повезло. В итоге опоздает на пять минут.

Макино достал телефон и начал отправлять сообщение через приложение.

«Закончил работу. Немного опоздаю».

Отправил, после чего немного подождал. Сообщение было прочитано, но ответ не пришёл. Макино вздохнул и убрал телефон в карман.

Не в духе.

Парень стал думать, как бы оправдаться, когда услышал голоса студентов.

— Кстати, опять подземелье появилось.

Услышав это, второй человек вопросительно склонил голову:

— Это то, про которое говорят?

— Да, верно. Там возможно новые монстры будут.

— Нравится же тебе такое.

— Так это мечта любого мужчины. Видел новости за тот месяц про профессионалов, вообще ведь круто. А видео смотрел?

— Нет, меня такое не интересует.

— Скучный ты.

— Обычный. Ладно игры, но что-то меня не тянет ходить в опасные подземелья. Тебе это так нравится, тоже профи стать хочешь?

— Нет, куда мне. В Японии настоящих профи нет, надо заграницу ехать.

— А? Правда?

— В Америку бы, вот где слава.

Слушая оживлённый разговор, Макино снова достал телефон. Открыл новости, ввёл ключевые слова, и появилась информация.

«На севере Ниигаты появилось подземелье. Местная полиция сообщает о возможности появления монстров, людей, живущих поблизости...»

В Японии это начало развиваться два года назад. И сейчас это до сих пор вызывает шумиху.

Подземелья.

Впервые они появились в этом мире около тридцати лет назад.

Огромные светящиеся голубым светом завихрения, если пройти, то можно попасть в неизведанное место. Многие пропали без вести, но в итоге такие места взяла под контроль организация под названием «Ассоциация охотников».

Причина возникновения неизвестна.

А число подземелий продолжает расти.

Какие-то появлялись в пещерах, вдали от городов.

Какие-то в старых руинах.

А какие-то прямо в домах.

Через пять станций Макино пересел на другую ветку, и потом вышел на нужной станции. Пройдя по проходу возле минимаркета, он вышел на жилую улицу. Задержав дыхание, парень подошёл к двухэтажному зданию. Стена была яркого жёлтого цвета, а на первом этаже была большая стеклянная автоматическая дверь. На второй этаж вела лестница, а от двери исходил красный свет.

С виду строение было одиноким. А у его входа стояла девушка.

— Опаздываешь! Чем так долго занимался?!

— П-простите. Начальница...

Там стояла начальница Куроки.

Она недовольно скрестила руки.

— Боже, ведь специально подчеркнула. Ты же работник, для тебя должно быть привычным приходить за пять минут.

— Так ведь у меня работы прибавилось.

— Не желаю слышать оправдания. Всё потому что ты переоцениваешь себя. И вот в итоге какие ошибки допускаешь.

Она снова заговорила про дневную ошибку, и Макино поник. Он достал из кармана записку и показал девушке.

— Так это, начальница...

Почерком девушки было написано: «В 6 часов. В том же месте».

Это шанс. Шанс поговорить с девушкой о том, о чём было нельзя на работе. Макино прокашлялся, и с чувством достоинства обратился:

— Хоть вы меня и позвали, но у меня тоже дела были...

— А? Дела? — получил он ответ, и сразу растерял уверенность:

— Нет, не то, чтобы серьёзные.

Всё же это было надумано. У него была свободна хоть вся ночь.

— Вот как. Ладно, пошли, — с полным безразличием, девушка открыла дверь.

С виду это напоминало тайное свидание с красоткой-начальницей.

Но между ними не было подобных отношений. И всё потому, что место это называлось...

«Мир подземелья Kawashima».

Отправиться в подземелье и продать материалы с монстров. Сейчас это была самая развивающаяся деятельность в мире.

Покорение подземелья.

***

Строение было старым, но интерьер был обновлён. Вход был окрашен в спокойный белый цвет, а на стенах были фотографии постоянных клиентов. Линолеум на полу сверкал, и при ходьбе можно было услышать звук, будто он слегка продавливается.

За аккуратным прилавком расположилась коротко стриженная жизнерадостная девушка. Она была в куртке с логотипом заведения. Заметив парочку, девушка улыбнулась.

— А, братик Маки. Ты сегодня поздно.

Её звали Миюки. Она была единственной дочерью в семье Кавасима, которая управляла этим местом. И Макино был знаком с ними со старшей школы. После приветствия на лице парня появилось недовольное выражение:

— Слушай, хватит звать меня братик Маки...

— А? Но ведь я уже привыкла.

— Миюки-тян, ты ведь уже студентка.

Было очень неловко. Ладно бы он был один, но сейчас с ним была начальница, и Макино просто желал, чтобы этого не происходило.

— Здравствуй, Маюки-тян.

— Здравствуй, Куроки-сан. Посылку доставили.

Посылку?

Макино удивился, а Миюки ушла назад. А потом вылезла с длинным металлическим кейсом.

— Ва, вот и он.

Подписав документы, девушка сжала его обеими руками.

Увидев логотип, Макино мог предположить, что было внутри.

— Начальница, вы опять что-то новое купили?

— Да подумаешь.

— Неужели вы захотели в подземелье из-за этого?

— И что? Проблемы?

Проблемы, не проблемы, он не хотел, чтобы его таскали за собой вот по таким причинам. Хотя конечно говорить этого он не стал.

— Хорошо. Давайте испытаем.

После чего Миюки достала планшет из-под прилавка.

— Но что же делать? В это время обычно заданий немного.

— Эх, любое сойдёт. Должно же быть что-то её уровня?

— Так...

Работая с экраном, Миюки изучала задания.

«Поимка чёрных летучих мышей».

«Сбор выделений Оокуигамы».

«Уничтожение слизи».

— У Куроки-сан третий уровень, значит выбрать она может из этих трёх.

— Летучих мышей слишком уж много. Оокуигама тоже что-то не очень... А слизь осталась?

— Слизи всегда хватает. Сегодня на неё вообще не охотились вроде.

— Тогда её и возьмём.

Миюки скрестила руки и довольно улыбнулась.

— А, правда? Вот спасибо. У нас на неё полно запросов, но это слишком просто, никто не берёт.

— Ну, хотя мы не так уж и много сможем сделать. Начальница, вы не против?

— А? Нет.

Они сделали заявку на задание. Потом заплатили за вход, после чего всё было готово. Они пошли в раздевалку.

***

— Долго ещё? — Макино зевал перед раздевалкой.

Переодеться было несложно. Снимаешь верхнюю одежду, надеваешь металлический нагрудник. Протекторы на локти и колени, на пояс — оружие. Он использовал одноручный меч, любимый у проворных мечников. Он был самым обычным мечником переднего края.

А вот начальница...

— Вот и я.

— Закон... чили... — Макино не смог нормально договорить.

Броня у неё была точно такая же. Поверх рабочей блузки был нагрудник, налокотники и наколенники. Однако меч за спиной был вдвое больше того, что у Макино.

К тому же на нём были элегантные крылья пегаса...

— Это ведь самая свежая модель!

— Молодец, Макино. Разбираешься.

— Ну а как же! Ува, и всё же. Он же безумно дорогой!

С его зарплатой он даже не думал, что сможет его достать.

— Ну, я не хвастаюсь, но что-то вроде.

— Что-то вроде... Ува. Круто!

— Хи-хи. Ну а как же, хорош.

— Потрогать можно?

Он протянул руку, но сразу же получил по ней.

— Не надейся. Вначале я его использую. Если так хочешь, купи такой же.

Макино заскрежетал зубами. Вот она, разница в оценке. Он ведь работал куда дольше. Испытывая сожаление, парень направился с ней по коридору.

Наконец перед ними появились помпезные деревянные двери. Над ними находилась словно бы вывеска в замке аристократа.

«Комната телепортации».

Миюки готовилась, чтобы открыть её. Рядом с ней было устройство для билетов. Механизм, контролирующий перемещения в подземелье.

Он напоминал квадратный пьедестал. На поверхности был геометрический рисунок. И из него лились частицы света.

— А, всё готово?

— Ага. Простите за ожидание.

— Вроде всё в порядке. В будние дни клиентов не так много.

Они принялись проходить через пропускной механизм.

— Это. Раз вам слизь, значит первый уровень. Число перемещаемых — двое...

Они зашли на пьедестал, и начали литься голубые частицы света. И среди этих частиц начальница взволнованно сказала:

— Да, соединяй.

После чего парочка поместила оружие на устройство. Они прокрутили рукояти. И там сияли красивым голубым светом камни, называемые «волшебными камнями». Они забирали свечение от пьедестала.

«Сертификация завершена. Соединение с «Элементалем» установлено. Счастливого пути».

— Ну, я пошла!

— А, погодите!

Девушка запрыгнула в голубые частицы, и её тело растворилось в белом свете. Макино прыгнул следом за ней.

На миг всё заволокло светом. Перед ним был поток голубого света, а дальше всё прояснилось.

Он оказался в мрачной пещере.

Прибывшая чуть раньше начальница перевязывала волосы за спиной. Она вытащила новый меч, а потом громко закричала:

— Что ж, сегодня будет охота, охота и ещё раз охота!

Парень сразу же вспомнил прошлый раз.

— Главное, чтобы снова не на нас.

— Ты что-то сказал?

Лишь бы в этот раз всё прошло без проблем.

Но почему-то казалось, что его желание не сбудется.

***

Сегодняшнее задание: уничтожение слизи.

Условие выполнения: Уничтожить слизь, живущую на верхних этажах подземелья. Соберите и предоставьте ядра слизи, тогда задание будет считаться выполненным. Качество ядер не учитывается.

Ограничение времени: до закрытия заведения.

Базовое вознаграждение: тысяча йен за три ядра.

Дополнительно вознаграждение: двести йен за каждое последующее.

Макино закончил изучать задание и зажёг подготовленный фонарь.

— Давайте искать воду, где водится слизь.

Начальница начала осматриваться по сторонам:

— Мы ведь здесь уже были?

— Конечно были.

— Что-то здесь всё немного изменилось.

— Подземелье живое. Оно постоянно меняется.

Потому каждый раз спускаясь приходится составлять карту, и места обитания монстров меняются. И задания приходится начинать с поиска этих мест.

— Я ведь раньше объяснял.

Плечи начальницы дёрнулись.

Она прокашлялась, а потом гордо скрестила руки:

— К-конечно же я помню. Просто тебя проверяю.

— Я как раз всё это прекрасно знаю...

— П-помолчи ты. Ладно, идём.

— А, погодите...

Парень поспешил за шедшей вперёд начальницей. И вот они добрели до развилки.

— Это. Пойдём направо?

— А слизь там?

— Я исхожу из статистики. Подземелье «Kawashima» появилось около десяти лет назад, и верхние этажи почти полностью изучены.

— А почему подземелья вообще появляются?

— Точно неизвестно. Впервые они появились тридцать лет назад. Данных не хватает, а о том, что известно, не говорят.

— Но их начали исследовать когда я ещё маленькой была.

— Ну, исследования ведутся. А компании вкладывают в это деньги и спонсируют профессиональных охотников. Всё же вещи из подземелий в нашем мире не достать.

— И почему не могут ничего выяснить?

— Тут вроде как два вопроса.

— И каких?

— Во-первых, в подземелье не работают электронные приборы. Проводить опыты внутри невозможно, а до их окончания подземелье исчезло.

— Ах. Но в сети есть ведь видео из подземелья?

— Для этого используются особые технологии. Ну, это порождает второй вопрос.

— Какой?

— Во-вторых, «Ассоциация охотников» присвоила себе все способы управления подземельем. У них есть профессиональные разработчики во всём, что касается подземелий, они создали механизмы, использующие энергию подземелья, «ману».

— То есть они скрывают информацию?

— Может скрывают, а может это корпоративная тайна...

— Но так ведь нельзя?!

— Может и нельзя, но мы ходим в подземелья благодаря их технологиям. Когда подземелья только появились, устройство телепортации и другие в «Kawashima» установить могли лишь люди из «Ассоциации охотников».

— В-всё же меня такое не устраивает.

— Ну, сейчас вещи из подземелья широко распространены. Правда вовлечены деньги, потому всё не так просто, — начальница слушала парня с недовольством на лице. — Ну, нам нужно лишь покорить подземелье. И даже если вам сказать, что это опасно и запрещено, вас же это не устроит, начальница.

— Н-ну да. Наверное. И всё же если бы было больше информации, может и покорение стало бы проще. Жалость какая.

— Ну, пока придётся так обходиться, — ответил Макино, грустно улыбнувшись.

Плесь.

До них донёсся отдалённый плеск воды.

Макино остановился, протянул руку, дав указание начальнице. И она тут же удивлённо спросила:

— Что случилось?

— Есть.

В конце коридора была большая пещера.

— «Зона» в подземелье. Думаю, здесь обитает слизь.

— А? Но ведь темно и плохо видно.

— Прислушайтесь. Слышите плеск воды?

Начальница приложила руку к уху:

— А, и правда.

— Слизь любит влажные места. Вот, а здесь ведь есть водоём.

— Не вижу. Эй, давай посветим фонарём.

— Лучше не надо. Слизь сразу видит всё тёплое и нападает.

Девушка прищурилась и стала всматриваться. А потом её глаза округлились, когда она что-то заметила.

— Что-то двигается?

Возле воды были странные существа, похожие на амёб. Размером они были со среднюю собаку. Тела у них были гелеобразной формы, это были очень популярные низкоуровневые монстры.

— Для начала...

— Погоди, — начальница не дала ему договорить. — Я кое-что выяснила о покорении подземелья.

Сразу же вспомнилось первое задание.

— А... Вот как?

— Верно. А то вечно они меня побеждают.

Девушке до ужаса не нравилось проигрывать.

— Ну так и что вы выяснили?

— Как победить слизь. Физическая атака против них недейственна, даже если рубишь, они сразу же восстанавливаются.

— Ну да. И что?..

— Просто подожди. В тот раз я ведь дважды уровень подняла.

— Правда?

— Да. Вспоминай!

Хотя сейчас некогда было думать об этом.

Да и смысла говорить не было.

— А? Но, начальница, у вас ведь только один навык был.

— Я ещё один выучила. Я в сети выучила рекомендованный навык для новичков. Так что слизь я должна победить.

— А? Вы выучили навык охоты на слизь?

— А что?

— Это.

Он ведь объяснял.

— Вообще слизь можно и без навыков победить.

— А... — лицо начальницы напряглось. — Я и так знаю!

— Ну, хорошо, хоть заранее сказали...

— Разве охлаждение не действует?!

— Нет. Оно не работает.

Привычная ошибка новичков.

— Ну, времени у нас хватает, так что простите, но придётся простым методом...

Хвать.

— Можете отпустить руку?

— Макино, у меня просьба.

— Нет.

— Ну не говори так, разок, всего разок. Ну же, ну.

— Нет, простите, мне не нужна безумная охота, которая только проблем может принести.

Девушка стала недовольно мычать:

— Ну я ведь выучила, дай раз попробовать!

Эх, блин...

Макино вздохнул. Даже если тут он будет решительным, завтра на работе всё будет наоборот. Потому он решил уступить.

— Только раз? И если будет опасно, сразу отступаем.

— Ура!

Начальница вытащила большой меч, бесстрашно улыбаясь.

— Свет луны, дабы покарать зло, надели меня силой...

Макино нахмурился:

— Стих сами сочинили?

— Замолчи! Я в сети прочитала, что важно поддерживать настрой! — с красным лицо она откашлялась. — В общем я готова.

— А, начальница. Мы врага ещё только ищем...

С мечом в руках девушка направилась прямо на ту территорию.

— Начальница! Подождите!..

... Активация боевого навыка «Удар полумесяца»!

— Доря-а-а-а-а! — закричала начальница и взмахнула мечом, который был с её рост.

Очертив прекрасную траекторию, напоминающую полумесяц, он попал в слизь...

Шлёп!

Её нога утонула в чём-то. Под весом большого меча девушку повело вперёд.

Макино наблюдал за этим будто за сменяющими изображениями.

Бум, и лицо начальницы оказалось впечатано в землю.

— ...

Пока Макино наблюдал, она поднялась.

С лица девушки сыпалась земля.

— Больно!

На её ноге извивалась слизь. Она на неё наступила.

— Начальница, вы в порядке?!

Парень сразу же поспешил к ней.

— Ува, так и знал.

Лампа осветила помещение.

Вся земля была покрыта слизью. Противник двигался и окружал начальницу.

— Э? А? Б-быть не может!..

Макино взялся за рукоять своего меча. Как при подключении «магический камень» засиял. Появился голубой свет, а под их ногами образовалась магическая площадь.

... Активация навыка перемещения «Побег»!

А потом их тела заволокло голубым светом.

***

Они покинули магическую площадь. Непривыкшая к этому навыку начальница не смогла сохранить баланс и упала. Проверив, они обнаружили, что были в месте, по которому уже проходили.

Ядро магии подземелья «Элементаль». Вместе с магическим камнем в оружии он позволяет активировать навык экстренного отступления. Но им можно воспользоваться лишь трижды в день.

— Больно...

— Начальница. Я вроде в тот раз говорил, что в первую очередь надо выяснить численность врагов.

— Т-так сам ведь и не выяснил же!

— Потому что вы перед этим вперёд побежали... Слизь ведь стаями живёт. Вы же краткий курс проходили?

— Не проходила.

У Макино дёрнулась бровь:

— Я же просил пройти базовый курс! Я взял вас в свою группу, но похоже надо было сразу отказать!

— А что я могла! Кое-кто на этой неделе допустил ошибку в отчёте, и мне пришлось исправлять заказ!

— Что?! — рот Макино дёргался. — Я понял. Раз пока не выслушали, то ладно. Но потом обязательно пройдите курс.

— ...

— Где ответ?

— Да.

Вот же, одни проблемы.

Думая об этом, Макино вновь поднял опущенное оружие, хотя руки его всё это время оставались напряжены.

— Что ж, попробуем ещё раз?

***

Тем же путём они вернулись на место обитания слизи. Макино приложился указательным пальцем к земле.

— Что делаешь?

— Проверяю, что там.

... Активация навыка обнаружения «Эхо».

Из пальца разошлась слабая волна маны. Она отреагирует на все объекты и обрисует Макино карту. А заодно укажет положение монстров.

Один, два, три... Итого семнадцать.

Низшие монстры не выходят за пределы своей территории. Как и предполагалось, слизь оставалось на том же месте.

— Это и так очевидно, что они жаждут убивать. Как только войдём, они сразу нападут.

— Ч-что же делать?

— Будем ловить их по одному.

Макино достал из мешочка пилюлю.

— Что собрался с этим делать?

— Вот что.

Парень поднёс её к лампе. Раздалось шипение, а потом Макино забросил эту штуку в пещеру.

Бах!

Раздался взрыв и всю область заволокло розовым дымом.

— Что это? Такой приятный запах... — начальница принялась принюхиваться, а потом её зашатало. Макино сразу же приложил руку к лицу.

— Это усыпляющее средство для монстров. Для низкоуровневых новичков очень полезно, запомните.

Вместо прямого ответа девушка закивала.

Макино проверил обстановку. Слизь спала. Хотя сложно было поверить, что спят все.

Парень поднял одного монстра.

— Н-ничего, что ты его трогаешь?

— Они не ядовитые, так что всё хорошо.

Макино вместе с ним направился к выходу из этой зоны.

— Ну, пошлите.

Они покинули это место и вернулись к развилке. Теперь они оказались в пустом месте.

— Здесь сойдёт.

Он выбросил слизь. Она упала на землю и начала шевелиться. Похоже очнулась от удара. Хотя из-за препарата движения были притуплены.

— Вначале объясню про слабое место слизи.

— С-слабое место? — переспросила начальница.

Ей можно было понять. Всё же слизь выглядела как скопление жижи. Сложно поверить, что у неё есть слабость.

— В монстрах есть магический кристалл — «ядро монстра». Зная о нём, надо его поразить, это основа заданий по охоте, — Макино указал на слизь. — Вот эта часть выделяется.

— А, и правда.

— Это ядро слизи. Если ударишь сюда...

Парень ударил рукоятью меча. Слизь задрожала, а потом растаяла. Осталась лишь голубоватая жемчужина.

Начальница широко открыла глаза.

— А? Вот оно как.

— Это ведь слабейший монстр. Чтобы не выдавать свою слабость, они однородные.

Макино убрал ядро во флакончик.

— Отлично. Достанем основную награду и будем добывать дополнительную.

***

Парочка вернулась назад.

— Это, начальница.

Пф.

Он повернулся, и начальница с недовольством отвернулась от него. Макино вздохнул. Почему-то у неё испортилось настроение.

— Это, вы на что-то злитесь?

— Да нет, не злюсь я.

Было ясно, что точно злится.

Макино озадаченно склонил голову. Он видел, как раскачивается меч у неё за спиной по время ходьбы. А потом предположил:

— Неужели дуетесь из-за того, что не можете использовать новый большой меч.

Она отвела взгляд. Похоже угадал.

Вот ведь проблемная личность.

Макино утомлённо проговорил:

— Ничего не поделаешь. Всё же в этом подземелье нет заданий, где можно использовать огромный меч. А вы купили его, не выяснив это...

Пф.

— ...

Эту сторону «Демона Куроки» с работы он понять просто не мог.

Наконец они вернулись. Слизь всё ещё спала. Макино осторожно подошёл. Ударил одного монстра, и тот исчез. Потом парень забрал ядро.

— Делайте так же, чтобы другие не заметили. Попробуйте, начальница.

— Хорошо, — нехотя согласилось девушка. Число слизи сразу же сократилось.

Чтобы попасть в подземелье, надо заплатить.

Вход в «Kawashima» включает себя аренду оборудования и душ, и всего стоит шесть тысяч йен за раз. Это задание на двоих обошлось им в двенадцать тысяч йен. То есть если не зарабатывать, окупить не выйдет.

Но награда за слизь очень мала. Понятно, ведь и уровень у неё низкий, основная награда составляет тысячу йен, а дальше двести йен за ядро. Как ни старайся, скорее всего останешься в минусе.

Такие расходы больно бьют по кошельку обычного работника. Стоит охотиться на других монстров и получать дополнительную плату. Только времени спуститься ниже не было.

Размышляя об этом, Макино считал ядра монстров в бутылке.

— А?

Он пересчитал, но получалось лишь шестнадцать.

А ведь всего монстров было семнадцать.

Вот чёрт!

— Начальница! Ещё одна слизь осталась!..

После чего он увидел.

В углу пещеры стояла начальница с большим мечом. А перед ней двигалась проснувшаяся слизь.

Девушка бесстрашно улыбалась.

— Хи-хи. Всё же надо сделать именно так.

Первой действовать стала начальница. Заняв неудачную позу, она снова использовала «удар полумесяца». Меч прошёл по идеальной дуге, и попал прямо в слизь.

Шахя.

Но слизь прыгнула куда быстрее. Она метила прямо в лицо начальницы. От такого удара девушку понесло назад. Упав, она вытянула руки, стараясь схватить слизь.

— Мф, мхо!..

Но тело врага было гелиевым, потому схватить его не получалось. Начальница сопротивлялась как могла, но всё это было тщетно.

— ...

Макино наблюдал за происходящим. Лицо ничего не выражало. Ему будто кто-то нашёптывал оставить всё как есть. Но так поступить он не мог.

Даже при том, что девушка не могла справиться с одним жалким монстром, в офисе демон Куроки была пугающей всех карьеристкой. Если её не станет, кому-то придётся выполнять все безумные приказы руководства, отвечать за сложные процессы и удовлетворять все просьбы заказчиков.

— Мне бы хоть процентик её идеальности.

Парень вздохнул и ударил по ядру хватавшейся за лицо слизи. Она дёрнулась и растеклась. Жижа залила шею, воротник и грудь, потому парень тут же отвернулся.

— Кха, гха! Ч-что это было?!

— Начальница, слизь довольно проворна. Потому я её и усыпил...

— Так ты мне это не объяснил, откуда мне знать было!

Оправдание новичка. Размышляя об этом, он повернул свой взгляд и застыл.

Её блузка промокла, а под ней виднелась розовая ткань.

— Что такое?

— Н-нет, это...

— А? Ну знаешь, вообще стоит в таких случаях всё прояснять...

Она стала напирать, а эта часть её тела раскачиваться. В подземелье грудь была не так зажата, так что теперь открывался божественный вид, который обычно было не увидеть.

Такая ложбинка могла быть только самой настоящей.

Нет, нельзя. Сейчас не до подобных мыслей. Парень пытался оторвать взгляд, когда его притянули за воротник.

— Эй, посмотри сюда. Я тебе постоянно об этом говорю. Почему ты настолько не уверен в себе? Так ты ни один договор...

— А, н-ну да...

— М? На что ты там...

Девушка проследила за его взглядом и теперь смотрела на собственную грудь.

— ...

Лицо покраснело до самых ушей.

Девушка подняла лицо, и в её глазах собирались слёзы.

— М!

— Э, это, это, ну, знаете. Форс-мажорные обстоятельства или случайность. Я и сам хотел отвернуться. А-ха-ха...

Уровень гнева девушки возрастал. Её кулак дрожал. Если парень ошибётся в своих действиях, завтра его точно ждёт ад.

Надо сказать что-то, чтобы разрядить обстановку...

— Мне кажется, что дизайн лифчика очень миленький.

Бам!

Звук удара рукоятью меча разнёсся в тиши пещеры.

***

Миюки производила оценку ядер слизи, которые она вытащила из бутылочки.

— Что ж, по тысячи йен каждому за основное задание. И дополнительная награда за одиннадцать...

Она протянула четыре тысячи четыреста йен. Макино эта сумма озадачила.

— А не выходит больше на одно?

— У одного ядро хорошее качество, потому он дороже вдвое.

— Ого. Спасибо.

Начальница вернулась из душа. В итоге она воспользовалась предоставленной душевой кабинкой. Свою одежду она убрала в сумку.

— Получил деньги?

— Да. Начальница, прошу, — Макино протянул ей половину суммы. Но девушка не приняла их. Только выставила перед ним ладонь.

Он стал удивляться, а начальница отвела взгляд:

— Ты их победил, так что забирай.

Похоже она проявляла заботу. Хотя не очень было приятно, когда вот так подсовывают.

Он посмотрел на часы, время до последнего поезда ещё оставалось.

— Хорошо. Раз предлагаете, возьму. Но взамен давайте ещё немного побудем здесь?

— А?

— Миюки-тян. Можно наверх?

Девушка подняла вверх большой палец.

— Конечно. А, папа новое блюдо приготовил, попробуйте.

Парень взял начальницу с собой и стал подниматься по лестнице, расположенной рядом с прилавком. Они прошли по коридору, а дальше была солидная дверь.

«Таверна подземелья Кавасима».

Парень открыл дверь, и в лицо ударил горячий воздух.

— Добро пожаловать! Сколько вас? — их приветствовала женщина в фартуке.

— Есть за стойкой два свободных места?

— А, Макино-сан! Хозяин на месте. Прошу сюда!

Всюду были расставлены столы. Помещение освещал оранжевый свет огней. На стене висели автографы и фотографии известных охотников и череп монстра, напоминающего волка. За прилавком располагались старые мечи и доспехи.

Все столы были заняты. В основном тут были взрослые мужчины и студенты. А ещё охотники, закончившие работу.

— Что это за место?

— Таверна хозяина. Ну, в последнее время подземелье он доверил Миюки-тян, а сам занимается этим местом.

Они подошли к прилавку, и к ним повернулся крупный мужчина, напоминающий медведя.

— Йо.

— Здравствуйте, Кавасима-сан. Миюки-тян сказала, что у вас новое блюдо.

— Ага, попробуешь? — спросил мужчина, и протянул миску. — Что пить будешь?

— Мне как и всегда. А начальнице, вы алкоголь будете?

Девушка кивнула.

— Тогда то, голубое.

Кавасима кивнул и направился на кухню.

Начальница провожала его взглядом.

— А кто это?

— Да. Раньше он был профессиональным охотником, а когда ушёл, стал управляющим подземелья. А, это оружие, которое использовал Кавасима-сан.

— Ого. А на фотографиях?

— Это с международного турнира. Вот же здорово было, — сказал Кавасима, вернувшись. Он принёс им напитки.

Перед Макино была пивная кружка с жёлтым коктейлем сауэр. А перед начальницей он поставил прозрачный напиток голубого цвета. В нём плавало что-то маленькое, круглое и голубое.

— После успешной работы пойти и выпить — это в стиле охотников, — Макино поднял кружку, и начальница тоже улыбнулась:

— И правда. Иногда можешь ты нормально сказать.

Кружка и бокал чокнулись.

Девушка попробовала напиток и сразу же довольно улыбнулась:

— Что это? Вкусно. Надо же. Такой вкусный и не слишком крепкий. Но что это за вкус? Похоже на соду, но не она.

— Ого. Вы ведь на вечеринки не ходите, так что я переживал, что вы не умеете пить.

Девушка покраснела:

— П-против выпивки я ничего против не имею. Мне пить в компании не нравится.

— Вот как?

— Когда необходимо, тогда и хожу. Но у меня столько времени на выходных нет. Уж лучше поработать.

— Начальница. Неужели вы трудоголичка?

— И что? Мне нравится стараться и видеть результат.

Энтузиазм внушал благоговение. Ну, без него она бы и начальницей в таком возрасте не стала.

— Ну, я рад, что получилось вот так вместе выпить.

— А, в-вот как. Рада слышать, — она отвела взгляд.

Тут было ясно. Это была явная лесть.

Парень этого не планировал, но начальнице могла не понравится.

— А, нет, я ничего странного не имел ввиду...

— В-всё в порядке. Я поняла, — сказала она и принялась пить. Поглядывая на неё, он заговорил, вспомнив кое о чём:

— Начальница, я ведь так и не знаю, почему вы решили заняться покорением подземелья.

После девушка сразу же нахмурилась:

— Да так, ничего серьёзного.

— Вот как?

— Просто наше руководство решили, что по средам у нас будет день без сверхурочных.

— Ну да.

— А я не знаю чем себя занять в таком случае. Вот и стала искать хобби...

— Ого. Но в таком случае может стоило выбрать что-то проще. Может вам стоило бы проводить время с друзьями?

— ...

— Начальница?

Рука, державшая бокал, дрогнула.

— Прости, у меня нет друзей, с которыми я могла бы повеселиться.

— А? — он задумался. — А, а. Точно, вас же перевели из головного офиса. Простите, я не подумал.

— Т-точно. У меня пока просто нет здесь никаких знакомых. А дома друзья есть.

— Н-ну да. Наверняка. Это же очевидно.

Хотелось рассмеяться.

Но он ляпнул лишнего:

— А? Но вы говорили, что выходные на работе проводите? Домой не возвращаетесь?

Начальница стукнула по столу:

— Н-не веришь мне?!

— А?

— С-смотри! Я тебе адресную книгу покажу!

Она начала показывать дисплей телефона.

— Это, начальница. Всё в порядке. Я даже не думал сомневаться... — заторопился он.

И вспомнил, что никогда не видел, чтобы она говорила с женщинами-коллегами.

— И хоть у меня выходные, это не значит, что они у всех.

Теперь было не до смеха. Хотелось переключиться с этой темы.

— Это. Тогда почему именно покорение подземелий? И можно было воспользоваться услугами инструктора и ходить самостоятельно.

— ... — девушка пялилась на него. А потом слегка вздохнула и покачала головой. — Не хочу больше об этом.

— А? Д-да. Ладно.

И правда, больше не стоило лезть с этой темой.

— Простите за ожидание.

Кавасима снова принёс миску.

Интерес девушки переключился, а Макино почувствовал облегчение.

— А это что?

— Да уж. Это новое блюдо, так что будьте осторожны.

— Осторожна? — спросила она, хватаясь палочками за еду. С виду она напоминала кимпиру.

— М! — попробовав, начальница вытянула губы. — Кислятина!

— Так и знал, неудачная попытка.

— Что знал?

— Нет, просто Кавасима-сан иногда готовит такое.

— Так ты что, еду на мне проверял?!

— А-ха-ха. Другая еда вкусная, потому прошу, простите меня.

Беря еду палочками, начальница недовольно сжала губы.

— Но что это?

— Кто знает. Кавасима-сан, что это?

А мужчина, накладывая жаренную рыбу, спокойно ответил:

— Корень цветка-людоеда.

Начальника побледнела:

— Похоже я ослышалась. Мне показалось, он монстра назвал.

— Да. Всё так.

Макино указал на стену. Там было меню на японском.

«Яйца кокатрикса».

«Мясо огненной лошади».

«Сушёный гигантский скорпион».

Начальница, не веря, смотрела на надписи.

— В этой таверне готовят продукты из подземелья.

— А. А? Монстров есть можно?

— Да, конечно. Обычно свежие продукты не поставляются. Но здесь всё сразу же поступает на кухню.

— Что, погоди. А. А?

— Вот, начальница. Вот это рекомендую. Жареные плоды с человеческими лицами. Очень вкусные. Но у него содержимое меняется каждый день, я когда учился, отравленный съел, чуть не умер...

Парень рассмеялся, но реакция девушки была не особо радостной.

Странно. История ведь отличная должна быть.

— Т-так, погоди. Выпила-то я хоть нормальный напиток? А, тут карта вин есть. Так... — она открыла меню, и её лицо на миг застыло. — Это «слеза слизи»?

— А, да. Коктейль со слизью.

— Слизь, та самая слизь?

— Та, которая растеклась по вашей одежде.

Девушка закричала:

— О-она не может быть такой вкусной!

— У девушек это самый популярный напиток. Она оказывает положительный эффект на кожу, а заграницей её используют в косметике...

— Быть не может, просто не может! Чтобы я стала такое пить...

— Но начальница, вы ведь уже выпили?

— А?

Он указал ей наполовину выпитый голубой коктейль.

— «Слеза слизи».

— ...

Начальница ошарашенно смотрела на него. А потом взглянула на парня.

Бам!

— Я ухожу!

— П-прошу, подождите. Успокойтесь, — Макино прокашлялся. — Монстры — это такие же животные. Мы забираем их жизни, а они пытаются убить нас. Начальница, если бы меня не было, вы бы наверняка задохнулись.

— Э-это...

— Когда охота стала обычной игрой, люди умирали в подземелье. Чтобы не забывать об этом, стоит относиться к монстрам как к еде.

— ...

Начальница смотрела на «слезу слизи».

Приняв решение, она выпила, поставила бокал и посмотрела на парня.

— Понятно. В общем я должна это попробовать! — она выхватила меню. — Тогда всё самое вкусное.

— О, вот это дух...

— Макино угощает!

Что?

— А. Нет, это...

— Кавасима-сан, вот эту самую дорогую выпивку!

— Что, это же премиум-класс! — нервно улыбающийся Макино поднялся со стула. — Я в уборную.

— Да.

Туалет находился здесь вне заведения дальше по зданию.

Макино открыл дверь и вышел в коридор, там стояла Миюки, опёршись спиной к стене.

— А, Миюки-тян. Уже всё.

— Ну да. Внизу уже закрыто, я подумала выпить с тобой, братик Маки, — сказала она и улыбнулась.

— За стойкой начальница сидит, пока садись с ней.

— Поняла.

Он прошёл рядом с ней, когда девушка пробормотала:

— Когда охота стала обычной игрой, люди умирали в подземелье.

Макино обернулся:

— Ты слышала?

— Ага.

Парень вздохнул.

Он хотел объяснить это начальнице, а не чтобы это слышали знакомые. Всё же кто-то знал о его прошлом.

— Думаю, другие уже не переживают.

— Кто знает.

Они договорили, Макино махнул рукой и направился в туалет.

А позади прозвучал голос Миюки:

— Братик Маки.

— Что?

— Возвращённая лицензия профессионала всё ещё у меня.

— Мне она не нужна.

И вот дверь туалета закрылась.

Он открыл кран и умыл лицо. Парень посмотрел в зеркало: у него были мешки под глазами.

— Не нужна, — сказал он себе.

Покорять подземелье с начальницей было опасно. Когда она привыкнет, он распустит их группу.

Да. Ему это больше не надо.

Ни весёлое покорение подземелий, ни товарищи, с которыми можно разделять радости и печали.

***

На следующий день.

Макино приехал на работу и ждал лифт, когда подошла девушка. Он обернулся и по привычке окликнул её:

— А, начальница...

— Доброе утро. Для сегодняшней презентации всё готово? — она поправила волосы и спросила с привычным выражением на лице.

— А, да. Всё в порядке.

Она столько выпила, а на ней это даже не отразилось. В доказательство она опять начала выговаривать его:

— У тебя галстук мятый. Ты же знаешь, как важно первое впечатление о человеке.

— П-простите... — Макино сразу же принялся поправлять.

— ...

Нехорошо.

Но оно и ясно. Они вмести покоряли подземелье, но друзьями не были. В компании они являлись начальницей и подчинённым. Потому каждое её движение вызывало у него нервный страх.

И тут он заметил, что девушка смотрит на него.

— Ч-что такое?

— Знаешь. Неудачно ты его поправил, — сказала она и протянула руки.

Всё тело Макино напряглось. Девушка дотронулась до его шеи и начала перемещать руки вдоль неё. Привычным движением она достала галстук и поправила. А потом, вложив немного силы, хлопнула по груди.

— С-спасибо большое.

— Да ничего. Эй, послушай...

— Да?

Макино не понимал, что происходит, а девушка смотрела на него снизу вверх.

— Эта «слеза слизи», всегда есть в наличии?

— А?

— Я спрашиваю, если я пойду в «Кавасиму», то всегда смогу её выпить?

— Да, наверное...

Неужели?

Макино озвучил своё предположение:

— Начальница, неужели вам понравилось?

— О-от него кожа гладкой становится! Только поэтому!

— А, вот как. Но я рад, что вам понравилось. И я подумать не мог, что вам нравится выпить. Вы же от приветственной вечеринки отказались.

Девушка сразу же покраснела.

— А, ага, ну, ты! Только попробуй рассказать об этом кому-нибудь, я тебя не прощу!

— Не переживайте, не скажу.

Хотя никто и не поверит, что он пил вдвоём с начальницей.

Двери лифта открылись. Они зашли и нажали кнопку этажа, где расположен офис.

— А, я с вами, с вами! — бежал к ним мужчина. Их коллега Кисимото. Он тяжело дышал, а воротник был растрёпанным.

— Ах, успел... А, начальница?!

Он сразу же начал поправлять воротник. А девушка посмотрела на него.

— Доброе утро.

— Д-доброе утро.

Она снова стала «демоном Куроки». Макино поразился, каким же быстрым было преображение.

Парень подошёл и начал разговор:

— Слушай. Вчера когда возвращался, вот что возле станции нашёл, — сказала он и показал знакомую голубую жемчужину. Это был аксессуар для телефона из ядра слизи.

— Подарил девушке, а она разозлилась. Сказала, что слизь мерзкая. Хотя спорить не буду.

— Н-ну да. Ха-ха-ха...

— Что такое?

Макино бросил взгляд. Чёрная тень жуткого демона нависала за спиной Кисимото.

— Уэ... М?!

Девушка схватила его за воротник, и он низко вскрикнул.

— Скажи ей, чтобы не смела недооценивать слизь.

— Д-да.

Щёлк.

Лифт остановился, и разгневанная начальница вышла.

— Ч-что это было?

Макино лишь пожал плечами.

Комментарии