Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 10: Два танцора клинка

– О Королева хладной стали, священный меч, что наполняет истинная тьма.

– Здесь и сейчас клинком небесного демона обратись и стань силой в моей руке!

Миления Санктус рассыпалась на искорки света и исчезла.

Лурье Лизальдия вскинула руку, и в ее ладони материализовался...

«Что за черт?!» – изумился Камито.

Он отлично помнил ее зловещий демонический клинок, похожий на элементальное оружие Грейворс.

Однако Лурье держала обоюдоострый священный меч, окутанный серебристым сиянием.

Миления Санктус.

Не дух и не человек, как ее описала Ирис.

Или все-таки дух, раз в меч превратилась?

Камито внимательно осмотрел оружие противника.

Вероятно, дух меча наподобие Эст – даже дизайн рукоятей одинаковый. Как минимум высокоуровневый дух в человеческом облике, может, не слабее Убийцы демонов.

По шее скатилась капелька пота.

– Рен Ашбелл, отдай священную реликвию.

– Какую реликвию?

– Ту, что сокрыта в дальней части склепа.

Лурье вытянула руку с мечом, чуть приподняв острие.

«Незнакомая стойка. Такой стиль в Ордесии не преподают».

– Значит, саркофаг Владыки демонов в священном королевстве почитают как святыню? Какая ирония.

– Ха, просто ты ничего не знаешь.

– ?!

Лурье сорвалась с места.

Скоростной рывок – базовая техника при ведении боя, заключающаяся в резком выбросе концентрированного потока божественной энергии из ног – сам по себе был быстрым, но Лурье превзошла все мыслимые пределы. Не успел Камито глазом моргнуть, как она уже приблизилась на опасное расстояние.

Громко зазвенела сталь, рассыпая искры.

Парень принял удар на кромку Убийцы демонов.

«Что это за силища?!»

Не останавливаясь, Лурье замахнулась и вторым выпадом отбросила его.

– Черт!

Камито торопливо вонзил меч в пол, чтобы не отлететь далеко.

Женщина с кровожадной улыбкой шагнула вперед... и с оглушительным хлопком бросилась к нему.

Казехая перенес вес на другую ногу, восходящим ударом парировал вражеский меч и подпрыгнул вверх.

Рывок лунных небес – прием, который основан на Абсолютном искусстве клинка и не потребляет божественную энергию.

Одеяние повелителя затрепетало.

– Абсолютное искусство клинка, вторая форма – Метеор!

Камито сложил мечи и одновременно рубанул ими.

Энергетический снаряд пробил в каменном полу огромный кратер.

Однако Лурье успела отскочить в сторону.

Тогда парень, приземлившись перед воронкой, метнулся за ней.

– Абсолютное искусство клинка, первая форма – Пурпурная молния!

Выпустив поток энергии, он набрал скорость самой настоящей молнии, оставив за спиной тусклый послеобраз.

Но Лизальдия была готова к атаке.

– Настал день гнева. По местам, клинков апостолы!

– ?!

Из пола вырос частокол мечей света. Духовная магия стали.

Убийца демонов один ударом смел бы их, однако...

«Ловушка, да?» – понял Камито. Не нравилась ему стойка Лурье. Наверняка она собиралась подманить его поближе.

Дзынь!

Он затормозил при помощи меча и отпрыгнул.

Лурье приподняла брови. Да, все-таки она задумала контратаку.

Световые клинки устремились к Камито, точно рыбный косяк.

– Абсолютное искусство клинка, третья форма – Парный круг вальса темной луны!

Три ярких вспышки, и вражеская атака захлебнулась.

Парень приземлился. Край черного одеяния с шорохом скользнул по полу...

– Мистраль арк!*

Резко выдохнув, Лурье сократила дистанцию и нанесла смертоносный удар, по скорости сравнимый с Пурпурной молнией.

Казехая понимал, что не успел бы защититься, и в последний момент отдернул голову. Из рассеченной щеки брызнула кровь. Лучше уж так, чем вовсе остаться без головы.

– !..

Женщина воспользовалась шансом и развила успех.

– Эклер ораж!*

Она обрушила на парня вихрь ударов.

Камито отчаянно защищался обоими клинками, но один пропустил. Серебристый росчерк полоснул его по плечу.

– Гха!..

– Камито! – закричала Эст.

– О-о-о-о-о-о!

Парень с боевым кличем переборол отдачу и шагнул вперед.

Удивленная Лурье попятилась.

– Пронзай, Разящий разряд!

С клинка демонического меча сорвалась черная молния.

– Настал день кары! Да падут клейменные!

Лизальдия заслонилась наколдованным световым щитом.

Гранд Александрос – высшее заклинание, доступное только талантливым элементалистам ранга святых.

– Уж извини, но дух тьмы против меня бессильна.

Это точно. Свет и тьма обладали плохой совместимостью. Именно поэтому Рен Ашбелл испытывала определенные трудности в бою с Луминарис три года назад.

«Она сильна...»

Один из самых сильных его противников.

Если Грейворс обрушивалась ураганным шквалом, то Лурье резала хлесткими порывами ветра.

Выходит, под академией она сражалась далеко не в полную силу.

– Тебя не зря назвали Сильнейшим танцором клинка, – уважительно произнесла Лурье.

– С языка сорвала, чудесный лекарь, – отозвался Камито, использовав псевдоним, под которым ее знали в Ордесии, и между делом потер плечо.

– Я действительно больше лекарь. Фехтование – просто хобби.

– Вот не надо, а. Ты сильнее любого из Чисел, – возразил парень, сплюнув кровавую слюну. – Иггдрея Сент Асоритес, победитель Танца клинка, состоявшегося пятнадцать лет назад.

– О, так тебе все известно? А ведь я тогда выглядела иначе, – усмехнулась Лурье.

Мастеру исцеления ничего не стоило изменить свою внешность.

– Почему ты, победитель Танца клинка, присоединилась к Лугии? – спросил Камито, заняв стойку с парными клинками.

– Одолей меня, тогда узнаешь.

Лурье тоже вытянула руку с приподнятым священным мечом.

– Мы с тобой оба победители Танца клинка. Давай же решим, кто из нас заслуживает титула Сильнейшего.

– Оба? Ха-ха, – рассмеялся Камито. – Победителей много, но сильнейший один – я.

Он снял Одеяние повелителя.

– Что ты делаешь? – озадаченно нахмурились Лизальдия.

Парень размял шею круговым движением головы и помассировал плечо.

Раны на нем не было.

Легендарный артефакт оправдывал свою репутацию.

– Камито, ты чего?! – недовольно воскликнула Рестия.

– Да ты же сама заметила.

Дух тьмы смущенно промолчала.

– Безусловно, я благодарен Ирис-сан, но оно мне не подходит.

Камито с самого начала ощущал слабый дискомфорт, а Пурпурная молния развеяла все сомнения.

Вплетенное в ткань проклятие отлично защищало его, спору нет, но при этом оно нарушало циркуляцию божественной энергии и не позволяло исполнять приемы Абсолютного искусства клинка идеально.

По всей видимости, Одеяние повелителя было заточено под Соломона.

Оставшись в униформе академии, Камито расслабленно помахал мечом.

– Все-таки одежда от карги получше будет.

– Ты уверен, Рен Ашбелл? Оно спасло тебе жизнь, разве нет?

– Да, наверное... – просто ответил Камито.

Безусловно, одеяние избавило его от глубокой раны плеча.

Однако...

– Не волнуйся. Больше ты по мне не попадешь.

– Очень смешно, Рен Ашбелл! – с ненавистью воскликнула Лурье.

– Ты чем думала?!

– А-а у меня был выбор? Откажись я, от нас бы только угольки остались.

– Ну да...

Клэр с Эллис, перешептываясь, шли по главной улице и то и дело бросали взгляды за спину.

Девушка-дух шла на небольшом отдалении и с любопытством осматривалась вокруг.

По непонятной причине она благосклонно относилась к Клэр и расспрашивала ее обо всем, включая человеческие обычаи.

«Кто же она такая?»

Явно не настроенный боевой дух: им не предоставляли такую свободу действий. Почему же она в одной команде с рыцарями священного королевства?

«Или она не с ними?»

Как бы там ни было, рыцари тоже не ожидали такого поворота событий.

Скорее всего, они разослали поисковых духов. Эллис отправила на перехват фамильяров воздуха, но встреча, а равно и битва были неизбежны.

«Надо найти Камито прежде, чем это случится».

Непростая задача: ходить по улицам, развлекать девушку, искать Камито и при этом не попадаться на глаза святым рыцарям.

– Адская кошка, что это такое? Я чувствую внутри силу моих духов огня.

Преисполненная любопытства девушка указала на дом с трубой.

– Это гончарная мастерская. Духи огня поддерживают тепло в печах для обжига глины, – объяснила отличница Клэр.

– О, ясно, – кивнула красноволосая и добавила нечто непонятное. – Земля хорошая. Упрямая, конечно, но мы с ней в нормальных отношениях.

– В больших гончарных также есть духи воды и воздуха и благородные жрицы, которые служат им. Духи воды замешивают глину, а духи воздуха – высушивают ее.

– Вода… Вот с ней мы не в ладах.

Клэр потянула Эллис за рукав и шепнула на ухо:

– Вроде, она неплохой дух. Давай еще понаблюдаем.

– Я не против. Как думаешь, почему она особенно благоволит тебе?

– Потому что я похожа на благородную жрицу, ее прошлого контрактора. Говорила же.

– Совпадение? Уверена?

– Кто знает…

– О чем вы шепчетесь?

– !..

Подруги чуть не подпрыгнули от неожиданности.

– Н-ни о чем!

– Просто обсуждаем, куда еще можно пойти.

– Хм, ну ладно.

Девушка поверила объяснению Клэр и перестала хмуриться.

– И куда мы пойдем теперь? – с предвкушением спросила она.

Клэр немного подумала.

– Разрешите прежде кое-что у вас спросить.

– Ты мне нравишься, поэтому разрешаю. Спрашивай, – с прежним высокомерием кивнула красноволосая.

– Те рыцари, с которыми вы были на площади... Они ваши друзья?

– Они-то?.. – скучающим тоном протянула девушка, поправив локон. – Они просто попросили меня о помощи. А так у меня нет ни малейшего представления, чем они занимаются.

«То есть они как бы вместе, но не в одном отряде», – заключила Клэр.

– Это они попросили вас разрушить город?

– Угу. Если точнее, они попросили сделать дыру в пирамиде.

– Я-ясно…

Значит, улицы она выжгла, чтобы было удобнее идти.

– Что?! И поэтому вы разрушили город?!

Эллис начала заводиться.

– Почему ты злишься? Тут же много домов.

– Что?!

– Эллис, спокойнее!

Клэр поспешно одернула подругу, страдающую обостренным чувством справедливости, и повернулась к недоумевающему духу.

– Мне все понятно. Но я попрошу вас больше не жечь город.

Девушка моргнула такими же рубиновыми глазами, как и у нее.

– Как же ты похожа на нее, – прошептала она и громче продолжила. – Хорошо. Я сожгла их потому, что они стояли у меня на пути. Я не приветствую ненужные разрушения.

«Хм, а она прислушалась ко мне», – отметила Клэр, ожидавшая новой вспышки гнева.

Они прошли еще по нескольким улицам и вышли на другую площадь.

Пусто. Видимо, все разбежались, заслышав взрыв.

– Похоже, Камито был здесь, – сказала Эллис, выслушав шепот ветра.

– Вот куда он убежал?

Им и в голову не приходило, что парень уже был в пирамиде.

Девушка-дух принюхалась.

– Адская кошка, что это там так вкусно пахнет? – спросила она, указывая на одну из лавок.

– Это прилавок с едой. Еще недавно здесь шла оживленная торговля…

– Но все разбежались.

– Я-я же сказала, что больше не буду, – смущенно отвела взгляд девушка. – А это подношение?

Колыхнув алым платьем, она быстро подошла к прилавку.

– Нет, без разрешения не трогайте!

– Нельзя воровать!

Клэр и Эллис поспешили за ней.

Кажется, там продавалась выпечка.

Безусловно, о стеклянных витринах, кружевных салфетках и прочих атрибутах модных магазинчиков Академического городка не шло и речи.

Девушка-дух остановила выбор на обсыпанных сахаром пончиках.

– Адская кошка, я хочу их.

– Хотеть не вредно, но нужно сперва заплатить.

– Нет. Я, Владыка, получаю все, что только захочу, разве не так? – сделала она дикое заявление. – Если откажете мне, я, пожалуй, сожгу тут все.

– П-погодите, не надо! Зачем так сразу?! – закричала Клэр, увидев у нее в руке огненный шар. – Вы же только что пообещали не разрушать город!

– Хм, и правда…

Девушка послушно кивнула и развеяла огонь.

– Ох, какая-то дикость, – вздохнула Клэр и вытащила несколько серебряных монет. – Надо просто заплатить за них.

– Я все равно не согласна, но, так уж и быть, закрою глаза, – неохотно уступила строгая Эллис.

– …

Девушка получила пончик и принялась рассматривать его со всех сторон.

– Что, ты не будешь его есть?

– А как?

– Кусать. Вот так.

Клэр показала, как надо. Юные леди нечасто сталкивались с пончиками, но Ринслет, бывало, пекла их на десерт.

Этот оказался не самым свежим, но сладким, воздушным и с хрустящей корочкой – в общем, очень вкусным.

– Хм…

Девушка, подражая Клэр, откусила большой кусок.

– Угу. Неплохо. Достойно моей похвалы.

Она выглядела как милый маленький зверек.

На кончиках изогнутых рогов плясали язычки пламени – свидетельство хорошего настроения.

«Наверное, такой же была бы моя младшая сестра».

– Скажите… – внезапно начала Клэр.

– Что, Адская кошка?

– Можно еще раз попросить вас раскрыть ваше имя?

– Клэр… – предостерегла ее Эллис.

Высокоуровневые духи могут оскорбиться от таких просьб.

В прошлый раз девушка рассердилась не на шутку.

Однако…

– Надо же как-то к ней обращаться, – возразила Клэр. – Я же не требую истинное имя. Прозвище, как у моей Скарлет, тоже подойдет.

– Хм, прозвище? Тогда… – девушка задумчиво кивнула. – Меня называют Владыкой.

– Что?

– Что значит «что»? Что тебе не нравится?

– А, нет, вы неправильно поняли… – принялась оправдываться Клэр.

В этот момент по площади разнесся громкий крик:

– Вулканикус-сама!

– ?!

Клэр оглянулась.

Их взял в кольцо отряд воинов с мечами наголо – Рыцари святого духа.

А кричала Луминарис.

– Нас обнаружили?!

Эллис тотчас призвала Ветрокрылое копье.

Солдат особого назначения Эйла Сидар специализировалась на разведке и погоне. Вероятно, она пустила по следу своего духа, Теневого волка.

– Клэр Руж из Ордесии? – округлила глаза Луминарис. – Что ты здесь делаешь?!

– Клэр, что нам делать? – прикусив губу, спросила Эллис.

Но ответа она не услышала.

– Клэр?

Сильфида оглянулась.

– Ты сказала «Вулканикус»? – выдавила побледневшая Клэр, глядя на девушку-духа.

– Ивер дефанс!*

Лурье стремительно рванула вперед и выбросила руку с мечом, исполняя колющий удар. Клинок оставил за собой светящийся зигзагообразный след.

По скорости выпад не уступал Пурпурной молнии.

– У нас тут новые правила.

Идеально просчитав скорость и траекторию удара, Камито отразил священный меч демоническим и провел контратаку.

– ?!

Лурье рассчитывала исполнить серию выпадов, однако оппонент помешал ей и отбросил в сторону.

Она проскользила по полу, оставляя сияющий след из божественной энергии, крутанулась вокруг своей оси, взвилась в воздух и нанесла хлесткий удар.

Камито предвидел и это. Он знал, что атаки из неустойчивого положения оставляют уязвимые места незащищенными, и плавно взмахнул Убийцей демонов.

Резко звякнула сталь. Отдача подкинула руку Лурье.

Разящий меч довершил начатое.

– Гх!..

Танец клинка был великолепен.

Однако Лурье била дрожь.

Казехая Камито как будто преобразился.

«Неужели всему виной то черное одеяние?» – гадала она.

– Вижу, ты не блефовал.

Женщина сразу поняла: в ближнем бою ей не победить. Потому она прыжком отдалилась на безопасное расстояние, взмахнула рукой и проговорила заклинание.

Перед ней материализовались семь шаров, сотканных из света и электрических разрядов.

Шаровая молния – высокоуровневая магия стихии света.

В Лугии лишь малая горстка элементалистов могла призвать одновременно семь таких.

– Посмотрим, Рен Ашбелл, увернешься ли ты от всех!

– А мне и не придется!

Камито вдохнул и, крутанувшись, взмахнул Убийцей демонов.

Серебристый клинок рассек все вражеские снаряды.

– Ты стер их одной энергетикой меча?! – выпучилась Лурье.

Невероятно. Сильная магия просто взяла и исчезла, войдя в контакт с божественной энергией Терминус Эст.

– Уж извини, но со мной такие трюки не пройдут.

Придав себе ускорение, парень занес меч.

– Абсолютное искусство клинка, вводная форма – Шквал пламенного цветения сакуры!

В воздухе замелькали яркие пятна.

Камито использовал дуэльный прием из побочной ветви девятой формы – формы разрушения – Абсолютного искусства клинка. Он служил своеобразной ступенью на пути к овладеванию Круговоротом танца клинка пламенного цветения.

Безумная пляска света и тьмы пробивала оборону Лурье.

Скорость и точность ударов увеличились в разы.

Вскоре целитель допустила ошибку.

– Я долго ждал этого момента, Лурье, – произнес Камито. – Узри же Сильнейшего танцора клинка Рен Ашбелл.

– ?!

Убийца демонов схлестнулся со священным мечом.

Брызнули искры. Хрупкая Лурье отлетела назад и растянулась на полу.

– Кха… А-а…

– …

Парень наставил на нее острие Терминус Эст.

– Ты сильна. И понимаешь: у тебя нет ни единого шанса.

– Еще не все… кончено… Рен Ашбелл!

– ?!

Лурье вонзила меч в пол и встала.

Ее тело окутал мягкий свет, раны начали затягиваться.

Она свирепо улыбнулась.

«Ясно».

Камито понял, что лежало в основе ее внушительной мощи.

Любой, даже самый опытный боец подсознательно боялся ран.

Но не Лурье.

Врожденный чудесный талант постоянно исцелял ее и позволял не обращать внимания на повреждения.

Конечно, это тоже сила.

«Однако…»

Однако сила извращенная, обретаемая путем страданий.

Лурье перехватила меч обеими руками и подняла его.

– Продолжим наш танец клинка, Рен Ашбелл.

– …

Камито снова занял боевую стойку.

– Камито, ты же помнишь? – обеспокоенно спросила Рестия.

– Ага, – кивнул он.

Его преимущество только казалось прочным.

Постоянное использование Абсолютного искусства клинка опустошало запасы энергии.

«Нельзя затягивать бой. Надо разобраться с ней по-быстрому, а то худо будет».

– Ты сказала «Вулканикус»?

Клэр остолбенела.

Это имя на континенте знали все.

Имя одного из Владык Стихий – Владыки Огня и повелителя огненных духов.

«Неужели она?..»

Внезапно Клэр кое-что вспомнила.

«А ведь нээ-сама говорила...»

После того как команда «Скарлет» очистила Владыку Огня от скверны потусторонней тьмы, он исчез из храма.

А позже, во время миссии по спасению Фианны, Рубия сообщила, что ощутила присутствие Вулканикуса в священной столице Александрии.

«Да, все так и было».

Клэр прикусила губу.

Перед ней стояла аватара Владыки Огня.

Такая же, как и оказавшаяся в Астрал Зеро Исерия Сивард.

Теперь понятно, откуда у нее сила для уничтожения целого города.

«Она – Владыка Огня... которая сожгла мою родину!»

– Вулканикус-сама, пожалуйста, отойдите от них! – издали крикнула Луминарис.

Девушка недовольно посмотрела на нее.

– С чего бы? Мне с ними весело.

Багровые волосы встали дыбом, словно языки пламени.

Рыцари святого духа невольно попятились, ощутив опаляющую волну ярости, одна Луминарис держалась прямо.

– О Владыка, прошу, не гневайтесь. Мы всего лишь заботимся о вашей безопасности.

– Хо? Вам ли тревожиться о моей безопасности?

– ?!

Луминарис побледнела.

Вулканикус не испепелила ее только потому, что держала данное Клэр слово.

– Мне не нужна охрана. Я останусь с ними, – отрезала она, отвернулась...

И заметила, как на нее смотрит Клэр.

– Значит, это правда...

– Что с тобой?

– Вы действительно Владыка Огня...

Ее хвостики встали дыбом, точно столбы огня.

В двух шагах от нее стоял заклятый враг.

– Что теперь не так, Адская кошка?

– Это из-за вас... нээ-сама и родители!..

Из рубиновых глаз потекли слезы.

Девушка вспомнила тот самый день.

Огненный ливень, пылающие города, несмолкаемые крики, ищущие спасения в замке люди, арест, разъяренная толпа...

– О чем ты говоришь? – нахмурилась Вулканикус.

А Луминарис увидела идеальную возможность для атаки.

– Владыка, попрошу вас отойти от них!

Она обнажила меч и бросилась на Клэр.

– Не так быстро!

Эллис, взмахнув элементальным оружием, преградила ей путь.

– С дороги, мелочь!

Паладин взмахнула священным Морглесом.

– !..

Сияющий клинок столкнулся с древком.

– Что? – округлила голубые глаза Луминарис.

Она не ожидала, что противник перехватит ее молниеносный выпад.

– И это все, леди Луминарис?

– Гх!..

На острие Ветрокрылого копья загудел ураганный ветер.

– Вот вам!

Поток сжатого воздуха отбросил Морглес.

Растерявшаяся Луминарис пошатнулась.

Эллис воспользовалась моментом и атаковала ее круговым движением.

Окутанный ветрами наконечник разбил мифриловую латную рукавицу.

– Черт!

Луминарис не могла прийти в себя от изумления.

Эллис Фаренгарт, вторая дочь герцога Фаренгарта, происходит из древнего рода военных.

Вот вся информация, которой располагала паладин.

К Танцу клинка она изучала все данные Велсарии Евы, а на ее младшую сестру не обращала внимания.

– Леди Луминарис, я всегда уважала вас. Ведь вы исполняли танец клинка с самой Рен Ашбелл, – сказала Эллис, вращая копье одной рукой. – Но сейчас я сильнее вас.

Она рванула вперед и быстро исполнила колющий удар.

Глава рыцарей отмахнулась Морглесом.

– Не переоценивай себя, ученик рыцаря!

– Это вам не стоит принижать Сильфид!

Элементальные оружия снова столкнулись.

Вокруг них разразился ураган.

Танец клинка набирал обороты...

Но Клэр и Вулканикус, казалось, не видели его.

– Адская кошка, – первой нарушила молчание Владыка Огня. – Ты ненавидишь меня?

– Э...

Но Клэр и сама не понимала, что испытывает к ней.

«Она правда та Владыка Огня, которая испепелила мои земли?»

Нет, конечно, девушка была воплощением Вулканикус, но...

На Рагна Ис они повстречали аватару Исерии Сивард.

«И она почти ничего не помнила».

Значит, Вулканикус тоже могла забыть о прошлых деяниях.

– Могу я задать вопрос? Вы помните, как звали похожую на меня благородную жрицу?

– ...

Вулканикус покачала головой.

– Имени не помню, – печально ответила Владыка Огня. – Но одно я знаю точно: она была дорогим мне другом.

– А-а...

Да, она разорила земли Эльштейнов. И все-таки...

Сжав кулаки, Клэр подняла голову.

– Вулканикус, я хочу познакомить вас кое с кем.

– Что?

– Решайте. Вернетесь ли вы к людям священного королевства или пойдете с нами?

– !..

Красноволосая девушка посмотрела ей в глаза... Хотя нет, наверное, в глаза дорогого ей друга.

И через несколько секунд...

– Это невозможно, – покачала головой она.

– Почему?

– Меня с ними связывает нерушимый уговор.

– Нет!..

Вулканикус слабо улыбнулась и колыхнула платьем.

– Жаль, что наше знакомство оказалось недолгим, Адская кошка, но мне было с тобой очень весело.

Она загорелась и постепенно исчезла.

Клэр ахнула.

– Что за дела?!

Из-за собственного бессилия она топнула ногой.

Рядом с ней мягко приземлилась Эллис.

– Клэр, она вернулась в Астрал Зеро, да?

– Похоже на то, – кивнула девушка, выпрямилась и осмотрелась.

Десять Рыцарей святого духа взяли их в кольцо.

Противник был силен. На легкую победу рассчитывать не стоило.

– Прорываемся и отступаем.

– Да.

Эллис взмахнула Ветрокрылым копьем, а Клэр призвала Язык пламени.

И они бросились в бой.

В зале, где когда-то сошлись Владыка демонов и Святая дева, звенели клинки.

И так случилось что сражались чудесная святая и преемник Владыки демонов.

Танец клинка под сводами огромного зала воспроизводил легендарную дуэль.

– Сим днем возопит синее небо, и задрожит земля от гнева! – взмахнув белоснежным одеянием, воскликнула Лурье.

Возникшие световые мечи полетели над полом, разрубая каменные колонны.

Но до Камито они не достали.

Он несся к Лурье, перескакивая между падающими опорами, благодаря высокоуровневой технике контактного боя в трех измерениях, которой обучали всех убийц из Школы подготовки.

Пол, стены – нет разницы, где идти.

– Пронзай, Разящий разряд!

Выпущенная под неудобным углом черная молния по непредсказуемой траектории полетела к Лурье.

Но та защитилась заклинанием.

– Дух тьмы бессильна против меня.

– А то я не знаю!

Каменные колонны с грохотом попадали, подняв облако пыли.

В густой завесе сверкали серебристые клинки.

Убийца демонов и безымянный клинок сталкивались, рассыпая фонтаны искр.

– !..

– Это не рыцарский стиль, Рен Ашбелл. Что, занервничал?

– У нас тут смертельный поединок, а не танец клинка на публику, – парировал Камито, скрестив мечи.

Скорость, сила, рассудительность, опыт, божественная энергия, уровень контрактных духов – во всем он превосходил противника.

Однако...

«И я же нахожусь в невыгодном положении».

Одеяние Лурье светилось, не угасая.

Ее раны заживали моментально благодаря необычной врожденной силе, которую можно было назвать и проклятием.

«Исцеление независимо и не принимает в расчет ее желания».

Для победы требовался один точно рассчитанный, фатальный удар.

Но Камито не мог убить ее.

«У меня к ней много вопросов».

Нет, дело даже не в них.

«Я больше не убийца из Школы подготовки».

Рестия и подруги из академии научили его жить по-человечески, поэтому парень пообещал себе, что больше никогда не отнимет чью-то жизнь силой духов.

Оставалось терпеливо ждать, пока Лурье не выдохнется.

Вот только дело в том, что Камито не мог ждать.

Он сам тратил божественную энергию и приближался к тому моменту, когда сила Владыки Тьмы поглотила бы его.

Она уже начала проникать в его сознание.

Время выходило.

Пора заканчивать бой.

– А, замедлился, Рен Ашбелл!

Полыхнул священный меч.

Лурье мастерски сражалась в собственном стиле, основанном на танцах благородных жриц, выполняющих подношения духам.

– Как хорошо.

– Издеваешься, что ли? – спросил Камито, блокируя удары.

– Танец клинка с Сильнейшим танцором... Ах, кровь закипает!

– Правда?

Парень ощутил слабый укол в сердце.

Он собирался поступить более жестоко, нежели просто убить ее.

То Абсолютное искусство клинка лишило бы ее всех способностей элементалиста.

Грейворс запретила ему использовать этот прием.

Камито и сам поклялся забыть о нем.

Он отпрыгнул, Лурье не стала преследовать его.

– Все, Рен Ашбелл, тупик?

– Да нет, – пожал плечами Казехая и вонзил Разящий меч в пол.

– Камито? – удивилась Рестия.

– Прости, но это одноклинковая форма Абсолютного искусства.

К тому же, у Лурье иммунитет к стихии тьмы.

Похоже, Рестия обо всем догадалась и не стала спорить.

Камито перехватил Убийцу демонов обеими руками.

– Что ты задумал?

– Приготовься к удару... И будь добра, не ненавидь меня потом.

Он направил всю божественную энергию в меч.

Прошло три года, но тело в мельчайших подробностях помнило, как исполнять тот прием.

Наверное, потому, что он внушал меньше всего доверия.

Лурье прониклась атмосферой и тоже зарядила безымянный клинок.

И...

Они бросились друг другу одновременно.

– Ивер дефанс!

Аналог Пурпурной молнии.

Техника воина, не заботящегося о ранах.

– О-о-о-о-о-о-о-о-о!

Камито решительно подставил руку навстречу удару.

Лезвие вошло в плоть. Нервы взорвались болью.

Но парень стиснул зубы и вонзил меч прямо в сердце, точку пересечения всех каналов энергии в человеке.

– Кха...

Убийца демонов превратился в клинок из чистого света.

В прошлом Камито так же развеял Печать проклятого вооружения Велсарии. Но теперь...

– Абсолютное искусство клинка, форма пустоты – Иссечение души! – прокричал он и выпустил в Лурье беснующийся поток божественной энергии.

– Вот, похоже, и все.

Лурье упала, сжимая священный меч.

Она поняла, что с ней случилось.

Мягкое сияние погасло. Чудесная сила испарилась.

Убийца демонов не оставил на груди ни раны, ни шрама.

Он уничтожил нечто более важное.

Абсолютное искусство клинка, форма пустоты – Иссечение души.

Запрещенный навык.

Он перереза́л каналы циркулирования божественной энергии.

Лурье навсегда утратила силу элементалиста.

А вместе с ней чудесный дар исцеления, спасший жизни множеству людей.

Камито ни о чем не сожалел.

Лурье сама вынудила его прибегнуть к запрещенному методу.

Он опустил на нее взгляд.

– Говори, ты обещала. Почему ты, одна из Чисел, служишь священному королевству?

– Да, пообещала. Ладно, – опустив голову, пробормотала Лурье. – Я родилась целителем. Думала, что мог долг – помогать людям, поэтому спасала раненых солдат...

Она слабо улыбнулась.

– Однако я ошибалась. Я лечила одного, а он возвращался в бой и убивал двоих. И такой абсурд повторялся снова и снова, – спокойно рассказывала она историю отчаяния. – Поэтому я захотела изменить этот глупый мир.

– И ты приняла участие в Танце клинка.

– Да. Я понадеялась, что Владыки Стихий исполнят мое желание.

Она подняла голову, вспоминая события далеких лет.

– Так что с желанием?.. – начал было Камито, но потом вспомнил, что сейчас творилось на континенте.

– Да, это было невозможно. Даже чудо Владык не справилось.

– ...

– Но, когда я отчаялась, я услышала в голове голос повелителя.

– Повелителя?

– Ты тоже победил три года назад. И там стоял пустой трон, да?

Парень выдохнул сквозь стиснутые зубы.

Так значит, это Лурье освободила Владыку света Александроса?

– Что ему нужно? Чего он добивается из тени священного королевства? – резко спросил он.

Лизальдия хихикнула, наслаждаясь его беспокойством.

– Мой повелитель хочет стереть старый мир, который пошел по неверному пути из-за ошибок Владыки Тьмы, и построить новый мир с нуля, вернуть все на круги своя.

– О чем ты?

– Со временем поймешь, Рен Ашбелл. Ты же видел их в храме Владык Стихий?

Камито сглотнул.

Да, видел. Посреди бескрайней потусторонней тьмы стояло войско ангелов.

– Скоро они явятся сюда, – с садистским наслаждением сказала Лурье.

– Что?! – воскликнул Камито.

«Что она имеет в виду?»

– Нам нужно готовиться. И для этого нам нужен саркофаг в глубине гробницы.

– Что?..

Камито нахмурился.

Вроде как Лурье осталась без сил, но...

– Камито, у меня дурное предчувствие, – ментально предупредила Рестия.

И тут...

Бледная, как привидение, Лурье поднялась на ноги.

Под одеждой в районе сердца наливался алым светом прозрачный камень размером с кулак.

«Это же!..»

Насыщенно-красный кристалл духа.

– Кровавый камень! – невольно вскричал Камито.

Так назывался чистейший кристалл, который добывали только в священных землях Астрал Зеро.

Он мог содержать намного более могущественных существ, нежели обычные вместилища.

Именно с помощью Кровавого камня Джио Инзаги подчинял духов.

– Ты слышал об оружии под названием «духовная бомба»? – спросила Лурье, изогнув губы в кровожадной ухмылке.

– ?!

Духовные бомбы получили широкое распространение во времена Ранбальской войны. В настоящее время их использование было запрещено международным договором.

В каждой бомбе спрессовывалось до нескольких сотен духов. Затем внешний раздражитель возбуждал их и заставлял реагировать друг с другом, что порождало цепную реакцию.

Силы взрыва хватало для полного уничтожения небольшого города.

В общем, порождение безумия военных лет.

– Пирамида запечатывает саркофаг, значит мне нужно просто разрушить ее.

– Так ты планировала это с самого начала!

– Нет, это крайняя мера, – улыбнулась Лурье – Знай, я рада, что мне выпала честь исполнять танец клинка с самим Сильнейшим танцором клинка.

Она вонзила священный меч в свое сердце.

Великий храм потонул в ослепительной вспышке багрового света.

Примечания

  1. Mistral аrc (франц.) – дуга мистраля. Мистралем называется холодный северо-западный ветер, дующий на средиземноморское побережье Франции.
  2. Éclair orage (франц.) – удар молнии.
  3. Hiver défense (франц.) – зимняя защита.

Комментарии