Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 5

Ранним утром, ещё затемно, Кайл с товарищами подошли к восточным вратам города.

Городские стены вокруг Ринекола построили не для защиты от людей, а из-за гипотетического вторжения демонических зверей, в худшем случае, нападения дракона. Потому створки врат были очень массивными и крепкими.

Ворота, как и во многих других городах, закрывались на закате и открывались лишь на рассвете. Поэтому сейчас вокруг них виднелись торговцы, путешественники и направляющиеся в лес наёмники, ожидающие открытия врат.

— Р-рада познакомиться!

Девушка пришла пораньше и теперь, заметив Кайла с товарищами, подбежала к ним. Она поклонилась и с напряжением в голосе поприветствовала их всех.

— …

Но Кайл никак не ответил, спокойно глядя девушке в лицо.

Как и вчера, что-то при взгляде на неё беспокоило парня.

Кайл и сам не очень-то понимал причину, но каждый раз когда он смотрел в её глаза, его сердце начинало странно биться.

Мы с ней уже встречались? Вроде бы в прошлом мы не были знакомы… нет, я точно не помню, что мы виделись. А раз так…

— Эм… ч-что-то не так?

Заметив, что на неё смотрят столь тяжёлым взглядом, девушка смутилась и забеспокоилась, не обидела ли она клиента. Поэтому в её голосе чувствовалась нервозность.

— Не пялься девушке в лицо!

Но не успел Кайл ответить, как Лиз засадила ему локтем в бок.

— Гх?!

И хотя он вообще-то носил доспехи высшего качества (из драконьей кожи), но сразу рухнул на колени от удара.

Удар локтем, которым воспользовалась Лиз, — высокоуровневая техника, позволяющая импульсу от удара пройти даже через броню. По крайней мере, до начала путешествия она бы так не смогла.

Это всё результат её тренировок, которыми она не пренебрегала в пути, и полученного боевого опыта.

— Ух, а ты стала сильнее… только вот… лучше бы я этого не знал…

Лиз пыталась стать сильнее лишь ради Кайла. Парень знал о чувствах девушки, которая желала стать сильнее ради него, а потому пока с него стекал холодный пот, он одновременно был ей благодарен.

— Удары Лиз с каждым днём всё менее забавны…

Серан, который вместе с Кайлом постоянно получал от девушки, тоже покрылся холодным потом.

Игнорируя сидящего на корточках Кайла, Лиз повернулась к Элине.

— А… рада познакомиться, я буду стараться изо всех сил!

Поражённая случившейся перед её глазами атакой, Элина собралась с духом и стойко поздоровалась с девушкой.

До этого Лиз была настороже, размышляя, кто же к ним присоединится в этот раз, но глядя на Элину она расслабилась.

…Ясно, я прекрасно понимаю каково это, когда нет пути назад.

Лиз прекрасно понимала отчаяние девушки.

— Я Лиз, приятно познакомиться.

Затем Серан, Силдония и Урза тоже коротко представились.

Элина уклончиво улыбнулась в ответ на легкомысленное представление Серана, немного склонила голову в бок от ощущения неправильности при виде Силдонии, которая выглядела ещё младше неё, и удивилась, увидев эльфийку Урзу.

— …У тебя ведь есть карта, не могла бы ты её показать?

После слов Урзы Элина спешно достала из-за пазухи самодельную карту.

Глядя на неё, Урза задала несколько вопросов о ситуации в лесу, рисунках и символах, которые усеивали карту. И когда Элина без запинки ответила ей на все вопросы, убеждённая девушка кивнула.

— …Довольно подробная карта, хорошая работа. На неё можно положиться, — одобрила эльфийка.

— Я-я об этом не спрашивал, но у тебя нет своей группы? — держась за бок, задал вопрос Кайл.

— А-ага… я работаю в одиночку. Это плохо?

В голосе Элины проскользнула тревога.

Наёмники обычно работают в группах. Ведь так куда эффективнее.

Если наёмник действует в одиночку, то он либо полный новичок, либо уверен в своих силах, либо же у него особые обстоятельства.

— …Нет. Если проведёшь нас куда надо, то никаких проблем. Так что рассчитываю на тебя.

Элина не поняла, что именно он хотел этим сказать, но не собиралась слишком надоедать Кайлу.

— Д-да! Большое спасибо!

Когда её признал не только Кайл, но и остальные, Элина испытала облегчение. И наконец её выражение лица смягчилось, как и подобает девушке её возраста.

Кайл чуть снова не приковал взгляд к «обновлённой» Элине, но, почувствовав исходящую от Лиз ауру, быстро сменил тему.

— И-и правда страна наёмников. Ещё только утро, а их уже вон сколько, — восхищённо произнёс Кайл, осматривая окрестности.

— Нет, сейчас их куда меньше обычного. К примеру, глубоко в лес вообще почти никто не ходит, — произнесла Элина, пока Кайл равнодушно прислушивался к окружающим разговорам, среди которых также велись беседы и о недавней активности дракона.

Наёмники ничего не могли поделать с драконом, но это не значит, что они собирались нести потери, им просто нужно было стать ещё осторожней.

— Знаешь что-нибудь о драконах?

На вопрос Кайла Элина покачала головой.

— Я его лишь издалека видела, а вот детали… ну, я слышала слухи о том, что рядом с драконом видели человеческую фигуру.

— Человеческая фигура? Дракон объединился с людьми? — вскрикнул от изумления Кайл.

— Нет, это просто слухи. Сама я ничего такого не видела… слухи пошли уже позже…

Элина нахмурилась.

— Ну, если встретимся, я сама у них спрошу.

— …А?

От столь естественных слов Силдонии Элина на секунду выпала. И когда она уже собиралась задать вопрос, зазвучал колокол у ворот, и с торжественным звуком огромные врата отворились.

— Пойдём, — произнёс Кайл, и отряд направился к воротам.

◇◇◇

Одна из важнейших особенностей лесов Эддоса — суровая окружающая среда.

Высокая температура воздуха вкупе с высокой влажностью лишают сил просто от пребывания в нём.

Рельеф местности очень неровный и затрудняющий движение, на нём легко сбиться с пути.

А самое страшное и к чему нужно относиться с максимальной осторожностью — живущие здесь буйные демонические звери.

Лес настолько опасен, что говорят, что без тщательной подготовки и знакомого с лесом человека, выжить в нём всего полдня уже чудо.

…Так и должно быть…

Наблюдая за Кайлом и остальные около половины дня, Элина почувствовала, как её здравый смысл оказался под ударом.

— Фух, всё-таки хорошо, что мы их купили, — с бодрым видом произнесла Лиз.

Девушка совершенно не вспотела в этой парилке благодаря плащу с капюшоном, который был у каждого.

Если внимательно посмотреть на плащ, то заметно, как он испускает белый дым, дрейфующий вокруг тел. Это магический предмет с нанесённой на него магией холода. Всё тело носителя покрывается прохладным воздухом, проще говоря, портативная система охлаждения.

— Вот как…

Элина была удивлена невероятной эффективностью плащей. С их помощью обычные задания по сбору ингредиентов стали бы куда проще.

Но из-за сложности нанесения магии холода, такие вещи очень редкие и дорогие.

Да и не стоит забывать, что магия со временем иссякает, а потому нельзя сказать, что использовать такие плащи выгодно.

Наёмники отправляются в лес ради заработка, а потому потери в прибыли для них — серьёзный недостаток. Так что каким бы удобным предмет ни был, мало кто решится его использовать.

Но у группы Кайла имелись плащи на каждого и даже запасные. Девушка бы не удивилась, окажись, что он скупил весь запас Ринекола. Возможно, их общая стоимость превышает даже её будущую награду.

Благодаря этому они с лёгкостью продвигались по лесу, но была и другая причина, а именно физическая сила группы.

Помимо жительницы лесов Урзы, Кайл, Серан и Лиз были ужасающе сильны. Настолько, что Элина, их проводник, с трудом за ними поспевала.

Самой странной среди них была Силдония. Она единственная, кто не надела плащ, но при этом с неизменным выражением лица она лёгкой походкой шла по лесу, словно на неё ничего не давило.

Затем Элина перевела взгляд на лежащего пред её взором демонического зверя, известного как «Дикий боров», чьё тело напоминало маленькую гору. Он, наверное, раз в десять больше обычного борова.

Его шкура и толстый слой жира защищают куда лучше обычных металлических доспехов, да и сам он очень живучий. Стремительный бросок этой гигантской туши мог похвастаться мощью, способной раскидывать все встречные деревья словно перышки. Это грозный противник, который может уничтожить взвод тяжёлой пехоты.

Для одиночек вроде Элины встреча с разъярённым диким боровом означает смерть.

И Кайл убил этого опасного демонического зверя всего одним ударом.

Дикий боров — демонический зверь, для победы над которым требуется несколько подготовленных первоклассных наёмников. Его никак не одолеть мгновенно и тем более в одиночку. И до сих Элина именно так и считала.

Даже несмотря на то, что встретили они его совершенно неожиданно, парень спокойно вышел против мчащегося на него монстра.

Прямо перед столкновением он подпрыгнул вверх и избежал удара, а затем всё так же оставаясь в воздухе обнажил меч, точно вонзив его в продолговатый мозг дикого борова — жизненно важный орган, который не защищён костями и имел тонкую жировую прослойку.

Мгновенная смерть. Дикий боров ещё продолжал какое-то время мчаться вперёд, но в конце концов с грохотом пал на землю, словно наконец осознав, что мёртв.

Лишь Серан смог уловить движение Кайла. Лиз и Урза с трудом вообще уследили за Кайлом, а Элина вообще ничего не различила.

— Вы все… невероятны… — ошеломлённо произнесла девушка.

— Нет, ведь благодаря тебе я заранее узнал о проживающих здесь демонических зверях и их слабых местах. Я смог справиться с ним так эффективно благодаря твоим предостережениям. Спасибо, — произнёс Кайл словно произошедшее — обычный пустяк.

— Нет, что ты, это…

Элина, которая вообще-то была их гидом, но при этом ничем не помогала, поникла.

— И, а с ним что будем делать?

Серан показал на валяющегося дикого борова.

— На запах крови сюда могут сбежаться другие демонические звери. Скоро ночь, поэтому стоит побыстрее убраться отсюда.

Придя в себя, Элина вспомнила о своей задаче и предупредила ребят.

— А-а, насчёт этого не беспокойся. У нас есть магический предмет для уничтожения запахов, и специальный предмет для разметки границ лагеря, он защитит от демонических зверей, так что и здесь можно лагерь разбить.

Магические предметы, о которых говорил Кайл, стоили не меньше, чем плащи.

— Тогда на ужин сегодня тушёное мясо борова…

— Пожалуйста, помолчите…

Лиз разглядывала дикого борова, их сегодняшний ужин, когда Элина что-то заметила и предупредила их тихим, но сильным голосом.

— Этот звук… пчёлы-убийцы. Это огромные пчёлы, в основном они собирают цветочный нектар, но и мясом не побрезгуют, они всеядные. Они запросто нападут на людей и всегда летают стаями, — предупредила Элина.

— …Неплохо. Даже я только их услышала, — впечатлённо произнесла прислушивающаяся Урза.

И при появлении дикого борова было точно так же. Элина в тот раз заметила его куда раньше, чем эльфийка, чей слух куда лучше людского.

— А… эм… без этого здесь не выжить… вернёмся к пчёлам. По одиночке они не так уж сильны, но вот их количество и возможности к полёту проблемны. Всё-таки лучше уйти отсюда. Мы пока успеваем, — сказала Элина.

— Раз так, то незачем попусту сражаться, — сказал Кайл и уже хотел пойти дальше, когда вмешалась Силдония.

— Стойте… значит и их улей тоже близко, верно? — с серьёзным видом спросила Силдония. В её словах просто сквозило силой.

— Эм… ну, так и есть, но… — словно от давления отступая на пару шагов назад ответила Элина.

— …Нектар пчёл-убийц куда насыщеннее обычного, причём он не только очень питательный, но и для красоты полезен. В эпоху Залеса их очень ценили.

— П-правда?

В бормотании Силдонии слух Лиз уцепился за полезность для красоты.

— Угу, а вкус… вкус просто бесподобен… попадая на язык, его сладость проносится прямо в голове, и при этом она не чрезмерна. Мёд так легко проглатывается и оставляет после себя приятное послевкусие, которое распространяется от горла и щекочет ваш нос. Просто совершенный мёд.

От жаркого рассказа Силдонии девушки невольно сглотнули.

— Кайл, Серан… мы на вас рассчитываем! Сегодня на ужин тушёное мясо борова и хлеб с мёдом! — сжав кулак, произнесла Лиз.

— Вы... вы должны любой ценой достать этот мёд! — Урза, неожиданно оказавшаяся сладкоежкой, тоже пыталась замотивировать парней.

— Почему мы?! — жалобно возразил Серан, который в отличие от неё не так уж сильно любил сладкое.

— …А они хоть сочетаются между собой?

Представив сегодняшнее меню, Кайл почему-то побледнел.

— А? Меньше слов, больше мотивации и вперёд за мёдом!

После крика Силдонии парни заметили странный блеск в глазах девушек и повернувшись направо помчались в сторону показавшихся пчёл-убийц.

Когда девушки в таком состоянии, лучше против них не идти… парни осознали это инстинктивно.

— …Они поразительны… — аккуратно подбирая слова, выразила своё впечатление Элина.

Таким образом, благодаря тщательной подготовке, при которой игнорировались понесённые затраты, а также высоким способностям группы, путешествие было неожиданно комфортным.

Комментарии