Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 7

Расставшись с Майзой, Кайл сразу же начал искать Минаги.

Он о многом хотел её расспросить: почему она здесь, что сейчас делает, но даже осмотрев банкетный зал, он так и не нашёл её.

Насколько знал Кайл, Минаги была лучшей убийцей человечества. И когда такая девушка, скрывая свою личность, проникает на банкет, где собираются важные фигуры, возникают лишь неприятные предчувствия.

Я несмотря ни на что хочу узнать, почему она здесь, но… если она выполняет работу, то как мне поступить?

Если она здесь для убийства, то ради кого? Узнав подробности, должен ли он вмешаться или стоит оставить всё как есть?

И если вдруг её цель он…

— Йоу, закончил болтать?

Раздумывающего со сложным выражением лица Кайла настиг беспечный голос Серана. В этом голосе уже не чувствовалась его недавняя неловкость. Как давние знакомые, они бесчисленное количество раз спорили прежде. Так что не было нужды беспокоиться о подобных инцидентах вроде их недавнего спора.

— А-а… так ты уже освободился от принцессы? Ты ей странно понравился, — вспомнил он Анжелу.

— Ну, меня попросили выполнить маленькую просьбу, — с немного усталым вздохом произнёс Серан.

— Просьбу? Какого чёрта… что ты сделал?

И тогда Кайл наконец заметил кое-что странное в поведении Серана.

Хоть внешне всё и выглядело как обычно: он закидывал в рот еду и в своей обычной манере был бдителен к окружению, но лишь Кайл мог заметить, что Серан был раздражён и разозлён.

— …Я чувствую какой-то неприятный взгляд.

Мимолётно осмотрев окружение, Серан нахмурился.

— Имперцы?

Осматриваясь, Кайл тоже понизил голос.

Кайл и остальные — посланники Зиргуса, потенциального врага империи. Скорее всего, за ними постоянно наблюдают, чтобы они не действовали подозрительно. И более того они почётные гости. Поэтому естественно собрали внимание всех приглашённых гостей.

— Имперцы-то естественно, я чувствую их любопытные взгляды. Но сейчас я про другое. Нечто близкое к жажде крови, но ею не являющееся, похожее на дурное намерение, но не оно… еле заметное ощущение, и оно мне не нравится.

Словно ему было неприятно, произнёс Серан, потирая за шеей.

Кайл вновь внимательно осмотрелся.

Банкетный зал, в котором звучала музыка, исполняемая великолепными музыкантами, слышались шумные разговоры красиво одетых леди, всё было, как и прежде. Но это ощущение, которое заметил Серан, для Кайла оставалось загадкой.

Ему пришла в голову мысль о Минаги, но отринув её, он заговорил.

— …Сейчас мы официальные гости империи. Если что-то случится, это станет ответственностью империи, и она потеряет своё лицо. Думаю, пока ты ничего не выкинешь, вряд ли что-то произойдёт.

— Чего меньше всего ждешь, то чаще всего случается.

— Не говори такого…

Кайл вздохнул.

— Раз не понимаешь, то не забивай голову, — сказал Серан и сменил тему, — кстати, ты, похоже, недавно кого-то искал?

— Точно, ты не видел девушку?

Кайл описал ему Минаги. Поскольку у неё идеальная для девушки внешность, то если речь идёт о Серане, то он, вероятно, должен был обратить на неё внимание.

— Она представилась как Рона… что это за взгляд?

Остановив руку, тянущую в рот еду, Серан смотрел на Кайла удивлённо-укоризненным взглядом.

— Ты за девушкой что ли приударил? Подумай о своём положении!

— Ты последний человек, от которого я бы хотел это слышать… да и не в этом дело, просто меня, как бы сказать, кое-что беспокоит… — раздражительно разъяснил Кайл, который, естественно, не мог сказать, что она убийца.

— Хо-о, заинтересовавшая тебя красавица… Ну, направь свои подробные объяснения не мне, а вон туда.

С неприятным предчувствием обернувшись после слов Серана, он узрел улыбающуюся Лиз. Стоило Кайлу увидеть эту улыбку, как его лицо дёрнулось: «Упс, дело плохо…».

— Эм… а как давно ты здесь?

— С тех пор как Кайл начал упорно разыскивать какую-то красавицу, — по-прежнему улыбаясь, ответила Лиз.

— Нет, это недоразумение! Она меня интересует совсем по другой причине… Ауч! Н-не тяни за ухо!

— Конечно-конечно, давай-ка немножко отойдём и поговорим…

Пока Кайл размышлял о том, что она приняла недавний разговор слишком близко к сердцу и потому рассердилась, он оказался схвачен за ухо и утащен подальше.

Сидящего снаружи на коленях Кайла со словами «Такое неприемлемо для человека, стремящегося стать героем» до поздней ночи отчитывали Лиз, Урза, тоже находившаяся в плохом настроении, и забавлявшаяся происходящим Силдония.

На следующий день переговоры между двумя странами шли тем же ходом, что и прежде.

Империя любой ценой хотела заставить Зиргус принять ответственность, а Зиргус от начала и до конца твердил, что они здесь ни при чём.

Их тактика «в случае отказа угрожать войной» эффективна против маленьких стран, но не работала с Зиргусом. И хоть Эльдранд занял твёрдую позицию, Кирулен упрямо сопротивлялась, а иногда лениво обменивался словами и Огис.

Кайл с необычно красным ухом тоже присутствовал на переговорах, но уже не вмешивался. Более того, зная, что события будут развиваться именно так, Лиз и остальные не пришли, поэтому он в одиночку наблюдал за этой словесной войной.

Спор вертелся вокруг одного и того же, но, когда даже империя должна была пойти на какие-то уступки, они сменили методы нападения. Во всяком случае они начали обвинять Зиргус в одностороннем разрыве помолвки между принцессой Миленой и принцем Майзой.

А затем дошли и до Кайла.

— Мы бесспорно признаём существование демона, но прежде всего действительно ли этот человек одолел демона?

Один из сановников империи с очевидной провокацией засомневался в Кайле.

— Действительно, вероятнее всего, Альзаад-доно и демон сразили друг друга, а он лишь ловко воспользовался подвернувшимися обстоятельствами… нет, возможно, он и отправил на тот свет раненного Альзаада-доно…

Другой сановник согласился с ним и даже высказал подозрение насчёт отсутствия доказательств причины смерти Альзаада.

— Как ни посмотри, это лишь пересуды. Он человек, сумевший спасти Милену-сама, — возмутившись, возразила Кирулен.

— Нет-нет, вчера он говорил, что у него выдающаяся сила, даже если сравнить со всем остальным человечеством, но с чего бы нам принимать на веру столь громкие слова.

— Естественно, сказать можно что угодно. Демонов так просто не одолеть.

Эльдранд тоже присоединился к разговору.

Но Кайл, который ошибочно полагал, что его работа уже окончена, а также из-за отсутствия сна этой ночью был немного рассеян, среагировал на внезапную провокацию с запозданием.

— Хо-о, другими словами, если вы поймёте, что у него достаточно способностей для победы над демоном, проблема разрешится?

Прежде, чем Кайл сумел что-то высказать, заговорил Огис. Он словно выжидал момента, чтобы произнести эти слова.

— …Так и есть, но как вы планируете это доказать?

Эльдранд немного пожалел о сорвавшегося с его языка высказывания, но человеку его положения слова обратно просто так не взять.

— Разве сейчас не выдалась подходящая возможность? Я о большом турнире боевых искусств. Если он примет участие и победит, то разве это не докажет, что он один из сильнейших в империи… нет, во всём человечестве?

То, о чём говорил Огис, большой турнир боевых искусств, проводимый во время фестиваля основания. Подобные турниры проводятся во многих странах, но в случае империи победитель получает особую награду, и для людей, пусть и не занявших первого места, но добившихся хороших результатов, открывается возможность поступить на государственную службу. Поэтому данный турнир, на котором собираются сотни, тысячи участников, можно назвать крупнейшим на континенте.

— Но отборочные соревнования уже начались, поэтому теперь уже…

В основном соревновании по существующей турнирной системе должно сражаться тридцать два участника, и сейчас проводится их отбор.

— Правда? Но отборочные соревнования выявят лишь двадцать четыре участника, а остальные должны быть отобраны по рекомендациям или прошлым заслугам. Уверен, не будет никаких проблем, если Ваше Высочество позволит участвовать одному-двум людям, верно?

Когда Огис с улыбкой указал на это, Эльдранд, щёлкнув про себя от досады языком, сказал: Я хорошо знаю правила.

— …Если позволите, то почему бы не порекомендовать его как представителя Зиргуса? — поддержала Кирулен, внимательно глядя на выражение лица Эльдранда.

— Или же победитель большого турнира боевых искусств, проводимого империей, не обладает столь высоким влиянием?

В этот раз, в отличие от недавних своих слов, Огис их провоцировал.

— …Хорошо. Почему бы не согласиться?

Когда дело дошло до такого, Эльдранд тоже уже не мог отступить. Империя Галган считает себя величайшей и могущественнейшей державой человечества, это распространяется и на их солдат. В частности, они придают важное значение победителю турнира, поэтому не смогут так просто пренебречь им.

— Но сперва, как и планировалось, выявим участников. И в случае его поражения вы возьмёте на себя ответственность, верно?

Его слова подразумевали: раз уж дошло до такого, то будьте готовы.

— Да, конечно. Королевство Зиргус официально принимает ваши условия.

Кирулен явным образом приняла вызов.

— Тогда буду с нетерпением ждать турнира.

И посреди внезапно появившейся напряжённости Эльдранд встал, заканчивая тем самым на этом дискуссию.

— …А?

Когда Кайл, упустивший момент для вмешательства, наконец подавил зевоту и крепко задумался, переговоры уже завершились.

Комментарии