Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 1. Булочки на Пару и Алмазы. to_the_DIANOID

Часть 0

В узком глухом переулке был виден только маленький прямоугольник чистого синего зимнего неба.

Мальчик невысокого роста валялся на участке сбора мусора, доверху заполненном мусорными пакетами.

На вид ему можно было дать лет двенадцать. У него были каштановые волосы до плеч, и на нём был черный балахон с капюшоном, шорты и ботинки. Его носки и нижнее белье, которое было видно под его балахоном, создавали резкий контраст. Их яркий небесно-синий цвет и линии, нарисованные маркером, оставляли сильное впечатление.

Лицо мальчика можно было описать как детское, так что больно было видеть лёгкую припухлость вокруг глаз и синяки на щёках. Он медленно вздохнул.

Он вспоминал недавний разговор.

- Тебе правда не надо приближаться к этому. Это слишком отчаянно, даже если ты говоришь, что хочешь спасти свою пропавшую подругу по имени Френда.

Он был уверен, что голова болит не просто от ударов.

Эти слова ворвались в его сердце.

- Я не пытаюсь выглядеть крутым и смотреть на тебя с презрением. Я действительно пытаюсь помочь, потому что мне тебя жаль. Ты ведь можешь понять, в чём разница?

Это был типичный городской преступник.

И не просто тот, кто притворялся преступником; это действительно был он.

- Я не так много знаю о тёмной стороне этого города, и я не так уж сильно в ней завяз. Это значит, что я всё ещё на стороне честных людей. Ты можешь называть это серой зоной, но я всё ещё кое-как попадаю в категорию честных. Но бывают времена, когда удобнее использовать подобных людей. Как сейчас, например.

Если кто-то из подполья города непосредственно заставит кого-то замолчать, это выявит то, что подполье было замешано.

Вот почему эта роль доставалась "честным" людям.

Конечно, они убеждались в том, что невозможно отследить работодателя с тёмной стороны. Использовались бесчисленные посредники, а оплата проводилась каким-то сложным способом.

- Послушай, где бы ни собирались деньги, там же это делает тёмная сторона. Не все они - твоя цель, но множество из них возненавидит тебя, даже если всё, что ты будешь делать - попытаешься найти их. Так оно устроено. Попросту говоря, у тебя недостаточно силы. Ты не только не сможешь приблизиться к своей настоящей цели, но и приобретёшь в пять или в десять раз больше врагов в процессе. Если так будет продолжаться, тебя просто убьют. И я говорю это не так легко, как преступник, который угрожает кого-то убить. Я действительно имею в виду, что ты в итоге умрёшь. Улавливаешь отличие?

- ...

Мальчик встал с кучи мусора.

У ворот его развернули. По телевизору показывали рекламу этого огромного комплекса, так что любой мог свободно входить туда и выходить. Однако всех входящих со злым умыслом обнаружат ещё до того, как они войдут в служебные помещения, и отправят группу перехвата.

Было ли что-то заставляющее заходить так далеко?

Было ли там что-то скрытое, что они не могли позволить никому видеть?

Мальчик хотел знать, что случилось с его подругой, которая исчезла на тёмной стороне.

И он хотел обязательно спасти её, не важно, на какой риск ему придётся пойти в глубокой тьме.

Была тайна, достойная разрушения этих желаний. Нет, требовавшая разрушить их.

- Но я уверен, ты уже слышал об этом.

Преступник тяжело вздохнул.

- Если твоя уникальность недостаточна, то есть способ выдать себя за кого-то известного. Например, номер 6 Академгорода, Айхана Эцу. Никто не знает ни пола, ни возраста этого пятого уровня. Это означает, что любой может замаскироваться и переодеться в него, и никто не отличит настоящего от подделки, так? В первую очередь, никто даже не знает, как выглядит оригинал.

Мальчик не мог проскочить систему безопасности.

Он не мог получить доступ к информации.

Однако...

Что, если бы он не был самим собой? Например, работник аэропорта может проникнуть через ворота без проверки багажа, а офицера полиции не остановят на КПП. Для президента Белый Дом был в буквальном смысле домом, а космонавт мог лечь поспать на космической станции, на которую никто иной не мог надеяться попасть.

Что, если бы он сделал то же самое?

У него ничего не было, и его развернули у ворот, но что, если кого-то другого не развернули бы?

Что, если бы у него был титул пятого уровня, величайшая редкость среди учащихся Академгорода?

- Ты хочешь знать, почему тебе это рассказывает тот, кто тебя остановил?

Преступник пожал плечами, что совсем ему не подходило.

- Потому что твоя история слишком грустна. Остановить тебя здесь было бы правильно, но это свойственно человеку - рассказать тебе хотя бы одну небольшую уловку.

- ...

Невысокий мальчик потёр покрасневшую щёку тыльной стороной ладони.

Он вдохнул прохладный воздух и выдохнул тёплый.

Он быстро собрался с мыслями, сидя на куче хлама.

Он сделает это.

Неважно, какой ценой, но он станет Айханой Эцу, эспером пятого уровня под номером 6 Академгорода.

Часть 1

В комнате находящегося в 7-м Районе общежития Камидзё Томы утро наступило довольно рано.

В конце концов, парень с ершистыми волосами учился в старшей школе и к тому же содержал кота и девочку. Это мешало ему просто кинуть еду в микроволновку или поесть вне дома, потому что у него было слишком много работы. Он должен был готовить сам. Вкус мог отойти на задний план, потому что тем, что было важно, было количество. Он был особо обеспокоен увеличением эффективности своих затрат и обнаружил себя говорящим такие вещи, как "А? Не будет ли рамен лучше, если я рискну сэкономить на лапше? Да, я рискну! Т-теперь мне просто нужно понять, каков абсолютный минимум, пока вкус не достигнет летального уровня!" или "Кочерыжка капусты? Можно съесть её! Просто нужно нарезать её в соковыжималку, добавить немного молока, мёда и яблочную кожуру, и снова нажать на выключатель." Он всё время старался преуспеть в улучшении этого, и это уже стало больше походить на розыгрыш, чем на приготовление пищи.

Тем не менее, утро сегодня началось куда раньше.

Индекс спала на кровати, а Камидзё Тома спал прямо в ванной за закрытой дверью, выглядя так, будто вошёл в анабиоз.

Поэтому тем, кто поднялся так рано, был местный новичок.

Это была пятнадцатисантиметровый Бог Магии.

Бледной девушкой с волнистыми волосами и повязкой на одном глазу была Отинус.

— Вааааааааааааааааааааааа!!!???

Она бежала по деревянному полу так быстро, как только было возможно, преследуемая адским зверем, настигавшим её сзади. Пушистым мяукающим существом, по всей видимости, был японский трёхцветный кот, но относительно размеров Отинус он для неё ничем не отличался от родственника Цербера или Орфа.

С тех пор как Отинус прибыла сюда, кот, по всей видимости, рассматривал её как еду для экстренного случая или кошачью игрушку, так что она уже перестала считать, сколько же раз на неё уже нападали.

Он зарычал и бросил вперёд свою правую лапу, но она увернулась и перекатилась в сторону, уклонившись от пытающейся наступить на неё левой лапы и продолжила свой путь к ванной.

К сожалению, её пятнадцатисантиметровый рост не позволял ей достать ручку двери в метре над полом.

К частью, та не была её целью.

— Хнн!

Будто делая подкат, она вытянула руки вперёд, наклоняясь вниз, и бросилась на пол. Между полом и дверью был зазор в пару-тройку сантиметров, в который она проскочила, скользнув внутрь.

И в тот же момент она услышала удар в дверь позади себя.

Кот бросился на неё, но потерял её из виду и влетел головой в дверь.

Девушка с трудом ловила воздух, но наконец встала. Отинус услышала удивительно жалобное мяуканье из-за двери. Она сложила руки вместе, топнула в раздражении ногой, обернулась назад и наконец присела, чтобы заглянуть в зазор под дверью.

В тот же самый момент лапа опустилась сверху, словно гильотина.

— Тц! Так и знала, что не должна была волноваться за тебя!!

Она спешно втянула голову обратно, от всего сердца проклиная животное.

— Ннннн... Отинус, что с этим адом трусиков? Ты начинаешь лениться, судя по этим новым мирам, не так ли? Хррр...

Из ванны донеслось нелепое высказывание и скрежетание зубов. Это ослабило нить напряжённости и символизировало абсолютную безопасность этого места.

Теперь, когда она сбежала в ванную, она будет в безопасности. Обычный кот не мог и надеяться открыть такое культурное удобство, как дверь. Чувство триумфа наполнило Отинус, но тут она услышала стук со стороны двери.

(Этого не может быть... Этого не может быть! Неужели он прыгает к дверной ручке и цепляется за неё передними лапами!?)

Неприятный пот полился с Отинус, но затем она успокоилась. Это была не обычная дверь. Это была дверь ванной комнаты. Это означало, что она была закрыта изнутри. Кот был лишь котом, так что не мог знать устройства замка. Независимо от того, сколько бы он гремел ручкой, дверь никогда бы не открылась.

(Ты стараешься впустую! Ах-ха-ха!!)

Или так всё должно было быть.

(Погодите... Дверь ведь закрыта, да?)

Сомнения медленно наполняли её голову, а вскоре за ними последовал и страх.

Она взглянула наверх.

Металлическая ручка была поверх цилиндрического замка и была повёрнута горизонтально, но что это значило? Она могла располагаться горизонтально или вертикально, но когда именно замок был закрыт или открыт? Она никогда не открывала дверь, когда входила в уборную, поэтому не имела ни малейшего понятия.

(Она ведь закрыта!? Если этот ребёнок был настолько сонным, что забыл запереть дверь, то у него проблемы!! Определённо, я нападу на его ахиллово сухожилие!!)

Дверная ручка начала греметь так сильно, что создалось впечатление, будто убийца пытается вломиться внутрь.

Отинус посмотрела на дверь, делая несколько шагов назад. Она знала, что молитвы будет недостаточно, поэтому она спешно повернулась к ванной. Внутри комнаты был парень в натуральную величину, с помощью защиты которого она могла бы сбежать от этого адского зверя. Однако она не могла достать до него. Отинус была ростом лишь в пятнадцать сантиметров, так что для неё семидесяти-восьмидесятисантиметровая ванна ничем не отличалась от отвесной скалы. А гладкий пластик не оставлял ей опоры для подъёма.

Крики были её единственным способом привлечь внимание.

— Ээээээй!! Проснись!! Проснись!! Жизнь бога сейчас буквально на волоске, не мог бы ты быть чуть более уступчивым!?

— Ммм, ммм... Да, Мисс Комендант Общежития...

— Ты погружён в худший вид сна, да!? Если я умру, то позабочусь о том, чтобы на тебя пало проклятие!!

Её крики не достигали его.

Он не слышал её мольбы.

И позади себя она услышала тихий, тихий и всё же определённый звук.

Это был скрип.

— Хм? Отинус? Ты обычно так рано не встаёшь. В этом общежитии все настолько голодны, что не могут подождать до завтрака? Ахх...

— .............................................

Он не получил ответа.

Бог оказался во рту домашнего кота, словно украденная рыбка, и был тихо унесён прочь.

Часть 2

— Такое отношение неправильно, — жаловалась Отинус, сидя на столе для завтрака.

Вместо того чтобы сидеть за столом, она буквально сидела на столе. Её маленький завтрак был помещён в перевёрнутую крышечку от пластиковой бутылки.

— Теперь я знаю, что моя жизнь здесь означает особый вид наказания. Я осознаю это, но однозначно тут должно быть нечто большее, чем это!! Даже в тюрьме у людей есть место, где они могут проводить тренировки и получать предметы от посетителей. По крайней мере, я думаю, что вы должны сделать что-то относительно укрощения этого монстра!

Пар валил из головы Отинус, но сонные глаза Индекс давали право предположить, что той было не особо-то интересно.

Кошки имели привычку демонстрировать хозяину пойманных ими жуков или мышей, поэтому монашка была этим утром снова разбужена нежеланным подарком, прижатым к её лицу.

Камидзё намазал маргарин на светло-коричневый тост и передал его Индекс.

— Ты говоришь так, но это просто игривый котёнок. Из-за этого и правда нужно так расстраиваться? Тебе нужно просто мириться с этим, пока ему не надоест.

— Умножь размер в четыре раза! И тебе он покажется трёхметровым монстром, 200-килограммовым амурским тигром, прыгающим на тебя. Ты должен иметь это в виду, когда говоришь такие слова, не так ли!?

В раздражении Отинус приступила к своим обжаренным овощам в пластиковой крышечке и набила ими рот.

— Тогда что я должен делать? — раздражённо спросил Камидзё.

— Обеспечь мою безопасность. Убедись, что мне снова больше никогда не придётся жить в страхе, порождённом этим диким зверем!

— И как именно я должен это сделать?

— Я хочу, чтобы ты сделал мне дом, где я могу спрятаться. Место лишь для меня, куда не сможет вломиться этот кот.

— Но я уже вчера сделал тебе тот, из картона.

— Его порвали на части всего за 5 минут! Даже три поросёнка не додумались сделать домик из бумаги, придурок!!

— Хммм. Но что мы ещё можем использовать для этого? Индекс, куда делись те кубики? Ну те, из цветного пластика, из которых ты сделала того динозавра.

— Они лежат в коробке в стенном шкафу.

— Вы двое, видимо, совсем не собираетесь сделать мне дом, который не может быть разрушен, так ведь?

В этот самый момент, из включённого телевизора донёсся бодрый голос женщины-диктора.

— Сегодняшний день знаменует начало декабря, то самое время, когда начинается рождественская война распродаж! Темой этого года являются миниатюрные предметы роскоши, такие как игрушки, изготовленные на заказ, которые сейчас привлекают большое внимание. Изготовленные вручную музыкальные шкатулки, куклы и кукольные домики — всё это имеет классическую и художественную ценность.

— ...

— Самое популярное из всего этого — кукольный домик от одного известного дизайнера! Только взгляните! Каждая из этих частей размером с карамель, но всё это — настоящие кирпичики, обожжённые в печи и уложенные вместе! Только дизайнер, являющийся специалистом во всём, что касается художественной реставрации в строительстве, мог сделать это!

— Вот именно, — пробормотала Отинус. — Ответ прямо здесь!

— Хорошо, хорошо. Я состряпаю тебе что-нибудь вроде этого из пустых коробок из-под печенья и изоленты.

— Ответ прямо перед тобой, так хватит избегать его, идиот!! Я говорю тебе купить мне в точности то, что тут на экране!!

— Э? Эту штуку...?

У Камидзё была простая причина для беспокойства.

Энергичный голос из TV, наполненный духом Рождества, продолжил говорить.

— Кукольный домик, который мы только что представили, доступен в комплексе Dianoid в 15-м Районе, торговом районе #1 в Академгороде! Если вы заинтересованы, пожалуйста, загляните!!

15-й Район был наибольшим и величайшим местом для моды.

Не только это, но также Dianoid был ориентиром для богатых и знаменитых, который содержал целую крупную TV-станцию и размещённых на жилых этажах артистов.

Как и предполагало его имя, каждая стена, колонна, окно, дверь, приспособление для освещения и каждый предмет мебели внутри семидесятиэтажного строения были созданы из алмаза.

И, кроме всего этого, в рождественский сезон он будет заполнен парочками.

В целом это навевало Камидзё Томе гнетущие мысли: если я ступлю туда, я умру. Моё плохое настроение убьёт меня.

Часть 3

Первое декабря.

Пейзаж изменился, будто кто-то щёлкнул выключателем. Придорожные деревья были обёрнуты лентами светодиодов, там и сям ездили чучела оленей, а девушки, раздающие платки, превратились в Санта Клаусов в мини-юбках.

Мисака Микото выдохнула белое облачко воздуха, идя меж всего этого.

Она была одета в пальто поверх её зимней школьной формы, но наряд её не выглядел с иголочки, потому что она уже путешествовала в нём в морозные земли России и Дании.

(Здесь ещё довольно тихо, но что с ними в торговых районах?)

Незадолго до этого мир достиг точки кипения по поводу того, должны ли они вести полномасштабную войну против международной вооружённой группировки (?) под названием Гремлин, но сейчас все были радостны, после того как опасность миновала. И было возможно, что избавление от этого страха сделает рождественские праздники особенно оживлёнными в этом году.

Но так или иначе...

(Рождество, да? Не то чтобы это что-то значило для меня.)

Микото училась в средней школе Токивадай, которая была известна как школа для первоклассных девушек даже в области развития способностей. Это не было задачей школы, которая сделает им плотный график на Рождество, но им будет запрещено уходить куда-либо во имя недопущения неуместных отношений с противоположным полом. Так же как и год назад, учащиеся будут заперты в своём общежитии, и у них не будет выбора, кроме как ждать, пока буря не пройдёт.

(Вероятно, я смогу выбраться с помощью телепортации Куроко, но после этого она станет на моём пути большим барьером, чем это заточение.)

Как только она обдумала свои предварительные планы, Микото тут же нахмурилась.

— Хм?

Что именно она определила как свою конечную цель?

Почему она предположила, что Куроко встанет у неё на пути?

В этом не будет никакой проблемы, если она не подчинится школьным правилам, оставит общежитие и встретится с Куроко, Уихару и Сатен ради девчачьих разговоров.

(Погодите, погодите, погодите! Погодите секундочку. У меня плохое предчувствие по поводу продолжения этой линии мыслей, так что стоп. Просто стоп. Почему у себя в голове я представляю этого идиота!?)

Она помассировала свои виски кончиками пальцев, словно уставший офисный работник, но вдруг...

— Ох? Не Мисака-сан ли это?

— ...

Микото застыла на месте, обернулась в сторону обладателя голоса и обнаружила Санту студенческого возраста в мини-юбке, в очках и с завязанными позади волосами. Её явно контролировали, поэтому Микото тряхнула головой и быстро пошла прочь.

— Мисака-сан? Мисака-саааан? Ты меня слышишь?

— Мне не нужны никакие платки, и я не хочу, чтобы по моей ладони что-то читали. Мне ничего не надо, и ты выглядишь как мошенница.

— О, боже. Твоё умение престарелой леди настолько сильно, что ты даже заимела проблемы со слухом? Я полагаю, что у тебя аура кого-то, кто учился в средней около десятка лет.

— Что!? Я могу сказать то же самое по поводу тебя и твоей подозрительной груди!!

Только после того как она крикнула, Микото осознала, что попалась на уловку девушки.

Санта в мини-юбке поднесла указательный палец к подбородку и заговорила.

— Я и правда не хочу принимать это решение, но я здесь, чтобы обсудить кое-что с тобой.

— Почему со мной?

— Рождество на подходе, так?

Несмотря на осознание того, что она играет на руку другой девушке, Микото остановилась.

— Я Номер Пять, а ты Номер Три, но ни одна из нас не сможет сделать ничего, когда Токивадай запретит нам покидать пределы школьной территории. Проще говоря, оборонительные возможности учителей слишком велики.

— Да, распорядок комендантов общежития был даже перенят в максимально защищённом арестном доме для малолетних правонарушителей. Борьба с этим безнадёжна.

Начиная с эсперов 3-го уровня и заканчивая эсперами 5-го уровня, в Токивадай находилось порядка 180 эсперов, поэтому комендантам общежития нужна была способность управлять ими всеми. И эти взрослые должны были делать это с помощью технологий и боевых искусств, а не с помощью эсперских способностей. Это заставляло Микото с содроганием прикидывать, каким же монстром должна была быть комендантша её общежития.

— Но, — сказал человек, управляющий Сантой в мини-юбке. — Я думаю, что мы проиграли в прошлом году из-за того, что обладатели способности 5-го уровня были разделены. Мы двое находимся в разных общежитиях, но это, возможно, было намеренно устроено взрослыми.

— Погоди.

— Поэтому я думаю, что мы сможем пробиться через эту глухую оборону, если будем планировать всё заранее и прикрывать слабости друг друга. В прогнозе погоды говорится о том, что в этом году нас ждёт белое Рождество, так что было бы слишком скучно провести второй Новый год подряд, застряв в наших комнатах?

— ...

Она была права.

Была ли это прямая поддержка или удалённая, их свобода передвижения резко возрастёт, если два 5-ых уровня будут работать вместе. Это может дать им шанс, в котором они нуждаются, чтобы убрать стены неприступного Алькатраса, которым являлись женские общежития Токивадай.

Но...

— Почему ты так сильно хочешь насладиться Рождеством? Ты упомянула это сравнительно вскользь, но звучало так, будто в прошлом году ты пыталась и не преуспела в этом.

— Эээ? Разве это имеет значение? И, раз ты подняла эту тему, что в твоём сознании склоняет чашу весов?

— Бфх!! Я-я ни о чём не думала!!

— Как подозрительно.

— Да, ладно, я чувствую, что работа с тобой будет такой же, как спасти кого-то из-за решётки, чтобы в конце концов выяснить, что это жестокий преступник.

В любом случае независимо от того, насколько им это не нравилось, у них была общая цель, и объединение усилий на какое-то время выглядело хорошей идей.

И, серьёзно обдумав всё, обе девушки пришли к одной и той же мысли в одно и то же время.

(Да, но лучше я её предам в самом, самом конце.)

При этом они вложили все свои силы в улыбки и пожали руки.

Но в этот момент произошло кое-что ещё.

Парень с ершистыми волосами высунул голову где-то в конце дороги.

Микото и Санта в мини-юбке немедленно отпустили руки друг друга. Микото как обычно сконцентрировала внимание на парне, но Санта по какой-то причине осторожно посмотрела в сторону и попыталась исчезнуть в их окружении.

Микото была заинтересована этим, но вместо этого оказалась перед Камидзё. Не было действительных причин, чтобы обращаться к нему, но её беспокоил контраст между его поникшими плечами и весёлым освещением. Она знала, что он имел досадную привычку вмешиваться в дела других людей, держа свои проблемы при себе.

— Что случилось?

— Ахх...

— Что!? Почему ты выглядишь так, будто вот-вот расплачешься!?

Что же случилось?

Когда он стоял лицом к лицу с #1 Академгорода, когда он не взял за руку Микото, даже зная, что упадёт с русского неба, и когда он был окружён множеством Файв Оверов и проиграл #3, он не показал ей своих слёз, так что ситуация была по-настоящему сложной для него, раз он был на грани того, чтобы сдаться.

Быть может, Луна должна была упасть, прежде чем наступит Рождество.

Микото сглотнула и нерешительно спросила снова.

— Почему ты чувствуешь себя загнанным в угол? Не волнуйся. Старшая сестрёнка Микото поможет тебе. Должен быть какой-то способ выйти из этой ситуации.

— Ты выслушаешь меня, Мисака-сан? Ты правда выслушаешь то, что я собираюсь сказать!?

У неё было такое чувство, что то, о чём он ей расскажет, отправит её в какое-то боевое пространство в альтернативном измерении, но она не могла просто проигнорировать это.

Она слегка кивнула, чтобы сподвигнуть Камидзё, и печаль наполнила его лицо.

— Я...

Тон его голоса звучал так, будто мир однажды был уничтожен, а он вернулся во времени, чтобы исправить это.

— Я должен взять двух девушек в Dianoid, то модное место для свиданий, находящееся на вершине 15-го Района, который является торговым районом #1 Академгорода. Я не мог бы бояться этого сильнее, чем боюсь сейчас.

................................................................................................

На какое-то время наступила тишина.

После того как полностью озадаченное сознание Мисаки Микото пришло в норму, она сказала первое, что пришло ей на ум.

— Аааааааах!!???

— Иик!? Я знаю, что буду совершенно не к месту, но у меня нет выбора. Мне придётся идти туда. 15-й Район — неподходящее место для меня, а рождественский сезон делает всё лишь только хуже. На полном серьёзе я буду уничтожен!! Весь мир раздавит меня со всех сторон!!

— Что такое? Ты такой человек, который говорит, что боится булочек на пару?

— Это не так! Мне действительно страшно!! Люди в 15-м Районе из совершенно другого мира!! Бьюсь об заклад, все они играют на гитарах и ездят повсюду на мотоциклах! Что это вообще за клуб, и что там эти люди делают!? Сомневаюсь, что смогу понять хоть слово из того, что они скажут, хоть они и говорят на японском!!

Камидзё задрожал и, судя по маршруту, направился в школу, начав идти другой дорогой прочь от Микото.

В тот же момент рядом с ней появилась Санта в мини-юбке с опустошённым выражением на лице.

— Шокухо.

— Да, примерно догадываюсь о том, что ты хочешь сказать.

Они обе протянули друг другу руки и обменялись рукопожатиями с куда большей силой, чем было нужно.

Если их целью был Рождественский сочельник, у них было двадцать три дня до побега из Алькатраса. Так же как подкоп с помощью ложки или поливание решётки супом мисо, чтобы она заржавела, началась долгая, долгая битва.

Часть 4

Хамазура Шиаге был во 2-м Районе Академгорода.

Этот район был окрашен в цвета тяжёлой промышленности, к которой в особенности относилось машиностроение и создание военного снаряжения. Границы района были известны своим звукоизолирующим барьером, созданным за счёт генерации звуковых волн обратной фазы, а из-за своей области исследований обыкновенно район связывали с разработкой вооружений.

Однако Хамазура не был вовлечён во что-либо из этого.

Он был на автодроме. Как это было распространено во 2-м Районе, автодром был плотно укомплектован, подобно 18-ти лункам на поле для гольфа.

Никто и не думал жаловаться на громкий шум мотора. Правила дорожного движения не распространялись на частные дороги, так что ученик мог заниматься вождением, не боясь преследования полицейскими мотоциклами.

Из радио, встроенного в покрывающий всё лицо шлем, донёсся голос мужчины среднего возраста.

— Параметры стабилизировались. Я бы хотел, чтобы ты сделал ещё два круга, чтобы мы могли получить какое-то среднее значение. Придерживайся текущей скорости.

— Мне только кажется, или эффективность топлива понизилась? Время от времени звук полностью меняется!

— Всё так и должно быть. Мы создаём не спортивную гоночную машину. Этот мотоцикл должен использоваться в грубых погонях на дорогах. Скорость восстановления играет большую роль, чем максимальная скорость.

Гладкий полностью чёрный костюм покрывал всё тело Хамазуры. То, что он вёл, явно не было обычным мотоциклом, так как содержало реактивный двигатель.

У него не было установленного имени.

Это был преемник прототипа, изначально известного как Дрэгон Райдер, но у него намеренно были понижены характеристики, чтобы достаточно снизить цену для массового производства. Конечно, если бы это повлияло на его стабильность, он стал бы бесполезным.

Была простая причина, почему Хамазура управлял этим необъявленным прототипом.

— Ты лучший, когда нужно воспользоваться его хорошими сторонами. Это могло быть неофициально, но ты единственный пилот-испытатель, который использовал Дрэгон Райдер в бою.

— Почти полностью это благодаря костюму.

— Даже так. Анери воспринимает внешний мир через тебя. Прямо как в случае с редактором метода ввода при работе с текстом, быстрее всего получится, если сам пользователь это сделает.

Скорее скользя вдоль изгибов, чем поворачивая, Хамазура проделал всю необходимую работу с мотоциклом на скорости чуть ниже звуковой.

Две или три минуты такого многое значили на таких скоростях.

Это были напряжённые мгновения, которых было более чем достаточно, чтобы чья-либо жизнь оборвалась.

— Благодарю за хорошую работу.

Его достиг женский голос, когда он завершил установленное число кругов, пересёк финишную черту и медленно остановился.

Если он помнил правильно, её звали Стефани Горджспалас. У неё были короткие светлые волосы, и она чрезвычайно обыденно носила бело-серый снежный камуфляж. Она явно раньше состояла в Анти-Навыке, но у неё было множество тайн, включая ту, как она оказалась здесь, во 2-м Районе.

Хамазура двумя руками снял покрывающий всё лицо шлем и слез с большого мотоцикла. Он не опустил подставку мотоцикла, но тот не упал. Он автоматически сохранял баланс, используя два гироскопа на каждой стороне переднего колеса.

— Думаю, всё прошло хорошо. Первой недели достаточно, чтобы узнать, может ли кто-то стать хорошим пилотом-испытателем, и, что касается этого, я бы сказала, что ты прошёл.

— Я упомянул об этом ранее, но разве это не просто из-за костюма? Думаю, вы бы получили такие же результаты с кем угодно.

— Аха-ха. Никто не хочет брать в качестве пилотов-испытателей великих бойцов или воинов-ветеранов. Ты позволил роботам в аниме так сильно на тебя повлиять? То, что нужно, так это навыки общения и способность импровизировать в непредвиденных ситуациях. Если ещё точнее, нужен кто-то, кто может объективно объяснить всё, что ему кажется неправильным. Другими словами, лучше всех будет разговорчивый человек, который сообщает всё, что приходит на ум.

— О.

Хамазура кивнул, хотя и без действительного понимания.

У него была простая причина, чтобы делать это.

Мугино Шизури, Кинухата Сайай и Такицубо Рико всё ещё состояли в ITEM, но он не хотел, чтобы они выполняли какую-либо работу для тёмной стороны. Но может ли он предоставить raison d'être... или, скорее, основной заработок вместо них? И может ли он это сделать, не угоняя машины и не обчищая банкоматы?

Он не был особенно умён, он безнадёжно застрял на нулевом уровне, у него не было "боевых качеств", которые он мог бы оставить в своём резюме, и даже его навыки работы с машинами и с отмычками были бесполезны без надлежащих "полномочий" в мире взрослых.

Он искал что-либо, что он сможет делать, несмотря на всё это, и он оказался здесь, во 2-м Районе.

— А, да. Твой телефон некоторое время вибрировал, поэтому тебе следует проверить электронную почту, если пойдёшь на перерыв.

— Спасибо. Я сделаю это, как только отправлю доклад-...

Он умолк, потому что услышал тихий шум мотора, а затем своим боком ощутил тяжёлый удар. Он посмотрел вниз и обнаружил, что безымянный прототип опирается на него.

Это действие весьма напоминало кошку, которая бросалась на газету, чтобы её владелец не читал её.

Стефани разразилась смехом.

— Аха-ха. Анери ревнует.

— Это просто софт для поддержки пилота, не так ли? Сомневаюсь, что он может таким образом разбирать ситуацию.

Внезапно у Стефани зазвонил телефон. Она прижала мобильник к своему уху, обменялась парой фраз и глянула в сторону Хамазуры.

(Хм? Что такое?)

— Да, да. Поняла. Не волнуйся, не волнуйся. Я могу справиться всего лишь с одним грузовиком. Для использования Пауэр Лифтера не нужна лицензия, так что всё сработает, если я прихвачу кого-нибудь, кому нечего делать. Увидимся.

Она завершила звонок и огласила уже принятое решение.

— Хамазура, ты заинтересован в том, чтобы побывать в 15-м Районе в рождественский сезон?

— Что?

— Крупная TV-станция в Dianoid попросила нас кое-что перевезти для них. Нужно перейти из 2-го Района в 15-й, но чтобы провезти авиационный грузовой контейнер, нужно использовать лестницы или лифт, что исключает применение вилочного погрузчика. Вместо этого нам придётся использовать два Пауэр Лифтера.

— Погоди, погоди. Пауэр Лифтеры? Я понятия не имею, как они выглядят, не говоря уже о том, как их использовать.

— Не беспокойся. По большей части это просто устройство, которое ты носишь на спине, с присоединёнными двумя большими стальными руками. Добавь это к своему телу, и будет что-то вроде четырёх рук.

— А, хорошо. Ладно, если это так же просто, как использовать ходули...

— У тебя есть время до этого вечера. Если ты научишься им пользоваться, тебе не нужно будет беспокоиться, что ты опрокинешься на кого-нибудь и убьёшь его.

— Это достаточный повод для волнения!! Ты говоришь, что это может кого-то убить!?

Часть 5

Даже когда наступил обеденный перерыв, Камидзё Тома всё ещё был в мрачном настроении.

В данный момент он, Аогами Пирс и Цучимикадо Мотохару окружили стол и приступили к трёхсторонней схватке насмерть. Однако они не сцепились друг с другом. Вместо этого они сделали из отрывных листков бумажные веера и бросали их в цель, сидящую за учительским столом.

Можно задаться вопросом, почему эта изысканная игра обрела здесь популярность, но всё началось с фразы учителя истории. Это было примерно так.

— Бросание вееров пользовалось популярностью с конца периода Это до периода Мэджи, но в наше время такое можно обнаружить лишь в традиционных ресторанах Гиона или Акасаки. (Учитель)

— Что!? Вы хотите сказать, что это игра гейш? Я хочу поиграть в это! Я так хочу поиграть в это! Я хочу поиграть с гейшей! Или по крайней мере почувствовать себя так, как будто играю!! (Придурки)

Итак...

— Ня. Когда ты впервые упомянул это сегодня утром перед классной комнатой, я подумал, что ты сошёл с ума, и захотел взять и выбросить тебя в окно, но теперь, когда прошло время, и я обдумал это, пробраться в Dianoid в 15-м Районе — это чертовски страшно! Эти модные районы, охваченные рождественскими распродажными войнами, очень пугающи! Если даже ничего не происходит, это ощущается как действие какого-то поля, которое подрывает твоё здоровье!!

— Я просто не обращаю внимания, раз уж это дела Камидзё Томы, но, как по мне, то, что случилось сегодня утром, в конечном счёте достойно оказаться в газете.

Они уже пообедали, поэтому они соревновались в игре, проигравший в которой должен был выбросить воняющий мусор, накопившийся в классе.

Однако если они так и оставят тут валяться эти бумажные веера, это не обрадует Комоэ, так что их тоже нужно будет убрать. Вот почему им придётся переписывать свои заметки по математике и физике на смятой бумаге.

— Если ты хочешь увидеть Санта Клаусов в мини-юбках, роскошный 15-й Район — действительно не самый лучший выбор. 12-й Район с его теологией и экономикой или 14-ый Район со всеми его заграничными учащимися — места для этого. Но если ты предпочитаешь занятых на неполный рабочий день распутных девушек, я не буду останавливать тебя, Ками-ян! Так же как Япония является страной бесчисленных богов, это также и страна бесчисленных фетишей!!

— Ты собираешься вывести из себя очень глубоко религиозного человека, Аогами. Во всяком случае я слышал, что всё здание Dianoid сделано из алмазов. Они с нами шутки что ли шутят?

— Твоя информация ненамеренно исказилась, как при игре в испорченный телефон. Технически он из углеродных материалов, таких как углеродное волокно, углеродные каркасы и углеродные нанотрубки, которые имеют внутри себя некоторое количество искусственных алмазов, ня. Если бы он действительно был из алмаза, то был бы на самом деле довольно хрупким и разрушился бы от сильного порыва ветра или от землетрясения. И алмаз сгорит, если попадёт в огонь, ня.

— ...

— ...

— А? Что? Почему вы двое не проронили ни слова, ня?

— Ты постоянно говорил, как боишься этого места, но ты и вправду знаешь о нём действительно много, — сказал Камидзё.

— Думаешь, он из тех, кто пытается усидеть на двух стульях сразу, постоянно называя себя отаку, но держа в секрете свою популярность? Я этого не допущу. Я никогда не допущу этоооогоооооо!!

Аогами Пирс вышел за пределы толерантного общества, бросил сложенный из бумаги веер, словно сюрикен, и едва не задел край мишени (пенал Цучимикадо) на учительском столе.

Фактически в бросании веера было около пятидесяти критериев, по которым можно было оценивать бросок, но, так как эти три придурка имели достаточно сложностей даже в том, чтобы попасть в цель, они упростили его до уровня старого мобильного телефона и решили, что победит первый, кто попадёт в цель.

И тут Цучимикадо использовал такие силы, которые обычно человек приобретает в критических ситуациях.

— Что!? Это когда я утверждал, что я полноценный отаку!? Я абсолютно обычный человек, который, как оказывается, любит свою сводную сестру, ня!

— Хех. Теперь я испытал облегчение, Цучимикадо. С того момента, как ты признал, что иметь такие чувства по отношению к своей сводной сестре — что-то обычное, ты показал себя как подобает японскому отаку, который может пойти куда угодно, не испытывая чувства стыда. Я рад, что ты никогда не лишишься этого ярлыка.

— Ах ты сукин сын. Ты оскорбляешь всех младших сестёр в мире?

— Я никогда не ставлю какой-то фетиш выше другого. Даже если у неё будет нижняя половина змеи или паука, я с радостью приму её. Что такое? Ты ожидал девочку с кошачьими ушками, но у неё оказалась кошачья голова? Ну и что с того!?

Камидзё Тома был временно исключён из разговора, но он избегал разбрасывания вееров как из пистолета-пулемёта, а вместо этого тщательно прицеливался, будто снайпер.

И, как убийца, скрытый в кустах, нанёс удар в спину своим друзьям.

— Знаете, ты прокрасился в блондина и носишь солнцезащитные очки, в то время как ты покрасил волосы в синий и проколол уши. Для меня это выглядит так, словно вы двое хотите быть популярней, чем кто-либо ещё.

— Что!?

— Н-не говори чепухи, Ками-ян. Ты можешь остановить изменения Хроник Акаши!?

— Ты продолжаешь называть себя отаку, но такое чувство, будто ты пытаешься поставить себя выше других, думая о том, что ты лучше, чем другие отаку вокруг тебя.

— Г-г-гбаахх!!!???

— Откуда это взялось? Что мы сделали тебе, Ками-ян!? Тебя ведь не разыскивали живым или мёртвым, и весь класс не преследовал тебя повсюду, пытаясь убить, поэтому ничто не призывает тебя к такому роду жестокости!!

Подстрекаемый соревновательным духом, Король Демонов Камидзё Тома поднял свою правую руку.

Он держал веер так аккуратно, будто положил на воздушный поток, и объявил:

— Не имеет значения, жена или что-то ещё, это должна быть прекрасная менеджерррррр общежитияяяяяя!!

Бумажный веер вылетел словно нож, но, к сожалению...

— Ах.

Пенал упал прежде, чем веер достиг его.

Похоже, он уступил вместимости лёгких Камидзё.

И три этих придурка тоже свалились.

Часть 6

После школы Камидзё Тома вернулся в своё общежитие, а затем cнова покинул его, но на этот раз вместе с Индекс и Отинус.

Их местом назначения был 15-й Район и огромный комплекс Dianoid, который был его главным ориентиром.

— Ух ты, это и правда декабрь. Всего-навсего 17:30, а уже темно.

Камидзё был одет в свою обыкновенную школьную форму, потому что решил, что любая его попытка модно одеться будет наказана как какое-то реальное деяние.

Индекс была одета в свои обычные белые одежды монахини, и он в первую очередь действительно не хотел, чтобы кто-то видел Отинус.

Когда они ушли, Отинус была в кармане его пальто, но в какой-то момент она оттуда выбралась. Теперь она сидела на его плече, скрываясь в шарфе, обёрнутом вокруг его шеи.

— Отсюда не увидеть звёзды. Это часть настойчивости науки, стремящейся сделать все стерильным?

— Тома. Я слышу флейту вон там. Это чарумера, о которой я слышала так много!?

— Прекрати, Индекс. Если мы отклонимся здесь от нашего маршрута, я совершенно точно потеряю своё самообладание, нужное мне, чтобы посетить Dianoid! И если мы решим есть рамен в придорожном стенде, могу представить лишь то, как Отинус шлёпнется в миску, когда я над ней склонюсь.

Они использовали метро, чтобы добраться до 15-го Района. У Индекс как всегда возникли проблемы с турникетом, не открывшимся даже тогда, когда она использовала билет, а маленькое тело Отинус почти проглотило устройство вместе с её билетом, но всё же им как-то удалось преодолеть свои трудности.

Развешанная в поезде реклама и плоские экраны мониторов были наполнены духом Рождества.

Они ехали по сквозному пути к Dianoid, поэтому было множество рекламы, относящейся к этому месту.

— Алмазная башня, которая в качестве ориентира возвышается над 15-м Районом. Dianoid заполнен первоклассными брендовыми магазинами, которые прошли все наши уникальные критерии отбора, так что вы можете найти здесь всё что угодно. Хотите ли вы время, пространство, свободу или расслабление; вы сможете найти то, чего в вашей жизни не хватает.

— Это уведомление об открытых прямых трансляциях. Офис трансляции TV Orbit в Dianoid приглашает зрителей для своих программ.В декабре доступны следующие программы: 12/1 – викторина истерического приза. 12/8 – финал викторины королей видео, 12/13 – мастера мира, 12/19 – послеобеденный отдых, 12/24 – награды музыкальной трансляции, 12/25 – топ 100 иллюминации, 12/30 – закулисные секреты Рождества, 12/31 – входим в Новый год, ревя от смеха.

— Пятый публичный выбор лотов скоро начинается в жилой зоне верхнего этажа. Эти девятикомнатные апартаменты стали известны как укрытия знаменитостей, так почему бы не стащить роскошный символ статуса и не присоединиться к элите?

Каждый выпуск рекламы наполнял Камидзё всё большим и большим отчаянием.

Он начал задаваться вопросом: правда ли, что это был абсолютно другой мир, в котором не было места для кого-то, кто старается убедиться, что рамена хватит так долго, насколько это возможно, чтобы это помогло со счетами за продукты.

Тем временем Отинус весело заговорила из его шарфа.

— Всё это настолько мирское. Не говоря уже о том, что они представляют это в таком виде, чтобы заставить это казаться высококлассным, вместо того чтобы это естественно ощущалось таким. Каково вообще в этом случае различие между "популярностью" и "роскошью"?

— Я просто хочу завершить покупки с таким расчётом, чтобы осталось время на поесть, — сказала Индекс.

— Мы здесь ради моего домика, дура. Используй свою великолепную память, чтобы запомнить сцену того, как мы едим, и думай об этом потом, энергосберегающая монашка.

— Мх. Сфинкс!!

— Гьяяя!!

Волосы Отинус встали дыбом, и она спряталась внутри шарфа Камидзё. После того как трёхцветный кот попытался добраться там до неё, Камидзё почувствовал, что это надо было прекратить.

Меж тем поезд прибыл на станцию 15-го Района.

Камидзё последовал за людским потоком на платформу. Большинству из них было практически столько же, сколько и ему, но немногие из них были сверкающего типа и выглядели так, будто сошли с экрана телевизора. Хотя было возможно, что они скоро превратятся в таких в уборной или в комнате с караоке.

— Это 15-й Район? Хмм, не сильно-то он отличается, — сказала Индекс.

— Это потому, что мы до сих пор под землёй.

— Ты сказал, что Dianoid сделан из алмаза, так!? Тома, мы можем сейчас туда пойти? Чем скорее мы закончим дела, тем больше мы сможем уделить времени еде!!

— Вообще-то мы уже здесь.

Его ответ заставил Индекс и Отинус наклонить головы.

Только мяукавший на руках монахини кот оставался беззаботным.

— Станция метро построена внутри Dianoid, поэтому ты автоматически там, как только поезд прибывает в пункт назначения.

— Хмм...

Индекс взглянула на потолок, который был не таким уж высоким и не таким уж красивым.

— Т-Тома, где подавляющее ощущение того, что ты находишься в большом здании?

Это была не его проблема.

Часть 7

Он всегда думал, что называть людей "похожими на девочек" было немного обидным для девочек.

Несмотря на это, он ненавидел то, насколько большой плаксой он был.

Но независимо от того, насколько сильно он ненавидел это, его колени затрясутся, когда его чуть толкнут, или когда он окажется в малейшем затруднительном положении. Слёзы начнут наворачиваться у него на глазах, и, прежде чем он даже подумает о том, чтобы остановить это, его сознание уже опустеет, и он обнаружит себя совсем неспособным думать.

— В конце концов, это всё о том, как ты сам смотришь на это.

Ему как-то сказала это белокурая девушка, стоя рядом с ним.

— Я имею в виду то, что если посмотреть на это по-другому, это означает, что ты можешь пролить слёзы над чьей-то трагедией, да? В этом нечего стесняться. На самом деле я думаю, что ты можешь гордиться этим.

Непринуждённые слова этой девушки спасли его.

Но в то же время она говорила это как бы издалека, как бы говоря, что это было удивительно, потому что она не могла позволить себе такого рода вещи.

Он не знал, в каком мире она живёт.

Они были вместе, шагая по улицам, но это было так, словно они принадлежали двум огромным кругам, которые лишь краями слегка накладывались друг на друга. Был меж ними тонкий, но всё же промежуток, дававший ему такое ощущение.

Она никогда не упоминала этого, поэтому он решил, что она не хотела говорить об этом. Она никогда не раскрывала правду, поэтому он решил, что она не хотела, чтобы он знал. Он решил уважать её решение. Не имело значения, в каком мире жила эта белокурая девочка, пока они могли видеться.

Он был уверен, что у неё в сердце было место для него.

Может быть, это было крошечное место далеко от центра внимания, но для него этого было достаточно.

Так было до того дня, когда она внезапно исчезла.

— ...

Мальчик поднял руку к фиолетовому небу, которое сейчас менялось от вечернего к ночному.

В ней он держал маленькую карту.

Айхана Эцу.

5-й уровень #6 Академгорода.

Отныне это будет его титул.

В удостоверении личности учащегося были использованы десятки способов защиты от подделки, и даже валюта, печатавшаяся за пределами Академгорода, не могла с этим сравниться, но он смог получить имя Айхана Эцу. Фотография, группа крови и кое-какая другая информация были изменены, но всё остальное было идентично настоящему.

Впрочем, концепция оригинала и подделки не могла быть здесь применена.

"Айхана Эцу" был обычным студентом, так что конечно же он не располагал средствами для создания карты, которая прошла бы эти предотвращающие подделку методы. Даже приложив все свои усилия, он смог лишь придать ей вид настоящей, но любой специализированный считыватель распознает подделку.

Тем не менее, он разорвал на три части сделанную им карту.

К примеру, банкноты имели водяные знаки и голограммы, которые не могли быть скопированы, но если они были порваны на части, и лишь эти части отсутствовали, их было не отличить от настоящих. И если две трети купюры принести в банк, их можно было обменять на настоящую. Только с оторванными кусками работник банка не мог сказать, была ли это настоящая банкнота или же подделка.

"Айхана Эцу" сделал то же самое.

Он намеренно уничтожил свою незавершённую поддельную карту и исключил лишь те фрагменты, которые не мог подделать сам. Он собрал оставшиеся части и просто отправил в школу настоящего Айханы Эцу вместе с документом, в котором говорилось, что его карточка была уничтожена, и ему нужна новая.

К счастью, этот процесс был автоматизирован.

Если бы этим занимался клерк и поговорил с настоящим Айханой Эцу, всё раскрылось бы.

(Однако с этим не получится обманывать их всё время. Самое большее, есть день или два, пока карта не будет отослана. Это мой единственный шанс использовать его настоящую репутацию. Я должен совершить своё нападение на Dianoid и за это время найти зацепку, с помощью которой я смогу вернуть её обратно.)

Это было основано на чём-то, что сказала блондинка по имени Френда Сейвелун.

По всей видимости, у неё была секретная база в первоклассной квартире на верхних этажах Dianoid. Она сказала, что это было поистине свободным пространством, не имевшим связей со светом или тьмой.

Она не обязательно была там, но это было единственной зацепкой, которая была у "Айханы Эцу". Если это было место, где она могла раскрыть свою истинную сущность, тогда там могла остаться какая-то информация, связанная с её исчезновением. Если она попала в какие-то неприятности во "тьме", то он мог посмотреть в эту тьму с помощью Dianoid.

Что бы он не затевал сделать, это было его первым шагом.

Независимо от того, что произошло, он вернёт Френду назад.

И было неважно, насколько безрассудным его посчитают другие.

— Ладно.

Он сжал свои маленькие руки.

Что-то щёлкнуло внутри него, и он перевёл взгляд с фиолетового неба на область впереди себя.

Некие опасные люди уже проскользнули на сцену.

Прежде чем он стал "Айханой Эцу", такие же люди, как и эти, затащили его в переулок, отвесили более десяти "предупредительных" ударов и кинули его в кучу мусора. Он не знал, кем они были наняты и зачем, но он знал, что они будут использовать против него насилие.

Его сердце выпрыгивало из груди.

Пот струился по его лицу.

Он прижал руку к груди и попытался успокоиться.

Время было такое же, как и в тот день. Но это были не те же самые люди, но это, возможно, было сделано, чтобы не вызывать лишнего подозрения, когда один и тот же человек приходит снова и снова.

Так или иначе, у него не получится никого одурачить, если он не сможет обмануть самого первого человека.

Если это не получится, он не сможет продолжить.

Он посмотрел вперёд.

Он приложил все свои силы, чтобы сдержать своего истинного себя, который угрожал проявиться на его лице. Их было больше десяти. Они делали вид, что они непричастные ни к чему прохожие, но, несомненно, это были жестокие люди, работающие сообща.

В таком случае принятие в качестве цели самого слабого будет иметь обратный эффект.

Чтобы психически их побороть, он должен был начать с самого сильного.

Он медленно подошёл к высокому человеку в толстой кожаной куртке, вокруг рукавов которой была обёрнута колючая проволока.

"Айхана Эцу" наконец начал своё сражение.

— Вы те, кого мне обещали?

— Что?

— Я Айхана Эцу. Я так понимаю, это ты заслуживающая похвалу профессиональная боксёрская груша, которая готова стать моим подопытным кроликом ради денег?

— ...

"Айхана Эцу" выставил вперёд ID карту, и парень на какое-то время остановился.

По понятным причинам он был настроен скептически.

Никто не будет настолько глуп, чтобы поверить "Айхане Эцу" на слово.

Но это просто означало, что ему нужно было перенаправить это сомнение на что-то другое.

— Ох, да ладно. Только не говори мне, что ты думал, что получишь десять тысяч йен за то, что позволишь какому-то соседскому ребёнку ударить тебя. Если так, то ты глубоко заблуждаешься. Кто-то, наверное, наврал тебе. С другой стороны, вы уже получили деньги за подработку подопытными кроликами для 5-го уровня и для лечения в больнице, поэтому я не собираюсь выслушивать никаких жалоб.

— Ты...

Сознание его почти помутнело.

Это бы произошло, если бы не следующий комментарий его оппонента.

— Ты, должно быть, шутишь! Айхана Эцу!? Так вот почему это выглядело так заманчиво!!

Это так и не превратилось в фактический разговор.

Эта масса мускулов выглядела как непреодолимая стена, но он развернулся, будто его сбило порывом ветра. Он убегал так быстро, как только мог, и даже налетел на кучу неправильно припаркованных велосипедов, довольно эффектно споткнувшись. Как только другие увидели свою ментальную опору задыхающейся и уползающей прочь, среди них расползлись смятение и паника.

"Айхана Эцу", держа карту меж указательным и средним пальцами, ткнул ей вперёд, будто ножом.

Этого было достаточно для мужчин, собравшихся у стоящего поодаль ветряка, чтобы шлёпнуться на задницы. Не то чтобы они были особенно трусливы. Он медленно перемещал карту от одной цели к другой, чего было достаточно, чтобы отправить этих ухмыляющихся пешек на землю, где они начали пятиться.

Следующее, что он знал: все они исчезли.

Он устранил барьер.

Его помутневший рассудок, колотящееся сердце и трясущиеся колени — всё вернулось в норму.

"Айхана Эцу" стал Айханой Эцу.

— Хе-хе-хе.

Хохот сорвался с его губ.

Лишь с этой единственной картой в качестве оружия Айхана Эцу согнулся пополам.

— Аха-ха-ха! Аха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха!!

Он смахнул указательным пальцем слёзы с глаз и подумал, что его щёки раскраснелись.

(К чёрту Академгород. К чёрту 5-й уровень. К чёрту иерархию! К чёрту пирамидальную структуру!! Я преодолел это. И я прошёл через главные ворота. Теперь... Теперь никто не остановит меня. Я заставлю вас показать, где спрятана эта девушка!!)

Он пошёл к Dianoid.

Он направлялся к этому углеродному лабиринту, который скрывал в себе зацепку, нужную ему, чтобы спасти свою пропавшую подругу, Френду Сейвелун, из глубокой, глубокой тьмы.

— Я Айхана Эцу.

На одну половину в качестве практики и на другую половину, чтобы войти в роль, он шептал себе это, идя по пустой дороге.

— Я Айхана Эцу.

Он был уверен, что с этого момента ему придётся говорить это чаще, чем что-либо. Когда ему нужно будет положиться на это, он будет под огромным давлением, которое будет угрожать лишить его маскировки.

— Я Айхана Эцу.

Вдруг из-за угла появилась глупо выглядящая девочка.

Она, должно быть, не ожидала его тут увидеть, потому что в изумлении уставилась на него.

Между этими двумя было около метра, так что они могли столкнуться, если бы были неосторожны.

И они сказали в унисон.

— Я Айхана Эцу!!

— Я Айхана Эцу!!

Айхана Эцу был потрясён.

Будто направляя друг на друга пистолеты или ножи, их руки, скрестившись, протянули друг другу ID-карты учащихся, которые были полностью идентичны, за исключением фотографий.

Он сомневался, что эта девушка была настоящей обладательницей имени, и она, скорее всего, сомневалась в том, что он был.

Их умы были синхронизированы.

Их сердца ёкнули, и они прижали руки к груди.

(О, нет. Она такая же, как я!!!)

(О, нет. Он такой же, как я!!!)

Следующее, что они знали: двое Айхан убегали друг от друга в разных направлениях.

Оба вора в сердцах жаловались на то, что далёкий 5-й уровень мало внимания уделяет безопасности его или её личности.

Часть 8

Город был украшен подсветкой, а дороги были наполнены бордовыми и горчично-жёлтыми спорткарами, но в эту ночь по 15-му Району мчался огромный грузовик.

За рулём была Стефани Горджспалас, а на пассажирском сиденье сидел Хамазура Шиаге.

— Ух ты. Теперь это поражает.

— Ты о Dianoid?

— Это так, но ещё и этот грузовик! Разве это не один из тех грузовиков, которые можно увидеть в Truck Yarou, или вроде того!? И у него по бокам здоровые изображения какого-то певца! Это полностью губит настроение!! Ты что-то имеешь против 15-го Района!?

— Хе-хе-хе-хе. Ну, я являюсь представителем одиноких женщин во всём мире. Ахх, как меня бесят эти ребятишки, которые используют своё жизнелюбие, чтобы уйти от реальности и позабыть о том, что они ученики. Я так хочу врубить конфискованную грязную песенку на полную громкость!!

— Хорошо, как насчёт того, чтобы начать с извинений одиноким девушкам во всём мире. Ты не можешь просто так выбрать себя в качестве их представителя!!

— Что? Разве созерцание этого места, наполненного потреблением и парочками, не раздражат? Разве не хочется закричать: "Ааааа! Мы те, кто застрял на работе на 24 часа!"

— По правде говоря, в канун Рождества я свободен и планирую провести это время со своей девушкой.

— А, ну ладно. Похоже, что кто-то собирается работать полный день... нет, три полных дня подряд с 24-го числа и на Новый год.

— Ты чудовище!!

Пока он орал на неё, неуместный грузовик приблизился к Dianoid. Он вёз двухметровый контейнер для авиаперевозок, предназначенный для транспортировки произведений искусства, а также две специальные единицы тяжёлой техники, Пауэр Лифтеры.

— Это место пугает меня. Если бы я когда-нибудь пригласил кого-нибудь сюда, они подумают, что я пытаюсь залезть к ним в штаны, и кинут на меня холодный взгляд.

— А? Ты никогда не был здесь в поисках своих жертв, когда ещё был бандитом? Сумма в кошельке здесь совершенно другая.

— Если бы нашей целью были такие места, как эти, тёмные переулки очистились бы во мгновение.

Здание представляло из себя гигантскую призму, вырастающую до семидесятого этажа. Для украшения ли или же для укрепления конструкции со всех сторон диагонально конструкции тянулось несколько массивных канатов. 15-й Район был плотно застроен высотными зданиями, но канаты тянулись в пространстве меж ними всеми. Центральное здание и окружающие его канаты были ярко освещены огнями с земли, и оно величественно стояло в ночной темноте. Чтобы подчеркнуть, что это было формой оптического искусства, а не просто иллюминация, с течением времени цвет подсветки менялся.

— Главным образом здание делится на верхний, средний и нижний уровни. Наша точка доставки, TV Orbit, на среднем уровне. Если использовать вход для доставки, то там будет один-единственный лифт, так что мы никак там не сможем заблудиться.

— Мы возьмём это в лифт?

Хамазура оглянулся через плечо, хотя отсюда ничего увидеть не мог.

Стефани рассмеялась.

— На верхнем уровне располагается высококлассный отель и апартаменты. Туда доставили множество роялей и домашних кинотеатров, так что, по слухам, лифт выдерживает огромный вес. Но если так не получится, нам придётся использовать их, чтобы затащить контейнер по лестнице.

Dianoid предположительно служил также в качестве станции метро 15-го Района, и автомагистраль на эстакаде и линия метро, естественно, были проложены в виде креста и пересекались. Главные входы выходили на все четыре направления, но смехотворно украшенный грузовик покатил к входу для доставки, располагавшемуся в менее заметном месте.

Пока Стефани опустила окно и разговаривала с рабочим, у Хамазуры зазвонил телефон. Это было сообщение, отправленное по электронной почте, а не звонок. Он открыл письмо, и Стефани задала ему вопрос, напевая про себя и вертя рулевым колесом.

— От кого это?

— Друзья. Они ждут меня на среднем уровне Dianoid.

— На среднем уровне? Разве он не занят полностью офисами TV Orbit?

— Часть его открыта для публики. Там есть смотровая площадка, бассейн, тренажёрный зал и другие объекты. Конечно, всё сделано так, чтобы обычные люди и артисты не пересекались, но они должны быть там. Я слышал, что они любят повеселиться после окончания рабочего дня.

— Эхе-хе-хе-хе. Я смотрю, ты наслаждаешься своей юностью. Может, я тоже однажды схожу сюда, когда Суназара проснётся.

За воротами их ждала крытая стоянка. Она была окружена холодными искусственными стенами, но не из серого бетона, который можно было обычно найти на многоэтажных парковках или гаражах. Пол, потолок и толстые колонны, установленные на определённом расстоянии друг от друга, всё это выглядело так, будто сделано из дерева.

В целом же...

— Это выглядит как неудачная попытка создать средневековый японский дом в Голливудском фильме.

— Может быть, всё так и выглядит, но всё это сделано из углеродного волокна. Я могу влететь на грузовике в стену, но не оставлю на ней и вмятины. Я и правда не сильна в моде.

Стефани припарковала грузовик в огромном гостевом пространстве, и они оба вышли из грузовика. Она вращала связку ключей вокруг указательного пальца, но, прежде чем она смогла обойти автомобиль, Хамазура использовал две проволоки, чтобы открыть контейнер.

— Знаешь, навыки заключаются в том, как ты их используешь. Сексуальная шпионка и жирный навязчивый преследователь делают то же самое.

— ?

С запутанным выражением на лице Хамазура распахнул дверцы.

Первым, что он увидел, был серебряный куб вдвое больше, чем был он сам.

На самом деле это был контейнер для произведений искусства.

За ним находились Пауэр Лифтеры. Несколько резиновых ремней было протянуто с потолка, чтобы обезопасить металлические рюкзаки, из которых тянулись огромные руки и ноги, которые были поменьше, добавленные для контроля устойчивости. Руки были настолько велики, что практически касались пола, свободно свисая вниз.

Их тут было два; один для Хамазуры, другой для Стефани.

Также, возможно, это было для того, чтобы в случае, если что-то произойдёт, обеспечить замену.

— Как тебе Пауэр Лифтеры?

— Я надрывал задницу пять часов, чтобы научиться обходиться с этими штуками! Можешь представить, как часто моя плоть почти что застревала в переднем соединении?

— Анери помогает тебе, так что всё будет в порядке.

Хамазура проорал свои жалобы и вошёл внутрь, убирая резиновые ремни.

В отличие от военного силового костюма, Пауэр Лифтер не покрывал своего обладателя бронёй. Подобно разнице между танком и экскаватором, вероятно, тут был замешан вопрос о правилах для гражданской продукции, а не логическое решение.

Они управлялись с помощью джойстиков, присоединённых кабелями, и ножных педалей для управления ногами машины ногами оператора. Он казался устаревшим по сравнению с силовыми костюмами, которые улавливали движения мышц пилота и чувствовались скорее как машина, а как не костюм.

Он забрался в Пауэр Лифтер, и что-то наподобие защитной дуги, как на американских горках, опустилось сверху, чтобы удержать его на месте, и, как только он включил питание, в поле его зрения затанцевал свет.

— Ваа! Чёрт возьми!!

— Погоди, погоди, погоди! Эта штука весит две тонны, так что, пожалуйста, не размахивай руками и не спотыкайся тут повсюду.

— Прости, но я просто не привык.

— О, автоматическая обработка данных? — спросила Стефани.

Хамазура помассировал свои виски пальцами и помотал головой, потому что полившийся голубовато-белый свет принял форму окон, панелей и предупреждающих сообщений. Казалось, изображения появились в воздухе.

— Воздух локально подогревается или охлаждается, чтобы создать ненормальное преломление света, которое отображает необходимую информацию поверх лежащей за ней сцены. Из того, что я слышала, это что-то вроде миража, но не совсем оно.

— Я понял идею, но не в этом проблема.

Зрение работало за счёт мозга, анализирующего информацию, захваченную глазными яблоками. Технологии ДР, 3D и видеошлемов использовали глаза таким способом, для которого они не были созданы, поэтому они вводили в замешательство мозг некоторых людей. Например, кого-то могло укачать менее чем за 5 минут во время просмотра экшн-сцены с помощью видеошлема.

Вдобавок к этому, тёплый, как из фена, или прохладный ветерок, которые прямо перед его лицом постоянно изменяли температуру, высушивали ему глаза. Но если бы конструкторы собрались добавить толстое защитное стекло, они могли с самого начала сделать дисплей-очки.

(Полагаю, этого и стоило ожидать от прототипа, созданного в Академгороде.)

— В двух основных источниках питания, запасном источнике питания, системе контроля устойчивости, процессоре и в волоконно-оптическом канале ошибок не обнаружено. Приводы с 001 по 400 закончили свою тройную автопроверку. Все системы в норме. Отключите последнюю защитную систему вручную.

— К счастью, весь Dianoid построен из твёрдых углеродных материалов до последней раздвижной двери или фонаря, поэтому ты ничего не повредишь, даже если споткнёшься. Так что не напрягайся.

— Ты уверена, что я должен это делать, потому что для управления этой штукой не нужны права?

— Всё в будет порядке, пока ты кого-нибудь не убьёшь.

— Пожалуйста, хватит пугать меня!!

Пока продолжалась эта беседа, они закончили свою подготовку внутри грузовика.

Хамазура сделал свой первый неуверенный шаг и потянулся к контейнеру, скорее чтобы опереться на него, чем чтобы приступить к работе. Он медленно двигал огромной стальной рукой над краем куба и наконец использовал обе руки, чтобы ухватить рукоятку.

Стефани же двигалась с удивительной грацией, когда проскочила в Пауэр Лифтере между контейнером и бортом грузовика и обошла его с другой стороны. Наконец, они подняли контейнер, словно два грузчика, несущих диван.

В отличие от своих настоящих пальцев, Хамазура не мог почувствовать силу своей хватки и волновался, не вцепился ли он слишком сильно, но по крайней мере металлические пальцы не сломали ручку контейнера.

(Это... правда сработает?)

— Хамазура, шагай вот так.

— Ты можешь идти задом наперёд?

— У меня больше опыта, чем у тебя.

Они вышли из грузовика, пока болтали, но...

— ?

Пауэр Лифтер был трёхметровой грудой стали. Это не было устройством, предназначенным для военных нужд, но так или иначе эти усиленные руки были способны легко поднять небольшой автомобиль. Боясь встретить кого-нибудь на своём пути, Хамазура был предельно внимательным к окружающей обстановке, и, может быть, лишь так он смог заметить это.

Кто-то невысокий крался между автомобилями. У этого человека были средней длины каштановые волосы, балахон с капюшоном, шорты, ботинки, яркая небесно-голубого цвета рубашка и такого же цвета носки.

(Уммм... Это мальчик или девочка?)

— Учитель.

— Что?

— Это никак не связано с нашей работой, но давай скажем так: маленький ребёнок ошивается вокруг нашего грузовика. Если он выглядит так, будто собирается занырнуть под машину, что хороший работник должен предпринять?

— Даже если это напрямую не связано с результатами нашей работы, всё, что может нести риск нашему бизнесу, должно быть устранено. Другими словами, эй ты!!

— Ааа! Не отпускай контейнер!!

Стефани подняла стальные руки трёхметрового стального тела.

Мгновение спустя что-то маленькое выпрыгнуло из-за машины. Оно, практически падая, пыталось убежать, но запнулось, упало на задницу и, трясясь на земле, протянуло, как показалось, ID-карту учащегося.

— Я-я-я-я-я-я-я #6 Академгорода, Айхана Эцу!!

В горле у Хамазуры мгновенно пересохло.

Он чувствовал, как сжалось его сердце.

Неконтролируемые предупреждающие сигналы наполнили всё его тело. Благодаря его долгим скитаниям по переулкам в качестве нулевика, он знал, насколько пугающими были сильные эсперы.

Но Стефани Горджспалас прервала ребёнка следующим своим криком.

— Да!? Ну, а я учитель! Лучше бы тебе не недооценивать атлетичную Мисс Стефани и её боевые методы по сдерживанию эсперов!!

— Няяяя!!

Хамазура наконец пришёл в себя, когда увидел "Айхану Эцу" пытающимся защититься руками от криков этого взрослого.

— Погодите, учитель. Это же всего лишь ребёнок.

— Теперь ты начинаешь меня бесить! Ты тоже ребёнок, так что не пытайся действовать как взрослый!!

— Я думал, что ты та, кто сейчас не должен выходить за границы!!

Как только две трёхметровые машины закончили бороться рядом с контейнером, находящегося здесь...мальчика?...девочки?...и след простыл.

Предполагая, что одна из стальных рук в какой-то момент не отправила ребёнка в полёт, он, должно быть, сбежал.

Часть 9

Камидзё Тома, Индекс и Отинус использовали лифт, чтобы подняться со станции метро в торговую зону, находящуюся на нижнем уровне.

Эта зона покрывала первые двадцать этажей здания, но их центр был открыт в атриум. Взгляд вверх давал его обладателю странное чувство, будто его затягивает в небеса.

Освещение по большей части было непрямым и наполняло здание светом мягких телесных тонов. Самой заметной чертой был интерьер. Сама структура была как у высотного здания, но каждая индивидуальная часть была больше сходна со строением в японском стиле. Казавшийся деревянным пол был отполирован до янтарного цвета, а пространство было разделено раздвижными дверьми и экранами, а не дверьми в западном стиле. Даже вышеупомянутое освещение было оформлено в виде квадратных бумажных фонариков, свисающих с потолка.

Дух Рождества, казалось, исчез в ту же секунду, как они ступили внутрь.

Камидзё высказал вслух своё общее впечатление.

— У меня такое чувство, что это место понравилось бы Канзаки.

Если бы она услышала это, то, возможно, сердито закричала бы, что всё это подделка, но это не имело бы смысла, так как впечатление оставалось такое же.

Единственной отличительной особенностью были декоративные плоские мониторы, установленные тут и там. Некоторые из них были прикреплены к стенам и колоннам, а другие свисали с потолка на тонких спицах.

Когда Индекс увидела показываемые на них кадры, она склонила голову.

— Тома, а что это за телеканал? Я что-то не помню такого в газете.

— Я не уверен, должен ли я быть поряжён тем, что ты запомнила всю программу телепередач, или обеспокоен тем, что у тебя слишком много свободного времени, — простонал Камидзё. — Это закулисная трансляция TV Orbit. Там, выше нас, на среднем уровне, располагается телевизионная станция, так что помощник режиссёра или кто-то ещё ходит за кулисами с маленькой камерой. Это не будет транслировано в эфир, но кто-то придёт в Dianoid, просто чтобы посмотреть на своих обожаемых кумиров.

— Телевизионная станция?

— Чёрт. Я должен прямо тут начать объяснять?

Свисающие с потолка плоские экраны в данный момент показывали спящего на диване в своей гримёрке мужчину-знаменитость Хитоцуи Хаджиме. Чёткое разделение между восторженными криками и гулом неодобрения, раздающимися от толп людей, было просто жестоким.

И, вместо одного видео из-за кулис, изображение менялось на новое каждые несколько минут. Так же как ди-джей выбирает песни, переходы между видеоматериалами казались единым представлением.

— Смотровая площадка на среднем уровне известна как Aqua Palace из-за своего акцента на водном искусстве, которое включает в себя крупнейший фонтан, располагающийся в помещении.

Пока Камидзё слушал это объявление, он услышал, как к нему обращается Отинус, сидящая на его плече внутри шарфа.

— Ну так где магазин, в котором продаются сделанные ремесленником кукольные домики?

— Погоди, погоди. Я распечатал её в магазинчике.

Он порылся в карманах, достал карту и проверил их местоположение.

— Так, это на пятом этаже. Поехать на эскалаторе будет быстрее, чем на лифте.

— Тома, Сфинкс становится действительно беспокойным.

— Я бы на твоём месте не делал этого, трёхцветный кот. Я знаю, что ты хочешь поточить когти, но всё тут сделано из углеродных материалов, и я думаю, что даже раздвижные двери остановят пулю. Твои когти даже не поцарапают их.

С этими словами они шагнули на эскалатор, направляясь на пятый этаж.

Так как центр строения образовывал гигантский атриум, лишь половина пространства была использована. Тем не менее, внутри было набито 350 фирменных магазинов. Они располагались по периметру атриума (иными словами, "снаружи" края) и варьировались размером от небольшого мини-маркета до размеров больше теннисного корта.

— Мх, — сказала Отинус, как только они поднялись на пятый этаж.

Индекс тоже тупо уставилась вперёд, держа обеими руками кота.

— Довольно многолюдно.

— Ну, это показывали по утренним новостям, поэтому многие люди решили заехать сюда, так же как и мы.

— Погоди секунду. Мне всё равно, популярно это место или нет, но если мы упустим кукольный домик, что станет с моими спокойными деньками!?

— Хмм, — простонал Камидзё, глядя в потолок. — Я могу сделать коробку из картона и скрепить её вместе.

— Кот разорвёт её на части практически моментально!!

— Если ты не хочешь, чтобы она была уничтожена, то живи в чём-нибудь гладком и без стыков, — сказала Индекс. — Ты могла бы поставить над собой вверх ногами умывальник.

— Разве ты не понимаешь, что кот достаточно умён, чтобы перевернуть умывальник!?

Те двое просто не понимали угрозы.

Отинус поняла, что не может вот так вот пустить всё на самотёк, поэтому выкарабкалась из шарфа Камидзё.

— Я отказываюсь...

Она спрыгнула с его плеча.

— ...Принять это!!

Как только Отинус приземлилась на выглядящий деревянным пол, она рванула под ногами образовывающих толпу людей к магазину.

Это было проблемой для Камидзё и Индекс.

— Эта девчонка!! Как она планирует купить его, если сама ростом только в пятнадцать сантиметров!? Я на самом деле могу представить, что её по ошибке спутают с какой-нибудь новой куклой и разорвут на части, чтобы увидеть, как она работает!!

— Это чрезвычайная ситуация, но не волнуйся, Тома!! Вперёд, Сфинкс!!

— Ааа!! Это лишь подольёт масла в огонь!!

К тому моменту, как Камидзё закричал, было уже слишком поздно.

Кот аккуратно приземлился на пол и отправился вслед за Отинус, словно охотничья собака.

Раздавленная ногами, разорванная на части или пойманная котом-охотником.

Камидзё чуть посинел, представив, что в ближайшем будущем случится с Отинус.

— Т-так или иначе, мы должны найти её! Слушай, Индекс. Смотри под ноги. Не наступи. Я повторяю, не наступи на неё!!

— Хм?

— Я не шучу!! Не наступи на Отинус!!

Часть 10

Даже будучи здесь, Такицубо Рико была одета в розовый спортивный костюм.

Средний уровень Dianoid включал в себя офис TV Orbit, а ещё и смотровую площадку, тренажёрный зал и другие объекты, которые были организованны здесь так, чтобы никто не пересекался с артистами и производственным коллективом. Нижний уровень был заполнен высококлассными фирменными магазинами где посетитель мог купить товары, а средний был наполнен кинотеатрами, салонами красоты, ресторанами и другими услугами, расположенными на территории. В отличие от нижнего уровня, исполнение в японском стиле тут включало в себя акцент на воде. Например, узкие каналы, сделанные из деревянных желобов, тянулись по сторонам коридоров, как каналы в Киото.

Но эти девушки сидели внутри кафе, которое занимало весь периметр этажа, чтобы обеспечить вид на ослепительный ночной пейзаж 15-го Района.

Кафе было построено так, чтобы предоставлять расслабляющую атмосферу, поэтому посетители могли определить для себя запах, музыку, интенсивность и цвет освещения в каждом индивидуальном отделении. Они также могли арендовать массажные кресла и ванночки для ног. Это был такой тип кафе, который делал деньги на дополнительных услугах, а не на кофе.

Такицубо заговорила, сидя в вибрирующем кресле, обеспечивающим массажный эффект.

— Хамазура сказал, что будет здесь в следующие тридцать минут.

— О? Это супер быстро для него, — ответила Кинухата Сайай, девушка с коротко подстриженными каштановыми волосами, сидевшая за тем же столом.

Она время от времени дышала через прозрачную маску, соединённую с кислородным баллоном, и склоняла голову, как бы вопрошая, как это вообще должно расслаблять.

Тем не менее, она на этом не остановилась и продолжала нерешительно оборачиваться.

— Настоящая проблема в том, что мы уже полные сумки набрали.

— Что? Разве не Хамазура был тем, кто сказал убить время, пока не доберётся сюда, — сказала виновница этого, Мугино Шизури, скрестив ноги.

Кинухата раздражённо вздохнула.

— Он просто имел в виду, чтобы мы ходили тут какое-то время! Почему ты стала ни с того ни с сего скупать кучу вещей!?

— Потому что у меня есть карта.

— Я супер не представляю, как кто-то как она может работать в подполье!!

— Мугино, Кинухата, подумайте о других клиентах.

Тем не менее, эти две девушки были не из тех, кто стал бы слушать Такицубо.

— А это что!? Зачем тебе две пары одинаковых туфель!!

— Ты не можешь увидеть разницы между El Asine и White Snake? Ты моя бабушка?

— Заткнись, Мисс Знаменитость! Я сейчас супер зла!

— Независимо от того, что покупает Мугино, она всегда отламывает каблуки, чтобы двигаться быстрее, когда она попадает на битву.

— Вот почему у двойных каблуков El Asine есть шарнир. Каблуки складываются, когда тебе надо двигаться.

— Тогда, во-первых, тебе супер не нужны каблуки! Начинай уже носить кроссовки! ...Если честно, если бы мы не обратили на это внимание, ты бы уже с помощью этой карты купила квартиру.

— Ты пытаешься сказать, что это всё из-за меня? Что это всё моя вина?

— Мугино, не используй здесь Мелтдаунер.

— Да, твоя. И кто должен тащить эту кучу сумок? Что за проблемы! Именно поэтому я предложила пойти в кино, чтобы убить время.

Такицубо выдохнула носом и позволила своим глазам блуждать.

Они заказали аквариум с золотыми рыбками, и плавающие красные штуки успокаивали её.

Тем временем Мугино насмешливо пожала плечами.

— Фильм? Ты имеешь в виду тот, где они прицепляют тебя ремнями к сиденья на все двадцать четыре часа!? Это не чуть-чуть времени! Если взять полный день, то это больше походит на лишение свободы!!

— Гипноз – это супер экстремальный визуальный опыт, который основывается на видениях, которые ты видишь, испытывая головокружение из-за недостатка сна. В этом и проблема тех, кто супер хочет разговаривать о фильмах, но не хочет проводить никаких исследований.

— Звучит как D-фильм.

— Ты звучишь супер поверхностно! Это даже не настоящая классификация!!

Эта ситуация быстро переросла в хаос.

Они постоянно называли его своим подчинённым, но Хамазура быстро стал чем-то вроде смазки, нужной для сохранения гладкой работы ITEM.

Часть 11

Множество людей находилось Dianoid.

Девушка, должно быть, хотела что-то связать, потому что смотрела на шерстяную ткань. Парень обошёл множество магазинов, чтобы посмотреть, где он может купить тот же товар подешевле. Какой-то богач просто выглядел одиноким. Старшеклассница пришла сюда только лишь ради статуса, но не смогла найти ничего, что могла бы тут сделать.

Среди всех них была группа, обратившая свои взгляды в совершенно разных направлениях, но обменивающаяся своими мыслями, будто шёпотом.

Сен-Жермен собирается сделать свой ход.

Один из них облокотился о стену.

Даже осторожная оценка даёт более 10 веков. После долгого путешествия Сен-Жермен наконец нашёл это.

Другой шёл мимо людей в отделанном под дерево коридоре.

Сен-Жермен получит всё это прежде, чем остальные Боги Магии.

Двое оставались стоять спиной к спине.

Как нежная рябь, сила спокойной мысли распространялась от человека к человеку.

Наконец, она собралась в определённой точке и побудила на некоторое действие.

Так почему бы не внести немного беспокойства? Почему бы не разрушить его так называемый план?

Часть 12

Толпа отделила Камидзё Тому от остальных.

Отинус размером с ладонь и кот — это одно дело, но Индекс, которая была белой вороной в своей привычной одежде монашки, тоже не была видна с того момента, как толпа преградила ему путь.

— Ээээээй! Индекс? Отинус?

Он звал их, делая круг по атриуму, но так и не нашёл. Задаваясь вопросом, могли ли они уйти на другой этаж, Камидзё повернулся к эскалатору.

В этот момент он кое-что заметил.

— Ахх, ах.

Кто-то прислонился к колонне, прижав руку к свой плоской груди. Был ли это мальчик или же девочка? С другой стороны, щёки человека раскраснелись, и он задыхался. По лбу его стекали большие капли пота, будто он только что окончил какое-то тяжёлое физическое упражнение.

Что это было?

— Э-эй, ты в порядке? Если тебе душно в толпе, ты должен пойти посидеть вон там, на скамеечке.

— Ах, ах... Я-я... я Ай...

— Успокойся. В этой стране есть такие замечательные вещи, как торговые автоматы. Я знаю, что кажется неправильным потратить 140 йен на бутылку воды, но почему бы тебе что-нибудь не выпить, прежде чем пытаться говорить?

Камидзё схватил ужасно тёплую руку человека, и тот последовал за ним с опущенной головой.

Эти двое покинули зону, наполненную фирменными магазинами, и пришли в уголок с торговыми автоматами. Там Камидзё не задумываясь приложил мобильный телефон к считывающему устройству на автомате.

— Чего? Вода дороже, чем спортивный напиток? Рыночные цены сошли с ума? Ну ладно, не важно.

Он купил минералки, которая была известна тем, как хорошо разлагается бутылка, хотя он всё же думал, что попить из-под крана будет куда лучше для экологии. Несмотря на это, он передал бутылку...

(Мальчик? Девочка? Кто это!?)

— Если ты так ошеломлён, что даже не способен пить, тебе, возможно, стоит пойти в медпункт. Это означает, что у тебя могут быть проблемы с вегетативной нервной системой, так что лучше не оставлять это на непрофессионала.

— ...Спасибо.

Мальчик взял прозрачную бутылку, открыл её, обхватил двумя руками. Вскоре за этим последовали звуки глотков.

— Фух.

Он издал мягкий вздох. Даже после нескольких глотков он не раскашлялся, и поэтому Камидзё решил, что ничего серьёзного не было.

Низкий мальчик держал пластиковую бутылку обеими руками и смотрел на выстроенные в ряд торговые автоматы, чтобы не смотреть на Камидзё. Несколько старшеклассниц стояли там и верещали перед автоматом с ЖК-экраном. Такие автоматы использовали нерешительность движения пальца покупателя, когда он выбирает, что купить, чтобы проанализировать его личность и найти другие рекомендуемые продукты.

— Но ты не должен беспокоиться обо мне. Я не страдаю от теплового удара или от обезвоживания.

— Было бы неплохо, если это было бы чем-то, в чём люди могли быть уверены.

— Это правда. Я вспотел, потому что бежал. ...Честно говоря, я должен раскрыть секреты Dianoid, чтобы спасти ту девушку, но в конечном итоге я кончил тем, что сразу же сбежал от тех странных штук.

— Ту девушку? Сбежал?

Тон Камидзё чуть понизился, поэтому мальчик отчаянно махнул рукой перед его лицом и тряхнул головой.

— К-как бы то ни было! Это было лишь потому, что я не люблю проливать ненужную кровь и любезно отдал им эту победу! Если бы я был серьёзен, мир бы пришёл к своему концу! А там я совсем не был серьёзен!!

— ???

— Ты сомневаешься во мне, да!? Может, по мне и не скажешь, но я #6 Академгорода, Айхана Эцу!

Окружающий воздух будто бы задрожал. Парни и девушки, идущие мимо, в шоке оглянулись. Это была пугающая сила, скрывающаяся за именем Айхана Эцу. Некоторые даже поспешили удалиться.

Именно поэтому всё внимание на "Айхане Эцу" могло быть разделено на две категории: его расценивали как настоящего или делали вывод, что он самозванец.

Там не менее, Камидзё вскоре заговорил.

— О, так ты один из них. Означает ли это, что ты знаешь Акселератора или Мисаку?

— А? Чего?

— Ты не похож на кого-то, кто будет бить электричеством, как только повстречается с кем-то, так что, думаю, это не имеет значения. ...Но, что более важно, что там насчёт того бегства прочь?

— .........................................................

(О, нет.)

Этот человек, стоящий перед "Айханой Эцу", пропустил этап обсуждения того, был ли тот настоящим или самозванцем. Даже если он на 100% был уверен в его подлинности, этот парень не выказывал вообще никакого страха пред ним.

(Вот что представляет для вас 15-й Район! Это словно логово монстров!!)

— О, точно. Думаю, грубо с моей стороны не представиться. Я Камидзё Тома. Приятно познакомиться с тобой, Айхана-сан.

— Хияяяяя!!!???

"Айхана Эцу" упал на задницу, услышав это имя.

Не в силах встать, он заскользил по полу назад.

— Гм...?

— К-Камидзё-сан? — спросил он дрожащим голосом. — Т-ты имеешь в виду того самого Камидзё Тому!? По слухам парень бегает ночью по городу, вырубая даже самых могучих врагов своим сжатым кулаком и хватая любую девушку, встреченную на своём пути, невзирая на то, молодая она или старая!?

— О, боже... Моя голова!! Это напоминает мне о том мире!!

Это напомнило об эмоциональной травме, нанесённой Богом Магии Отинус (которая, как он теперь понял, была весьма незрелой), и парень с лохматыми волосами остался накрывать свою голову руками, а не высказал язвительный комментарий.

Если ситуация позволяла, он хотел бы спросить, что случилось с людским представлением о нём.

Но следующее, что он знал: Айхана Эцу исчез в топе людей. Камидзё всё ещё мог слышать крик, поэтому он мог сказать, в каком направлении ушёл мальчик.

В тот же момент до ушей Камидзё донёсся звонкий стук.

Все его предыдущие предположения были выброшены в окно.

К тому моменту, как он понял, что это был звук постукивающей по полу трости, цвет его окружения стал искажаться.

Мужчина лет сорока или пятидесяти неподвижно стоял, не обращая на поток людей вокруг него никакого внимания. Он был одет во что-то вроде смешного фрака, который можно было найти в магазине костюмов, и на нём был цилиндр, который можно было увидеть на выступающих на сцене фокусниках. У него даже был монокль на правом глазу. Трость, которую он держал, вызывала больше ассоциаций с костюмом иллюзиониста, чем его фактическое торжественное облачение.

Люди были одеты в разнообразные костюмы, подходящие рождественскому сезону, но этот человек заметно отличался.

Вместо того чтобы изменить одежду для соответствия окружающей атмосфере, атмосфера вокруг него изменилась, чтобы соответствовать наряду.

— Привет.

Его непринуждённый голос удержал Камидзё Тому на месте.

Внимание этого человека пало на него.

Это мешало отвести взгляд от незнакомца даже на мгновение. Это было фатальным развитием. Его физическое тело разослало предупреждающие сигналы, прежде чем это смогли сделать инстинкты и опыт.

Все его предыдущие предположения были сметены.

Он чувствовал, как остальные звуки удаляются из его ума.

Все его чувства создали мир, в котором были лишь эти двое, и Камидзё нерешительно задал вопрос.

Почему он колебался?

Даже он не знал, как ответить на это.

— Кто... ты?

— Я мог бы назвать своё имя, но парень с такими скудными знаниями о нашей стороне может не знать, что это означает, ты, отрицательная запрещённая энергетическая зона в кристаллической решётке.

Он рассмеялся.

Это был тихий, но какой-то искусственно звучащий смех.

— Результат освоения 103000 гримуаров. Тот, кто начал как человек, но превзошёл человечество. То, что лежит за пределами магов. Но если бы я говорил так, чтобы ты понял...

Фокусник сделал своё заявление.

— Я тот, кто превзошёл Отинус. Это упростит объяснение?

Совершенно серьёзно Камидзё на какое-то мгновение подумал, что его сердце остановилось.

(Бог... Магии?)

Безнадёжные мысли наполнили его разум.

(Бог Магии? Бог Магии, прямо как Отинус? Полноценный Бог Магии? Что же мне делать? Что мне делать, что мне делать, что мне делать, что мне делать, что мне делать, что мне делать!? Отинус была хорошим человеком. В ней оставалась какая-то доброта, которая позволила нам уладить всё, но что, если он не таков? Что, если он не более чем средоточие могущества? Что мне делать против Бога Магии? Что ему нужно? Могу ли я всё уладить простым разговором? Если это не выйдет, то я больше ничего не смогу сделать! Я даже не победил Отинус! Это кончилось лишь потому, что она отдала мне победу!!)

Странный жар охватил его голову.

Тем временем его окружение уже начало меняться.

Сцена вокруг него плавилась и искажалась. Это выглядело так, словно шоколадный домик поместили на горелку.

Всё это время Бог Магии стоял неподвижно.

Было вообще не ясно, можно ли к нему применить такие базовые понятия, как, к примеру, ходьбу.

— Если я причиню здесь тебе вред, это вызовет некоторые проблемы у тех, кто создал более сложные планы. Не могу дождаться, когда увижу выражения их лиц, когда заполню энергетическую зону и выровняю решётку.

— Чт-...?

Кроме этого Камидзё ничего не смог вымолвить.

Шамбор.

Он подумал, что услышал свист, и что-то выскочило из пола прямо перед ним. Поначалу он подумал, что это была какая-то жидкость, но на самом деле это был сам пол... или то, что когда-то было полом. Оно крутилось, искажалось и образовало острый шип, полетевший к его груди, словно пуля.

В то же мгновение он вскинул свою правую руку, и тот распался.

Однако это было всего лишь развлечением.

Бог Магии обладал контролем над всем миром.

— ...!!!???

К тому моменту, как он заметил, было слишком поздно.

Стены, пол, потолок — всё это расплавилось, и более сотни шипов приближалось со всех направлений. Это выглядело как вывернутый наизнанку ёж. Простота, но в то же время пугающая интенсивность этой атаки, казалось, дразнили вытянутую правую руку.

Но даже сейчас множество людей должно было ходить внутри Dianoid.

И пространство между Камидзё и стеной не было исключением.

Что с ними будет? Нет, точнее, что уже с ними случилось?

Ответ был прост.

Отверстия. Появились зияющие дыры. Люди выступали в роли укрытий, но дыры размером с кулак появлялись у них на груди, боках, ногах или в головах, и острые колья проходили сквозь них. Фактически шипы не разрывали их плоть. Вместо этого плоть и кости сами образовывали дыры, через которые проходили шипы. Неважно, были ли там органы или скелет, для более чем ста приближающихся со всех сторон шипов открылись тоннели.

— Ааааааааааааааааааааааааааааааааааааааааааааааааа!!!???

В тот день разум Камидзё Томы снова застопорился.

Между Строк 1

Dianoid был основной достопримечательностью 15-го Района Академгорода.

Массивная шестиугольная призма здания была освещена светом множества цветов, и большой переполох уже начался вокруг него.

— Что значит, мы не можем войти?

— Я не знаю, но вращающиеся двери не двигаются.

— Вот дерьмо. Поезда тоже остановились. Но последний поезд уходит, лишь когда настаёт комендантский час!

Двери не открывались. Не открывались и окна.

В обычном здании это не было бы особой проблемой. В худшем случае кто-то мог просто разбить стекло, чтобы выйти наружу.

Но всё было по-другому, если дело касалось Dianoid.

Комплекс был построен из углеродных волокон, углеродных рам и нанотрубок, в которых были искусственные алмазы. Даже если в главный вход влетит на полном ходу самосвал, строению ничего не будет. Даже то, что выглядело как окна или раздвижные ширмы, было достаточно прочно, чтобы легко выдержать пистолетную пулю.

— Погодите. Вы уверены, что это лишь ошибка системы? Если кто-то нарушил работу системы кондиционирования воздуха, он мог настроить её так, чтобы люди внутри задохнулись.

Один из людей в толпе сделал такое предположение, но не потому, что он был серьёзно обеспокоен. Как доказательство этому, он держал в руке телефон, направленный на здание Dianoid. Он никогда бы не признал этого, но его наполняло что-то вроде неуместной надежды на то, что он станет героем видеохостингов, если это произойдёт.

Нефтида заговорила, стоя рядом с ним.

— Ну, я сомневаюсь, что это что-то настолько простое, но, в каком-то смысле, опасность для жизни, когда находишься там, вероятно, гораздо больше, чем в этом случае. В конце концов... Сен-Жермен сделал свой ход.

— А? Ваа!?

Парень в толпе без умысла глянул в сторону и выкрикнул это, будучи в абсолютном шоке.

Трудно было бы винить его в этом, когда стоящим рядом с ним человеком оказалась сереброволосая красавица, на смуглом теле которой не было ничего, кроме белых бинтов. Даже если учесть, что костюмы во время рождественского сезона были распространены, это не было обычным. Его современные рефлексы заставили повернуть камеру мобильника в сторону источника своего удивления, но её внешности было достаточно, чтобы задаться вопросом, должен ли он снимать это.

А с другого бока высушенная кожа Верховного Жреца раскрылась, когда он начал говорить.

— Да, но его вкусы озадачивают меня. Хотя удачно, что он не уничтожает хаотично мир в той мере, как это делала Отинус, и что он видит в этом чёткое разделение.

— Иик! Гиииииааааааааааааааааааааааааааааааааааааааааах!?

Парень смог лишь закричать, увидев труп или мумию, полностью лишённую влаги, стоящую рядом с ним.

Но к тому времени, как он подумал о том, чтобы развернуть камеру в эту сторону, и к тому моменту, когда остальные обернулись посмотреть, почему он кричит, два Бога Магии уже исчезли.

Парень, кричавший по совершенно уважительной причине, чувствовал на себе любопытствующие взгляды, словно клоун.

Комментарии