Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Пролог

Дисплей лифта замер на тридцатом этаже.

Громоздкая металлическая дверь открылась с мелодичным звуком.

Из кабины вышел одетый в костюм мужчина преклонного возраста и в сопровождении женщины-секретаря тяжело зашагал по ковру.

— Что у меня запланировано дальше? — спросил он.

Секретарь, поправляя очки и держа в одной руке планшет, посмотрела, какие встречи назначены на сегодня. А затем ответила:

— В пять часов вечера состоится очередное собрание, на котором будут отчитываться руководители научных отделов. Потом на шесть тридцать у вас запланирован ужин с министром здравоохранения Фувой в ресторане Хибия.

— Верно, вот и настал день, на который мы назначили встречу, — со смешанными чувствами ответил мужчина.

Министр здравоохранения.

Руководитель Министерства здравоохранения, труда и благосостояния Японии, отвечающий за управление социальным обеспечением в стране. Именно с этим знаменитым стариком он будет ужинать.

— Фува… с ним шутки плохи. На каждой нашей встрече он обязательно что-нибудь требует. Скорее всего, цель сегодняшнего ужина — уговорить меня поддержать тот законопроект о фармацевтической продукции. Фува, наверное, считает, что раз уж наша компания Аматерасу является одним из лидеров в отрасли фармацевтики, то с ее поддержкой применение тех «препаратов» одобрят быстрее.

— Вы точно желаете там присутствовать? Не хотите ли отменить этот ужин?

— Нет, так тоже не следует поступать. Даже если я не хочу идти, нельзя игнорировать действующего министра. К тому же мне уже приходилось с ним сотрудничать в рамках этого законопроекта...

Помолчав, мужчина улыбнулся и продолжил:

— Если его примут, наша вечная головная боль — «универсальные клетки» — наконец-то сможет поступить на рынок.

— Припоминаю… разработка препарата, действие которого основано на лечебном применении iPS-клеток*, успешно завершена. С помощью донорских яйцеклеток можно восстановить любую часть человеческого тела. Словно настоящая панацея. Слышала, клинические испытания также прошли успешно.

— Да. Мы провели достаточно экспериментов. Если поддержим этот законопроект, у нас, должно быть, получится создать благоприятные условия для продажи «универсальных клеток». Хоть Фува и неприятный человек, но по части взаимопомощи и сотрудничества… можно сказать, это и есть высшее общество.

Наконец, они добрались до двери в конце коридора.

Пожилой мужчина попрощался со своим компаньоном и вошел в кабинет. Секретарь направилась к специальной стойке рядом с дверью, села и начала работать.

По другую сторону двери находился офис президента.

Зайдя в него, сразу же обращаешь внимание на стеклянную стену позади первоклассного письменного стола.

Оттуда открывалась панорама Токио.

Несмотря на дождь и мрачную холодность неба, яркие, ослепительные огни никогда не спящего города делали этот вид великолепным. Несчетные капли падали на стекло и ярко сияли.

Скоро наступит конец декабря, и городской пейзаж озарит теплый свет.

Старик сел в кожаное кресло. Его тело утонуло в мягкой спинке.

Дождь ритмично барабанил по стеклу. Мужчина спокойно наслаждался моментом.

Он не уставал поражаться открывающемуся из окна виду.

И тут на письменном столе зазвенел телефон.

Неожиданный звонок нарушил беззаботное течение времени.

Возможно, из-за нарушения этой особой атмосферы, старик несколько разочарованно поднял трубку.

— Как вам вид из офиса, президент Кирю?

— ?..

С другого конца провода вместо голоса секретаря доносилась речь мужчины.

Этого старик совсем не ожидал.

Никто не мог позвонить прямо в кабинет председателя. Секретарь сначала бы ответила на звонок, а потом, по мере надобности, перенаправила бы его к президенту. Кроме нее, никто не приходил.

— Кто звонит?..

— Хороший вопрос. Ответ на это может всколыхнуть страну.

Довольно странная фраза. Этот человек говорил таким тоном, словно находился на сцене.

— Ты знаешь цену человеческой жизни?

— …

Мужчина на другом конце провода не дождался ответа Кирю и продолжил, не вдаваясь в подробности:

— С давних пор люди непрестанно назначают всему цену, даже своей собственной жизни. Те, кто обладает превосходными талантами или богатством, имеют высокую стоимость; с другой стороны, можно в любое время найти замену беднякам, они всего лишь дешевка.

— Это розыгрыш? Не понимаю, о чем вы говорите.

— Как думаешь, сколько стоит твоя жизнь? — снова спросил человек.

А затем дверь в кабинет президента осторожно открылась.

В комнату вошла секретарь. Но выглядела она не так, как раньше.

Ее лицо скрывала весьма необычная маска из морщинистой ткани бордового цвета. Глаза, рот и нос были открыты. Похоже, девушка под маской плакала от страха.

Материал, из которого сделали эту маску… на самом деле ткань? Она выглядела так, будто ее срезали с лица человека.

От всего этого по спине Кирю пробежал холодок.

— Что с вами такое? Что за маска на лице…

Его голос звучал очень грубо. Не ответив, секретарь медленно приблизилась к Кирю.

Она держала в руке пистолет.

— Чт…

Откуда он у нее? Почему? От удивления старик не мог произнести ни слова.

Он в ужасе вскочил с кресла.

Но, попытавшись убежать от девушки, споткнулся о собственные ноги и упал.

Держа пистолет, секретарь подошла к телефону и включила громкую связь, после чего раздался мужской голос. Казалось, тот человек на самом деле находится в комнате:

— Позвольте открыть вам одну простую истину. Чтобы отнять жизнь другого человека, много денег не нужно. Достаточно лишь одного выстрела. По иронии судьбы, пуля не стоит и купюры. Разве вы не понимаете этого? Будь то богатые или бедные, человеческая жизнь хуже бумажки.

Секретарь прицелилась в ногу Кирю. В ее действиях не было и тени сомнения или замешательства.

Старик вскинул руки, чтобы защититься:

— Почему… зачем?! Какой смысл это делать?!

Человек на другом конце провода ответил вместо секретаря:

— Это бессмысленное насилие, президент. К сожалению, в этой спокойной стране все запамятовали, что сами могут стать угнетенными. Забыть, что они способны причинять боль другим людям, было бы крайне высокомерно. Поэтому теперь я собираюсь мучить вас, чтобы вы снова вспомнили. Вспомнили, что каждый может умереть как мусор.

Не сказав ни слова, секретарь один за другим вытащила из карманов различные «предметы» и разложила их на столе.

Нож, щипцы… большинство людей не хотело бы знать, для чего это все предназначено.

— Остановись! Помогите… спасите меня! Я дам вам денег!

Секретарь невозмутимо передернула затвор пистолета. Услышав этот звук, мужчина продолжил:

— Сейчас тебе лишь интересно, кто я? Пока что никто. Но в будущем ты дашь мне цель. Потому что все начнется здесь.

В глазах Кирю, которого уже ничто не могло напугать сильнее, заблестели слезы.

— Совершенно верно… вы забыли «страх».

В офисе президента раздались два выстрела и сверкнули две вспышки.

В комнате вновь наступила тишина, нарушаемая лишь звуком холодного декабрьского дождя.

Примечания

  1. стволовые клетки, искусственно полученные из обычных клеток организма. Для желающих вынести себе мозг прилагается ссылочка: http://tinyurl.com/jsg6ocs

Комментарии