Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 9: К алтарю танцующих клинков

Паломническое судно «Гранд Титания» с командой «Скарлет», Рубией и Королевами на борту вылетело по направлению к храму Владык Стихий.

Совет старейшин Института божественного ритуала пытался отговорить Королев от участия в кампании, но те проявили завидное упорство и отстояли свою позицию.

Видимо, даже старейшины не знали, что делать с пророчеством Владыки Света и пространственными вратами над священной столицей.

«Гранд Титания» была красивым белым судном обтекаемой формы. Она сошла с верфей три года назад и впервые предстала широкой публике на церемонии открытия Танца клинка.

Отсутствие орудий компенсировалось мощным двигателем, позволявшим развивать огромную скорость. Пожалуй, быстрее «Титании» кораблей не существовало.

И сегодня она впервые несла парня.

– Храм недалеко. Мы долетим до него где-то за полчаса, – сказала Рейха, не отрывая взгляда от Александрии на горизонте.

Она держала небольшой светящийся шар – артефакт, который был связан с кристаллом духа в реакторе и служил чем-то вроде машинного телеграфа, только с возможностью непосредственного контроля хода.

В небе реяли крупные духи, но нападать не торопились. В крайнем случае, сидящий на носу корабля Симург подал бы сигнал тревоги.

За бортом расстилалась бескрайняя равнина.

Над Александрией размеренно вращались наполненные тьмой врата. Они постепенно разрастались в стороны и уже достигли размера врат, которые Камито видел во сне Владыки Тьмы.

«Как только они откроются полностью, к нам хлынут неисчислимые полчища ангелов…»

– Камито, ты чего в облаках витаешь? – спросила Клэр, дернув его за руку.

– Д-да не, просто думаю…

– Ринслет и Эллис приготовили поесть. Пойдем, надо подкрепиться, а то в священной столице будет не до того.

– Ага, отличная мысль.

«Кто знает, что будет ждать нас там. Нужно поесть, пока еще есть время».

– М?

«Чего это она?» – нахмурился Камито.

Клэр, не отпуская парня, всматривалась в его глаза.

– Вроде, пока все нормально, – негромко проговорила она.

– Что нормально?

– А… А, не, ничего!

Девушка покраснела, покачала головой и ушла к остальным.

Дворянки решили поесть прямо на палубе «Гранд Титании». Расстелили покрывало и расставили небольшие деревянные коробочки, разделенные перегородками. Выбор был как в ресторане.

– Мы с капитаном постарались на славу.

– Да, мы использовали только отборные продукты, отдавая предпочтение тем, что восстанавливают божественную энергию.

Ринслет и Эллис широким жестом пригласили всех рассаживаться вокруг разноцветных коробочек.

– Ух ты, какая прелесть! – восхитилась Королева Воздуха Сильфа.

– В-вы позволите присоединиться к вам? – попросила Королева Земли Ноа.

– Конечно! Здесь хватит на всех!

– Ой, большое спасибо!

Королевы глубоко поклонились в знак благодарности.

«Их только называют элитой, избранными, а так они обычные девушки», – улыбнулся про себя Камито.

– А что Рубия?

– Мы ее приглашали, но она отказалась. Сказала, что читает книги о ритуалах, – покачала головой Фианна.

– Ясно…

«Наверное, стесняется сидеть рядом со своей преемницей».

– Я потом отнесу нээ-саме ее порцию, – успокоила всех Клэр и взяла розовую коробочку.

– Нет-нет, Клэр, вот эта твоя.

– М?.. А они разные?

– Да. Открой, убедись и изумись, – гордо хмыкнула Ринслет.

– Ну, я же знаю, что ты готовишь только вкуснятину, – пожала плечами Клэр, сняла крышку и… – Фуа-а-а-а-а-а-а-а-а! Д-демонический дух?!

– Да ну тебя! Это же Скарлет-сан! – возмутилась Ринслет.

– Что? В каком месте это Скарлет?

Клэр повернула коробочку, и все – кроме блондинки – вскинули брови.

Внутри лежал омлет, на котором ярко-красным соусом был нарисован какой-то монстр.

– Это вообще не похоже на кошку!

– Ня!

Скарлет тоже недовольно мяукнула и ударила Ринслет по коленке лапой.

– Вот, Скарлет тоже не нравится.

– Но вот же уши и хвост! Посмотри!

– Прости, но… тут ничего не разобрать, – пожала плечами Фианна.

– Неужели Ринслет не умеет рисовать? – шепотом спросил Камито у Эллис.

– Не умеет, – тихо ответила та, почесала щеку и добавила. – Но сама думает, что у нее выходит очень мило.

«Даже у идеальной дворянки, оказывается, есть изъяны».

– Неужели везде то же самое? – Фианна открыла белую коробочку. – Что это за кошмар… прости, работа авангардиста?

– Это дух меча, выложенная из тофу, – беззаботно сказала Ринслет.

– А-а…

– Неужели я тоже здесь есть? – Рестии стало так любопытно, что она даже в человека превратилась.

– Да, вот, – указала Ринслет на черный ланч-бокс.

– Это что, потусторонняя тьма?!

– Ну что вы, дух тьмы-сан, это порошок из трюфеля.

– А-а… – неуверенно протянула Рестия.

– Н-но, это очень вкусно! – попробовав, Рейха подбодрила Ринслет.

– Ну да, на вкус ничего, – неуверенно согласилась Клэр.

– К-конечно! Внешний вид ведь не главное.

– Камито-сан, как прикажешь тебя понимать, а?

– К-Камито, хочешь попробовать мою порцию? – Эллис протянула ему кусочек картошки.

– Давай… М-м, объедение!

«Как всегда незамысловато и при этом пальчики оближешь!»

– Да? Вот и хорошо, – смущенно улыбнулась Эллис.

Обед шел тихо и мирно. Александрос, ангелы, конец света – никто не вспоминал обо всем этом.

– Камито-кун, смотри, – окликнула его Фианна и указала за борт.

– Что там?

Далеко впереди виднелся небольшой город.

«Я знаю только один город на Рагна Ис. Фантазия – город, который был построен специально на время проведения Танца клинка».

– Эх, сколько воспоминаний сразу нахлынуло… – проговорила Клэр, перегнувшись через планшир.

– Институт собирается разобрать его через несколько месяцев, – сообщила Рейха.

«Эх, помню, как мы все вместе праздновали победу. И с Леонорой я там гулял, осматривал достопримечательности… и памятный зал Рен Ашбелл. Вот его точно можно снести. В крепости на том холме мы жили. А вон в том лесу на нас напал боевой дух Мьюр. Удивительно. С одной стороны, это было совсем недавно, а с другой – так давно. Наверное, потому, что мы пережили столько приключений».

Они сидели, погрузившись в себя, и с теплотой вспоминали былое. Как вдруг…

– Киэ-э-э-э-э-э-э-э-э-э!

Симург громко закричал, возвещая об опасности.

– ?!

Члены команды «Скарлет» тотчас вскочили на ноги, призвали элементальные оружия и окружили Королев, защищая их от вероятного противника.

Со стороны священной столицы к ним приближался дух в облике оперенного змея длиной с «Гранд Титанию».

– Это что, взбесившийся дух? – негромко спросила Эллис.

– Сомневаюсь. Здесь темпераментные духи не водятся, – покачала головой Фианна.

Конечно, никто не стал бы строить города и проводить Танцы клинка там, где на людей часто нападали.

– Это наступательный боевой дух священного королевства – Керикион*, – сказала Рубия. Она поднялась на палубу при первых признаках опасности и с первого взгляда опознала агрессора. – Лили упоминала о нем в своем докладе о результатах разведки в священном королевстве. Несмотря на кажущуюся неповоротливость, он резвый и верткий. Ко всему прочему, он «настроен» на быстрые боевые суда.

– То есть Лугия нас засекла…

Керикион действительно летел очень быстро. У «Гранд Титании» не было ни единого шанса оторваться.

– Дадим бой и собьем его прежде, чем успеет напасть. Фианна, поставь барьер: нужно защитить Королев, – быстро отдала указания Клэр, лидер команды.

– Ха, он даже подлететь не успеет, – хмыкнула Ринслет и взяла демонический лук на изготовку.

Змей приближался. Эллис наколдовала воздушную линзу и осматривала его на предмет уязвимых мест, как вдруг…

– На нем кто-то сидит! – воскликнула она.

– Правда?

Камито прищурился. Он не владел магией воздуха, однако еще со времен Школы подготовки умел на время повышать остроту зрения.

На голове исполинского духа восседала златовласая девушка в белой ризе.

– Миления Санктус.

– Что?! – вскричала Клэр.

«Точно, она, кардинал из священного королевства».

Не человек, но и не дух. Вместилище потусторонней тьмы.

– Ро-о-о-о-о-о-о-о-о! – зарычал Керикион.

Мощная ударная волна налетела на «Гранд Титанию» и встряхнула ее, словно скорлупку.

– Кьяа-а-а-а-а!

Палуба закачалась, Клэр не удержалась на ногах и упала.

Если бы не Хранитель королевы, судно раскололось бы на части.

Змей изогнулся и исполинской дугой пролетел над кораблем.

И…

– Хи-хи, как поживаете, сестренка и ее друзья? – послышался мелодичный голосок.

– ?!

Миления взирала на Камито и остальных с высоты Керикиона.

– Не хочу вас огорчать, но вам пора умереть, – ласково улыбнулась она.

– Не дождешься! О морозный клык, пронзай – Замораживающая стрела!

Ринслет спустила тетиву, посылая в Милению и Керикиона стрелу, которая в полете разделилась на десятки острых ледышек.

Однако змей одним взмахом широких крыльев отразил их.

– Н-ну ладно! Тогда попробуем так.

Девушка прикрыла глаза и послала в руки божественную энергию, заряжая оружие для мощной атаки.

– И-хи-хи… Ха! Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха!

Миления громко захохотала и сорвала с левого глаза повязку.

– ?!

Из глазницы хлынула мерзкая потусторонняя тьма.

– Я не позволю вам мешать ему! Падите на землю здесь и сейчас!

В то же мгновение палуба затряслась.

– Что?!

Скорость судна резко упала, нос начал заваливаться вперед.

– Что это такое?! – закричала Клэр.

– Н-не может быть! Кристалл духа в реакторе вышел из-под контроля! – воскликнула Рейха, исполнявшая обязанности рулевого.

– Это все из-за потусторонней тьмы!

Она сводила с ума даже Владык Стихий, не говоря уже о простых духах, как, например, во время нападения на академию.

Должно быть, кристалл духа в реакторе попал под ее влияние.

Судно, выбрасывая всполохи божественной энергии, начало неуправляемое падение.

– Кьяа-а-а-а-а-а-а-а!

– М-мы падаем!

– Мы летим к земле! Держитесь за поручни! – поверх голов раздался голос Камито, перекрывающий хохот Милении.

«Гранд Титания» падала прямо на Фантазию.

– О великий ветер, страж крутонравый, огради слуг твоих широкой дланью!

Сильфа создала воздушный кокон, который, впрочем, только помог судну восстановить горизонтальное положение.

Керикион описал дугу, подлетел к подбитой добыче и ударом хвостового плавника снес барьер над палубой.

– Пожирай – Огненный шар!

Клэр выпустила заклинание, которое взорвалось перед самой мордой змея. Тот рассерженно зашипел, взмыл в небеса и вознамерился обрушиться на корабль сверху.

– Нападает! – закричала Эллис.

– Хмф, больше у него ничего не выйдет! – Ринслет натянула тетиву и прикрыла глаза. – О морозное копье, пронзи неприступную стену – Сосульчатый кол!

Огромное ледяное копье, вращаясь в полете, угодило прямо в незащищенное брюхо боевого духа.

– Вот так!

Керикион зарычал от боли, свернулся в плотное кольцо, рассыпался на частицы света и исчез.

– Н-ничего себе! – поразилась Рейха. – Вы сразили боевого духа с одного удара?!

Королевы отказывались верить своим глазам.

– Хмф, не стоит меня злить.

– Тренировки в Дракунии пошли тебе на пользу.

Адская кошка и Ледяная демоница – дуэт из класса Ворона – дали друг другу пять.

– Не расслабляйтесь, кардинала нигде не видно, – охладила их радость Эллис.

– И то верно… – Клэр напряженно осмотрелась по сторонам.

«Гранд Титания» постепенно приближалась к пустому городу.

– Судно уже не починить. Готовьтесь, посадка будет жесткой, – спокойно предупредила Рубия.

Королевы сжались и с такой силой вцепились в поручни, как будто приросли к ним.

И…

– !..

Корабль вздрогнул от мощнейшего удара.

Он рухнул прямо на вымощенную камнем дорогу и поехал по ней, оставляя за кормой глубокую борозду.

Листы обшивки разлетались в стороны, обнажая переборки. Если бы не барьеры Фианны и Сильфы, этим урон не ограничился бы.

Разнося дома на кирпичики, «Гранд Титания» доехала до площади и остановилась в считанных метрах от высокой колокольни. Через пару секунд место крушения заволокло облаком пыли.

– Все целы? – спросил Камито, разжимая хватку на рукояти Убийцы демонов, который он вонзил в палубу.

– Д-да, кажется… – послышался из-за завесы голос Рейхи.

Ее слова потонули во всплеске воды. Похоже, Фэйлэй Син Куина тоже наколдовала щит.

– Ох, ну и посадочка…

– Я вся в пыли!

– Д-да не дергайся ты так!.. Кья!

– Ваше Высочество, вы не пострадали?

Девушки спрыгнули с накренившегося судна на землю многострадального города.

Камито, не забывая сканировать местность, присоединился к ним.

«А-а, вот где мы», – он оглянулся и, несмотря на тучи пыли, узнал, где они оказались.

Именно на этой площади они с Леонорой гуляли перед финальными боями.

«Эх, давние славные деньки…»

– Камито, прошу, будь осторожен, – мысленно произнесла Эст, моргнув серебристым клинком.

– Да, разумеется.

Миления, скорее всего, послала Керикиона в качестве аперитива перед основным блюдом. Ну не могла же она подумать, что змей разделается с командой «Скарлет».

И тут…

– И-хи-хи, ну как вам без крыльев, нравится? – разнесся по площади насмешливый смех.

– Т-ты!

Клэр свирепо уставилась в небо.

Миления парила над ними. Из глаза нескончаемым потоком лилась потусторонняя тьма.

Летающие неподалеку от нее маленькие духи ярко вспыхнули. Они не выдержали колоссального давления инородной материи и мгновенно сошли с ума. Спокойно находиться рядом с тьмой – только находиться, не касаться – могли только высокоуровневые духи наподобие Скарлет, Фенрира или Симурга.

– Какое грубое приветствие, Миления Санктус, – крикнул Камито, взяв на изготовку Убийцу демонов и Разящий меч.

Кардинал кровожадно оскалилась.

– В его мире вам места нет. Как и мне.

– !..

Потусторонняя тьма… извернулась и жадно поглотила ее тело.

– А-а-а-а-а-а! А-а-а-а-а-а-а-а-а-а! – душераздирающе завопила девушка.

– Ч-что она делает?

– Она решила свести счеты с жизнью!

– Нет. Это врата, – покачал головой Камито.

– Э?

– Она умеет создавать врата и призывать ангелов.

Тьма с Миленией в центре уже приняла знакомую форму сферы. Как и тогда, в академии, когда явился Сила.

Эст, духовное оружие, дрогнула, ощутив присутствие злейшего врага.

По сфере побежала трещина.

Вз… Вз-з-з-з… Вз-з-з-з-з-з-з!

В глубине плотной тьмы показалось шевеление.

– Что-то… лезет!..

Фианна сглотнула. Интуиция благородной жрицы, наверное, не сулила ничего хорошего.

– Не позволю! Взвихрись, о раскаленное пламя – Огненный шар!

Клэр выстрелила заклинанием, однако тьма играючи поглотила огонь.

– Ах ты!..

– Бесполезно. Не трать божественную энергию.

Клэр хотела повторить попытку, но Рубия схватила ее за плечо.

Вз-з-з… Вз-з-з-з-з-з-з-з-з-з-з-з!

Черный шар взорвался изнутри.

И появилась она.

– Ч-что это?! – воскликнула Эллис, поднимая перед собой Ветрокрылое копье.

– ?!

Камито тоже остолбенел.

Перед ними материализовалась… большая вращающаяся спираль.

Такого парень еще не видел.

Окутанная радужным светом спираль медленно опускалась на землю.

– Это ангел? – спросила Клэр.

– Да, но не такой, как прошлый.

– Это Престол*, – сообщила Эст.

– Ага, все-таки другой тип, да?

– Да. Однако его возможности мне не известны. Необходим анализ зоны воспоминаний.

– Ясно.

На этот раз ангел принял странную форму, но… ангелом от этого быть не перестал.

Камито обернулся к девушкам и сказал:

– Берите Королев и бегите отсюда. Я сам с ним разберусь.

– О-о чем ты? Мы будем сражаться с тобой.

– Вот именно!

Эллис и Ринслет возразили было, но парень покачал головой.

– Нет.

– Почему?

– Камито, мы будем мешаться у тебя под ногами?

– Нет, конечно, нет, – поспешил уверить их тот. – Помните же, ангелы изменяют законы мироздания и нейтрализуют атаки духов. Обычные атаки против них бессильны.

– Что?

– Одолеть его могут только духовные оружия, ведь их как раз для того и создавали, – пояснил Камито и наполнил Убийцу демонов божественной энергией.

– Значит, силы духов нам не помогут?..

– Хорошо, тогда послушаемся Камито-куна, – решила Фианна.

– Ваше Высочество…

– Камито-кун, справишься?

– Да, – коротко кивнул тот.

– Погоди. Раз так, я останусь с тобой.

– Клэр? – нахмурился парень.

– Я тоже духовное оружие, как и Терминус Эст. К сожалению, я ничего не помню о днях былых сражений, однако выйти против ангела – мой долг, как последней валькирии, – произнесла Алая валькирия в облике Языка пламени.

– А ведь ты права, Ортлинда!

– Дух меча, подключи меня к аналитическому центру.

– Выполняю, Ортлинда.

Вокруг Убийцы демонов закружились светящиеся руны, и такие же возникли рядом с Языком пламени.

– Камито-кун, Клэр, мы рассчитываем на вас.

– Берегите себя.

– Остальное на вас.

– Да, мы не подведем, – показал большой палец Камито.

– Клэр… – начала Рубия.

– Иди, нээ-сама. Доверься Камито, – кивнула Клэр.

Спираль опустилась на землю.

– Я готов, Клэр. Прикроешь?

– Ха, разумеется! – улыбнулась девушка, взмахнув кнутом.

Они встали спина к спине и приготовились дать бой ангелу.

Примечания

  1. Он же кадуцей. Жезл Гермеса, обладающий способностью примирять.
  2. Он же офаним. Один из девяти ангельских чинов. Дух формы.

Комментарии