Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 2

Самый большой город человечества, столица империи Галган, Люос. Говорят, в нём живёт около пятисот тысяч человек, но точные цифры неизвестны. Всё-таки всех не пересчитаешь.

Это город-крепость, окружённый тремя рядами колоссальных стен, а его размеры необычайны. Площадь всего одного города, огораживаемая самой дальней крепостной стеной, сопоставима с размером маленькой страны. Помимо благополучных кварталов, образовался и район трущоб, который также расширялся год от года.

И по такому городу-гиганту в небольшой карете, подготовленной империей, ехали пять человек: Кайл и его товарищи.

Кирулен и остальных свободно пропустили без проверки у врат, поскольку они так называемые гости-дипломаты, а вот для Кайла и его товарищей, имеющих позицию свидетелей, требуются специальные процедуры, поэтому они временно разделились.

Тем не менее, они также были важными людьми из королевства Зиргус, поэтому направляясь для официальных дел во дворец, где проживал император, им в сопровождении эскорта и гида провели небольшую экскурсию.

Улицы переполнены путниками, не только люди, но и эльфы, дворфы, зверолюды и даже ящеролюды, национальное меньшинство, проживающее лишь на юге, встречались повсеместно.

— Прежде я думала, что в Мараддо много людей, но это место в совершенно иной лиге…

— Откуда здесь так много…

Лиз и Серан — деревенщины, ещё совсем недавно проживавшие у границы — были особенно поражены, глядя на происходящее с разинутыми ртами.

— Я тоже впервые в Люосе, но… это и правда крупный город.

Урза, которая должна быть привыкшей к путешествиям, оглядывала окрестности как диковинку. Пока все были так поражены этим, только у Силдонии глаза как обычно засияли от увиденных палаток с едой, плотно выстроенных по обеим сторонам главной улицы.

— Так и есть, это самый крупный город на континенте, но в то же время и самый хаотичный, — восхищённо произнёс Кайл, который выглядел словно у него щёки немного впали от беспокойства. Ведь хоть в предыдущей жизни ему и довелось бывать здесь, но во время Великого Нашествия было невозможно увидеть нечто подобное такому «живому» городу.

Но подумав, опираясь на увиденное, он мог сказать, что нынешнее положение дел необычно. Несмотря на энтузиазм и энергичность прохожих, напряжение на улицах было вне нормы и охватывало весь город.

— Думаю, это из-за фестиваля в честь основания государства, который стартует через пять дней.

Непонятно, почувствовал ли он какие-то сомнения Кайла и его товарищей, но гид начал объяснять.

Фестиваль основания империи.

Фестиваль, посвящённый празднованию основания королевства Галган, предшественника империи, основанного примерно во время окончания великой войны с демонами триста лет назад. Он продолжился и после становления Галгана империей тридцать лет назад.

Империя год за годом расширялась, и как следствие, размах фестиваля тоже увеличивался, и поскольку он в какой-то момент стал слишком велик, то ныне проводится не каждый год, а раз в два.

— Это определённо величайший в мире фестиваль. Вам повезло, ведь вы сумеете насладиться фестивалем основания во время своего первого посещения Люоса, — радостно произнёс гид, словно это он был на их месте.

После этого он двинулся дальше, ознакомляя их с религиозными сооружениями вроде обелисков и соборов, триумфальной арки в память о победе в войне, крупных площадях и другом. По-видимому, это обычный экскурс, проводимый для иностранных гостей. Гид без запинки рассказал о происхождении каждого места и многом другом.

— Я, конечно, слышал от мамы, но это и правда большой город…

— Так и есть… я тоже такое слышал.

И мать Кайла, Серайя, и приёмная мать Серана, Лейла, родом из этого города, так что время от времени парни кое-что слышали от них. В частности, они говорили о том, что в прошлом Лейла была гладиатором, выступающим на арене Люоса, известным как Непобедимый Чемпион.

Вскоре вдалеке они увидели огромное круглое строение. Так называемая величайшая арена континента, большая арена Люоса.

Похоже, и сейчас на ней проводятся игры, и несмотря на то, что она ещё довольно далеко, слышны громкие крики, словно сотрясающие землю.

Перед ареной выстроились крупные каменные статуи, наверное, в несколько раз больше людского роста. Всё это статуи прежде прославленных гладиаторов.

Среди них сбоку возвышалась статуя женщины.

— Ой-ё… — словно с отвращением от всего сердца воскликнул Серан, когда она попалась ему на глаза.

— Это статуя «Красноволосого демона» — Лейлы, которая известна как сильнейшая мечница в истории. Она правила этой ареной, как Непобедимый Чемпион, но десять лет назад будучи на пике популярности внезапно ушла, что весьма прискорбно.

Глядя на статую Лейлы, которая величественно стояла, держа большой меч, говорил гид, словно с ностальгией вспоминая прошлое.

— Она до сих пор единственная, кто раз за разом последовательно побеждал в большом турнире боевых искусств, проводимом на фестивале основания. Её сражения даже сейчас излюбленная тема для разговоров.

Гид говорил с невероятной радостью, похоже, являясь поклонником Лейлы.

Но для Кайла, Серана и Лиз это была всего лишь простая статуя родного человека.

— …Что мне не нравится, так это то, что она до странного похожа.

Кайл с горьким выражением, наверное, от оживших воспоминаний, смотрел на неё.

— Несомненно, один в один ведь!

Для Лиз Лейла близкий человек. Поняв, что эта статуя очень хорошо отражала её черты, девушка и воскликнула одновременно с удивлением и восхищением.

— Хм, она приёмная мать Серана, а также его и Кайла мастер? Похоже, она сильная…

— Когда я была в Римазе, мне не выпало шанса, но когда-нибудь я с ней встречусь.

Силдония и Урза теперь с глубоким интересом рассматривали статую.

— Остановитесь, ничего хорошего от встречи вы не получите. Но встретить мать в таком месте… Может, изрисуем её?

— Верно, хватит. При встрече обязательно что-то плохое случится.

— …Согласен, на нас несомненно обрушатся несчастья.

Серан с Кайлом оба вздохнули, сытые ею по горло.

Для них она была ужасным мастером, и вероятно, их всю жизнь будет преследовать страх перед ней, засевший в них с детства.

Пока гид склонил голову набок и глядел на почему-то поникнувших Кайла и остальных, они направились во дворец, возвышающийся в центре столицы.

Дворец империи Галган примерно такой же, как и в королевстве Зиргус, если говорить о размерах.

Но в отличие от людей Зиргуса, придерживавшихся великолепия, дворец империи был мощным с военной точки зрения, которая в первую очередь задумывалась об обороноспособности в случае нападения противника. В этом и проявлялся прагматичный национальный характер империи.

Вошедшего в великолепную приёмную Кайла уже ждали там Кирулен и остальные. Чуть позже придут и представители империи.

Немного погодя открылась дверь и в комнату вошли три человека.

Первым вошедшим, похоже, был страж, мужчина с холодными глазами. С виду изящный мужчина, вооружённый мечом и облачённый в доспехи, отличающиеся от предметов обычного рыцаря. Увидев его, Серан невольно тихо произнёс «О-о».

Этот человек бдительно осматривал комнату, но, когда увидел Серана, а затем и Кайла, в его взгляде резко что-то изменилось. Они интуитивно чувствовали выдающуюся силу друг друга.

Еле заметно улыбнувшись, он тихонько подошёл к стене и молча встал возле неё.

Всё внимание обратилось на следующего вошедшего.

Высокий человек с крепким телосложением лет тридцати пяти. По его движениям было очевидно, что он был знаком с военными искусствами.

И самое характерное — его острый взгляд, он производил впечатление, словно сокрушит и увидит насквозь всё, что окажется на его пути. Человек в несколько отличном от принцессы Милены смысле подходящий, чтобы стоять над другими.

— Ваше Высочество Эльдранд, мы давно не встречались.

Огис встал и глубоко поклонился этому человеку.

Эльдранд Оба Галган. Первый принц. Он заменяет императора Бенедикса, который по слухам в последнее время плохо себя чувствует, и управляет как внешними, так и внутренними делами империи.

Кроме того, за ним шла маленькая старушка. Похоже, она очень стара, её спина согнута чуть ли не под прямым углом, но с помощью трости, которая больше её роста, она шла уверенными шагами, а на её лице была нежная улыбка.

Эта на вид обычная старуха — Беадора «Величайшая», первый по рангу придворный маг империи Галган, одна из трёх подтверждённых магов особого класса человечества. Человек, который, без сомнения, запомнится в истории.

За исключением императора, Эльдранд и Беадора, бесспорно, важнейшие для империи люди. Кайл понял, только это уже говорило о том, что империя тоже придаёт большое значение их встрече.

За этими тремя вошли имперские высшие сановники, но очевидно, они не были главнее Эльдранда.

— Уважаемые посланники Зиргуса, я рад, что вы прибыли. Изначально сюда должен был прийти отец, но из-за обстоятельств, вместо него вашим собеседником буду я, — равнодушно произнёс Эльдранд. Он говорил так, словно приветствует их, но выражение его лица так и не изменилось.

— В таком случае начнём?

И так началась война, имя которой дипломатия.

◇◇◇

— Прежде всего я хотел бы спросить, как Зиргус собирается извиняться и компенсировать ущерб, нанесённый империи?

Тем, кто начал разговор, был Эльдранд.

С самого начала он занял позицию, согласно которой ответственность за инцидент лежит целиком на Зиргусе.

— Извинения и компенсация — странные слова. Как и сообщалось ранее, произошедшее — работа демонов, вы должны быть уведомлены, что и Зиргус в какой-то мере пострадавшая сторона, — решительно ответила Кирулен.

Для политики королевства Зиргус было бы плохо быть обвинёнными в фальсификации фактов, поэтому они сообщили факты как есть. Раз вся вина на демонах, то они избегут ответственности, и вместо этого планировали выставить себя жертвами.

— Хотите, чтобы мы молча поверили в это? Нелепо. Думаете покончить с этим свалив всё на демонов? Более того, эти так называемые демоны полная чушь, мы не можем в такое поверить.

— Да. Начнём с того, что демоны не действовали на территории людей уже три столетия, — продолжила за Эльдрандом Беадора.

Сами по себе демоны определённо угроза для человеческого общества, но сейчас не было никакой непосредственной угрозы. И для обычных людей демоны практически превратились в сказочную историю.

— Чтобы доказать это, мы привели свидетеля. Он сражался с демоном и убил его.

С мыслью, что после представления Кирулен сразу настала его очередь, Кайл вышел вперёд.

— У вас есть информация?

Испепеляющий взгляд Эльдранда пронзил Кайла. Будь на его месте слабый духом человек, то он бы лишь задрожал, не в состоянии ничего сделать, но Кайл оставался спокоен.

— Да, я Кайл Леонард. Если быть точным, то демонов было двое, один умер, другой сбежал.

Если ещё точнее, то не сбежал, а ему позволили сбежать, но не было необходимости быть настолько честным.

— …Говорить можно что угодно. Похоже, вы не являетесь прямым подчинённым Зиргуса, но то, что вы гражданин королевства — неизменно, мы не можем доверять вашим словам. Нужны явные доказательства того, что демон там был.

— Ваш ход мыслей естественен. Вот это доказательство существования и победы над демоном.

Тем, что достал Кайл, был рог. Отрубленный в сражении бараний рог демона Ганиаса.

В тот момент, когда Беадора увидела его, её практически закрытые глаза распахнулись. Она ощутила исходящую от рога странную магическую силу, отличную от человеческой.

Получив дрожащими руками от Кайла рог, Беадора, пристально осмотрев его, глубоко вздохнула.

— Это определённо рог сильного демона, и кроме того это не старый сохранившийся реликт, а без сомнения недавно отрезанный. Трудно поверить, что такая вещь существует на человеческих землях, но это более чем убедительно…

«Не могу не признать это», вот что она говорила.

Имперцы погрузились в тишину. Раз уж Беадора согласилась с этим, то значит сама империя признала существование демонов.

— …Понятно, так значит это часть демона. Но даже если там действительно был демон, мы ведь не знаем, действительно ли он участвовал в резне в посольстве?

— Не могли вы бы мыслить иначе? Половина посольства Зиргуса, подразделение рыцарей крылатых драконов вместе с вивернами, и даже второй по рангу придворный маг империи, Альзаад-доно, были убиты практически мгновенно… Думаете, что помимо демонов кто-то ещё способен на такое?

— М…

На такие слова даже принц Эльдранд не смог ответить.

Как и сказал Кайл, из показаний выживших служащих посольства они знали, что нападение было проведено небольшой группой, и кроме того в короткое время. А для империи, обладающей уверенностью в собственной военной мощи, такой противник нечто неприятное.

— Хм… Но в таком случае вы сильнее могущественных демонов, сотворивших такое, так что ли получается?

— Да, совершенно верно. Мы сильнее демонов, убивших придворного мага и рыцарей империи, — без колебаний заявил Кайл на ироничные слова Эльдранда.

Глядя на Кайла, как и ожидалось, Эльдранд рассмеялся с несколько натянутым выражением лица.

— Ясно, а вы очень уверены в себе… Но мы знаем, что не всё произошедшее в Калане дело рук лишь демонов. Например, касательно произошедших в то же время массовых похищений граждан, это ведь произошло по приказу главы города, не так ли? А Калан сейчас находится под управлением Зиргуса. Что вы на это скажете?

От вопроса Эльдранда вперёд вышел Огис, словно говоря, что теперь настал его черёд.

— По поводу вашего вопроса, мы схватили преступника, отдававшего приказы, и выведали информацию. Похоже, глава города, Бахус, был отчасти вынужден демонами сотрудничать с ними.

Такое объяснение Огиса отличалось от заранее согласованного ими, отчего Кирулен хотела что-то сказать, но Огис острым взглядом заставил её помолчать.

Подавляющая сила, можно лишь сказать, что вот она — многолетняя разница в опыте.

— Разве это не слишком удобное для Зиргуса объяснение? Может, это глава города вовлёк демонов ради собственных целей?

— Нет, поскольку из рассказанного им можно заключить лишь об этом. А сможете ли вы поверить показаниям схваченных людей… во всяком случае они определённо бывшие солдаты-инженеры империи, — добавил Огис, словно это был какой-то пустяк.

Солдаты-инженеры. Услышав о них, имперцы пришли в смятение.

— …Думаю, в предварительном докладе таких данных не было.

Эльдранд сердитым взглядом посмотрел на Огиса.

— Ох, вот как? Значит, в данные закралась ошибка. Как грубо с моей стороны.

Огис поклонился и извинился словно ничего и не было. Естественно, он нарочно не сообщал об этом, чтобы они не приняли меры заранее.

— Однако, как я и говорил, мы уже собрали доказательства, чтобы не беспокоить вас. О, вот здесь подробности.

Добавив это, Огис показал бумаги, на которых явно описывались портреты, подразделения, имена схваченных бывших солдат-инженеров.

Ожидающие тут же чиновники вышли из комнаты, чтобы подтвердить информацию, но Эльдранд верил, что, судя по поведению Огиса, сведения достоверны.

В имперской армии строгие порядки, и это также один из секретов их мощи, но из-за этого, не сумев выдержать, многие солдаты дезертируют. За дезертирство положена смертная казнь, но несмотря на наказание у них не получается положить этому конец, и оно продолжает быть источником беспокойства империи.

В особенности проблемно с солдатами-инженерами. Часто бывает, что они выполняют особые миссии, неподлежащие огласке, и вероятно обладают опасной информацией.

— Даже так, империя Галган — важный оппонент, с которым стоит углубить доверие, и если желаете, мы не против доставить их вам, но… в таком случае необходимо вновь провести нашу дискуссию.

Если желаете, можете и отказать, но конечно это будет стоить вам соответствующей цены, намекал он.

Имперцы с ненавистью глядели на Огиса.

Огис, как и ожидалось, подготовил крепкую почву для своих действий. Наверное, он не упомянул об этом Кирулен, чтобы превратить всё в свою заслугу. Кирулен тоже направила на него укоризненный взгляд, но выражение лица Огиса оставалось невозмутимым.

После обсуждение продолжилось, но они по-прежнему оставались далеки друг от друга.

Королевство Зиргус стояли на том, что на демонах лежит полная вина, а их страна совершенно не при чём.

Империя Галган хотела, чтобы Зиргус взял на себя ответственность, но с доказательствами существования демонов и фактом вмешательства бывших солдат-инженеров империи так не выходит.

Но поскольку они действительно понесли ущерб, то и сами не могли отступить.

Со сфабрикованными доказательствами можно потребовать компенсации или же использовать это в качестве предлога для войны, но нынешний случай и для империи неожиданная ситуация, они не были готовы.

Когда все начали чувствовать, что сегодняшнее дело стоит временно приостановить и продолжить завтра, дверь в комнату шумно и грубо отворилась.

Вторгшимся на важное межгосударственное совещание был явно не соответствующий этому месту небрежно одетый в яркие одежды юноша.

После одного лишь взгляда на него на лицах половины имперцев отразился гнев, а другая половина горько улыбнулась, словно оказалась поражена.

— Привет, я побеспокою тебя немного, брат.

Юноша вызывающе улыбнулся и в простой манере поприветствовал Эльдранда.

— Майза… Какое у тебя дело?

Имя «вторженца» — Майза Ренгу Галган. Третий принц империи, бывший жених принцессы Милены.

Комментарии