Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 8

Аркен – город, расположенный близ восточной границы Зиргуса. Из-за процветающей торговли он стал вторым по величине городом после королевской столицы.

Иностранные путешественники, полулюди, люди из разных уголков страны и купцы, разговаривающие и торгующие друг с другом, делают его привлекательным и суетливым городом.

– Ну что ж, это оживление отличается от столичного, – в восхищении сказала Лиз, осматриваясь после входа в город.

– Итак, мы прибыли в Аркен, но что теперь?

– Посмотрим, для начала постоялый двор…

– Эй, я только что услышал любопытную историю!

Серан, сразу же ушедший перекусить чего-нибудь у лотков, вернулся взволнованным.

– Любопытную?

– Верно, похоже прямо сейчас в город прибывает принцесса Милена.

На слова счастливого Серана Кайл быстро ответил.

– …Вот как.

– Что? Ты слишком расслаблен, она же «Величайшее сокровище Зиргуса»!

У Кайла, в отличие от счастливого Серана, было сложное выражение.

– Как бы то ни было, сейчас она появилась на публике. К тому же она «Величайшее сокровище Зиргуса». Я всегда хотел увидеть её, хотя бы разок. Я слышал, где она, поэтому пойдёмте посмотрим.

Сказав это, Серан сразу же ушёл.

– Кайл, ты тоже собираешься пойти?

В словах Лиз послышались нотки допроса, но он не обратил на это внимания.

– …Ну, на неё стоит хотя бы взглянуть. В конце концов, мы тоже граждане королевства Зиргус. Если есть шанс увидеть лицо будущей королевы, я бы хотел воспользоваться им.

А также хочу убедиться кое в чём, – мысленно произнёс Кайл.

– …Это верно, тогда пойдёмте.

Похоже, Урзе было без разницы, куда направиться, поэтому они решили пойти к принцессе.

– Все идёт, как и планировалось, но мы едва успели, – следуя за ушедшим Сераном, продолжал бормотать Кайл.

Богиня-матерь Земли, Кайрис. Она верховная богиня Зиргуса, и в большинстве городов расположены её храмы.

Во многих храмах есть приюты для детей, что верно и для Аркена. Именно туда направилась принцесса для визита доброй воли.

К тому времени как Кайл и другие достигли храма, его окрестности уже были переполнены людьми.

Тем не менее, Серан без каких-либо колебаний полез туда, где собирались дети.

– Эй! С дороги, сопляки! Вам всего десять, слишком рано для такой красоты!

Беспощадно толкая детей в сторону, пиная их, он продолжал идти.

– О-ох, прошу прощения. Я дам вам это, можете съесть.

Кайл, следующий за ним, раздавал сладости, специально купленные для Силдонии.

Благодаря этому собиравшиеся расплакаться дети сразу же улыбались.

– Незнание чувства стыда в нём стало ещё сильнее…

– Я определённо не хочу брать с него пример…

– Мои конфеты…

Урза и Лиз тоже шли за ними, но, как и ожидалось, им было немного неловко.

Когда они дошли до передних рядов, перед ними предстала городская стража. Они оградили периметр, чтобы никто не мог приблизиться.

Среди них были люди, одетые в серебристо-белые пластинчатые доспехи. На груди у них располагался герб в виде дракона. На фоне городской стражи они очевидно бросались в глаза.

Этот герб доказательство принадлежности к королевским рыцарям Зиргуса.

Всего их пять сотен, и по сравнению с десятитысячными войсками под командованием генералов они очень малочисленны. Но их миссия защита и служение королю, поэтому они преданные всем сердцем, лучшие из лучших солдат Зиргуса. Лишь люди с непревзойдённой отвагой и поклявшиеся в полной преданности королю и королевству могут ими стать. Люди восхищаются и сами желают стать одними из них, вот что значит королевский рыцарь.

Отряд королевских рыцарей бдительно осматривал окрестности.

Но поскольку они охраняют важного для государства человека, это естественно.

– Что? Разве её не должно сопровождать пятое подразделение? Я слышал, оно состоит лишь из молодых девушек…

Наклонив голову сказал Серан.

Пятое подразделение королевских рыцарей Зиргуса традиционно состоит из девушек. Они настолько прекрасны и популярны, что о них было поставлено множество пьес.

Они находились под прямым управлением принцессы Милены, и поэтому покидая королевскую столицу повсюду сопровождали её. Вид сопровождающих принцессу молодых девушек всегда радовал взгляд, поэтому они были известны во всём Зиргусе. Но прямо сейчас все рыцари перед ними были мужчинами.

– Пятое подразделение часто задействуется в различных церемониях, поэтому они, скорее всего, заняты в столице.

– Что? Скука. Не ожидал такого.

Через некоторое время показалась карета, охраняемая королевскими рыцарями и двигающаяся к приюту.

Карета была роскошно белой с золотыми и серебряными деталями. На ней выделялся герб в виде льва, символ королевской семьи Зиргуса.

Он доказывал принадлежность кареты королевской семье и то, что на ней могли ехать лишь люди, занимающие высокое положение.

Лошади, тянувшие карету, были вдвое больше обычных лошадей. Повозка была запряжена двумя восьминогими демоническими лошадьми, Слейпнирами.

Неприрученные Слейпниры не сдержаны и дики. Они совсем не слушаются людей. Но всё меняется если их растить с самого детства. С этими двумя, скорее всего, так и было.

Один из рыцарей, похоже, капитан подразделения, с уважением открыл дверь кареты.

Когда молодая девушка появилась из повозки, толпа начала громко аплодировать.

Миндалевидные глаза, идеальная форма носа, светло-красные губы, стройные руки и ноги, чёрные, как смоль, волосы, ниспадающие до пояса, будто шёлк высшего качества, бледная белая кожа… Крупинка к крупинке, будто все первоклассные качества были собраны в этой поразительной молодой девушке.

Надетое светло-зелёное платье и серебряная диадема. Вещи, лучше всего подходящие королевской семье, на ней лишь ещё больше подчеркивали её красоту.

Если придётся назвать кого-то похожего, то на ум придёт Урза. Но её красота словно острый клинок, созданный мастером. Принцесса же имеет привлекательность драгоценных камней или золота. Она лишь вышла из кареты и медленно пошла, но каждое её движение привлекало внимание. Должно быть, это и есть харизма; эта девушка словно рождена привлекать к себе внимание других.

Она определённо та, кем гордятся как «Величайшим сокровищем Зиргуса». Первая в очереди на престол, принцесса Милена Де Зиргус.

– Да-а-а, как и говорят слухи, она красива… Но прежде всего, они поразительны…

Восхитился Серан, глядя на два приличных холма на груди принцессы, заметных под платьем.

– …Если сравнивать, различие в мощи подавляющее. Разница как между драконом и ящерицей.

На этот раз Серан скорбел, глядя на отсутствующую грудь Лиз.

Лиз сразу же схватила своей рукой подбородок Серана.

– Я-я просто поделился своими честными впечатлениями и фактами…

– Не думаю, что правда всегда хороша!

Кричала Лиз на сжавшегося Серана.

– Ребята, будьте немного потише.

Теперь уже вздохнул Кайл, который не хотел выделяться.

Кайлу также было интересно рассмотреть принцессу Милену, которую он видел впервые, но больше, чем она, его интересовал рыцарь, следующий рядом с ней.

Мужчина с хорошим телосложением примерно тридцати лет. Его плащ цветом отличался от плащей других рыцарей, а герб выглядел несколько изысканнее. Глядя на него, легко понять, что он капитан этого подразделения.

Ни капли невнимательности и бесстрашный взгляд, он явно отличался от других рыцарей.

– Зентос… – с ностальгией произнёс Кайл.

Рыцарь, известный не только в Зиргусе, но и за его пределами. Капитан второго подразделения королевских рыцарей, Зентос Оруди.

Взгляд Кайла на мгновение пересёкся с настороженно осматривающим окрестности Зентосом.

Но конечно же тот быстро разорвал контакт. А Кайл с лёгкой грустью продолжил наблюдать за Зентосом.

Перед приютом дети встали поприветствовать принцессу. И одна из них, девочка лет десяти, бросилась к принцессе с цветами в руке.

Однако, может быть, из-за напряжённости, она споткнулась, пока бежала.

Тогда принцесса встала коленями на землю и с нежным голосом и улыбкой спросила собиравшуюся расплакаться девочку: «Ты в порядке?»

После её слов напряжённость рассеялась, и девочка весело с улыбкой на лице ответила: «Да!»

Люди, видевшие произошедшее, естественно начали аплодировать.

Принцесса ответила аплодисментам, с нежной улыбкой помахав рукой.

В отличие от маленьких стран, в больших государствах вроде Зиргуса королевская семья практически не контактирует с простыми гражданами. Максимум, во время каких-нибудь церемоний, помахать рукой с балкона королевского дворца.

Тем не менее, принцесса Милена ломала этот стереотип, активно участвуя в публичных мероприятиях и небольших церемониях. И даже когда в стране происходила катастрофа, она выражала сочувствие и продолжала активно взаимодействовать с гражданами.

По этой причине, можно сказать, что она обладала ошеломительной поддержкой жителей.

На этот раз она участвовала в фестивале в другом городе, после чего должна была вернуться в столицу. Но она нанесла незапланированный визит в этот приют в Аркене, который стал возможным лишь из-за сильного желания принцессы, для чего ей пришлось изменить свои планы. Вот что Кайл услышал из разговоров людей.

Принцесса всё с той же элегантностью с улыбкой на лице вошла с детьми в приют.

Поскольку Кайл с компанией полностью выполнили свою задачу «увидеть принцессу», то они покинули толпу, чтобы найти постоялый двор.

– Ух-ху, это порадовало мой взор. Подумать только мы смогли увидеть принцессу в подобном месте.

Весело произнёс Серан.

– Конечно, она удивительно красива… особенно… они были удивительны…

Подумав о груди принцессы, Лиз не могла поверить, что они одного возраста. Она попыталась сравнить со своей, но остановилась, потому что ей и не с чем-то почти было сравнивать.

– Она станет королевой страны? Тогда не похоже, что она не справится.

Будучи эльфом, Урза не знала многого о монархии людей, но только что она почувствовала в принцессе что-то, чем другие люди не обладали.

Идя по улице, они втроём говорили о принцессе Милене, которую только что видели. Но Кайл, идя позади, думал о другом.

Силдония тихо заговорила с ним.

– Итак, это ведь та самая принцесса?

– Да, ошибки нет… по моим воспоминаниям, шестнадцатилетняя принцесса Милена погибнет через два дня, – сказал Кайл, оглянувшись на приют позади него.

◇◇◇

После произошедшего, Кайл с товарищами нашёл гостиницу, а сейчас он находился в комнате вдвоём с Силдонией. Остальные пошли на прогулку или за покупками.

– И как она умрёт?

Спросила Силдония, разлёгшись на кровати и поедая сладости.

– Как я знаю, ранним утром через два дня принцессу, направляющуюся в деревню Санес, атакуют демонические звери. А точнее гидра.

Гидра – сравнимый с драконами невероятно сильный монстр с телом рептилии и змеиными головами. Существуют истории, в которых атакованные ею небольшие города были в течение дня стёрты с лица земли.

На самом деле, в огромном лесу рядом с Аркеном существовало много монстров. Время от времени находятся люди, которых атакуют, когда они проходят через него. И похоже, месяц назад люди вблизи Аркена были атакованы гидрой.

Она нанесла серьёзные разрушения. Поэтому был отправлен крупный отряд для её убийства. Но они так и не смогли этого сделать. Вот, что он слышал по дороге в Аркен.

– Нападению подверглась деревня Санес, и судя по всему, зная об этом, принцесса захотела выразить им сочувствие. Зентос был против, но не сдавшись, взяв всего несколько людей, принцесса тайно покинула город, после чего была атакована гидрой. Заметив отсутствие принцессы, второе подразделение отправилось за ней, но было уже слишком поздно. Как-то так.

Если бы при ней было пятое подразделение, то она бы никак не смогла выбраться незамеченной. И даже если бы она решила пойти, то её изо всех сил бы охраняли рыцари.

Но в этот раз пятое подразделение под прямым управлением принцессы Милены было вызвано в столицу.

В итоге это посчитали трагедией, случившейся по вине её чрезвычайной доброжелательности, сострадания и плохой удачи.

– Можно сказать, что посеешь, то и пожнёшь…

Несмотря на предостережения окружения, она повела себя эгоистично и погибла, успев вовлечь в это и других. Похоже, именно это и вызвало беспокойство.

– Ясно… Но разве не ходило никаких разговоров о произошедшем? К примеру, что это было убийство принцессы?

– Конечно, сомневаться естественно. После её смерти по стране ходили различные слухи.

По правде говоря, сразу после внезапной кончины принцессы ходили разные слухи: о действиях враждебных стран, о вовлечённости во всё это демонов.

Больше всего в убийстве принцессы подозревали принца Калнаса, который был моложе и стоял ниже в очереди на престол, поскольку был незаконнорожденным ребёнком.

Естественно его подозревали, ведь его репутация не очень хороша. Он и рядом не стоял с принцессой, а значит, ее смерть ему была выгоднее всего.

– А самым подозрительным было то, что принц тоже в городе.

– Правда? Я ничего об этом не слышала.

– Эх, похоже, он не показывался на публике. Ну, слухи есть слухи, в скором времени о них забыли, и случившееся стали считать несчастным случаем. Я тоже принял это близко к сердцу, поэтому напрямую спросил человека, расследовавшего дело, и, по его словам, действительно произошёл несчастный случай.

Рассказавшим ему детали произошедшего был шпион Зиргуса. Сейчас он тоже должен был им быть.

Изначально содержание расследования относилось к государственной тайне, и её нельзя было никому рассказывать, но в то время королевство Зиргус уже перестало существовать.

Все выжившие в битве с демонами обладали определёнными способностями, и естественно многие работали на уничтоженные ранее страны или крупные организации.

Нации и организации исчезли. И сумев выжить в сражениях против демонов, люди выпивали, обсуждая истории, которые раньше никому не могли поведать… это было даже немного забавно.

Благодаря этому у Кайла была кое какая информация о странах, но являясь обоюдоострым мечом, её сложно использовать.

Его знакомый был хорошим шпионом, поэтому осторожно изучил содержимое расследования, но ничего подозрительного не выявил. Кроме того, Кайл встречал принца Калнаса. У него были амбиции, но не было способностей, чтобы воплотить их.

Кайл покачал головой, явно говоря, что Калнас некомпетентен.

– Так это просто несчастный случай без какой-нибудь подоплеки? Хорошо, если так… Кстати, а ты сможешь одолеть гидру?

– Я сражался с ней прежде и легко победил в то время. Она была лишь восьмиглавой. В этот раз у гидры похоже больше десяти голов.

Гидра увеличивает размеры тела и количество голов в течение своей жизни, становясь при этом сильнее. Считается, что если она имеет больше десяти голов, то сильнее, чем неопытный молодой дракон.

– Гидра с больше чем десятью головами для меня будет довольно проблематичной, но я подготовился, да и не собираюсь драться в одиночку. Будем сражаться вместе.

«Как-нибудь справимся», вот, что сказал Кайл.

– Фух, безусловно. С твоим нынешним уровнем, даже гидра с больше чем десятью головами не будет проблемой в бою один на один. Но такое вряд ли произойдёт.

– …Можешь, пожалуйста, не говорить таких вещей?

Кайл заткнул Силдонию, поскольку у него было плохое предчувствие.

Когда он решил стать героем, первое, о чём подумал, смерть принцессы.

Когда принцесса Милена, прозванная «Величайшим сокровищем Зиргуса», погибла, вся страна скорбела по ней. Появиться, когда её жизнь в опасности, и спасти. Если получится, то это идеальное начало в качестве героя.

Если бы он действительно беспокоился о безопасности принцессы, то верным решением было бы предупредить рыцарей о поездке принцессы к деревне Санес. Но даже если он предупредит, то кто знает, поверят ли ему. Вероятнее всего его бы задержали, как подозрительного человека.

И кроме того, для него это бессмысленно.

Было бы неплохо не просто прийти на помощь принцессе во время нападения, а сделать это в последнюю минуту, ведь тогда она будет куда благодарнее.

Возможно, из-за этого появятся другие жертвы, но другого выбора нет.

– Мне очень жаль, но я использую вас, принцесса…

Кайл затолкал чувство вины подальше в сердце и посмотрел в сторону приюта, где находилась принцесса, горько пробормотав эти слова.

– Ну что ж, похоже, остался лишь вопрос: как же случайно спасти принцессе жизнь, – размышлял Кайл, сидя на кровати и скрестив ноги.

– Разве нельзя просто проследовать за принцессой и её отрядом, когда они выдвинутся? Раз они тоже здесь, то будет легко узнать, когда уйдут, – сказала Силдония.

Этот постоялый двор – лучший в Аркене. Естественно, принцесса со свитой тоже остановилась в нём.

Кайл с товарищами расположились на втором этаже, принцесса же выкупила четвёртый и пятый этаж. И сейчас даже близко нельзя было подойти к лестнице, ведущей к ним.

– Может, так и есть, но хотелось бы по возможности избежать обнаружения.

Кайл нахмурился, когда подумал о том, что произойдёт, если их поймают.

До сих пор Кайл не сумел собрать много сведений о передвижениях принцессы.

Подробное расписание королевской семьи связано с государственными тайнами. Не известно, как долго принцесса будет оставаться в этом городе.

Разузнать трудно, и конечно, сама попытка расследования является преступлением.

Даже если спасти принцессу, их могут спросить, как они оказались в нужном месте в нужное время? Будут проблемы, если позже выяснят о его расследовании.

Вот почему Кайл вместо этого собирал сведения о Гидре. В том числе и все места, где она могла появиться. Он решил ждать там, где она может появиться, вот что парень хотел сделать, но, кажется, у него нет на это времени.

– Точного местоположения гидры я не знаю. Так что засаду устроить не получится… Другого выбора нет, после отъезда принцессы просто последую за ней.

Когда Кайл думал, что у него нет иного выбора, вернулся Серан, бродивший снаружи.

– Эй, я слышал кое-что о планах принцессы, но ничего не понимаю.

– …И зачем ты пытался разузнать о них?

– Ну, знаешь, если бы мог, то хотелось бы получить шанс на судьбоносную встречу с принцессой. Поэтому я пытался узнать о том, как она может оказаться в настоящей опасности, где я бы эффектно спас её, а затем наша любовь… а, что случилось? Ты ударился головой?

– Нет, просто…Когда я подумал, что мы пытались сделать одно и то же, моё сердце немного не выдержало…

Цель была разной, но то, что они пытались сделать, совпадало.

– Одно и то же? О чём ты?

– Неважно… что ты там говорил о планах?

– А, да. Когда я расспрашивал о свите принцессы у других, был один паренек, который, вроде как что-то знал. Добиться от него информации было трудно, но дав ему немного золотишка, я разговорил его!.. Что случилось? Ты снова ударился головой?

Глядя на друга детства, который отправил всё беспокойство и планирование псу под хвост, Кайл глубоко вздохнул.

– Можешь не думать о хорошем оправдании, раз уж что-то разузнал… важнее другое, что же ты выяснил о принцессе?

– Возможно, потому что она принцесса, но ради безопасности они собираются уехать на рассвете, когда ворота всё ещё закрыты.

– Что ты сказал? Ты уверен в этом?

– Да, конечно, королевская стража шепталась об этом.

– Уйти на рассвете… этого я не ожидал.

Если бы он не знал этого, то, возможно, не подоспел бы вовремя.

– Даже если есть шанс на успех… в любом случае, спасибо, Серан.

– А? Ничего не понимаю, но если ты будешь мне вечно должен, то всё в порядке.

– Я угощу тебя чем-нибудь вкусным в следующий раз… Надо готовиться к скорому отправлению.

– Э? Мы ведь только приехали, к чему такая спешка?

– Если хотим сесть на хвост принцессе, то выбора нет.

– Что? Может ли быть такое, что мы собираемся последовать за принцессой?

– …Похоже, жизнь принцессы Милены в опасности.

– Что? Так принцесса и была причиной нашего приезда в город?!

– А, да, верно…

– Хорошо! Оставь это мне! Следить за красотками – это моя особая специальность! – уверенно произнёс Серан.

Комментарии