Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 9. Брат против сестры

Прошло два дня. Фоур вернулся в деревню: Бабульке больше было нечему его учить. Кстати, Бабулька не перестаёт восхищаться быстрым ростом всех, кто встал под мои знамёна. Конечно, я помню про геройские прибавки, но может, я и сам как-то на это влияю?

— Брат! Я тоже хочу сражаться!

— Ни за что!

С тех пор Атла не перестаёт осаждать Фоура просьбами.

К счастью, даже она понимает, что напасть на Фоура и попытаться заткнуть его силой — не выход. Если попытается, я её точно с собой не возьму, ведь как можно доверять такому человеку?

Во всём, что касается моей жизни, Атла упрямится настолько, что её домкратом не сдвинешь.

Атла всегда ставит меня на первое место. Раньше я даже мечтал о том, чтобы мной так восхищалась девушка, но, когда это случилось на самом деле, я начал сильно переживать из-за Атлы.

Дело в том, что я злодей, который смеётся над чужими неудачами. Возможно, у меня вообще нет права быть объектом восхищения. Разве может мерзкий рабовладелец отвечать взаимностью на чувства девушки?

Вот почему я старался не вмешиваться в спор Фоура и Атлы.

— Я искренне прошу, а ты до сих пор отказываешь?

— Да, Атла. Я не возьму тебя в такое опасное место.

— Но брат, опасность поджидает везде. Никогда не знаешь, где и от чего умрёшь.

— Это не так. Здесь ты будешь в безопасности.

— Как ты можешь быть уверен? Возможно, кто-то отравит нашу воду, пока Наофуми-самы не будет. Может разразиться внезапная эпидемия. На деревню могут напасть люди, которые завидуют Наофуми-саме, и я могу случайно попасть под удар.

Опять её в крайности бросает. Такого никогда не будет… правда ведь? Отравить воду — это ведь за гранью добра и зла.

Или лучше поговорить с Рато и посадить вдоль воды очистительные Биорастения?

— Прекрати нести чушь!

— Я пытаюсь сказать, что безопасность — иллюзия. Я всего лишь хочу защитить Наофуми-саму от несчастий! Всё, что я сказала, может случиться и с Наофуми-самой. Возможно, его убьёт шальная стрела, пока меня не будет рядом.

Что? Она учитывает то, что я могу случайно погибнуть?

Ну и логика у неё. Здесь же параллельный мир. Шальная стрела ни за что не убьёт Героя.

— Я уже не беспомощная девочка, которую нужно защищать! Я тоже хочу сражаться!

— Я же сказал, тебе нельзя!

— Я не слабая!

— Твоя самоуверенность тебя погубит!

Господи… они до сих пор спорят.

С другой стороны, если я вмешаюсь, будет только хуже. Как же быть?

Я мог бы сказать, что Атла ещё слишком маленькая для таких битв, но там будет участвовать куча детей её возраста.

...Я, наверное, конченая сволочь, да?

— Атла, нам не договориться.

— Да.

— Как одна из хакуко, ты знаешь, что это значит.

Фоур поднял кулак и показал Атле. Что они задумали?

— Да. Ради того, чтобы добиться своего, я… покажу тебе свою силу, брат.

— Если ты проиграешь, мои слова останутся в силе. Именно ради этого я и тренировался.

— Я тоже отвечаю за свои слова. Если я проиграю тебе, то как буду защищать Наофуми-саму?

Вот чем всё закончится?

Вообще, я хорошо наслышан о битвах Фоура и Атлы. Как правило, Фоуру помогает Рафталия, поэтому он побеждает.

Я посмотрел на Рафталию.

— Он умеет побеждать Атлу без твоей помощи?

— Один раз из трёх… правда, после событий Кутенро уже два раза из трёх.

Не самые обнадёживающие шансы. Рен и остальные Герои вовсю твердят о силе Атлы, а уж с учётом упорства она тем более кажется сильнее Фоура.

Правда, Фоур сражался ещё до того, как мы познакомились, так что у него преимущество в опыте.

— Что же, брат, приступим.

— Да.

Атла встала в стойку, выставляя раскрытую ладонь.

У них очень разные боевые стили.

Фоур как правило избивает противников кулаками, а Атла сражается тычками, делая ставку не на кулаки, а на поражение уязвимых точек.

Эта битва решит, будет ли Атла участвовать в битве против Фэнхуана.

Подул ветерок, в воздухе проплыл листок Биорастения.

Он упал на землю, и битва началась.

— Оа-а-а-а-а!

Вот это скорость!

Мои глаза еле успели увидеть, как Фоур приблизился к Атле и занёс кулак.

— Тей!

Атла слегка изменила траекторию кулака ладонью, избегая удара. Кулак Фоура ударился о землю. Послышался утробный грохот, в земле появились трещины.

— Пора! — воскликнула Атла и потянулась рукой к спине Фоура.

— Вот ещё!

Фоур встал на вдавленный в землю кулак и исхитрился пнуть Атлу.

— Тц!

Атла поймала стопу Фоура рукой и прокрутилась вокруг ноги брата, чтобы погасить остаток энергии. Приземлившись, она тут же попыталась ткнуть Фоура ещё раз, но тот подпрыгнул на руке, перевернулся и после своего приземления ещё раз пнул Атлу.

И всё это за пять секунд. Хакукообразные — прямо какие-то мастера единоборств.

Фоур и Атла отпрыгнули друг от друга. Они даже дышали синхронно.

— Ты и правда стала заметно сильнее чем раньше, Атла. Я горжусь тобой.

— Твой снисходительный взгляд тебя погубит, брат.

— Три месяца… Просто поразительно, чего мы с тобой добились за эти три месяца.

— Это точно. Много это или мало, три месяца способны изменить людей.

— Да, Атла, ты изменилась. Сейчас уже не верится, что раньше ты считала свою жизнь за проклятье.

— Как раз в этом я не изменилась. Моя жизнь даже сейчас досаждает многим людям. И поэтому я хочу загладить свою вину. Перед тобой тоже, брат. Я хочу защищать тебя.

Отдышавшись, они снова схлестнулись в битве, продолжая разговаривать.

— Я не хочу ждать в укрытии, пока опасность не уйдёт. Если моей силы достаточно, чтобы защитить Наофуми-саму, тебя и деревню, я с радостью выйду на передовую. И, если того захочет Наофуми-сама, я буду защищать его.

— Почему ты так зациклилась на нём?!

— Неужели ты не понимаешь, брат? Неужели не видишь, что скрывается в глубине Наофуми-самы?

— …

Обмен ударами продолжается, но ни Фоур, ни Атла не могли нанести решающего удара. Оба двигались так быстро, что зрители с трудом успевали следить за событиями.

— О-о, какая схватка.

— Невероятно… не думала, что во внешнем мире есть такие быстрые бойцы.

Садина и Силдина дружно восхищались.

Кто бы говорил. Вчера вечером Садина рассердилась на Силдину, и всё закончилось битвой, которая напомнила мне схватку в Кутенро.

— Силдина, — Руфт встал возле Силдины.

— Руфт? Что такое?

Кстати, Руфт потихоньку набирает Уровень. Поэтому он вроде бы даже немного вырос, но Рафталию пока не догнал.

— Они так великолепно сражаются. Я… тоже могу стать таким сильным?

— По-моему, это немного не твоё, — ответила Силдина.

— Это да, — подхватила Садина. — Я бы не советовала тебе зацикливаться только на ближнем бою, Руфт-тян.

— Братец Щита, почему они сражаются?

— Спорят относительно того, кто должен участвовать в надвигающейся битве против монстра по имени Фэнхуан.

— П-правда? Я там тоже буду?

— Тебя я, конечно же, не беру. У тебя и Уровень не тот, и вообще.

Руфта я берегу на тот случай, если Рафталии не захочется наследовать трон правителя Кутенро. Когда он как следует повзрослеет, жители Кутенро вряд ли узнают в нём прежнего мальчугана. Останется поменять имя — и сойдёт за какого-нибудь забытого родственника.

— Ясно… Но всё-таки я понимаю, о чём они думают. У них глаза горят желанием сражаться ради кого-то.

— Хм…

Вообще, они и у меня вызывают уважение.

Рен и Ицуки следят за ними, сжимая в руках Оружие и не представляя, как реагировать. Скорее всего, им кажется, что и я не представляю.

Мотоясу ушёл запоминать точку для портала, так что его здесь нет. Вряд ли ему была бы интересна эта битва.

— Атла, я вижу твою решимость, но я не согласен с ней. Пора заканчивать этот бой, — Фоур выбросил руку вперёд и сосредоточился. — Уо-о-о-о-о-о-о!

Вдруг он принял зверочеловеческий облик, который резко повышает его характеристики. Вот теперь битва начнётся всерьёз.

— Я понимаю… но я тоже буду биться по-настоящему, чтобы убедить тебя!

Оба бойца включили Непобедимое Пробуждение стиля непобедимых адаптаций. В воздухе заискрило от напряжения.

Через секунду все зрители поняли, что кровожадность — она тоже бывает разная. У Фоура она дикая, как у неприрученного зверя, горячая и похожая на ярость.

В свою очередь, кровожадность Атлы холодная… бессердечная… и, я бы сказал, нечеловеческая.

Горячая кровожадность жаждет подчинить врага, а холодная — уничтожить.

Все зрители затаив дыхание смотрели и ждали столкновения бойцов.

— Стиль непобедимых адаптаций! Тайгер Брейк!

Ци Фоура разбухла, и тот набросился на Атлу с кулаками.

— Кх!

Каждый раз, когда Фоур попадал по ней, из её тела выветривалось Ци. Эти выбросы по форме напоминали тигров.

Похоже, это Фоур на основе Точки сделал сложную технику с упором на бронебойность. Получилось довольно мощно. Атле придётся нелегко — по сравнению с обычной Точкой эта техника легко обезвреживает любого врага.

Правда, я бы на её месте особенно не пострадал.

Точки — основа и в то же время суть стиля. Это база для всех атак, которые игнорируют броню или усиливаются пропорционально ей.

Однако Фоур в своей технике сделал упор именно на игнорирование брони, пропорциональности в ней почти нет.

К тому же суть этой атаки — вывод наружу Ци, которое циркулирует в теле противника. То есть она просто выматывает его, не более. Если проводить параллели с файтингами, то это удар, который вредит шкале энергии врага, а не здоровью.

— Я не закончил! Тайгер…

Хм? Ци, вылетевший из Атлы, собирается в руках Фоура и усиливает его? Так что, тоже можно?

— Раш!

Фоур разрядил в Атлу ещё одну комбинацию. От каждого из его метких ударов содрогался воздух и поднимались клубы пыли.

Закончив, Фоур отпрыгнул назад.

— Как тебе такое?!

Наверное, всем казалось, что Фоур перестарался, но я уже видел, что нет.

— Великолепно, брат.

Несмотря на помятый вид, Атла так и не упала.

— Гх…

А вот Фоур еле стоял на ногах.

— Когда ты попадал в меня, я использовала технику, которой нас с Наофуми-самой научила Сэйн-сан.

Атла с самого начала использовала Стену.

— По сути, брат, ты всё это время бил кулаками по твёрдой стене. А я ловила моменты и понемногу атаковала твою руку тычками.

Понятно. Выходит, она не просто терпела натиск Фоура.

Я полагал, что Стена в первую очередь годится для пространственной защиты, но оказалось, что она работает и против бойцов вроде Фоура, которые сражаются голыми руками. Вернее, он в последнее время нередко надевает боевые рукавицы, но предпочитает сражаться без них.

Кстати, почему он не надел их в бою против сестры, если всерьёз намерен остановить её?

Кроме того меня впечатлило безумное мастерство Атлы — это же надо было находить во время такого натиска время на тычки.

— Да, Атла, ты молодец. Не думал, что ты продержишься так долго.

— Мне всё ещё далеко до тебя, брат. Гхе! — Атла сплюнула кровь.

Похоже, не всё атаки прошли мимо. Некоторые она всё-таки пропустила.

— Теперь мой черёд, брат. Ты ведь видишь это?

На руке Атлы покоился шарик из Ци. После её слов он увеличился в размерах, и я увидел, что запертая энергия похожа на тигра.

— Это мой Ци?

— Да. Это Ци, который ты использовал против меня. Мне не удалось избежать твоих атак, но я смогла поймать их. Ты догадываешься, что будет дальше?

Через миг Атла оказалась возле Фоура и вдавила шарик ему в живот. Но она не просто ударяет его сгустком Ци. Её атака получилась похожей на Точку — излюбленный приём Эклер и Лисии. По всей видимости, она взяла за основу контратакующий Самоцвет и переделала его в боевой приём. Его можно назвать…

— Я буду называть это Точечным Самоцветом, пока не придумаю окончательное имя.

Однако в следующий миг Фоур ударил сгусток Ци кулаком.

— Кулачная техника стиля непобедимых адаптаций! Тайгер Блоу!

Земля подскочила от ударной волны, поднялось облако пыли. Из него в разные стороны выскочила пара вращающихся фигур.

— А-агх..

— У…

Оба рухнули на землю.

Ну и мощной же была атака. Возможно, она вырубила одного из них — если не обоих.

Я проверил их Статусы. Оба живы, но потеряли кучу здоровья. У Атлы осталось немного меньше, чем у Фоура.

— Поразительно, каких высот она достигла с~~~~.

— “Поразительно, каких высот она достигла с помощью одних базовых техник. Она действительно крайне талантлива”.

Рядом появилась Сэйн и прокомментировала происходящее.

— Это точно. Она превратила базовую технику в совсем другую.

Я бы точно не смог поймать направленное в меня Ци и собрать его в шарик, чтобы ударить им противника и взорвать.

— Угх…

Атла кое-как поднималась на ноги. Фоур тоже встал… и чуть не грохнулся снова. Атла тоже запнулась и качнулась вперёд.

— Атла, я победил.

— Ещё нет, — заявила Атла, успев выставить ногу и устоять.

— О чём ты? Ты едва стоишь на ногах.

— Брат… Неужели ты покорно признаешь поражение в битве, которую обязан выиграть любой ценой?

— ...Нет.

— Тогда ты знаешь, что мне остаётся лишь одно. Как и тебе.

— Хорошо… Следующий удар будет последним.

Фоур с трудом поднял кулак и нацелился на Атлу. Его ноги заметно дрожат.

Следующий удар точно не будет последним в том смысле, что кто-то из них умрёт? Не хватало ещё, чтобы у нас ещё до волн начались потери…

— Смотри, Наофуми, — вдруг обратился ко мне Рен. — Сейчас ты поймёшь, почему мы считаем, что Атла сильнее Фоура.

— О чём ты?

На самом деле я почти ни разу не видел, чтобы Атла сражалась всерьёз. Я не знаю, на что она способна, а вот Рен, видимо, знает.

— С-с… ха-а…

Атла постепенно собирала окружающий её Ци. Мне кажется, или её раны постепенно затягиваются?

— Вот о чём — она умеет восстанавливать выносливость во время битвы. Чем сильнее затягивается бой, тем хуже её противнику.

Ничего себе, это же сколько у Атлы всевозможных боевых умений? И когда она научилась так делать?

Хотя, Фоур тоже пришёл в себя после того как отдышался. Да уж, стиль непобедимых адаптаций полон сюрпризов!

— Тэ-э-э-э! — Атла подняла руку, направила на Фоура и бросилась вперёд.

Фоур тоже замахнулся кулаком. Послышался глухой стук — обе атаки попали в цель.

И они оба… замерли.

Я молча подошёл к ним и осмотрел. Оказалось, они оба потеряли сознание, но не упали. Это же надо было умудриться… вот ведь маньяки.

«Как источник силы, Герой Щита повелевает: расшифруй законы мироздания и исцели сих». Олл Цвайт Хил!

Я использовал заклинание массового исцеления, чтобы привести их в чувство.

Первым очнулся Фоур.

— Ха! Я…

— Ничья. Вы оба потеряли сознание.

— Ясно…

Фоур поднял на руки Атлу, которая до сих пор находилась в отключке.

— Ну что? Ты заставишь её остаться в деревне?

— …

Фоур ушёл к себе в дом, не ответив на мой вопрос. Но дело не в том, что он настолько меня ненавидит. Наоборот — он уходил, широко улыбаясь.

Что же его обрадовало?

— Спасибо за то, что сделал Атлу такой сильной… — вдруг пробормотал он.

Я проводил уходящего Фоура взглядом.

— Чего его на благодарности потянуло? — спросил я у Рафталии.

Рафталия посмотрела вслед Фоуру каким-то отстранённым взглядом.

— Он от чистого сердца поблагодарил вас за то, что вы так замечательно воспитали Атлу-сан.

Что-то я не припоминаю, чтобы чем-либо заслужил его благодарность.

Хотя, ладно. Та же Рафталия с гордостью говорит о достижениях Атлы. Фоур всегда был рядом и вовсю помогал Атле, так что наверняка тоже проникся этими чувствами.

— Хм…

Как бы там ни было, последние свершения Атлы заставляют обратить на неё пристальное внимание. Она уже стала очень сильной и продолжает развиваться… возможно, её уже стоит считать сильнейшим бойцом, который уступает только Героям.

— Силдина-тян, нам с тобой нельзя им уступать.

— Угу. Мы должны показать Наофуми-тян нашу силу.

— Можете ничего не показывать, я и без этого знаю, что вы сильны.

Сёстры-косатки, как обычно, отвечают немного не в тему.

— Кстати, Наофуми-тян, — вдруг обратилась ко мне Силдина с неловкостью в голосе.

— Чего?

— Я бы хотела, чтобы ты кое-что сказал деревенским Филориалам.

Мы с Руфтом вздрогнули и переглянулись. Травма даёт о себе знать…

— Что именно?..

Конечно, я бы предпочел по возможности держаться от них подальше, но…

— Скажи им, чтобы прекратили заваливать меня вопросами о том, с помощью какой магии я летаю.

Кстати, а ведь Силдина действительно умеет летать — вернее, плавать по воздуху — при помощи магии. Неудивительно, что Филориалы, которые не умеют летать, но при этом в совершенстве знают магию ветра, тоже так хотят.

Причём Силдина уже пыталась их учить, но ничего не вышло. Филориалы изумительно подражают голосам, а вот скопировать заклинание полёта у них не получается.

— Это очень сложная магия, поэтому ей владеет только Силдина-тян. Даже я ей завидую.

— Ты тоже умеешь летать, — проворчала Силдина, глядя на Садину исподлобья.

— Но не так хорошо. Я могу создать магнитное поле с помощью магии молний, но оно продержится где-то полминуты, не больше.

Я мог бы напомнить ей, что в зверочеловеческой форме она становится вполне летающей косаткой, но не буду. Не хватало ещё ввязаться в спор.

— Я тоже долго не летаю, но Филориалы без конца просят покатать их. Пришлось даже согласиться, чтобы они хоть немного отстали.

Силдину начало трясти, и я понимающе положил руку ей на плечо.

Понятно, что Силдина может катать Филориалов на себе. Но устраивать полёты для такой огромной стаи очень сложно.

У нас прямо получилось собрание пострадавших от Филориалов. Вот бы выгнать этих тварей из деревни.

— Попрошу рафообразных этим заняться.

— Угу…

— Меня удивляет, что не только Руфт, но и Силдина-сан так быстро подружились с вами, Наофуми-сама… только, пожалуйста, не надо опять про рафообразных.

Рафталия уже заметила, что я совсем сдружился с Силдиной.

— Хорошо, Рафталия, ты хочешь сама заняться разговором с Филориалами? Можешь им объяснить, что летать умеет только Силдина?

— У… А вы уверены, что только она?..

Кажется, Рафталии тоже не хочется.

— Эту составную магию можно использовать, только если читать разные заклинания голосом и сознанием. Они должны это понять.

— Эх… Ладно, я попробую им объяснить, но не обещаю, что они поймут.

Ну, ещё бы, Филориалам ведь очень хочется летать.

Кстати, с учётом топографического кретинизма Силдины я не удивлюсь, если окажется, что она научилась летать просто для того, чтобы добираться куда надо.

Остаток дня прошёл без приключений.

На следующий день я занимался созданием украшений в полном одиночестве, даже без Рафталии. Вдруг…

— Наофуми-сама!

Ко мне подошли радостные Атла и Фоур.

— Чего вам?

— Брат разрешил мне присоединиться к походу на Фэнхуана! Теперь я буду с вами!

— Ясно.

Несмотря на то, что бой окончился вничью, Фоур всё-таки пошёл на уступки.

— Впрочем, я собираюсь бросить вызов опасному врагу, и поэтому должна сама стать сильнее. У меня отличное настроение, так что сегодня я буду тренироваться ещё усерднее, чем Рафталия-сан. Я пошла! — выпалила Атла и убежала.

Я думал, она обниматься полезет… Решила всё-таки взяться за ум?

— Ты уверен?

— Да. Это лучше, чем оставить её в деревне, чтобы она потом увязалась за нами и где-то пострадала.

— И всё?

— Да, это всё. Ничего не меняется, я просто должен защитить Атлу.

— Ну-ну.

В конце концов Фоур не смог ей отказать. Впрочем, поскольку решающая битва закончилась вничью, оставлять её в деревне было бы как-то нечестно.

Меня слегка раздражает воодушевлённый взгляд Фоура, но не буду до него докапываться.

— …

Фоур почему-то продолжал смотреть на меня. Почему-то его взгляд напомнил мне взгляд Атлы.

— Не пялься так. Неприятно.

Фоур отвёл глаза, однако с тех пор он и дальше на меня так посматривал во время разговоров.

Прошло несколько дней.

Наступил канун нашего отбытия в страну, где запечатан Фэнхуан.

Костяк моего отряда — Мотоясу и его компания, Рен, Ицуки с Лисией, Рафталия, Фиро, Филориалы, Раф-тян и рафообразные. Кроме них — Фоур, Атла, Садина, Силдина, Сэйн, Рато, Кил и добровольцы из числа рабов и монстров.

Имия и прочие рабы-ремесленники останутся в деревне.

Поскольку я никого не собираюсь ни к чему принуждать, то в очередной раз предупредил своих подопечных:

— Помните, волна — это не шутки. Я не знаю, смогу ли вас защитить. Если не уверены, что сможете вернуться живыми, — не участвуйте!

Надеюсь, мне удалось до них достучаться. Я хочу, чтобы мы пережили эту волну с наименьшими потерями.

Рабы кивнули в ответ, но действительно ли они поняли всю опасность?..

Комментарии