Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 13. Повелительница из прошлого

— Что это такое?

Мы вошли в столицу, приблизились к замку, и тут из него повалил дым. В самом городе тоже творится неразбериха, так что мы оставили армию наводить порядок, а сами направились в замок, где происходит что-то неладное.

Ворота замка открыты настежь. Заходи, кто хочет.

Дым до сих пор идёт… там пожар, что ли?

— Все, у кого есть магия воды, тушите пламя. Не щадить никого, кто попробует атаковать нас! — скомандовал я, призвал Щит Метеора и пошёл вперёд.

К счастью, мы заранее обзавелись планом замка. Наша задача — захватить вражескую повелительницу. Поймаем змею за голову, а дальше всё как-нибудь образуется.

Впрочем, я не думаю, что вражеская повелительница сидит как дура у себя в покоях, когда вокруг творится такое. Я бы на её месте уже давно сбежал и думал, как бы договориться с врагами. В общем, её вполне может не оказаться в замке.

Во время осмотра замка мы нашли множество трупов солдат и хорошо одетых чиновников. А рядом — дрожащего аристократа.

— Спасите! — аристократ буквально упал в ноги, моля о пощаде.

Зрелище настолько жалкое, что я даже растерялся. Но это очень кстати. Сейчас этот трус нам всё расскажет.

— Что здесь произошло?

— Я не хочу умирать! Хватит с меня этого ужаса!

— Успокойся и начинай уже рассказывать. Или хочешь сдохнуть прямо здесь?

— Она появилась внутри замка и начала всех убивать чудовищными ударами! Все, кто не сбежал сразу, погибли! Поэтому… А-а-а-а-а-а!

Когда испуганный аристократ увидел Рафталию, он сразу съёжился, заорал и потерял сознание.

— Как это понимать? Он упал в обморок при виде меня?

Они ведь всё равно по сути уже сдались, зачем сознание терять?

— Может, ты на него слишком жуткими глазами посмотрела? Примерно как на меня, когда я заказал у Сэйн плюшевую Раф-тян?

— Наофуми-сама, за кого вы меня принимаете?

— За приёмную д…

— Не надо, это был риторический вопрос.

Ну вот, у Рафталии совсем настроение испортилось. Ей так не нравится, когда я называю себя её опекуном? Вот он, трудный возраст во всей красе.

Я осмотрел трупы.

— Некоторым отрубили головы, а некоторым… Это как вообще?

Обезглавленные были трупами солдатов. Судя по ровным срезам, их казнили чем-то очень острым. А вот разодетые трупы выглядели кошмарно — такое чувство что кто-то размозжил им верхние половины тел.

Это явно дело рук Силдины, но как именно она их убивала?

— Каким-то тупым оружием? — предположила Рафталия.

— М-м? — Фиро достала из крыла моргенштерн и покрутила.

Нет, не думаю. Оружие было намного больше.

— Во всяком случае оно было куда крупнее моргенштерна Фиро, — пробормотал Рен. — Судя по тому, как именно раздавлены тела, это был какой-то молот. Определённо.

— Ага, — поддержал его я. — В любом случае, двигаемся дальше и сохраняем бдительность.

— Хорошо, Наофуми-сама.

Мы продолжили настороженно изучать замок.

След из трупов привёл нас на задний двор замка. На нём расположилась тренировочная площадка с чучелами, вооружёнными щитами, мечами и луками. Есть даже чучело, раскрашенное под Рафталию. Тренировочные манекены, это понятно.

Также во дворе нашёлся колодец.

— Тебе коне-е-е-е-е-ец! — услышали мы вдруг голос, а через миг земля содрогнулась.

По центру тренировочной площадки пробежала трещина. Она вела к круглому отпечатку на земле, обрамлённому брызгами крови.

— Боже мой, какая нелепость. Она была никчёмным правителем — даже не правителем, а выскочкой. И человеком тоже никчёмным.

Рядом стояла… девушка в одежде храмовой жрицы, вооружённая огромным молотом.

Она очень похожа на Рафталию — пушистый светящийся хвост, длинные волосы, правильные черты лица. Я бы не удивился, если бы они с Рафталией оказались сёстрами.

— Я уже удивился тому, что у Садины есть сестра, но может, и у Рафталии она есть?

— Вроде бы не было, — отозвалась Садина. — Может, это и есть повелительница?

Может, и да, но Мотоясу-2 называл её “малявкой”, а Ральва вообще поделился со мной страшной тайной: на самом деле это не повелительница, а повелитель, но об этом почти никто не знает.

В общем, ничего не сходится.

— Или Ральва имел в виду, что это трап?

— Когда я слышу от тебя такие слова, сразу вспоминаю, что ты был закоренелым отаку, Наофуми, — вставил Рен.

— Заткнись.

Но я и правда отаку. С этим не поспоришь.

— Нет, это точно не повелительница, — сказала Рафталия, вставая в стойку для иая.

— Верно, я не повелительница. Теперь уже нет, — сказала девушка, похожая на Рафталию, и без труда закинула молот на своё плечо.

Её голос напоминает мне…

— Вы ли это, Силдина? — спросила Рафталия. — Что вы вытворяете?

Так я и думал. Эта девушка говорит прямо как сбежавшая Силдина.

— Я пришла раздавить Макину, гнойник этой страны. Правда, хозяйка этого тела сопротивлялась, но вы должны понять мои мотивы, обладатель Кланового Орудия и наследница.

— Понять? — недоумённо переспросил я.

— Неужели тебе до сих пор не ясна ситуация после всего что случилось? — девушка кивнула так, словно понимала все мои мысли.

— Ра-рафу?! — вдруг воскликнула Раф-тян.

Чего такое? Чему удивляешься?

Раф-тян быстро запрыгнула на меня, вскарабкалась на голову и показала лапкой.

С её помощью я увидел, что перед нами действительно стоит Силдина. А на неё спроецирован призрак, который та призвала силой откровений. Значит, близкая к Рафталии внешность — только иллюзия? Это всё-таки Силдина?

— Раф! Рафу-рафу! — заявила Раф-тян так, будто я не туда смотрю.

Я пригляделся ещё раз и увидел за спиной Силдины возле следа от удара призрачный образ. Он напомнил мне Пожирателя душ и Кё.

Вроде бы образ похож на женщину, однако меня почему-то берёт отвращение при виде её лица. От неё веет настолько зловещим чувством, что даже Кё рядом не стоял. Сразу заныли части тела, поражённые проклятием.

Тем временем этот зловещий призрак попытался напасть на Силдину.

— Эй! — воскликнул я, но за миг до этого татуировки на теле Силдины вновь вспыхнули.

— М-м… — тихо простонала Силдина и развернулась к призраку. — Я думала, что убила заклинательницу, но она упорная… — Силдина вскинула руку к груди призрака. — Гх… татуировки всё ещё действуют…

— Не думала, что ты решишь пойти против татуировок и убьёшь меня. Но ты зря надеялась, что меня это остановит. Ведь ты — моё запасное тело, которое я готовила как раз на такой случай.

Запасное тело? Неужели она…

— Злодейка с самого начала… и до самого конца унижала Силдину, но в то же время пыталась захватить её тело себе.

— Забавно, что меня в этом обвиняешь именно ты.

Судя по происходящему, Силдина размазала молотом как раз злодейку Макину, однако та стала призраком и теперь пытается захватить тело Силдины.

— Она так гордилась силой откровений, но на самом деле у неё всего лишь врождённая уязвимость к порабощению чужими душами и воспоминаниями. Я постарела, стала некрасивой, но тут мне попалось это тело. Как же я угадала, когда решила провести над ним ритуал, чтобы добавить в коллекцию к малявке.

— Кх… Я не отдам тебе тело Силдины.

— Я думала выкинуть её из тела, если она восстанет, но этот повод даже лучше. Её тело моё! И я его не отдам!

Эта сволочь с самого начала пыталась захватить тело Силдины? Эти её рассуждения об уязвимости к порабощению напоминают мне Кё с его планами по созданию гомункулов, и это так меня бесит. Почему все злодеи мыслят одинаково? Это же надо было додуматься: захватывать чужие тела просто потому, что постарела и потеряла красоту.

— К чёрту “не отдам”! Оно никогда тебе не принадлежало! — заявил я.

Макина выражается так, будто Садина родилась только затем, чтобы стать её новым вместилищем. Не думаю, что это чистая правда, но теперь мне стало понятнее, в каких условиях она жила.

Она родилась как замена Садине, выполняла работу, которую не хотела. Лишь во время прогулки со мной она почувствовала себя счастливой. Всего несколько часов.

— На что ты злишься? — спросил Рен, плохо понимавший происходящее.

— Один из врагов, которых убила Силдина, восстал и теперь пытается захватить её тело.

— Что?! Разве это возможно?

— Да, причём эта злодейка напоминает мне сам знаешь кого. Я хочу спасти Силдину… но не могу атаковать…

Вернее, я мог бы навредить ей при помощи Щита Пожирателя Душ, но сражаться одними контратаками не то чтобы эффективно. Тем более, если она это поймёт — перестанет на них нарываться и всё.

Рен поморщился — понял, что под “сам знаешь кем” я имел в виду Ссуку.

Ицуки, кстати, тоже.

— Какой ужас! — воскликнула Садина. — Я хочу помочь своей сестре, вот только как?

— Твои атаки попадают по призракам?

— Можно попробовать святую воду.

— Наофуми-сама, дайте я попробую! У меня для призраков есть вот это!

Рафталия переключилась на катану из Пожирателя душ, эффективную против бесплотных врагов. Рен и Ицуки тоже сменили Оружие.

— Да, Рафталия-тян, помоги ей!

— Бить примерно за спину этой девушки? — уточнил Рен.

— Да, именно туда! — ответил я.

— Как скажете! — отозвалась Рафталия и бросилась вперёд.

Рен кинулся следом, Ицуки выстрелил из Лука.

Однако никто из них не видит призраков, поэтому им приходилось бить туда, куда показывали мы с Раф-тян.

— А-ха-ха-ха! Лучше не вмешивайтесь, если хотите жить!

В ответ Макина окружила себя загадочным барьером, уклонилась от всех атак, а затем протянула к Рафталии и остальным чёрные щупальца.

— Гх, как же тяжело… — простонал Рен. — Это какой-то призрачный дебафф? Я её не вижу… Так бы смог попасть.

Вообще, восставшие призраки должны быть видны всем. Если не видны, то это не призраки, а духи. Например, в битве с Кё тот стал заметен посреди боя. Однако Макина даже в форме духа удивительно сильна. Духи должны проявляться, когда злятся, но почему с ней этого не происходит?

— Зря надеетесь! Эти ничтожные атаки меня не остановят! А-ха-ха-ха!

Бесит меня её смех, напоминает о Ссуке. Её точно нельзя как-нибудь прибить?

— Рафу!

— Да, Раф-тян, давай!

Раф-тян спрыгнула с меня и побежала помогать остальным.

Очень трудно сражаться против невидимого врага. К тому же она уже частично завладела телом Силдины, поскольку та обстреливает Рафталию и остальных магией ветра.

— Рафу!

Макина мигом поняла, что Раф-тян собирается помочь моим спутникам, и сосредоточила атаки на ней.

— Этого… мало… Из Орудий… сделанных для борьбы с душами… можно выжать больше… — подсказала псевдо-Рафталия через Силдину.

Выжать больше из оружия для борьбы с духами? Я посмотрел на Щит Пожирателя Душ. У него, конечно, есть эффект Пожирание душ, но…

Я попробовал сосредоточиться на Щите, влил в него Ци и смутно разглядел очертания духа.

— Рафталия, Рен, Ицуки! Влейте энергию в оружие Пожирателя душ! Так вы её увидите!

Похоже, в оружии этого типа спрятана сила, которая позволяет видеть духов.

— Влить энергию в оружие… выжать силу и… увидела!

— Да, вон она!

— Стреляю.

Рафатлия и Рен освободились от пут Макины и дружно напали на призрака. Рафталия ударила первой, за ней Рен, а там и стрела Ицуки подоспела.

— Она там? Значит, и мне пора подключиться.

Садина достала святую воду и зачитала заклинание силы земли, ориентируясь на стрелу Ицуки:

Я, Садина, изымаю силу у сей святой воды и проявляю сие. Срази моих врагов, силовая линия. Сейнт Аквабласт!

— Гья-а-а-а-а! Ах вы-ы-ы-ы!

Залп Садины попал точно в цель, и разъярённая Макина попыталась нанести ответный удар. Но сейчас ей уже не сравниться с нами.

— Сгинь уже, эгоистичная тварь! — я встал перед товарищами и отбил атаку Макины Щитом.

Сработала контратака Щита Пожирателя Душ и отобрала часть силы Макины.

— Отлично! — наш натиск освободил Силдину, она горизонтально взмахнула молотом и попала по призраку Макины.

В воздухе сверкнула какая-то печать.

— Гха-а-а-а! Я этого так не оставлю! Вы все пожалеете о том, что встали у меня на пути!

— Ничто в этом мире больше не способно вернуть тебя к жизни, — Силдина топнула, молот вспыхнул и пустил вокруг себя волну.

— Гха-а-а-а-а-а-а!

Макина исчезла, рассыпавшись на бурые всполохи. Кажется, она… больше не восстанет.

Все оставшиеся татуировки Силдины окончательно осыпались.

— Наконец-то мы победили?..

Вот и погибла злодейка по имени Макина. Она планировала вселяться в другие тела после смерти и не вызывала у меня ничего кроме отвращения. Я с самого начала понимал, что её нужно казнить, так что можно лишь порадоваться тому, что мы разобрались с этим делом так быстро.

— При её жизни Кутенро никогда бы не исправился. Наконец-то её не стало, — довольным голосом заключила Силдина. — Итак… Если я отпущу это тело, то уже явно нескоро вернусь в этот мир.

Ну начинается. Если она не собирается отпускать Силдину, то ничем не лучше Макины.

— Хочешь сразиться с нами? Думаешь, у тебя есть шанс против такой толпы?

Вообще, судя по всему, я не думаю, что она нам однозначный враг.

— Против такого числа я, наверное, выстою. Даже Духовные Орудия — не слишком серьёзная угроза, если они будут вести себя послушно. Однако… — Силдина показала на меня пальцем и бросила взгляд на Рафталию. — Обладатель Духовного Орудия. У тебя с собой карта, подаренная Силдиной, не так ли?

— А? Эта, что ли?

Я достал загадочную карточку, полученную от Силдины, и та зачем-то показала на Рафталию.

— Я вызываю тебя на бой, повелительница, служащая обладателю Духовного Орудия. Если ты согласишься, я отпущу Силдину и не допущу, чтобы она погибла от истощения.

— Что?!

— Обладатель Духовного Щита, в твоих руках эссенция, вырванная из души Силдины.

И почему только такая ценная вещь оказалась у меня? Ничего себе подарок выбрала Силдина. А теперь ещё и оказалось, что над ней пытались захватить контроль. Интересно, как бы я поступил на её месте, если бы мне пришлось делать выбор между Макиной и псевдо-Рафталией?

— Поверить не могу, что она отдала такую важную вещь незнакомцу. Не знаю, что нашло на неё… Хотя представляю. Она понимала, что душа ей больше не понадобится, и решила доверить её самую важную часть первому мужчине, который ей приглянётся.

— О-о…

— Предыдущая жрица Аквадракона, не пытайся застать меня врасплох, это всё равно бесполезно, — предупредила Силдина ещё до того, как Садина успела что-то сделать.

Да уж, к ней не подберёшься…

— А если она откажется?

— Тогда Силдине не жить.

Кх… С одной стороны я мог бы сказать, что жизнь Силдины меня не очень волнует, но она мне всё-таки не чужая, к тому же она младшая сестра Садины. Я не могу её бросить. Я понимаю, что она страдала и хочу отплатить ей за то, что она доверила мне настолько важную вещь.

— Ты сейчас не сильно лучше Макины.

— Называй это как хочешь. Это наказание за то, что Силдина доверилась злодейке.

— Наофуми-сама, — Рафталия посмотрела точно на меня. — Позвольте мне сразиться с ней.

— Но…

По сути, эта женщина взяла Силдину в заложники и пытается убить Рафталию. Как можно требовать, чтобы мы согласились с такими дурацкими условиями?

Пусть меня считают бездушным, но я не позволю Рафталии…

— Пожалуйста. Это моя вина, что я не сумела до конца освободить Силдину от оков.

— Но ведь ты…

Рафталия ведь успешно избавила её от татуировок.

— К тому же я боюсь, что она может всё испортить, если её отпустить.

— Верно. Если повелительнице не хватит духа взять на себя ответственность, я уничтожу её на правах арбитра.

Арбитра… Вроде бы это слово обозначает какое-то тайное оружие Кутенро.

— Кто ты такая? — обратился я к существу, захватившему тело Садины.

— Тебе ведь известно, что такое сила откровений? Собственно, меня можно назвать остаточными воспоминаниями. Но довольно разговоров. Мы сразимся или нет? Меня интересует только этот вопрос.

— Наофуми-сама.

Эта женщина угрожает убить и Рафталию, и Силдину в случае отказа. Похоже, у меня нет времени размышлять о том, можно ли отпускать Рафталию.

— Ладно.

Если Рафталия будет проигрывать, мы всегда можем вмешаться.

Я подлый человек. Как только я пойму, что захватчица тела Силдины вымоталась в битве с Рафталией, немедленно добью её внезапной атакой.

Рафталия поклонилась мне.

— Большое спасибо.

Захватчица показала на мою карточку.

— Если приложить её к моей груди , дыра в душе заполнится, а оковы спадут. Попробуйте так и сделать, если сможете подловить меня.

Что-то мне кажется, что эта карта способна на большее, чем она рассказывает. Это ведь осколок души. Он наверняка сможет излечить Силдину и от слабости, и от излишней эмоциональности.

— Рафу! — Раф-тян закивала головой. Подтверждает слова захватчицы?

Я отдал карту Рафталии.

— Удачи.

— Я обязательно одержу победу. Это мой долг как перед вами, за то, что вы привели меня сюда, так и перед всеми остальными!

Рафталия крепко сжала рукоять Катаны и спрятала карту возле груди — так, чтобы быстро вытащить, если подвернётся шанс.

— Какое у тебя… странное оружие. Это Клановое Орудие… причём из иного мира, не так ли?

Надо же, как она точно определила оружие.

— Я готова к бою…

— Нападай когда захочешь, — ответила захватчица.

Мне снова показалось, что её взгляд и взгляд Рафталии очень похожи.

— Наофуми-тян, ты ведь понимаешь, какое именно откровение снизошло на мою сестру?

— Ага.

Она уже представилась как остаточные воспоминания, к тому же мы знаем, что Силдина впускает в свою душу других существ, чтобы пользоваться сложной магией.

Правда, Силдина достигла таких же высот, как и Садина перед бегством из Кутенро, и думаю, ей уже не обязательно рисковать своей душой.

Что же касается хвоста из Маны и изменённой внешности, то это всё иллюзии, поскольку они не мешают Рафталии видеть истинный облик Силдины. Если учесть, что она взяла личность из остаточных воспоминаний, можно прийти к выводу, что власть над ней вероятнее всего захватило сознание повелительницы из прошлого. Это объясняет, почему её воплощённый облик так напоминает Рафталию.

Повелительница из прошлого посмотрела на меня.

— Я хочу дать ей фору, обладатель Духовного Щита. Наложи на неё все благословения, на которые способен.

— Ты зря нас недооцениваешь…

Ну и самоуверенность у неё. Впрочем, если она нам подыгрывает, то почему бы и нет.

— Садина.

— Конечно.

Я уже привык читать заклинания на пару с Садиной. И от этого так тоскливо.

— Воплощение громовержца!

Мы усилили Рафталию.

— А что насчёт тебя?

— Мне это не нужно. Мне хватит моих сил как повелительницы, — ответила захватчица и поставила молот на пол рукоятью.

Вокруг неё быстро выросли светосакуры, создали Камень Воли Сакуры и развернули барьер.

Не очень понятно, зачем, ведь мы и сами может воспользоваться Камнем, чтобы отключить его.

— Возможно, вам кажется, что этот барьер помешает пользоваться силами Духовного Орудия, но нет — я настроила его так, что он не будет их отключать.

— Так я тебе и поверил.

— Ты на редкость мнителен, обладатель. В любом случае, у твоей повелительницы не хватит сил отключить мой барьер.

Рафталия кивнула, на её щеке проступил пот.

— Похоже, и правда не смогу. И мне очень неприятно, что вы полностью контролируете бой.

— Ты думаешь, я изменю настройки, если начну проигрывать? Так бы я опорочила честь арбитра Кутенро. Я скорее признаю поражение, чем поступлю так.

— Я не Наофуми-сама, но я тоже не прощаю обманщиков.

Я мог бы прикопаться к этому “я не Наофуми-сама”, но решил, что не буду.

— Что же… да начнётся битва! — объявила повелительница из прошлого, мигом очутилась перед Рафталией и взмахнула молотом горизонтально.

— Ха-а-а!

Рафталия не обратила на молот внимания, кинулась вперёд… и прошла сквозь противника?

Что происходит? У меня что-то с глазами? Я посмотрел по сторонам, мои спутники тоже недоумевают.

— Попробуй отразить эту атаку!

— А вы мою!

Повелительница из прошлого взмахнула молотом. Налетели пламя, лёд, даже метеориты, а сама повелительница разделилась на несколько копий.

Рафталия тоже размножилась и начала отражать атаки. У них что, идёт битва иллюзий?

Бесплотные образы сбивали с толку зрителей, то есть нас. Вот блин. Мне очень хотелось увидеть этот бой во всех подробностях, но теперь я не понимаю, что происходит.

— О-о, ты неплохо сопротивляешься иллюзиям, которые воздействуют даже на чувства. Да, ты хороша.

— Вам не обмануть меня магией, как бы вы ни пытались!

Рафталия выхватила Катану из ножен, ускорилась и немедленно нанесла удар. Тот не попал, но Рафталия немедленно продолжила натиск навыком:

— Стардаст Блейд!

Она ещё сильнее взмахнула клинком, и лезвие рассыпало звёзды. Этот навык повышает силу самой Катаны, но его главная польза в том, что попасть клинком и звёздами проще, чем просто клинком. Ещё большой плюс в том, что он не подставляет бойца под удар, поэтому Рен так любит его близкий аналог, Меч Метеора, и пользуется им по любому поводу.

Звёздный поток полетел в повелительницу и попал. Ага! Вот она где.

— Я нашла вас! Крепкие Клинки: Размытый Крест! — Рафталия выхватила вторую катану и накинулась на противника.

Скорее всего, она надеется ослабить её и добить картой. Я уже думал вскинуть кулак и поддержать Рафталию возгласом, но…

— Рано радуешься.

Повелительница, которую я принял за настоящую, вдруг исчезла в дыму, появилась за спиной у Рафталии и ударила её молотом.

— Гх…

Рафталия сгруппировалась в воздухе, приземлилась и тут же бросилась на противницу. Повелительница в последний миг увернулась от клинка.

— Да, у тебя есть стойкость к иллюзием. Но я поймала тебя на чуть более сложной атаке — куда же это годится? Сначала расставляй свои ловушки в ответ на мои, и уже только потом пытайся атаковать.

— Почему я не смогла разглядеть иллюзию?..

— У тебя очень мало знаний об иллюзиях, современная повелительница. У тебя есть стойкость и опыт обращения с ними, но тебе не хватает мастерства.

Гм… Наверное, это моя вина.

Рафталия освоила магию с моей подачи.

В то время я хватался за всё, что помогает побеждать, поэтому просил Рафталию исчезать магией и нападать на противников со спины.

Однако после того, как Рафталия нашла Клановую Катану в мире Кидзуны, она всё больше полагалась на Оружие и всё меньше на магию. Дошло даже до того, что Клановая Катана мешает ей освоить силу земли.

Но я не думаю, что ошибался.

Вспоминая наши битвы, я ещё раз прихожу к выводу, что использовать бойца с Клановым Оружием только для внезапных атак — далеко не лучшее решение.

Тем не менее, магией действительно не стоит пренебрегать. Надо будет как-нибудь обсудить, как это исправить.

— Я не сдамся! — Рафталия распушила хвост и зачитала заклинание: — Хайд Мираж!

Рафталия исчезла, оставив лишь иллюзии, подкралась к спине повелительницы из прошлого и взмахнула Катаной. Однако повелительница остановила удар рукоятью молота.

— Мало прятаться. Ты должна заставить меня поверить в одну из твоих иллюзий, чтобы я напала на неё.

— Кх…

Хотя они почти не сталкиваются в ближнем бою, сила повелительницы уже впечатляет. Подумать только, что у Силдины была в запасе такая мощная карта.

— Если хочешь, я могу сражаться и оружием, — молот засветился, и повелительница попыталась обрушить его на Рафталию. — Великое землетрясение!

— Ха! — Рафталия успела отпрыгнуть, и молот ударил в землю.

Из земли повалил дым, и несколько ударных волн отшвырнули Рафталию назад.

— Ничего себе мощь… — пробормотала Рафталия, тяжело дыша после приземления.

— Не недооценивай противников просто потому что ты обладатель Духовного или Кланового оружия, — вызывающим тоном заявила повелительница, взваливая молот на плечо и маня Рафталию пальцем.

Кажется, её молот тоже не так-то прост. Мне кажется, или в нём тоже есть драгоценный камень, как в Клановом оружии? Или повелительница просто проецирует образ своего старого оружия?

— Не могу поверить, что до сих пор ни разу не попала…

— Ничего, ты всё равно способная.

Повелительница совершенно не теряет хладнокровия. Хотя Рафталия в последнее время стала очень сильна, повелительница играет с ней, как с котёнком. У Рафталии точно есть шансы на победу?

— Ха-а!

Рафталия сократила расстояние в несколько быстрых шагов и ударила мечом по пустому, казалось бы, месту.

— Лёгкий снег!

— Оп! Это ты меня здорово нашла.

Что-то лязгнуло, высыпали искры, и из пустоты вдруг появилась повелительница из прошлого.

Что? Она скрылась с наших глаз во время разговора? Что же у неё за иллюзии такие, против которых не помогает даже способность видеть Ци? Похоже, полностью происходящее понимают только Рафталия и Раф-тян.

— О, какой неприятный навык.

Из раны повелительницы из прошлого выплеснулись белоснежные струи. Она приложила руку, и ранение будто бы исчезло. Атака Рафталии подействовала… или нет?

— Ну что же, я более-менее разогрелась. Пора бы мне показать истинную силу повелительницы.

Повелительница из прошлого занесла молот и распушила хвост.

Через миг она вдруг оказалась перед лицом Рафталии. Та попыталась увернуться, но повелительница из прошлого с удивительной лёгкостью взмахнула молотом по горизонтали.

Один только замах вызвал сильнейший порыв ветра.

— Пятиэлементный небесный сокрушитель!

— Кх…

Кое-как увернувшись — частично молот всё же попал — Рафталия использовала свой навык:

— Кагура Сакуры, Приём Первый: Цветение!

— Слишком слабо!

Из земли вокруг Рафталии поднялись пять сфер. Это же та самая атака, которая сразила Садину! Неужели она срабатывает даже от частичного попадания?!

— Огонь бьёт металл.

Одежда Рафталии сильно порвалась, а Катана вспыхнула красным.

— Что… это за эффект?!

— Я на время запретила тебе пользоваться этим оружием.

Кажется, эта атака умеет всё на свете.

Рафталия немедленно переключилась на другое оружие — на катану из останков Магического Дракона.

— Судя по твоему навыку, ты уже умеешь подражать силе повелительниц. Но если хочешь пользоваться им в бою, тебе нужно получше отработать его, или я буду и дальше отражать его с той же лёгкостью.

Рафталия убрала Катану в ножны и встала в стойку для иая.

— Эта стойка, это управление энергией! — воскликнула Лисия.

Опять отыгрывает комментатора? Помнится, этим ещё Рен увлекался.

— Ого! — подал голос Рен.

Ну вот, и он туда же.

— Прикладная техника стиля непобедимых адаптаций: Лунная волна!

Рафталия иаем взмахнула Катаной перед собой и пустила волну в форме полумесяца.

— О-о? Ты решила использовать не навык, а технику? Впрочем… — повелительница из прошлого остановила полумесяц молотом. — Что?

Рафталия едва заметно улыбнулась. Кажется, её атака достигла цели. Впрочем…

— Непобедимые адаптации… Не ожидала, что владеешь этим экзотическим стилем.

По всей видимости, Рафталия только что подавила своим приёмом какую-то атаку, которая готовилась внутри молота.

— Твой замысел заслуживает похвалы. А теперь мой ход.

Повелительница из прошлого ударила молотом по земле, из неё вылетело множество шариков из Ци и устремилось к Рафталии. Что это? Каждый шарик — полноценная атака Ци? Они похожи на пропорциональные атаки, с которыми я только-только научился справляться через выпуск шарика из тела.

Сколько же разнообразных приёмов у повелительницы?

— Вам меня не достать!

Рафталия подпрыгнула, повелительница немедленно подскочила к предполагаемой точке приземления и занесла молот.

Вот чёрт!

Я уже приготовился выскочить вперёд, но Рафталия вдруг исчезла в клубах дыма.

Я посмотрел ещё раз — оказывается, на самом деле она прыгнула в противоположную сторону.

— Ты правильно сделала, что увернулась… На этот раз я действительно хотела убить тебя.

Значит, у неё всё-таки есть опасные помыслы. Она сражается с Рафталией не для того, чтобы научить её.

Но если даже стиль непобедимых адаптаций не работает, то как Рафталии победить её? Решения пока не видно.

— Это ещё не конец. Я ещё…

Рафталия выставила Катану перед собой и встала в стойку для Восьмигранного Клинка Судьбы. Но стоило ей сосредоточиться…

— Ты подставляешь себя под удар!

Повелительница из прошлого приблизилась к Рафталии, и той пришлось выйти из стойки. Как я и думал, этот приём можно использовать только в том случае, если кто-то помогает держать врага на месте. Понятное дело, что и Омнигранный Клинок Судьбы в таких условиях тоже не применить. Конечно, благодаря барьеру сакуры Рафталия научилась применять его быстрее, но этот навык всё равно занимает слишком много времени. Как ей быть — ума не приложу. Кажется, остаётся только переключиться на какое-нибудь новое оружие с новыми навыками?

Повелительница из прошлого с печатью разочарования на лице замахнулась молотом на Рафталию.

— Ты не оправдала моих надежд. Похоже, тебе придётся стать последней чистокровной повелительницей.

— Кх… у… ха-а!

Рафталия изо всех сил парировала удары и уворачивалась от них, но между ними разница в силе как между взрослым и ребёнком.

Чёрт. Видимо, придётся всё-таки вмешаться и помочь. Но когда я уже собирался сделать шаг, Рафталия посмотрела на повелительницу из прошлого, и её хвост распушился. Даже волосы на миг вспыхнули, если меня глаза не обманули.

— Ха-а-а!

— Оп! — повелительница из прошлого резко отпрыгнула в ответ на контратаку.

— Вы так много пытались атаковать меня, что я волей-неволей научилась реагировать на ваши движения! — воскликнула Рафталия и поднесла руку к лезвию Катаны.

Кажется, Катана светится, но я не могу понять: Ци это, Мана, Дух или что-то ещё.

Повелительница тоже занесла молот и напала на Рафталию.

— Пятиэлементный небесный сокрушитель!

— Пятиэлементный небесный пронзатель!

Катана Рафталии столкнулась с молотом повелительницы из прошлого. Но их встреча не ограничилась только этим. Столкнулись даже их Маны — появились и рассыпались лепестки сплетённых из Маны цветов, вспыхнули различные иллюзии.

— Огонь бьёт металл, — произнесла повелительница из прошлого, но на этот раз Рафталия ответила:

— Металл презирает огонь!

Атака, повредившая в прошлый раз оружие Рафталии, развеялась в воздухе. Рафталия смогла её обезвредить?

— О-о, инстинкты повелительницы подсказали тебе выход? — повелительница из прошлого присвистнула. — Тогда вот так: Вода бьёт огонь!

— Огонь презирает…

Но Рафталии не удалось подавить эту атаку, её отшвырнуло назад, а собранная в лезвии Мана расплескалась. Мне кажется, противник только что отключил либо прибавки оружия, либо Ци Рафталии.

— Я не смогу сменить… — потрясённо пробормотала Рафталия.

Атака, запрещающая менять оружие?! Да, я и сам несколько раз сталкивался с подобным, но не думал, что мы и тут напоремся на такие атаки!

— Нет, правильно будет… Дерево порождает огонь!

Пламя наполнило Катану Рафталии, и клинок вспыхнул.

— Хм-м. Грубая техника, но хорошо исполненная. Однако теперь я увидела твою слабость, и ты знаешь, что тебя ждёт!

Повелительница из прошлого вспыхнула и исчезла, затем появилась поодаль и начала собирать энергию чудовищной силы!

— Узри мощь повелительницы! — воскликнула она и выпустила энергию в многочисленных клонов Рафталии.

Та тем временем внимательно водила глазами, пытаясь обнаружить, где на самом деле прячется повелительница.

— Нашла! — Рафталия убрала оба клинка в ножны, встала в стойку для иая и выставила перед собой руки. — Да, я пока не умею плести силу так же быстро и чисто, как вы, но я сделаю всё, на что способна!

Рафталия изо всех сил топнула, и на земле появился большой символ инь-ян.

— Кагура Сакуры, Приём Второй: Одна десятая полного цветения!

Повелительница из прошлого занесла молот, подлетела к Рафталии и обрушила его.

— Омнигранный небесный сокрушитель инь-ян!

Две силы столкнулись, пустив тяжёлую ударную волну. В их атаках столько мощи, что даже воздух вокруг них заискрился.

— Пятиэлементный небесный…

Рафталия и повелительница из прошлого тут же применили ещё по навыку.

Вокруг повелительницы появились пять сфер, которые будто бы поддерживали её во время атаки. Рафталия, чтобы не отставать, тоже призвала сферы.

Затем, как ни странно, включились все городские светосакуры — хотя, казалось бы, сейчас день — и весь их свет сошёлся на Рафталии и повелительнице.

— Весенняя сакура!

— Кагура Сакуры, Приём Третий: Три десятых полного цветения!

Всполохи света и тьмы боролись друг с другом, всюду плясали лепестки сакуры.

Только сейчас я начал по-настоящему понимать, что означает предрасположенность Рафталии к магии света и тьмы. Она состоит не только в том, что Рафталия умеет преломлять свет и скрываться во тьме. Рафталия, словно символ инь-ян, объединяет в себе свет и тьму и способна повелевать противоположными элементами.

Их оружие сталкивалось, превращалось и без конца оглашало округу лязгом.

— Дерево бьёт землю! Земля бьёт воду! Вода бьёт огонь! Огонь бьёт металл! Металл бьёт дерево!

— Кагура Сакуры, Приём Четвёртый: Пять десятых полного цветения! Шесть десятых… полного…

Мне кажется, или Рафталия немного проигрывает? Хотя нет, повелительница из прошлого тоже начала нервничать.

— Неплохо. Я удивлена, что ты продержалась так долго. Я вижу, этот твой навык становится сильнее с каждым использованием, но от него твоя энергия тает на глазах.

— Я и без вас это заметила! Но я не могу сдаться! Ха-а-а-а-а!

— Я тоже использую сильный удар! Небесный пятиэлементный круговорот!

Пять сфер наложились друг на друга, исчезли внутри молота, и повелительница ударила им по Рафталии. Поверх нарисованного на земле символа появилась пентаграмма, словно давя на Рафталию.

Рафталия рефлекторно защитилась Катаной от молота, но её власть над землёй развеялась и уступила место пентаграмме. Однако Рафталия не стала печалиться и высвободила свою мощь. Вокруг неё появились и закружились сферы.

— Наконец-то у меня получилось! Теперь я смогу отразить вашу силу инь своей силой ян!

— Я видела, как ты создавала энергию во время атаки. У тебя остались считанные секунды. Нападай, если хочешь выжить!

— Ха-а-а-а-а-а!

— Небесное пятиэлементное… сотворение!

Диаграмма на полу хрустнула и разбилась. Поняв, что Рафталия всё-таки преодолела атаку, повелительница попыталась отскочить, но Рафталия немедленно приблизилась к ней и взмахнула Катаной.

— Я не закончила! Туманная Луна!

Воспользовавшись оплошностью повелительницы, Рафталия перерубила рукоять молота и вонзила клинок в плечо противника.

— Ещё немного… ещё хотя бы секунду! Ха-а-а-а-а

Рафталия выхватила вторую Катану. Жалко, что в этом мире не работает украшение для оружия, которое давало ей Хай Квик на выхвате. Сейчас иай даёт Рафталии лишь небольшую прибавку к скорости. Но всё-таки её иногда достаточно, чтобы решить исход битвы.

— Я не сдамся!

Упрямая повелительница из прошлого перехватила укоротившийся молот одной рукой и попробовала ударить Рафталию, однако та в последний миг растворилась в воздухе.

— М?! Она сумела исчезнуть так быстро? — с восхищением в голосе обронила повелительница.

— Призрачный Клинок!

Рафталия использовала самую первую технику, которую вообще освоила. Видимо, у неё настолько иссякли и Мана, и Дух, что ей уже не оставалось ничего другого.

Рафталия переместилась за спину повелительницы из прошлого и рубанула Катаной.

— Это… конец!

Повелительница достала из отворота груди какую-то карту, будто готовясь ответить Рафталии, но не стала и просто приняла на себе удар.

— Кх… Ладно, ты заслужила проходной балл, — сказала повелительница, приложила карту к груди, и та исчезла. — Тебе ещё многому нужно научиться, но твоя напористость достойна похвалы. Пожалуй, я не буду казнить тебя и доверю тебе будущее.

Повелительница почесала голову и слегка похлопала. Рафталия смотрела на неё, не убирая Катаны.

— Подождите, вы… всё это время не сражались всерьёз?

— Ну почему? Я сделала всё, на что способно это тело. Я не признала бы тебя достойным арбитром, не превзойди ты меня. Тем более, что ты действуешь заодно с обладателем Духовного Орудия.

— Арбитр — это тот, кто должен останавливать Героев?

— Если ты не превзойдёшь их по силе, то не сможешь наказать глупцов, которые осмелятся прийти в этот мир. Мне остаётся молиться о том, чтобы ты не зазналась и однажды продолжила род повелителей Кутенро, — ответила повелительница, положив руку на грудь.

Я подумал, что нам лучше не вмешиваться в этот разговор.

— Страна сильно пострадала за время моего отсутствия, но я рада, что в конце пути меня ждала такая интересная встреча. Не вздумай проиграть им, ладно? Что же, призраку прошлого пора уходить.

Когда повелительница из прошлого договорила, её молот пошёл трещинами и разбился, хвост исчез. Превращение отменилось, снова появилась Силдина и начала падать.

— А, — Рафталия подхватила Силдину.

— Это победа? — спросил я, когда мы подошли поближе и посмотрели на Силдину.

Она часто дышит, в ней осталось немного жизни. Без помощи она долго не протянет.

Не знаю, найдём ли мы общий язык, но она всё-таки сестра Садины, и мне её жалко. Она заслуживает того, чтобы я ей оказали первую помощь.

— Я вылечу её. Все, кто знает заклинания лечения, помогите мне. Остальные — захватите замок! Рафталия, я знаю, что ты устала, но побудь со мной. Садина, ты поможешь с лечением.

— Есть!

— Ладно, Наофуми-тян.

Битва двух повелительниц закончилась, и нам осталось лишь разобраться с последствиями.

Комментарии