Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 8: Королева города Владыки демонов

– Ну и громадина, – проговорил Камито, задрав голову.

Вблизи пирамида казалась еще выше. Пожалуй, выше дворца Нефискаль в Ордесии.

Вокруг нее раскинулся чудесный сад, что подтверждало слова Рестии – когда-то здесь стоял дворец.

Сразу же встал вопрос: кто за ним ухаживает? Чтобы поддерживать все в приличном состоянии, требовалась целая команда садовников. Или альказардские растения застыли во времени?..

– Она... металлическая?

Камито притронулся к белоснежной стене и почувствовал холод.

Это не камень и не керамика.

«Как торговец из Зоара и сказал, входа нет».

Парень немного прошелся вдоль одной из граней и не обнаружил даже трещинки на идеально гладкой поверхности.

Хотя для полной уверенности стоило бы обойти всю пирамиду по периметру...

– Так, и что теперь?

Камито не знал, с какой стороны подступиться к проблеме. В последний раз он оказался в подобной ситуации, когда остался наедине с уборкой в огромном поместье Грейворс.

Как попасть в усыпальницу?

– Может, сказать пароль? Или выполнить какое-то условие?

Или ждать еще одного Сфинкса, который решит, пропускать ли чужака?.. Видимо, нет.

«Хотя я был бы не против Сфинкса. Столько трудностей сразу исчезло бы».

Камито повернулся к спутнице.

– Эст, позаботишься о ней?

– Да, Камито. Я твой любимый меч, поэтому в мире нет ничего, что я не рассекла бы.

– Как-то не понял я твое «поэтому»... Ладно, давай попробуем.

– Положись на меня, – кивнула Эст, гордо выпятив грудь.

Казехая взял девушку за руку и направил в нее поток божественной энергии.

– О Королева хладной стали, священный меч, что уничтожает зло!

– Здесь и сейчас острым клинком обратись и стань силой в моей руке!

Эст тотчас превратилась в священный меч.

– Камито, позволь показать тебе силу, которая уничтожила Владыку демонов.

Серебристый клинок сегодня сиял ярче обыкновенного.

Похоже, Эст находилась в отличном настроении.

– Ну, вперед.

Камито шагнул к стене, замахнувшись мечом.

– Ха-а-а-а-а-а!

С громким звоном светящееся лезвие вошло в белый металл.

«Отлично!»

Сработало. По крайней мере, пирамида не была неуязвимой.

– Ну как, Камито? – спросила Эст с довольными нотками в голосе.

– Ага, ты молодчина... Э, что? – парень прервался. – Эст... т-ты застряла!

– ?!

Клинок намертво засел в стене.

– Надеюсь, я смогу тебя вытащить...

– Камито, спаси меня. – запаниковала дух меча.

– Д-держись, я сейчас... И-и раз!

Он уперся подошвой в стену и потянул было изо всех сил...

Как вдруг опора под ногой исчезла.

«Что?»

Не успел Камито опомниться, как с громким криком полетел в дыру.

– А-а-а-а-а-а-а-а!

Он падал в темную бездонную шахту.

По ушам бил ветер, встречный поток воздуха не давал вдохнуть.

«Я влип основательно!»

Вокруг не было стен, а значит он не затормозил бы с помощью меча, как в том ледяном каньоне в землях Лоренфростов.

«Можно выпустить божественную энергию и замедлиться... Но так я только отсрочу неизбежное. Тц, и как мне быть?!»

– Камито, призови духа тьмы.

– Точно!

Он вскинул левую руку.

– Явись, Рестия!

Печать духа в форме полумесяца получила порцию энергии и ярко вспыхнула во тьме, однако...

– ...

Врата перемещения не открылись.

«Гх, вот же эгоистка!»

Если так подумать, в критические моменты ее никогда не было рядом. Например, три года назад Грейворс выпустила за ним вдогонку архидемонического духа, а Рестия тем временем отдыхала в Астрал Зеро и лакомилась вкусняшками.

К сожалению, на жалобы не осталось времени. Шахта должна была когда-нибудь закончиться, и тогда...

«Мне конец».

Но внезапно...

– ?!

Тело как будто стало невесомым и заскользило по воздуху.

– Ч-чего? Еще не конец?

Он медленно ступил на пол.

– ...

Тишину разгонял только громкий стук сердца.

Камито вдохнул и зажег клинок меча.

Яркий серебристый свет разогнал тьму.

Парень ожидал увидеть холодные металлические стены...

– Где это я?!

Но увиденное превзошло все его ожидания.

Он стоял посреди огромного зала. Потолок, на котором сверкали кристаллы духа, подпирали толстые каменные колонны. Стены были украшены искусными барельефами.

Казалось, он попал не в тысячелетний склеп, а в храм или королевский дворец.

– Камито, я уже была здесь, – сверкнув клинком, сказала Эст.

– Неужели к тебе вернулась память?

– Нет. Это...

– Великий храм небесного демона. Именно здесь тысячу лет назад сошлись в последней битве Владыка демонов и Святая дева.

– ?!

Камито вскинул голову.

Над ним в вихре черных перьев появилась знакомая девушка.

– Рестия?

Дух тьмы изящно опустилась перед ним.

– Ну, Камито, как тебе город?

– Знаешь, сколько раз я звал тебя? – с укором спросил парень.

– Прости. Здесь плохая связь с внешним миром. Однако последний твой призыв я слышала.

– Так надо было явиться.

– Я же знала, что ты не расшибешься. Тебе понравилось? – мило улыбнулась она.

Камито вздохнул.

– Ладно. Лучше скажи, где мы. Здесь слишком красиво для усыпальницы.

– Это дворец Владыки демонов. Точнее, его немного видоизмененная версия, – объяснила дух тьмы, подняв взгляд к потолку.

– Видоизмененная?

– Настоящего дворца давно нет. Она взяла его за основу и сотворила остальное.

Она? – переспросил Камито.

– Да. Та, кто управляет склепом Владыки демонов.

– Что?

Рестия улыбнулась и посмотрела на дверь, ведущую в глубины храма.

– Пойдем, Камито. Королева города Владыки демонов желает видеть тебя.

– Мы уже пришли?

– Почти.

Они шли по бесконечному коридору в свете Терминус Эст.

Видимо, королева устроила свои покои в самом сердце пирамиды.

Кем же она была?

Рестия только сказала, что это «она».

Минут через десять путь им преградила большая каменная дверь.

Рестия коснулась кристалла духа в ее центре, и створки распахнулись.

Их встретила тьма.

– Сюда, Камито.

– А тут безопасно? – с тревогой уточнил парень.

Рестия кивнула.

Опустив острие потускневшего меча к полу, Казехая вошел в зал.

И...

– Наконец-то я дождалась тебя, преемник Владыки демонов, – произнес кто-то ясным, чистым голосом.

– ?!

Камито невольно заслонился от вспышки яркого света.

Сквозь пальцы он увидел, как во тьме материализовалась парящая колонна из полупрозрачного кристалла.

Она медленно вращалась, переливаясь яркими цветами.

– Это кристалл духа? – округлил глаза Камито.

Самый большой из обнаруженных кристаллов свободно помещался в двух ладонях. Тем невероятнее выглядела колонна – монолитное образование.

Свечение изменилось, и в центре проступил человеческий силуэт.

«Что?»

Парень прищурился.

Из света соткалась девушка в тонком платье.

Она выглядела чуть старше Камито.

Светло-зеленые, точно изумруд, волосы, белоснежная кожа, кроваво-красные глаза, заостренные кончики изящных ушей.

Чистая, непорочная красота.

– Дух? – выдавил Казехая и тут же понял, что мог бы и не говорить этого – никем иным загадочная девушка не была.

Получается, он встретил седьмого духа в человеческом облике.

Эст, Рестия, аватара Владыки Воды Исерия Сиворд на Рагна Ис, Ортлинда, истинная форма Скарлет, и Драконья владычица Дракунии Бахамут.

Шесть высших духов обладали колоссальной силой.

А значит и седьмой тоже...

– Преемник Владыки демонов, я все это время ждала твоего появления, – произнесла девушка по-матерински нежным и одновременно кристально-чистым голосом.

Камито мгновенно забыл об осторожности.

– Вы ждали меня? – спросил он.

– Да. Тысячу лет в этой гробнице.

– Т-тысячу лет?..

«О чем это она?»

Он повернулся к Рестии и попросил о помощи:

– Эм, можешь разъяснить?.. Вы знакомы?

– Знакомы? Ну... да, – после секундной паузы ответила дух тьмы.

– Как-то расплывчато.

– Да. На самом деле мы мало общались.

– Оу...

– Так уж повелось, – добавила дух из кристалла. – Она была сильнейшим его оружием и проводила большую часть времени на поле боя. Я же, полная ее противоположность, всегда находилась здесь, во дворце.

– «Его»?

– Владыки демонов Соломона, – пояснила Рестия.

– Что?! – округлил глаза Камито.

Черноволосая девушка пожала плечами и шепнула ему на ухо:

– Я же тебе говорила, что Соломон заключил контракт только с одним духом.

– Ох...

Камито вспомнил об их разговоре в Мольдесе.

– Значит, она...

– Да. Она дух Ирис. Королева города Владыки демонов, которая уже тысячу лет охраняет усыпальницу Владыки демонов.

– Дух Ирис...

Единственный дух, которому Соломон доверял и с которым заключил контракт.

«Значит, это она?»

Камито внимательно посмотрел на девушку в кристалле.

Ирис спокойно улыбнулась в ответ.

– Погоди. Ты же говорила, что после смерти Соломона она исчезла где-то в Астрал Зеро.

– Да. Потому что сама так думала, – кивнула Рестия. – Однако я ошиблась. Она не осталась в мире людей и не перешла в Астрал Зеро, а стала стражем усыпальницы.

– Получается...

Камито набрал побольше воздуха и повернулся к Ирис.

– Это вы создали Альказард? И его жителей?

Выходит, она не слабее Владык Стихий?..

Но...

– Нет. Город создала не я, – медленно покачала головой королева. – Это осколок воспоминаний, который Владыка демонов привязал к разрыву между мирами людей и духов. Я лишь контролирую усыпальницу и поддерживаю ее текущее состояние.

– Осколок воспоминаний?

Эта фраза насторожила Камито.

Торговец из Зоара сказал то же самое. Совпадение?

– Значит, Альказард – это воплощение воспоминаний Соломона тысячелетней давности, привязанное к пространственному разрыву. А пирамида – гигантский магический механизм для управления им. Так?

– Да. Город, люди, я... Мы все равно что иллюзии, существующие только между мирами.

– Скажу честно: я ничего не смыслю в магии, – признался Камито, почесывая затылок.

Будь здесь Фианна, она бы разложила все по полочкам.

– Город – это наследие Владыки демонов, убитого тысячу лет назад. А вы сохраняете его таким, какой он есть. Я прав?

– По существу, да. Это верно.

Исчезающие за стеной горожане внешне не отличались от людей, но по своей сути представляли образы из памяти Соломона.

Образы, которые жили в неизвестном мире.

Контрактный дух Соломона тысячу лет в целости хранила саркофаг и весь город.

Ею руководило чувство верности Владыке демонов или же?..

Тут Камито вспомнил, что не спросил о самом главном.

– Зачем же вы пригласили меня, королева?

По идее, она должна была хранить существование города в строжайшем секрете, однако Сфинкс признал парня достойным и пустил в разрыв.

Почему?

– Потому что я должна передать кое-что его преемнику, – ответила королева.

– Вам есть что рассказать мне?

– Да. Я просто хочу открыть тебе правду. Надеюсь, ты не совершишь ту же ошибку, что и он.

«Ошибку?» – повторил Камито.

О какой ошибке мог говорить контрактный дух Соломона?

– Казехая Камито, дотронься до кристалла, – попросила Ирис, впервые назвав его по имени. – Не волнуйся, лишь на время. Нам нужно синхронизировать наши мысли.

Камито взглянул на Рестию. Та кивнула.

– ...

Поколебавшись, парень медленно вытянул руку и дотронулся до кристалла.

Он до сих пор держался настороже, но решил довериться Рестии.

Гладкая поверхность загорелась ярче.

«?!»

Перед глазами все побелело. А потом в голову хлынул поток воспоминаний.

«Это же!..»

– Узнай же, что произошло тысячу лет назад, – прошептала у него над ухом Ирис.

И Камито улетел вдаль.

Тысячу лет назад, когда Гул-А-Бал еще был плодородной землей, в маленькой деревне на границе королевства Зольдия родился мальчик.

– Его звали Соломон Йельсион. И он был элементалистом, как благородные жрицы.

Промелькнула вереница изображений парня в окружении разных духов.

Лет шестнадцать-семнадцать, довольно высокий, мускулистый, длинные черные волосы...

«Так вот какой Владыка демонов Соломон...»

Камито присмотрелся.

«Ни капли не похож на темного властелина в маске-черепе, которого я изображал в Мольдесе».

– Он был умным, храбрым и добрым, сражался со злыми зверями и духами на благо людям и никогда ничего не требовал взамен.

На изображениях юный Соломон спасал деревни, уничтожал жестоких существ и защищал страну от жадных захватчиков.

Вскоре он прославился и стал вторым человеком в стране, а люди нарекли его героем. В награду за подвиги король выдал за него свою единственную дочь.

Люди почитали его и надеялись, что он станет следующим правителем.

Все верили, что герой Соломон поведет Зольдию к небывалым высотам.

Однако...

– Нашлись те, кто завидовал и считал себя ущемленным – древние рода дворян и генералов, а также старшие благородные жрицы.

«Я не удивлен», – подумал Камито.

За тысячу лет люди изменились мало. И перевороты в Ордесии и Альфасе тому доказательство.

– Они плели всевозможные интриги против Соломона, надеясь поймать его на преступлении, однако не нашли ни одного изъяна в благородном герое.

Ложные доносы он опровергал добрыми поступками, а верные духи хранили его от клинков коварных убийц.

В конце концов король узнал о гнусных замыслах негодяев.

– Он разъярился и приказал принести их в жертву духам. Но Соломон уговорил его пощадить осужденных. Ненавистный герой спас завистников и великодушно простил их.

«Все ошибаются, все поддаются слабостям, – говорил он. – Я надеюсь, что вместе мы заставим наше королевство расцвести так, как никогда раньше».

– Враги устыдились своих поступков и повинились. Но малая горстка прониклась еще большей ненавистью.

На словах они раскаялись, а сами затаились, пристально следя за героем и ожидая, когда он оступится. Одни притворились его верными соратниками, другие втерлись в круг друзей.

Через несколько лет они добились желаемого.

– Любимое дитя духов Соломон Йельсион, чистый, благородный и безукоризненный герой нарушил величайший запрет, – глубоко вздохнула королева.

– Запрет?

– Он влюбился в девушку из народа эльфов, врагов королевства.

Картинки изменились.

Камито увидел лесную деву с зелеными волосами и красными глазами.

– Эльфим?

– Похоже, так их сейчас называют, – слабо улыбнулась Ирис. – Они были потомками древних людей, которые пришли из Астрал Зеро. Тысячу лет назад эльфы объединились с лесными духами и начали войну с королевством людей, чтобы спасти Первобытный лес.

Между Зольдией и эльфами прошло несколько крупных сражений. Лесной народ численно уступал, но с поддержкой могучих духов стойко сопротивлялся несколько лет.

Герой и лесная дева неоднократно встречались на поле боя... и в конце концов влюбились.

Так Соломон предал королевство, а девушка – родную деревню.

В итоге у них родился ребенок...

Недруги с радостью побежали доносить королю.

Они заявили, что герой сговорился с эльфами и готовился отдать им королевство.

– Узнав, что герой предал их, король рассвирепел. Он приказал генералам снарядить карательный отряд в деревню той эльфийки...

Камито увидел пылающий лес. Услышал эхо скорбных и гневных криков.

– Деревня сгорела. А лесная дева и ее ребенок... были убиты.

В тот день бывший герой обратился воплощением гнева.

Он восстал против королевства и начал войну бок о бок с лесными духами.

Королевская армия с трудом сдерживала его натиск.

Но после долгих месяцев Соломон попался в ловушку.

Его подвергли жестоким пыткам: растерзали горло, срезали с тела печати духов и лишили всех сил.

А затем сковали и провели перед людьми.

Когда-то они громко приветствовали его, но теперь проклинали и побивали камнями.

Бывший герой впервые за свою жизнь испытал отчаяние и поразился собственной глупости.

Кого он защищал всю свою жизнь?

Поднявшись на эшафот, Соломон поднял голову и попросил небеса покарать человечество.

– Как вдруг он услышал голос.

– Голос?

Камито напрягся. Тот же голос, что слышал он? Голос Рен Ашдолл?

Но Рестия в Мольдесе сказала: «Владыка демонов, которого я знала, никогда не пробуждал силу Владыки Тьмы».

– Нет, не голос Владыки Тьмы, – покачала головой королева.

– Что?

Если Соломон услышал не Рен, то кого?

– С ним заговорил один из Владык Стихий, повелителей этого мира, – ответила Ирис и шепотом добавила:

– Глава Пяти Великих Владык Стихий – Владыка Света Александрос.

– ?!

Камито охнул.

Александрос.

Повелитель света, величайший из всей пятерки.

Тот самый Владыка, который три года назад по непонятной причине отсутствовал в тронном зале.

Как он со всем этим связан?

– Владыка Света предложил приговоренному заключить контракт, – продолжала Ирис.

– Конракт?

– Владыка Света сказал, что его возлюбленную может оживить чудо из потустороннего мира. И заодно вернуть ему силу.

Герой Соломон спросил:

– Что мне придется отдать взамен?

Владыка Света ответил ему:

– Ты станешь Владыкой демонов, который погрузит мир в пучину хаоса и разрушений.

«?!»

Вопросы уже не умещались в голове.

Владыка Света наверняка знал, что Соломон унаследовал силу их врага, Рен Ашдолл.

Почему он, один из властителей мира людей, стремился его разрушить?

– Он заключил контракт с Александросом. И в мир снизошло чудо. А дальнейшее есть в ваших исторических хрониках.

Обретя новые силы, Соломон убил всех, кто присутствовал на казни.

Затем он убил короля, всех дворян и принцессу, свою жену.

Он сжег дворец и, стоя среди пылающих руин, издал могучий рев.

Юный элементалист и бывший герой переродился ужаснейшим Владыкой демонов.

Воспоминания поблекли.

Камито открыл глаза и увидел кристаллическую колонну.

– Вот и вся правда, которую я хотела сообщить тебе, преемник.

– ...

Парень опустил руку и новыми глазами посмотрел на Ирис.

Зеленые, будто свежая листва, волосы, кроваво-красные глаза и аккуратные заостренные уши, характерные для того народа.

– Похоже, Владыка Света сдержал обещание, – прошептал Камито, снедаемый вихрем самых разных чувств.

Он понял, кто такая Ирис... И что именно произошло.

– Ты прав. Владыка Света даровал ему чудо и воскресил меня. Я ожила, но как существо, которому смерть неведома – как дух.

Вернуть кого-то к жизни могла только одна сила.

Та самая, которой Владыки Стихий награждали победителей Танца клинка.

– Обретя новую силу и погрязнув в ненависти, Соломон разжег войну на всем континенте. Я не смогла остановить его, не смогла достучаться до его оскверненной души. Оставалось лишь разделить его судьбу и быть с ним до самого конца в качестве единственного контрактного духа, – сказала королева, глядя Камито прямо в глаза. – Я пригласила тебя, только чтобы открыть правду. Надеюсь, ты не повторишь его ошибок.

Юный Соломон был героем, но поддался гневу и превратился во Владыку демонов.

Казехая имел все шансы пойти по его стопам.

Даже без загадочного Александроса его уже чуть не поглотила сила Рен Ашдолл.

– Я все понимаю, но что мне делать?

Вторым Соломоном становиться не хотелось...

– Я могу предложить тебе кое-что, – спокойно ответила Ирис.

– Что?

– Не хочешь поселиться здесь, в Альказарде?

– А? – невольно выдохнул Камито. – Что вы имеете в виду?

Он не поспевал за ее мыслью.

«Жить здесь?»

– Этот пространственный разрыв изолирован от обоих миров. Здесь тебя не найдут ни Владыки Стихий, ни враги. Тебе не нужно будет сражаться. Сила Владыки Тьмы не проснется, и ты будешь мирно жить в вечном городе, где время остановилось.

– ...

Камито вздохнул и посмотрел на Рестию.

– Я согласна. Здесь самое безопасное место на континенте. По крайней мере, это лучше, чем бегать от Ордесии.

– Рестия?!

– Я просто излагаю факты. Выбор все равно за тобой. Просто знай, что я последую за тобой хоть на край света, – произнесла она, глядя на него сумеречными глазами.

– Если пожелаешь, твои наложницы тоже могут остаться.

– Они не мои наложницы, – поправил Камито, разглядывая свои ноги.

Безмятежное место, застывшее во времени...

Да, здесь безопасно. Можно забыть о Рен Ашдолл и священном королевстве и просто наслаждаться жизнью.

Тем более, парень не имел ровно никакого желания превращаться во Владыку демонов.

Но что если на его глазах убьют Клэр или еще кого-нибудь из подруг?

Что если чей-то сладкий шепот пообещает оживить их?

«Я могу и не сдержаться».

Ведь он уже бросал все, чтобы отыскать Рестию...

– Я... – начал Камито, сжав кулак.

Как вдруг...

Где-то далеко прогремел взрыв. Пирамида вздрогнула.

– Это еще что?

– Не может быть! – изумленно воскликнула Ирис.

– Что случилось?

– Нападение. Кто-то разрушил барьер пирамиды.

Комментарии