Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 6

— О чём ты говоришь?

Искренне удивившись, Серан посмотрел на Кайла.

— Это ты о чём? — так же с недоумением произнёс Кайл.

На их лицах по-прежнему оставались лёгкие улыбки, но вот глаза совсем не смеялись.

— В последнем тренировочном матче ведь выиграл я?

Серан вспомнил тренировочный бой полугодовой давности. Он прошёл в присутствии Лейлы, которая им обоим приходилась мастером, и это был их последней поединок.

— Не лги, была ничья, — вспомнив об этом, ответил Кайл.

Решением Лейлы стало отсутствие победителя из-за истечения времени.

— С самого начала и до конца боя я одерживал верх, уже поэтому победу можно присудить мне. Разве тебе это не очевидно? — мягко произнёс Серан.

Фактически всё так и было, Кайл не посмел отрицать его слова.

— …Да, верно. Но это в прошлом. Со временем сила меняется. А с того момента прошло достаточно времени… Самое важное — реальный бой. Видя со стороны, ты должен хорошо понимать мои нынешние способности.

Кайл тоже не уступал. По его высказыванию было понятно, что именно перед Сераном он совсем не желал признавать поражение.

— …Верно говоришь. Ты ведь тоже хорошо понимаешь мою нынешнюю силу?

Серан вызывающе рассмеялся. Это голос человека, который твёрдо уверен в себе и никогда не колеблется.

Такая… взрывоопасная ситуация, а Кайл с Сераном с прежними улыбками продолжали спорить с висевшей в воздухе тревожной атмосферой.

Анжела, изумлённо смотрящая на подобные перемены в парнях, легонько хлопнула в ладоши, словно что-то придумала.

— Раз так, то почему бы вам не сразиться?

Радостно предложила Анжела.

— Ваше сражение, я очень бы хотела это увидеть. Я подготовлю место, поэтому если вы не возражаете, то как насчёт провести учебный бой завтра?

Однако, как только они это услышали, мало по малу возрастающее меж ними напряжение внезапно пропало.

— Нет… пусть мне и сложно это произнести, но думаю, не стоит заходить так далеко. Если хорошенько подумать, то если говорить о владении мечом, то Серан очевидно куда лучше, — уступчиво произнёс Кайл.

— Нет-нет, если говорить о настоящем сражении, то оно естественно включает магию и тактику. И тогда у Кайла много самых различных вариантов ведения боя.

По неизвестным причинам Серан тоже стал очень скромным.

Два человека, ещё совсем недавно так сильно изменившихся из-за спора, странным образом уступили друг другу.

— А? — растеряно произнесла Анжела от такой внезапной перемены. И прежде чем разговор на эту тему возобновился, Кайл сделал свой ход.

— В таком случае мне жаль покидать вас, но иначе вскоре моя задержка будет грубостью. Я не могу позволить Его Высочеству Майзе ждать слишком долго.

Используя имя Майзы, чтобы не быть грубым, Кайл покинул их.

— Что я делаю?

Придя на не пользующийся популярностью балкон, Кайл глубоко вдохнул. Он посильнее вдохнул ночной воздух в возбуждённое тело, успокаивая свои чувства.

— Было близко. Нет никакого смысла соперничать с Сераном в силе…

Скорее в этом были лишь отрицательные моменты. Ведь будь это кто-то другой, он смог бы сколько угодно подавлять эмоции и отказываться от сражения.

Неприятные воспоминания прошлого нахлынули на него. Если бы ситуация обострилась… Когда он предостерёг себя, позади раздался голос.

— Эм, я могу чем-то помочь?

Это был нежный женский голос, в котором чувствовалось беспокойство.

Наверное, увидев странное поведение Кайла, девушка заволновалась и окликнула его.

— Нет, всё в поряд…

…ке — вот, что пытался вымолвить Кайл, но увидев лицо собеседника замолк.

Наверное, ей около двадцати лет. Для девушки она высокая, примерно такого же роста или чуть выше, чем Кайл. На ней очень подходящее ей платье с преобладающим красным цветом. Невероятно прекрасный стиль, а небольшое лицо лишь подчёркивало его. Поразительная красавица.

Увидев её, Кайл потерял дар речи. Не из-за того, что смотрел на неё с восхищением, была и иная причина.

— Но вы выглядите бледным…

Мягкий голос, но Кайл не мог ответить.

Почему ты здесь, Минаги?

Столкнувшись с девушкой — его бывшим товарищем и блестящим убийцей — он изо всех сил сдерживался, словно проглотив слова.

◇◇◇

В войне с демонами, ближе к её концу исчезли барьеры вроде расовых и национальных признаков — точнее говоря, их заставили исчезнуть — единое человечество противостояло демонам.

Среди них было много людей, которых очень-то хорошими и не назвать, скорее уж только плохими, но пусть и через силу им пришлось сотрудничать… всё ради выживания.

И одной из таких «злодеев» была Минаги, стоящая сейчас прямо перед Кайлом.

Хоть девушка с виду и одного возраста с Кайлом, но будучи из семьи потомственных убийц, она с рождения была жителем тёмной стороны мира и выполнила много грязной работёнки.

Девушка, использующая свои «теневые» техники, которые она унаследовала и отточила за долгое время, стала сильной боевой мощью человечества. Но тогда мир был на грани уничтожения, поэтому естественно сейчас она не должна была показываться так открыто.

Что она делает в таком месте?

— Вот как, раз всё в порядке… ах, забыла сказать. Меня зовут Рона.

Взявшись за юбку платья, Минаги элегантно поприветствовала его.

Кайл ощущал дикое чувство несоответствия от фигуры принарядившейся девушки (что он видел впервые) и её обычного особого тёмно-синего, неразличимого в темноте, костюма, в котором легко двигаться.

— Я родственница лорда Зенофа, земли находятся на границе и… я не привычна к подобным местам.

Девушка, которую знал Кайл, улыбалась дерзко и провокационно, и совсем не улыбалась так застенчиво.

Кроме того, ты с острова на востоке!

Минаги родом из островного государства с уникальной культурой к востоку от континента. Зеноф — маленькая страна на севере континента, несколько лет назад вошедшая в состав империи. Поскольку это глухомань, совсем не затрагивающая центр, то оно удобно, чтобы присвоить себе социальный статус оттуда.

Кайл заметил сладкий, очаровательный аромат идущий от девушки. Возможно, парфюм, такой странный аромат, что к нему невольно хочется принюхаться.

Но Кайл знал, что этот аромат притупляет способность к суждениям и вводит в лёгкое состояние гипноза человека, чувствовавшего его.

Это напомнило мне, ведь её основная специальность — убийства… из-за того, что во время войны она в основном занималась разведывательными миссиями, я совсем об этом позабыл… Э? Может ли быть, что я её цель?

Хорошо зная навыки Минаги, он мог сказать, что она была лучшим убийцей в мире.

Кайл не знал, почему она здесь, но высока вероятность, что у неё есть ещё какая-то цель помимо контакта с Кайлом.

И в таком случае, если дело связано с убийством, её специализацией, и если он сам и был её целью…

Кайл почувствовал, как всем телом вспотел, и невольно отступил на полшага, разорвав дистанцию.

— Эм… всё-таки вы всё ещё бледны, если вы не возражаете, стоит ли мне принести вам что-нибудь выпить? — глядя на странно ведущего себя Кайла, беспокойно произнесла девушка.

— Н-нет-нет, всё в порядке.

Кайл спешно покачал головой.

Твоё особое умение — приготовление ядов! Ты ведь даже создавала яды эффективные против демонов…

Обычные яды не действуют на демонов, обладающих мощной жизненной силой, и лишь сделанные ей яды были эффективны. Даже Кайл, обладающий в некоторой степени сопротивлению ядам, не был настолько храбр, чтобы посметь принять от неё напиток.

И когда сухо рассмеявшись Кайл почувствовал наваливающую на него усталость, с ним заговорил ещё один человек.

— Ты здесь? Уже договорил с Анжелой?

— Майза… Ваше Высочество.

Невольно обратившись к нему просто по имени, Кайл в спешке добавил официальное обращение.

Минаги, удивившись внезапному появлению члена императорской семьи, спешно склонила голову и покинула балкон. Думая о том, что он спасён, и в то же время о том, что хоть он и должен был расспросить её о многом, она сбежала, Кайл проводил взглядом удаляющуюся фигуру.

— А ты заводишь знакомства с девушками быстрее, чем я думал. Я не помешал? — словно подтрунивая, сказал Майза.

— Нет, просто немного поговорили. Так о чём вы хотели поговорить со мной?

Он беспокоился насчёт Минаги, но сейчас в приоритете Майза. Сам шанс переговорить с членом императорской семьи без посторонних из разряда невозможных.

— …Не люблю ходить вокруг да около. Поэтому спрошу прямо, кто ты и какова твоя цель?

Как он и сказал, в вопросе не было ничего лишнего, он рубил сплеча.

— Что вы имеете в виду, спрашивая кто я?

Я не понимаю смысла вопроса — притворялся непонимающим Кайл.

— Глядя на тебя, я никак не могу успокоиться. Это слегка отличается от… плохого предчувствия, но я чувствую, словно ты что-то замышляешь.

Потирая подбородок, Майза смотрел на Кайла взглядом, видящим того насквозь.

— Замышляю?.. Я чем-то оскорбил вас?

— Нет, совсем нет. Это просто моя интуиция.

«Интуиция», прямо заявил Майза.

— Интуиция?

От слов Майзы Кайл натянуто улыбнулся, словно был озадачен его словами, но в душе он радовался и восторгался.

Его интуиция по-прежнему хороша… или мне стоит говорить «как всегда»?

Майза родился с силой видеть будущее, подобной которой ни у кого нет, и которую стоит назвать интуицией или возможно природным расчётом. Он был человеком, стоящим над другими, отличным от его старшего брата Эльдранда. И эти его предположения много раз спасали Кайла.

В предыдущей жизни Кайлу довелось встретиться с Майзой в то время, когда сражения с демонами усиливались, а человечество загоняли к гибели.

С одной стороны — Кайл, всего лишь простой магический мечник, с другой — император Майза. Иди всё естественным путём, наверное, они никогда в жизни бы не обменялись и словом, но посреди хаоса, называемого войной, образовалась странная связь, и они стали близки.

Они нашли друг в друге нечто, заслуживающее уважения, и по крайней мере Кайл считал, что они были друзьями.

— …Но у меня нет к тебе ненависти. Не желаешь служить империи?

И снова прямое предложение.

— Кем бы ты ни был, пока ты в пределах моей досягаемости, это не проблема. Ты ведь не являешься официальным подчинённым Зиргуса? Мы с радостью принимаем тех, кто хочет служить нам, так что с твоими способностями ты определённо сможешь добиться успеха.

История империи незначительна, с официального основания прошло-то всего тридцать лет. Вот почему они придают большое значение талантливым людям и покровительствуют им независимо от их происхождения.

Это важный пункт, которого нет у других, за исключением небольшого количества развивающихся стран. В особенности это касается зверолюдов, которых из-за малочисленности обычно дискриминируют другие страны, получив поддержку, они способствуют быстрому росту империи.

— Естественно, так и есть. Но от покинувших, бегущих из империи людей ходят известные истории о кровавом режиме.

Кайл спокойно улыбнулся, указав на тёмную сторону империи.

Чем сильнее свет, тем глубже тьма. Назначение свободных талантов вместе с тем приводит и к многочисленным отпорам, смятению. Империя силой держит это в своих руках строгими законами.

Они заботливо защищают тех, кто следует им, и полностью угнетают тех, кто против.

— Прямо заявить такое мне в лицо… Я могу и наказать за грубость.

Он произнёс это так, словно угрожал, но по его выражению лица было ясно видно, что он забавляется.

— Прошу прощения, вырвалось. Мне очень приятно, что вы высоко оценили меня, но… Я не собираюсь служить вам, — явно отказался Кайл. — Но я не планирую ничего, что принесло бы вред империи. И не планирую официально служить Зиргусу, сейчас нам просто довелось сотрудничать. Ведь есть кое-что другое, что я должен сделать.

— Оу, ясно-ясно. Тогда я спрошу ещё раз, какова твоя цель?

— …Я хочу стать героем. Героем, навечно оставившим своё имя в истории.

Становление героем лишь нынешняя цель, а конечная — спасение мира, но он не мог такое сказать.

— О, кандидат в герои? Спас попавшую в опасное положение принцессу, одолел проникнувшего в человеческие земли демона… Поистине бурные события. И определённо немного похоже на главного героя героической истории.

— Да, пока что всё идёт хорошо. Если и дальше так пойдёт, то думаю года через три я им стану, — с серьёзным лицом произнёс Кайл, добавив про себя, что если быть точным, то к тому времени он уже обязан им стать.

Глядя на такого Кайла, Майза вновь весело рассмеялся.

— Ха-ха-ха, а ты весьма уверен в себе… Но ведь так просто не выйдет. В особенности стать героем, оставившим свой след в истории, при жизни. Всё-таки достижениям большинства героев придают значение уже после их смерти, — злорадно усмехнулся Майза и с немного иной, нежной улыбкой добавил. — Насколько я знаю, отец как раз из таких героев.

Это напомнило Кайлу, как Майза уважал брата и отца.

— Верно. Попытаться лишить меня уверенности правильное решение, ведь большинство расстаются с жизнью на этом пути… но я не собираюсь сдаваться. Я непременно стану героем.

Глядя в глаза Кайла, который говорил это с серьёзным видом, Майза прекратил смеяться.

Совсем недолго посмотрев друг другу в глаза, Кайл отвёл взгляд, а Майза повернулся к нему спиной.

— Ну, если тебя постигнет крах, и ты не умрёшь при этом, то вспомни ещё раз моё предложение о службе. Если повезёт, наймём тебя, — опустив голову, Кайл наблюдал за уходящим, махая рукой, Майзой.

— …Не беспокойся, я во что бы то ни стало стану героем. Я не позволю пасть ни империи, ни тебе.

Подняв голову и глядя ему в спину, Кайл вспомнил последние мгновения Майзы.

Когда положение ухудшилось, и империя, сильнейшая военная мощь человечества, шла к своей гибели, Майза из-за гордости императора решил разделить судьбу своей разрушенной страны. «Я не собираюсь быть императором уничтоженной империи», — таковы были его слова…

Это было одно из самых больших сожалений Кайла из всех, что ему довелось познать.

— В этот раз я обязательно…

◇◇◇

Майза покинул банкетный зал и направился в смежную с ним маленькую комнату. Там его ждал Эльдранд.

— И как?

Когда Эльдранд спросил о Кайле, Майза легонько пожал плечами и ответил.

— Мы немного поговорили, но… я понял, что плохо его понимаю.

— Как-то неопределённо.

Эльдранд, доверявший интуиции и анализу младшего брата, когда его ожидания не оправдались, тяжело вздохнул.

— Он заявил, что станет героем. Обычно, слыша такое, думаешь, что человек — большой идиот с манией величия или хвастун. Но он был искренне серьёзен, и сложилось ощущение, что у него есть непоколебимая уверенность в себе и шансы на успех.

— Разве он не просто идиот, не знающий своего места?

— Нет, он кажется довольно умным. Вот почему я не могу понять его неестественного желания стать героем… — скребя голову, проворчал Майза.

— Хм… он, без сомнений, фактор беспокойства. Как я и думал, нужно разобраться с ним прямо сейчас, пока он не служит Зиргусу, но…

И прежде, чем Эльдранд высказал свои мысли, вмешался Майза.

— Нет, он сказал, что не собирается никому служить и не намерен действовать во вред империи. По крайней мере, думаю, он не собирается действовать к нам враждебно.

Майза вопреки обычному своему поведению вёл себя немного взволновано и суетливо, от чего Эльдранд удивлённо посмотрел на него.

— Что такое? Разве это не ты говорил, что если не перетянем на нашу сторону, то лучше избавиться от него? Ты так изменил мнение…

И тогда Эльдранд кое-что заметил.

— Вот как, так он тебе понравился?

От такого подтрунивания Майза в очередной раз пожал плечами.

— Он необычный парень. Но думаю, будет интереснее поговорить за выпивкой.

— Майза, я скажу…

— Знаю-знаю. Я не впутываю в это личные чувства. Если будет необходимо, я не буду колебаться. Но в то же время не отрицаю, что хотел бы понаблюдать за ним подольше.

— …Раз так, ладно. В любом случае подождём отчёта шпионов.

Бросив напоследок эти слова, Эльдранд встал.

◇◇◇

Между тем, после ухода Кайла в том месте остались лишь Анжела и Серан. «Ну, я тоже пойду», — с такими словами Серан попытался уйти, но Анжела спешно задержала его.

Глядя на него снизу-вверх, Анжела заговорила с Сераном, показав улыбку, которую следовало бы назвать дьявольской.

— Послушайте, дело в том, что у меня есть одна маленькая просьба…

— А, а-а?..

У меня плохое предчувствие, но я не смогу отказать, – лицо Серана перекосилось.

Комментарии