Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 2

К востоку от Римаза располагался небольшой холм, на котором находились древние руины с тысячелетней историей, от которых за долгое время остались одни развалины. Всё внутри них уже разграбили люди, которых прозвали охотниками за сокровищами. С тех пор это место уже не представляло никакой научной ценности и оставалось лишь частью городского пейзажа.

Хоть они и обветшали, но большинство камней оставались целыми. Поэтому дети часто использовали его как площадку для игр.

Кайл тоже играл здесь в прятки.

Сейчас же он наблюдал за закатом с вершины руин.

Отсюда он мог видеть весь город и в то же время любоваться видом заходящего солнца.

Впервые после разрушения города Кайл так спокойно наблюдал за этим зрелищем.

– Подумать только, я и правда могу так спокойно любоваться закатом, – пробормотал он, пока осматривал город, окрашенный в багряный цвет светом заходящего солнца. – Я уже потерял счёт случаям, когда чуть не заплакал за сегодня.

Невольно Кайл чуть снова не начал плакать. Он залез в свой карман и вынул из него «сердце Бога-Дракона».

Днём Кайл осмотрел Римаз. Всё, что парень встретил в городе, оказалось в точности таким, каким он и помнил. Снова Кайл столкнулся с подтверждением того, что он вернулся в прошлое.

– Интересно… что же он хотел сделать, вернувшись в прошлое…

Сейчас мысли Кайла были заняты Королём Демонов.

Владыка хотел получить возможность путешествовать во времени. А раз он намеревался вернуться в прошлое, то, конечно, хотел здесь что-то сделать. Кайл не знал, какие цели преследовал Король Демонов, но тот хотел достичь их, несмотря на риск. В противном случае он бы не пытался уничтожить человеческую расу подобным образом.

Однако уже не было никакой возможности все выяснить.

– В… второй шанс… – пробормотал Кайл, уставившись на камень в руке.

– Вот ты где, я искала тебя!

Услышав неожиданно прозвучавший из-за спины голос, Кайл спрятал «сердце Бога-Дракона».

Даже не оборачиваясь, он знал, что там была Лиз.

По тону её голоса Кайл понял, в каком сейчас настроении девушка, и вспомнил, что произошло утром.

Проснувшись, я сразу же обнял её, затем пощупал её попу и немного возбудился.

– Мне очень жаль.

В тот же момент Кайл развернулся, упал на колени и извинился.

Утренние действия можно было бы воспринять за сексуальное домогательство, а его самого посчитать сексуальным-маньяком и отправить в тюрьму.

– Вижу ты раздумывал над своим поступком.

– Я тогда ещё не до конца очнулся после странного сна, поэтому так и повёл себя утром. В глубине души я очень сожалею.

Парень продолжал извиняться, уткнувшись лицом в землю.

Некоторое время они молчали. Наконец Кайл решил приподнять голову, чтобы оценить обстановку. Он увидел Лиз, которая стояла, скрестив руки и повернув голову в сторону от него. Её глаза были закрыты.

Я рад, она не выглядит очень уж сердитой. Ведь она всегда улыбается, когда не в настроении.

В то же время он мог разглядеть стройные бёдра и немного белой ткани, проглядывавшей из-под мини-юбки.

Так они белые… Она всё ещё не носит ничего сексуального.

Если бы Лиз заметила взгляд Кайла, то это определённо стало бы для него концом. Он был уверен, что ему либо раздавили бы голову, либо отправили бы пинком в полёт. Кайл опустил голову прежде, чем девушка заметила.

Через некоторое время Лиз громко вздохнула. Услышав это, Кайл позволил всей силе покинуть тело.

– Если не хотите сожалеть об этом, то просто прекратите делать глупые вещи.

– Не хотите? А, ты о Серане. Так он в самом деле пришёл к тебе «вымогать».

– Да, он извинялся, припав к земле. В самом деле, вы одного поля ягоды.

Явно потрясённая, Лиз села рядом с Кайлом.

Парень тоже нормально сел, и вдвоем они стали вместе наблюдать за закатом.

– Надеюсь, ты не пытаешься оскорбить, поставив меня на один уровень с ним… ладно, так ты покормила его?

– Да, в обмен на один пинок и условие.

– Так его в итоге все-таки пнули… А что за условие?

– Мне понадобились плод Неруда, птица и головоногое животное из леса Таасу. У меня кончились запасы.

Неруда – деликатес, который можно достать в находящемся недалеко от города лесу – Таасу. Место, известное в какой-то мере благодаря этому плоду.

– Дорога займёт полдня, не слишком ли ради простой еды?

– Переживет, я и так его пожалела… Что более удивительно, ты правда всё съел? Я приготовила достаточно для четверых.

– Да, ничего не мог поделать… прошел уже год с тех пор, как я в последний раз ел что-то настолько вкусное.

– Я уверена, что готовила точно такую же еду дней десять назад… Забудем про Серана, даже Серайя-сан пришла со словами: «Покорми меня чем-нибудь». Когда я это услышала, то поняла, что произошло что-то странное…

– Прости, что моя мама побеспокоила тебя… Мне действительно жаль… – искренне извинился Кайл.

– Пока дядя Роэл не вернётся, у меня нет другого выбора, кроме как помогать тебе, так что будь благодарен.

– Роэл?.. А, ты говоришь о моём отце. Точно, он же уехал. Совсем позабыл.

Кайл совсем забыл о своём отце.

Роэл – ремесленник, он создавал ювелирные изделия, такие как ожерелья и кольца. Он был искусным мастером, но его работа занимала много времени, и поэтому не так много людей знали об его истинных навыках.

Всегда спокойный и тихий, даже когда смеётся. Таков его отец.

Из-за Кайла и Серайи, которые не могли выполнять работу по дому, его отец взял её на себя. Его поведение напоминало домохозяйку.

Время от времени Роэл уезжал на несколько дней, чтобы доставить свои товары в столицу. Возможно, сейчас он занят тем же самым.

– Эй, ты…ты ведь не забыл о дяде, так ведь?

– Конечно, нет. Просто вылетело из головы. В любом случае… Лучше ответь на вопрос, который у меня есть.

Закончив разговор об отце простым «в любом случае», Кайл перешёл к другим вещам.

– … Что за секретный ингредиент?

– Секретный ингредиент? Ты про суп?

– Да, я пытался много раз, но не смог повторить.

– Это должно оставаться секретом семьи, но…

– Пожалуйста, это останется между нами. Тогда ведь всё будет в порядке?

Кайл продолжал просить, пока Лиз со вздохом не ответила:

– Это плод Неруда, о котором я уже говорила.

– Неруда? Разве он не кислый и не плохо сочетается с супом?

– Тебе нужно подготовить его. Сняв кожицу, ты должен сушить его в тени дня три.

– Понял! Попробую в следующий раз.

– Этот плод довольно часто используется в готовке. Но с каких пор ты стал готовить? Я ничего об этом не знала.

– Даже я расту каждый день. Я позволю тебе попробовать в следующий раз.

– Хм-м. Буду ждать.

– Взамен почистишь этот фрукт для меня, всё же я не могу делать то, что у меня не получается. И поможешь мне с готовкой, а после я был бы счастлив, если бы ты могла помочь и с уборкой.

– Не ты ли говорил, что растёшь?

Их разговор был глупым, неважным, но уместным для мирного времени. Времени, которого он пытался достичь весь последний год, но не сумел.

– Кстати говоря, я удивлён, что ты нашла меня здесь.

– Я могу предвидеть все твои действия, знаешь ли… Кстати, о чём был твой утренний сон?

Простой вопрос Лиз заставил Кайла замереть.

– Может, это был сон, в котором ты видел меня мертвой?

– Ну… что-то вроде того…

– Понимаю…Значит, вот почему ты так себя вёл утром.

Лиз была довольна, хоть и вела себя так, будто бы ей всё равно.

Но Кайл помнил… Смерть Лиз.

Год назад, нет, через три года Римаз, расположенный на границе с территорией демонов, станет первой целью армии вторжения и будет молниеносно захвачен.

Демоны не проявили никакой жалости. Город был с лёгкостью разрушен и сожжён дотла, а жители убиты.

На его глазах это место превратилось в ад.

Как бы он ни пытался, Кайл так и не смог забыть о произошедшем.

Лиз тогда тоже была в городе…

Когда он прибыл, было уже слишком поздно. Её уже ничто не могло спасти.

В свои последние мгновения она всё ещё улыбалась. Кайл держал её на руках, пока тепло постепенно покидало её тело.

Он продолжал кричать, пока не охрип… Но глаза девушки так и не открылись вновь…

Просто вспоминая те события, парень испытывал ощущение, словно кровь начинала течь в обратном направлении.

Тогда Кайл поклялся, что, несмотря ни на что, он отомстит за неё.

– Ч-что-то не так? Ты побледнел.

Услышав голос Лиз, Кайл вернулся к реальности.

– Я… ничего.

– Ты ещё и сильно вспотел…

– Мне просто нехорошо, ничего серьёзного.

– А… ясно… тогда всё хорошо…

Хоть она и сказала, что всё хорошо, но на самом деле чувствовала озадаченность из-за того, что Кайл так внезапно переменился.

В действительности она была напугана.

Девушка никогда раньше не видела такого Кайла. Лицо парня отражало не гнев, печаль или ненависть. Это ощущение не передать словами. Она почувствовала нечто тёмное в его выражении лица.

Лиз считала, что знает о Кайле всё, но теперь чувствовала обратное. Увиденное ей уничтожило её уверенность.

Кайл в это время думал о чудесном и таком естественном мире.

Сейчас, конечно, мирное время… Но этот мир закончится через три года. И я единственный, кто знает об этом. Если я ничего не предприму, случится то же, что и в прошлый раз... Я вновь пройду через этот ад…

– Как будто я позволю этому произойти…

– Ч-чему произойти?

Кайл вдруг встал, оставив заданный из-за беспокойства вопрос Лиз без ответа. Он взглянул прямо на заходящее солнце.

Если ничего не изменится, он потеряет семью, дом, мир, даже подругу детства. Он потеряет всё.

Я не хочу испытать это снова. Никогда.

Кайл сжал зубы так сильно, что казалось, будто они сломаются.

– Я изменю это…

Весь последний год был полон сожалений.

Кайл помнил, когда всё было безнадёжно, кто-то сказал ему: «Это просто судьба. Бесполезно противостоять ей.»

И так же, как и другой человек, он был убеждён, что судьбу можно лишь принять.

– Я изменю судьбу.

Он может начать сначала и предотвратить трагедию.

И он точно не собирался упускать этот шанс.

– Я изменю судьбу всего мира.

Кайл сильно сжал кулак, настолько сильно, что казалось, будто он начнёт кровоточить. Парень поднял этот кулак в сторону заходящего на горизонте солнца. Кулак был нацелен на запад – туда, где находились земли демонов.

– Я точно сделаю это, не важно, на что придётся пойти!

Кайл вновь укрепил свою решимость, второй раз с того дня год назад.

Тогда это было ради мести, но теперь – ради защиты.

Широко раскрытыми глазами Лиз смотрела на Кайла, который встал и что-то кричал в сторону заката.

Э? Что? Что это значит? Почему он внезапно произнес такие странные слова? Что с ним?

Кайл вдруг заговорил о судьбе и о мире. Лиз, которая как друг детства знала о нём всё, внезапно почувствовала, будто бы он оказался очень далеко от неё. Настолько далеко, словно оказался в запретных местах.

Лиз вновь испугалась и, когда кое-что вспомнила, сказала Кайлу: «Может, утром я слишком сильно ударила тебя…»

Её лицо посинело от волнения. Лиз не знала, что делать.

– Ч-ч-ч-что же мне делать… В такой ситуации мне следует… мне следует… Если, если я снова его ударю, то, может быть, он придёт в норму?

Кайл, сгоравший от решимости, не замечал решительную Лиз, стоящую позади него.

◇◇◇

– Интересно, что произошло…

Утром Кайл сидел за столом и размышлял о произошедших вчера событиях.

Он поклялся, что спасёт мир, но так и не смог придумать как.

Первый вариант – рассказать всем правду. Всю правду.

Сообщить, что он из четырёхлетнего будущего и что демоны собираются напасть через три года. Людям нужно было услышать его.

– …И кто вообще мне поверит. Не имей я столь печального опыта, то и сам бы посмеялся в подобной ситуации.

Если подумать логически, это невозможно.

Спустя четыре года он будет известен как «Надежда Человечества», но сейчас остается всего лишь обычным ребёнком. У него нет силы, чтобы подтвердить тот титул.

И ещё хорошо, если они просто осмеют, ведь могут посчитать безумцем и изолировать от общества. В худшем же случае, за создание хаоса среди людей его могут обвинить в том, что он агент демонов, а затем казнить.

Единственное, что может доказать слова Кайла, – «сердце Бога-Дракона». Если покажет его, то, может, ему и поверят.

А если найдутся те, кто признает это легендарное сокровище, то они поймут. Однако это тоже рискованно.

Если камень ценен, то он может привлечь внимание кого-то со злыми намерениями.

Даже если кто-нибудь и поверит, итог не изменится.

В этом нет никакого смысла, если он не сможет убедить всё человечество.

Причина, из-за которой человеческая раса приблизилась к гибели, очевидна.

– Наша реакция была ужасна… Нас застали врасплох, отсутствовало взаимодействие между странами.

Объединись они, может победить было бы сложно, но по крайней мере, они могли бы побороться.

Если бы человечество просто укрепило оборону и подготовилось к нашествию, то смогло бы уменьшить количество жертв.

Но, судя по нынешней ситуации, это практически невозможно.

Прежде всего, люди, составляющие подавляющую часть человеческой расы, вовсе не едины. Территориальные конфликты, экономические разногласия, религиозные проблемы… Нет конца и края проблемам, затрудняющим сотрудничество меж ними.

Столкновения происходят регулярно, и если бы мы не воспринимали демонов как общего врага, то большая война уже бы давно разразилась.

Другая часть человечества, так называемые полулюди: эльфы и дворфы, тоже враждуют друг с другом.

Собрать их всех вместе и заставить объединиться нелёгкая задача.

– Было бы лучше, если вместо одного крупномасштабного вторжения они атаковали бы волнами. Возможно тогда человечество осознало бы всю серьёзность угрозы.

Люди бы поняли, что им нужно отложить в сторону свои разногласия и объединиться пред лицом общего врага.

Эльфы живут тысячи лет. В отличие от них за такой срок у людей сменяется множество поколений. Так что хоть демоны и были врагами людей тысячи лет, но без реальной угрозы бдительность начинает ослабевать.

Другой вариант – проникнуть на территорию демонов и убить Короля Демонов, который будет править через три года.

С самого начала вторжения всем управлял он, поэтому если его убить, то, возможно, Великого Нашествия не произойдёт.

– Проблема в том, что это абсолютно нереально.

Во-первых, не так много сведений о Короле Демонов. Даже его имя неизвестно. Единственное, что известно – его внешность с решающей битвы. Сведений настолько мало, что будет невозможно найти Владыку на огромной территории демонов.

Допустим, я буду очень удачлив и найду Короля; смогу ли я забрать его жизнь или нет – уже другой вопрос.

Во время штурма цитадели, было выбрано не меньше сотни элитных солдат, которые зашли так далеко. Но всего десятеро достигли Короля Демонов, и, в конце концов, только Кайл выжил.

Такой итог можно объяснить лишь удачей. Битва была едва выиграна и, даже попроси, никто не захотел бы пережить это вновь.

Глубоко вздохнув, Кайл положил голову на стол и задумался.

– Наверное, в одиночку невозможно остановить вторжение… что ещё я могу сделать…

В таком случае ему следует пересмотреть свою точку зрения и думать о том, что вообще он может сделать в такой ситуации.

Кайл взял блокнот, лежащий на столе.

– Одно из моих преимуществ… в хорошей памяти. И за это я благодарен.

Действительно, его знания о произошедшем – самое большое преимущество.

В блокноте Кайл записал все события, которые должны произойти в ближайшие четыре года.

Конечно, он не помнил всё досконально, но немного подумав, выдернул из памяти довольно много информации.

Весь вчерашний день он провёл за записью своих воспоминаний.

Он не знал, что именно может пригодиться, поэтому записывал всё: положение каждой страны, методы атаки, погоду и даже еду. Если суметь правильно воспользоваться этой информацией, то можно многого достичь.

Другое его преимущество – сила. Во время боя с Королём Демонов он был сильнейшим магическим мечником… но…

Кайл взглянул на свои слабые руки.

– Я должен следить ещё и за здоровьем…

– Ах, доброе утро, Кайл! Это прекрасно, что ты можешь встать без чьей-либо помощи.

Проголодавшись, Кайл направился на кухню. Там его поприветствовала вновь готовившая завтрак Лиз.

– Обвое унро, – с улыбкой произнесла едва понятные слова Серайя, успевшая уже набить себе рот едой.

– Доброе утро. Мама, говорить с набитым ртом – не лучшая идея.

И Кайл также добавил, что у неё джем вокруг рта.

– Еда стынет, так что ешь давай!

Кайл сел на стул, подготовленный девушкой.

– Спасибо… Кстати, Лиз, выглядишь довольно дружелюбной со вчерашнего дня.

Кайл просидел весь день в комнате, а Лиз все время приходила и извинялась, разговаривала с ним, спрашивала нужно ли ему что, хочет ли он пить и т.д.

Если бы всё было как всегда, то ладно, но это не было похоже на нормальную доброту. Больше походило на беспокойство о чём-то, ощущение, будто родитель заботится о ребёнке или кто-то заботится о больном человеке.

– Ничего подобного. Ой, этот хлеб какой-то большой, я сейчас порежу его. Было бы плохо, если бы он застрял в твоём горле.

Она не хотела, чтобы он подавился. Как будто бы она ухаживает за ним.

Возможно она и правда беспокоится, что Кайл пострадал от удара о книжную полку.

После полного пробуждения, Лиз повела его в церковь Богини Земли и использовала на нём исцеляющую магию.

– Кстати, Кайл-чан, ты вновь собираешься остаться в комнате на весь день? Разве это не вредно для твоего здоровья?

– Нет, я собираюсь уйти позже: хочу немного попрактиковаться с мечом.

Мама знает всё лучше всех. Да и он знал, что должен выйти на свежий воздух.

– Ох, прошло уже много времени с тех пор, как Кайл в последний раз махал мечом.

– Так странно, что ты по собственному желанию решил потренироваться. Что случилось?

Лиз и Серайя вопросительно взглянули на Кайла.

– Решил немного сменить образ жизни. Вот и всё.

С куском хлеба во рту Кайл вспоминал, как он бездельничал в это время.

Холм с руинами на окраине города. Кайл сосредоточился на тренировке с мечом. Он не просто слепо размахивал им, но и проводил различные финты и удары, пытаясь убить противника. Представляя всевозможные атаки, юноша кружил, защищаясь от них.

Рядом с ним никого не было. Но Кайл видел цель перед собой, врага, которого он намеревался убить. Эта техника, которой его обучила мастер, называлась «Гентохо». Применив гипнотическую магию на себе, можно создать фантомного врага, который способен уклоняться и атаковать.

Чем больше человек практиковал технику, тем ближе к реальному становился его противник. Это очень эффективный метод тренировок для людей с магической силой.

Обычно, чтобы восстановить образ противника, вы должны хорошо его изучить. Кайл же был способен создать практически идеальную иллюзию всего лишь после одной битвы.

И противником Кайл представил сильнейшего из тех, кого знал, – Короля Демонов.

– Чёрт… меня убивают за десять секунд.

Через какое-то время Кайл выдохся, опустил меч и в тот же момент иллюзия развеялась.

У него была напряжённая битва с Королём Демонов. Но сейчас об этом не стоит даже говорить.

Конечно, дело не в том, что противник стал сильнее. Просто Кайл ослаб.

С точки зрения Кайла, три дня назад он бы не сбил дыхание от такого короткого боя, но сейчас он стал медленнее, а движения не выходили такими, как он хотел. Его тело просто не могло долго продержаться.

Всё потому, что у него не было почти никакой выносливости. Техники и опыт остались прежними, но мышцы ослабли и, скорее всего, завтра будут очень болеть.

Кайл вспомнил, что обычно он ничем не занимался в эти спокойные деньки. Не занимался магией, не тренировал тело. Сейчас он жалел, что так бездумно потратил своё время.

– Теперь попробуем «усиление», «ускорение»!

Кайл воспользовался заклинанием усиления и ускорения.

Это были базовые заклинания самоусиления магического мечника. Магическая сила протекает через тело, а физическая сила и скорость увеличиваются.

Но…

– Что случилось? Заклинания стали эффективнее.

Он почувствовал больше маны, текущей в его теле, и за счёт этого лёгкое движение произвело заметный эффект.

Используя древнюю магию стоит помнить о двух важных вещах: магической силе и магическом контроле.

Чем больше у вас маны, тем больше раз сможете использовать заклинание. Чем больше магической силы* вкладывается в заклинание, тем оно сильнее и эффективнее.

Магический контроль подразумевает под собой, насколько вы понимаете, принципы магии, а также силу воображения.

Хороший магический контроль позволяет использовать сразу несколько заклинаний или же можно сократить заклинание и необходимые для него движения.

С точки зрения атакующих заклинаний, магический контроль позволяет расширять, регулировать эффективный диапазон, или наоборот сконцентрировать атаку. Также, благодаря хорошему контролю можно усилить эффективность потребления маны, а значит, увеличить частоту использования заклинаний.

Аналогичные принципы действуют и на два другие типы магии.

После получения достаточного опыта, маг мог бы стать сильнее и использовать заклинания высшего уровня.

Но стоит помнить кое о чём. Магическая сила ограничивает количество возможных заклинаний, а магический контроль возможность контролировать их.

Если человек не может использовать заклинание, то просто ничего не произойдёт. Но если он не сможет его контролировать, то либо провалится, либо потеряет контроль. Маг огня сгорит в своём же пламени, а маг льда заморозит себя.

Оба эти компонента могут расти с опытом, но всё же основной объём магической силы дан с рождения.

В прошлом Кайл мог использовать продвинутый уровень магии.

– Но сейчас, думаю, я смогу использовать заклинания высшего уровня.

В большинстве сражений Кайл использовал магию лишь для поддержки: ослаблял противника или усиливал себя. Его главным оружием всегда был меч.

Вместо использования странных атакующих заклинаний, он предпочел бы усилить себя и зарубить врага. Но с увеличением магической силы, он ощутил, что мог бы использовать магию чаще.

– Не знаю, почему это произошло… но, похоже, у меня теперь много способов нападения.

На сей раз он был довольно оптимистичен.

◇◇◇

– Пять… даже это не работает…

Кайл слегка подвигался, чтобы проверить эффекты, но его тело не могло поддерживать увеличившуюся силу. Похоже, он повредил мышцы, поэтому лёг на землю, вытянул руки и ноги в стороны и застонал.

– Теперь у меня больше магической силы, но моё тело не может справиться с ней. Не стоит торопиться. Я должен сделать так, чтобы моё тело привыкло к этой силе.

Слабость его мышц была серьёзной проблемой, поскольку он не мог работать с мечом так, как представлял у себя в голове.

Мышцы, техника и магия. Всё было не сбалансировано.

Но с увеличением магической силы стало больше возможностей для совершенствования.

Если он будет упорно тренироваться, то сможет стать сильнее чем раньше.

– Сильнее чем в то время…

Год после начала великого нашествия – год отчаяния для Кайла.

Он должен был сражаться. Чтобы остаться в живых, он должен был побеждать. Он делал всё, чтобы победить и выжить. И лишь потом заметил, что стал сильнейшим магическим мечником в мире.

Но у всего есть своя цена. Ради силы он прибег к запрещённым заклинаниям усиления, тайной медицине, и в результате повторения таких методов его тело не выдержало. Сколько бы он ни отдыхал, ему оставалось жить не более десяти лет.

– Я собираюсь стать сильнее, оставшись при этом здоровым… и проживу долгую жизнь после того как всё закончится!

Кайл решил, что станет его целью в жизни.

– Даже не знаю, считать это скромной или же безрассудной целью, – сказал кто-то рядом. Кайл вздрогнул и подскочил.

Та, кто подошла к нему, – великолепно сложенная для своих тридцати лет смуглая от загара женщина. Она была одета в поношенную броню, а за спиной у неё был закреплён двуручный меч.

У неё очень изысканное и в то же время красивое лицо.

Несмотря на то, что женщина примерно одного возраста с матерью Кайла, Серайей, она выглядела по-своему молодо.

– М-мастер?! Когда вы…

Её зовут Лейла. Она – бывший гладиатор, а также приёмная мать Серана, – обучала Кайла владению мечом.

Гладиаторы сражаются против других людей, демонов и монстров, что опасны для людей. Они сражаются на арене ради славы.

Даже несмотря на то, что вы рискуете жизнью в этой битве, чем опаснее она, тем больше богатства и славы вы получите.

В столице Империи Галган, Люосе, Лейла сражалась на величайшей арене мира. В то время как другие гладиаторы выбывали из-за травм или погибали, она пять лет оставалась непобеждённой и правила ареной, как Императрица.

Десять лет назад, после того как Лейла прекратила участвовать в боях, чтобы избежать неприятностей в отношениях с различными людьми, мечница с помощью Серайи, её старой подруги, поселилась в городе Римаз.

Кайл слышал, что она усыновила Серана, ребёнка своего покровителя.

Из-за её привычки путешествовать, женщина иногда внезапно исчезает. И судя по грязной одежде, она как раз вернулась из одного из своих странствий.

– К-как давно Вы наблюдаете?

– С тех пор как ты умер в шестой раз. Я считала. Интересней другое: что за монстр является твоим противником? В настоящем бою ты бы умер секунд за пять.

– …В последний раз я смог продержаться 10 секунд.

Лейла наблюдала за боем Кайла.

– Хорошо, что ты выбираешь сильного противника. Но если разница в силе слишком велика… технику не используют... кроме того, когда ты встретился с таким противником? Кажется, он воспроизведён невероятно точно.

– …Из моего воображения, я создал образ сильнейшего врага, которого только мог представить. Кроме того, если бы это были Вы, как бы Вы сразились с ним?

– Я? Ну… Я бы рискнула и пошла вперёд, возможно, потеряла бы руку или ногу. А затем нанесла бы один сильный удар. Если бы я не победила его этим, тогда бы проиграла.

– Понятно… Как я и думал.

Точно такой же способ использовал Кайл, когда одержал победу над Королём Демонов. Парень усмехнулся, думая о том, как похожи мастер и ученик.

– В любом случае, я горжусь, что ты тренируешься даже в моё отсутствие. Я чувствовала, что в тебе есть что-то особое, и ты единственный достойный обучения.

Лейла – один из лучших мечников в мире, и в её глазах, Кайл один из нескольких «избранных» с невероятными способностями.

Фактически, после того как Лейла начала обучать парня, навыки Кайла невероятно быстро выросли.

Но в последнее время она часто критиковала Кайла за отсутствие мотивации.

– Разве вы ещё не обучаете и Серана?

– Лишь потому что он мой сын. У меня нет выбора, так что приходится учить его, даже если это ни к чему. Если бы не это, я бы даже не собиралась ничего делать с таким идиотом.

Лейла часто говорила, что Кайл ни на что не годный ученик, а Серан – просто худший.

– Кроме того, я удивлена насколько искусным ты стал, Кайл.

С того момента, как Лейла отправилась в путешествие, физические способности Кайла не сильно изменились. Но уровень техник невероятно возрос. Подобное могло произойти, если бы он в течение нескольких лет сражался в настоящих боях.

Но больше всего изменился его взгляд.

В глазах Лейлы Кайл был всего лишь беспечным маленьким щенком, но теперь он готовый к бою лев.

– Даже твоя магия стала лучше, и более того… ты стал более организован… что-то случилось?

Нельзя терять бдительности, этот человек не тот, кому ты сможешь соврать, – подумал Кайл и решил ответить уклончиво.

– Немного изменилось моё мировоззрение. Теперь я думаю серьёзно тренироваться и с мечом, и с магией.

Независимо от происходящего, чем сильнее он станет, тем больше сможет сделать.

– Ты… ты так сильно изменился, и мне от этого очень больно.

Лицо Лейлы говорило будто всё и правда так.

– Со всем уважением, было бы прекрасно, если бы Вы честно приняли и оценили рост своего ученика.

– Люди говорят о таком «человек сбросил кожу», но с тобой это … словно ты сбросил кожу раз пять…

– Я чувствую себя, будто делал это настолько часто, что мои кости стали видны.

– Ты и правда всего лишь изменил взгляд на жизнь? Такое чувство, будто есть и другая причина.

– Нет-нет… я просто хочу стать сильнее, вот и всё, – решительно сказал Кайл, сжав в руках меч.

– Ты действительно в порядке? Уверен, что не съел ничего плохого?

– Мне обидно, что Вы всерьёз беспокоитесь об этом...

– Черт, что же с ним произошло?

– Это и правда не похоже на него.

Неподалеку от места, где Кайл тренировался с мечом, Серан и Лиз наблюдали за ними из кустов.

Когда девушка увидела, что парень куда-то собирается, её это заинтересовало, и она последовала за ним. По пути Лиз встретила бесцельно разгуливающего Серана и прихватила его с собой. Решив не говорить с Кайлом, который напряжённо практиковался с мечом, они решили понаблюдать за ним.

– Кажется, мама тоже заметила, как странно себя ведёт Кайл. Но всё же, когда он настолько улучшил свои навыки?

Прошло уже какое-то время с тех пор, как Серан видел тренирующегося Кайла, но он не мог поверить, что его навыки возросли до такой степени.

– Это вообще возможно, измениться так сильно за такой короткий промежуток времени? Но не похоже, что это мираж или им кто-то овладел. Это, без сомнения, сам Кайл.

Он был уверен в своих словах, поскольку уже давно знал Кайла, но в то же время он почувствовал, что тот будто бы отдалился от них.

– Да, по существу, он не изменился, но… такое чувство будто мы не виделись несколько лет.

Первое, о чём подумала Лиз, что причина происходящего в слишком сильном ударе. Но, понаблюдав за его действиями несколько дней, решила, что это не так.

– Я не могу думать о нём как о человеке, с которым мы три дня назад с криками «Наводнение!» ссали на муравейник.

– Вы двое всегда творите всякие глупости, – произнесла подошедшая Лейла.

– Привет, мам. Как я и думал, ты заметила нас.

– С возвращением, Лейла-сан.

– Да, я вернулась, Лиза-чан. Ты, возможно, единственная приветствуешь других должным образом.

– Так ты вернулась, снова живая.

– Вижу, ты всё ещё не прибил себя, глупый сын. Ты ведь не доставлял проблем Лизе-чан?

– Он приходил и приставал каждый день, – честно ответила Лиз.

– Не сдавай меня, сволочь! Разве я взамен не выполнял множество поручений!

– Поговорим об этом позже… Лучше скажите, что произошло с Кайлом? Он ведёт себя странно. Вы двое ведь тоже интересуетесь, не поэтому ли за ним и наблюдаете? – произнесла Лейла, на что те двое кивнули в согласии.

– Т-точно! Никогда не проявляющий интереса, с глазами, как у дохлой рыбы, Кайл пытается стать лучше! Как будто бы он чем-то мотивирован! Мне так грустно от этого!

– Не могу поверить, что это тот же человек, кто говорил, что мечтает жить, проматывая наследство родителей и гордо бездельничая остаток своих дней!

– Теперь я знаю, как вы воспринимаете Кайла… но, значит, вы не знаете, почему он изменился…

Лейла надеялась, что хоть они что-нибудь знают.

– А, его поведение внезапно изменилось после того, как он проснулся позавчера. Я не знаю, что произошло, но хотя я и спрашиваю, он переводит тему. Серьёзно, Кайл даже мне не говорит, своему лучшему другу.

– Он сказал, что увидел странный сон, но может ли это так сильно изменить его?

– Ну-у, если говорить о том, что может так изменить парня, то…

Лейла думала, скрестив руки, потом хлопнула себя, будто поняла, в чём дело.

– У него появилась девушка!

– Чтооооо?!

– ?!

Серан крикнул, в то время как Лиз застыла на месте.

– Точнее, Кайл начал ими интересоваться. Должно быть, он созрел.

Для Лейлы Кайл, которого женщина знала с детства, был как родной сын. Без какой-либо причины она начала ухмыляться.

Но вот реакция двух друзей была совсем иной.

– Проклятье! Решил повеселиться в одиночку! Я никогда не прощу его!

Серан, сжав свой кулак, сгорал от ярости.

– Разве совсем недавно ты не называл его лучшим другом?

– Для всего есть исключения! Я не знаю ничего хуже этого. Друзья детства, что прогрессируют раньше тебя самого, – враги более ненавистные, чем убийца твоих родителей!

Лейла, которая думала о том, как глупа мужская ревность, внезапно задала вопрос:

– Но если это так, то кто та, кто ему понравилась?

– Ты права. Кто же это может быть? Самый вероятный кандидат замер прямо передо мной, так что вряд ли это она. Этим не хвастаются, но в этом городе нет девушек, которым бы мы нравились, – сказал Серан, всё это время глядя на Лиз.

– Это и правда не то, чем хвастаются.

– Ты права, он бы точно не изменился так сильно, если бы не что-то подобное… Чёрт, кто же это может быть?

Затем Лиз, до этого момента слишком шокированная, чтобы что-то сделать, медленно начала двигаться.

Лейла остановила Серана, пытавшегося что-то ей сказать.

– Если тебе дорога жизнь, то лучше заткнись.

– Я чувствую жажду крови.

Серан стёр текущий по нему пот, глядя в спину Лиз, направившейся к Кайлу.

– Удивительно, начала с финта, а затем ударила в печень. Он и правда не мог уклониться.

– Кайл был потрясён. Наверное, сегодня вечером он не сможет съесть рис.

– Даже несмотря на то, что Кайл позволил себе потерять бдительность, её движения были хороши.

Родитель и ребёнок спокойно обсуждали события.

– Хорошо. Говори. Кто она?

– Аааа… О ч-чём ты вообще говоришь? Какого чёрта ты творишь?

Спокойно стоявшего Кайла поприветствовал удар в живот от его подруги детства.

– Не шути со мной! Кто она?

– У-успокойся… я, кажется, понимаю, что ты пытаешься сказать, но это просто недоразумение! Как ты вообще могла прийти к таким странным выводам?!

– И Лейла-сан, и Серан подтвердили мои подозрения!

– Они никогда не говорят ничего полезного! Что за семейка! Ты ведь знаешь, что и Серан, и я не нравимся сверстницам!

Хоть это и правда, но Кайлу было больно говорить такое.

Раньше Кайл был популярным, но обленился, что и привело его к нынешнему плачевному положению.

Серан был ни на что негодным с самого начала, поэтому для него ничего не изменилось.

– Наверное, это правда. Ты не смог бы завоевать сердце ни одной из девушек в городе… но, в таком случае, что? Шантаж? Гипноз? Магия? Наркотики?

– Совсем уже?! Я бы не делал ничего незаконного!

– Если это не противоречит закону… Может быть, ты принуждаешь Арию-чан?!

Ария – девушка близкая к Кайлу, а Лиз относилась к ней, как к младшей сестре.

– Ей ведь только три года! Насколько жестоким ты меня считаешь?!

– Тогда… Мо-может, это Рейзел-сама?!

А теперь всё наоборот: женщина заботилась о Кайле и других, как о внуках или даже правнуках. И она была самой старой в городе.

– Издеваешься надо мной?! Да ей уже почти сотня! За какую же неразборчивую сволочь ты меня держишь?!

– Н-но больше нет девушек в городе, которым ты нравишься!

– Нет, я же тебе уже сказал, что ты ошибаешься насчёт этого. Вот почему в этот раз я точно…

Кайл слишком поздно закрыл свой рот.

– В этот раз? Точно?

– Нет-нет, это недоразумение… Больно! Не души меня!

Конечно, Кайл не мог рассказать ей, что она и была той единственной.

◇◇◇

– Успокоилась?

– Да…

– Всё обдумала?

– Мне жаль, я малость взбесилась.

Лиз на коленях извинялась перед сидевшим перед ней Кайлом.

Лиз почти задушила Кайла. К тому времени как она успокоилась, солнце заметно приблизилось к горизонту.

– Ладно, главное, что недопонимание разрешилось. Но с чего ты так расстроилась?

Лиз частенько выходила из себя, когда становилась чересчур разгорячённой, но сегодня всё куда хуже.

Вытирая катящиеся слёзы рукой, девушка открыла глаза и произнесла:

– Но…но…Кайл… не может ничего сделать без моей помощи, а теперь я узнаю… ты с кем-то… просто оскорбительно…

Её голос становился всё тише и тише, и половину её слов было не слышно.

Она ревнует? Наверное, я просто не замечал этого.

– Всё в порядке. Я больше не злюсь. Давай, взбодрись.

Кайл утешал Лиз, нежно поглаживая её по голове, отчего девушка слегка покраснела.

– Да… Я всё обдумала и решила, что у Кайла просто не хватило бы смелости, чтобы пойти на такое. Мне и в самом деле жаль. Я поняла это, лишь спокойно поразмыслив.

– Не оскорбляй меня своими извинениями.

– О чём ты?

– Нет, всё нормально… Возвращайся домой первой. Я приду после небольшой тренировки. Сейчас мне нужно сосредоточиться.

– Хорошо, я приготовлю поесть и буду ждать тебя.

– Ах, да. Скажи это и тем двоим тоже, – произнёс Кайл, указывая на кусты, где прятались Серан и Лейла.

После того, как Лиз подошла к ним, Серан помахал Кайлу и ушёл.

Кайл вздохнул, думая: «Как же меня бесит эта ухмылка». А затем собрал всю волю в кулак, чтобы продолжить тренировку.

Этим вечером у них был роскошный ужин, которым Лиз отчасти хотела показать своё раскаяние.

– О, ты вовремя пришёл.

– И правда.

– Почему и вы двое здесь?

Кайл жаловался на Лейлу и Серана. Он хотел многое сказать насчёт произошедшего днём.

– Не стоит жаловаться. К твоему сведению, кролика схватил именно я.

– Я с самого возвращения хочу поесть чего-нибудь вкусного. Думаешь, после возвращения я бы захотела есть наедине с этим парнем?

– Кайл-чан, чем больше людей, тем вкуснее будет еда.

Парень вздохнул, но согласился. В последний год у него было не так много возможностей поесть в большой компании.

Насладившись вкусно приготовленной пищей, Кайл произнёс:

– Мама, мастер, я хочу спросить вас кое о чём.

– Чмтмтмтмомо?

– Мама, не говори, когда жуёшь, – вновь упрекнул он свою мать. – Я немного обеспокоен, что приходится спрашивать вас, но больше некого.

– Ты не в том положении, чтобы просить об одолжении, но в благодарность за еду я так уж и быть разрешаю. Давай, спрашивай, – высокомерно заявил Серан.

– Кто самый влиятельный не только в нашей стране, но и на всём континенте?

Сейчас Кайл уже сильнее, чем раньше, но он также осознал и собственные пределы.

Неважно, насколько сильным он станет, в одиночку судьбу расы не изменить.

Если же он хочет её изменить, то тогда без чьей-либо помощи должен суметь сокрушить армию. Но подобное невозможно.

Поэтому самым действенным способом было бы объединить и подготовить страны к началу войны, чтобы в необходимое время, они бы смогли перейти в наступление.

Это самый рациональный путь для выживания человечества, но, чтобы достичь его, люди должны последовать за Кайлом, его слова должны иметь вес.

– Кто-то, кто может всколыхнуть страну.

Лейла думала, скрестив руки.

– Если говорить о простом влияние на страны, то, наверное, император.

Серайя упомянула о императоре империи Галган.

– П-понятно…

Империя Галган – военизированная страна, продолжающая своё расширение.

Кайл вспомнил молодого императора, погибшего из-за собственной гордости.

– Ты так ответил, будто встречал его.

– Я лишь знаю немного из слухов…Есть ещё какие-нибудь варианты?

– Так, посмотрим… Верховный жрец церкви Богини Земли имеет большое влияние.

Она назвала самого преданного слугу бога.

– У них немного меньше влияния, но ещё есть гильдия наёмников и магическая академия. Их связи поражают.

– Я недавно была там, – произнесла Лейла, вспомнив об этом.

– Не это, может быть… как и ожидалось, ничего не приходит на ум.

– Что насчёт Рандольфа-сама?

Лиз произнесла имя прославленного героя, три сотни лет назад сражавшегося в последней великой войне и отобравшего жизнь у Короля Демонов тех времён.

– Ах… ты права. Даже эльфы и дворфы послушают его…

Серан тоже согласился.

– Хммм, герой…

Честно говоря, титул «героя» сам по себе может повлиять на многих людей.

К тому же, за оставшиеся три года он никак не сможет стать императором или верховным жрецом.

Остаётся лишь один вариант.

– Тогда у меня не остаётся другого выбора… я должен стать героем.

Он не спасёт мир и из-за этого станет героем; наоборот, он станет героем, чтобы спасти этот мир.

Порядок другой, но иначе не получится.

– Я стану героем. У меня не осталось других вариантов.

Кайл резко встал и начал наполнять чашу.

Кайл словно излучал мощную ауру, в это время остальные стали перешёптываться друг с другом.

– Эй, как я и говорила раньше, думаю, что-то пошло не так в моё отсутствие.

В ответ Лиз покачала головой.

– Ничего не приходит в голову. Мы отводили его к целителю и для уверенности даже лечили с помощью магии, но говорят, что всё в порядке.

– Хммм… Разве Кайл-чан и Серан-чан не говорили о том, что они особенные или что они воины, избранные небесами? Может, у него это повторяется?

Лиз и Лейла засмеялись от истории Серайи.

– Да. Помню. Мы говорили такое. Все друзья избегали нас после этого. Какие ужасные воспоминания.

– Это было примерно в то время, когда ваши навыки владения мечом начали улучшаться. Заявили, что придумали свои заклинания и техники… Мы с Серайей побили их раз десять, пока они не успокоились.

– Прошу, не напоминайте мне о неприятных вещах. Однако если это и в самом деле повторяется… стоит уважать его выбор. В конце концов, он ещё будет сожалеть, – каким-то странным способом защищал Кайла Серан.

– И то верно… По крайней мере, сейчас он очень уверенный и целеустремлённый.

– Всё будет хорошо, если это Кайл-чан.

– Как и всегда, ты ничем не можешь подтвердить свои слова… Но ничего не поделаешь. Давайте просто понаблюдаем и помолимся за него.

И так четыре человека тепло смотрели на Кайла, наполняющего свою чашу.

Примечания

  1. Мана, магическая сила и магическая энергия по отношению к человеку в большинстве случаев используются как равнозначные понятия

Комментарии