Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 2: Наследие Владыки демонов

После завтрака Камито без промедлений начал паковать вещи для поездки к Лоренфростам.

– Земли Лоренфростов, значит? И почему именно там?..

– Что за «именно там», Камито-сан? Может, моя родина и отдаленный регион империи, но она красива и живописна.

– П-прости, я не то имел в виду.

Ринслет надулась, и парень поспешил извиниться.

Сознание захватившей Фенрира Исерии уже вернулось в Астрал Зеро. Она использовала большую часть энергии для сдерживания сил остальных Владык Стихий, которых продолжала разъедать потусторонняя тьма, и могла являться на ограниченное время.

Камито снова вернулся к собиранию багажа и подумал:

«Она все еще жива. Скорее всего…»

Открытие загадочных врат. Появление в приграничном лесу девушки в темном платье.

Может и обычное совпадение…

Парень и сам понимал, что им движут эгоистичные помыслы пополам с желанием.

Однако он решил рискнуть и довериться крохотной надежде.

«Жди меня, Рестия».

Отпечатав решимость в сердце, Камито быстро укладывал в рюкзак необходимое для пересечения заснеженных гор снаряжение.

Парень одолжил его в тренировочном зале академии. Там имелись и персональные артефакты.

Горную цепь Кирия – кратчайший путь на территорию Лоренфростов – засыпает неизвестно откуда взявшийся снегопад. Казехая тренировался в Школе подготовки пересекать усыпанные снегом хребты, однако без стоящей экипировки направляться туда – верная смерть.

– Ну, думаю, такого уровня подготовки хватит, – заключил он, хлопая по раздувшемуся рюкзаку.

– Камито-сан, нельзя недооценивать горы Кирия, – покачала головой серьезная Ринслет. – Там погибли сотни людей. Я понимаю твое нетерпение, но, если не хочешь умереть, ты должен взять с собой снаряжение в избытке.

– В-вот как…

Камито сглотнул.

Слова дочери владельца тех земель имели необычайный вес.

– Но все равно спасибо, Ринслет, – поблагодарил он, прервав сборы.

– Э?

– Ну, за то, что отправляешься со мной. Ты на самом деле выручила меня.

Девушка тут же покраснела.

Да, когда утром Камито решил отправиться к Лоренфростам, она предложила помочь с пересечением родных земель и с местом ночлега. Поскольку парень впервые посещал земли маркграфа, он чувствовал признательность за ее решение.

– Я-я и так собиралась возвращаться домой. Т-так что я совсем не ради тебя, Камито-сан, стараюсь, можешь не благодарить!

Она отвернулась, скрывая смущение.

Привыкший к ее поведению Казехая криво улыбнулся. Поначалу блондинка кажется высокомерной, но она просто не умеет проявлять эмоции. На самом деле, у нее доброе сердце.

– Ч-чего ты смеешься, Камито-сан.

Ринслет недовольно посмотрела на него.

– А, не…

Парень поспешно отвел взгляд.

– Кстати, а Клэр не рассердится, что мы без спроса берем ее вещи? – спросил он, взяв лежащие рядом кристаллы духа.

Камни, которые только что отправились в рюкзак, Камито взял из письменного стола в комнате Клэр. Несмотря на низкую чистоту, они нужны элементалистам.

– Не волнуйся. Клэр тоже без разрешения ест сладости, которые я готовлю.

– Ну, тогда ладно.

Конечно, красноволосая своевольно забирала вкусняшки из комнаты Ринслет и ела их, но не в одиночку, а делилась со всеми во время чаепитий. Так что ее соседей по комнате – Камито и Фианну, – а также Скарлет можно считать соучастниками кражи.

Наверное, ничего страшного, ведь девушки с детства дружат…

Чувствуя небольшую вину, парень одолжил и спрятанные в глубине шкафа консервы. Думать о плохом не хотелось, но они послужат удобным аварийным запасом продовольствия во время бедствия в горах.

«Может, она простит меня, если я объяснюсь. В последнее время она стала мягче».

Скорее всего, в ее сердце наступил покой из-за исполненного желания – встречи со старшей сестрой. Хоть воссоединение вышло не из приятных, Клэр узнала, что Рубия предала Владык Стихий, волнуясь о ней. Наверняка она почувствовала облегчение.

Когда они с Камито только встретились, красноволосая возводила вокруг себя стену и реагировала на все агрессивно, словно раненый маленький зверек. Но сейчас она себя так не вела.

«Ведь изначально она добрая девушка».

Парень думал о Клэр, вернувшейся на родину, когда…

– Эти кристаллы… – пробормотала Ринслет. – В них уже нет духов.

Камито убедился, что камни в ее руке действительно утратили свечение. Кристалл с запечатанным в нем духом должен тускло сиять даже без вливания божественной энергии.

– Кинула их в стол и вообще не заботится.

– Да уж… Отличница, а такая лентяйка, – сокрушенно повела плечами Ринслет.

Кристалл – временное вместилище духа. Нужно всегда поддерживать в нем уют: усердно полировать, иногда проводить ритуалы очищения.

А иначе дух, конечно же, сломает печать и убежит. Уж точно из камня столь низкой чистоты.

– Я поймаю духов огня в лесу.

– Тогда я получу разрешение на выезд у старой карги Грейворс.

Камито взял прислоненный к стене Терминус Эст.

– Ты в академию?

– Нет, наверное, в Академический городок.

Парень вышел из главных врат и направился по центральной дороге, пересекающей Академический городок.

– Уже четыре дня прошло, да?.. – проговорил он, глядя на раскинувшиеся у подножия холма улицы.

Некто воспользовался Великим фестивалем духов и напал на Арейсию, выпустив семь боевых духов. А оскверненный безумием боевой дух тактического класса Гласеа-Лаболас, принадлежащий имперским рыцарям, разрушил город.

Орден быстрыми темпами вел восстановление. Однако в пострадавшем сильнее всего районе Ундины оставалось много разрушенных домов.

Шагая по заваленной обломками улице, Камито увидел знакомого скального духа.

Покрытый камнями гигант освобождал улицы от завалов.

– Верно. Соберите у этой горы… М?

Сидящая на плече исполина коротковолосая девушка обернулась.

Ракка из Сильфид.

– Уж не Камито ли это? Что ты здесь делаешь?

– Есть дело к Грейворс.

Ракка легко спрыгнула с плеча духа камней.

– Помогаешь в восстановлении? Молодец.

– Угу, такая работа лучше всего подходит моему Кабракану.

Она гордо выпятила грудь.

– Нужно стараться и за выздоравливающего капитана.

– Эллис сказала, что скоро вернется на сцену.

Раненная во время нападения девушка восстанавливалась в медицинском учреждении Академического городка.

Сама она настаивала, что уже поправилась, но демонический меч Лурье Лизальдии цепко вгрызся в ее тело. Не то что у Камито, унаследовавшего силу Владыки демонов.

– Лечебница Сераэль – лучшее медицинское учреждение. Она скоро уже выпишется.

– Навести ее. Капитан очень ждет, когда ты придешь к ней.

– Ага, загляну после.

Парень попрощался с Раккой и направился к внешней стене.

Он, наконец, добрался до военного объекта, находящегося под юрисдикцией имперских рыцарей.

– Грейворс здесь?

– А, это ты. С недавнего момента она тут каждый день.

Камито показал пропуск стражу и без проблем вошел внутрь. Сурово охраняемый подземный комплекс военного объекта разрешали посещать только директрисе и ему.

Парень шагал по подземному коридору, освещая путь кристаллом духа.

Застоявшийся воздух. Ведь здесь во время Ранбальской войны армия проводила исследования.

«Каждый день приходить в такое мрачное место…»

Спустя некоторое время он увидел вдалеке Грейворс с лампой в руке.

Она обернулась, заслышав поступь Камито.

– Мальчик?

– Ага. Ты не устала каждый день сюда приходить?

Они находились в огромном зале, куда выходили подземные туннели.

Стены обвалились, высились большие кучи земли.

В центре разрушений схлестнулись Камито и Лурье.

Перебравшись через каменные завалы, парень подошел к Грейворс.

– Ты беспечна, охрану-то бери. Ведь ты уже не сильнейшая ведьма континента.

– Хо-о, тревожишься о моем теле?

– С чего бы? – ответил он, отведя взгляд.

– Хмф, ты был милее во время амнезии.

Грейворс пожала плечами и подняла взгляд к разрушенному полотку подземного зала.

– Не позволю никому, кроме меня, показываться здесь.

Камито посмотрел в ту же сторону.

Там ничего нет. Лишь бесконечная тьма.

Но он слабо ощущал что-то…

Нечто, отчего ему становилось не по себе.

Как и, похоже, Грейворс.

– Гробница Владыки демонов…

Гробница – это сокровищница, наследуемая законным Владыкой демонов.

Так сказала Лурье Лизальдия.

Уникальное магическое пространство, где хранится собственность жившего тысячу лет назад Владыки.

Там же находилась запечатанной Эст, когда Камито потерял память в храме Владык Стихий.

Она автоматически появляется в цитадели Владыки демонов. А открыть ее способен лишь достойный полноправный преемник.

– И правда загадочное место. Используется столь сложная магия, что даже я ее постичь не могу, – с восхищением кивнула ведьма и обернулась к парню. – Мальчик, попробуй открыть гробницу своей силой.

– Будто бы это так просто, – пожал плечами тот.

Лурье сказала, что он по своей воле сокровищницу не отопрет. Поэтому она поставила Камито на грань жизни и смерти и заставила отомкнуть замок.

– Ну, сейчас-то куда тебе, да?

– Провоцировать меня бесполезно. Да мне оно и не нужно.

– Правда? А ведь в ней наверняка спят чрезвычайно могущественные духи.

Гробница – сокровищница Владыки. Если так, то в ней, скорее всего, хранятся и семьдесят два духа легендарного Владыки демонов Соломона.

Около половины пропали. Говорят, некоторых запечатали, кого-то сделали боевыми духами. Но мощные запечатанные духи остались.

И…

– Не нужны, – раздался голос висящего на поясе Убийцы демонов.

– Эст?

– У Камито есть я, избранный меч законного Владыки демонов. Остальная кучка духов не нужна, – заявила она.

Сам избранный меч Святой девы, в прошлом убившей Соломона, назвал их кучкой духов.

– Вот так. Мне не нужны духи Владыки демонов, – пожал плечами парень и похлопал оружие на поясе.

– Ясно. Ну, тогда забудь. Давай огородим это место, – ответила с толикой сожаления Грейворс. – Кстати, какое у тебя ко мне дело? – вспомнила она.

– А, ну да…

Камито чуть не забыл, зачем, собственно, пришел сюда.

Он поспешно вытащил из нагрудного кармана документ.

– Хочу получить разрешение на долгосрочную отлучку. Подпиши здесь.

Грейворс взглянула на бумагу и удивилась.

– Лоренфросты?

– Ага. Быстрее.

Парень поведал ей вкратце о том, что слышал утром от Владыки Воды.

Что в лесу на землях Лоренфростов появилась очень похожая на Рестию девушка.

Исерия настрого запретила рассказывать о Владыках Стихий, поэтому он умело опустил ту часть.

Грейворс выслушала его и…

– Мальчик, это надежная информация?

– Думаю, да, – неопределенно мотнул головой тот.

– Я слышала, ведущую к территории Лоренфростов горную цепь Кирия окутал сильный снегопад. Я ни за что не пошлю своих драгоценных учеников в столь опасное место, основываясь на ненадежных сведениях.

– Насколько помнится, ты раньше бросала меня в снежных горах, называя это тренировкой, нет?

– Дела прошлого. Забудь, – не изменившись в лице, ответила Грейворс.

Камито вздохнул.

– Я и сам знаю, что ненадежная. Но пока остается хоть малюсенькая надежда, я…

Он крепко сжал кулаки.

– Хмф.

Ведьма с нежностью посмотрела на него.

– Ты всегда заботился о духе тьмы… Я немного ревную.

Она улыбнулась.

– Ладно. А Адская кошка не рассердится, когда вернется?

– Вот ты с ней и объяснись.

– Прости, но это невозможно. Я тоже скоро отбываю из академии.

– В такое время? – нахмурился Камито.

Академия в процессе восстановления. Сейчас Грейворс нужнее всего именно здесь, как директриса.

– Именно поэтому. Фианна не говорила тебе? В имперской столице проведут международную конференцию. Ситуация на континенте напряжена, как никогда раньше.

– Ты о перевороте в Теократии?

Несколько дней назад произошел крупный инцидент: Сьера Кан убила Иерарха и взяла под контроль Скорпию.

Естественно, волнения не улеглись, и внутри страны произошло восстание фракции Иерарха. Говорят, везде вспыхнули бои, и государство пало в хаос.

– И о нем тоже. Но больше я боюсь священного королевства.

– Священного королевства Лугия? – склонил голову Камито, услышав неожиданный ответ ведьмы.

Священное королевство Лугия – очень стабильная страна, как и Империя Ордесия. После отделения княжества Россваль ничем примечательным она не выделялась.

– Интуиция ведьмы.

Грейворс прищурила серые глаза.

– Я ощущаю то же, что и перед той войной. Камито, я хочу сама разведать на международной конференции, чего хочет священное королевство…

«Интуиция ведьмы, да?»

Получивший подпись на разрешении парень выбрался на поверхность и вдохнул свежий воздух.

«Ну, со мной это не имеет ничего общего».

Он с безразличием относился ко всяким международным политическим играм. Другое дело, если они станут ключом к поиску Рестии…

Камито легонько пожал плечами и направился в торговый район Сильфиды.

В нем находятся всевозможные магазины продуктов и ежедневных нужд. Хотя чаще ими пользуются жители Академического городка, ученицы редко туда заглядывают. Однако парень, не аристократ, находил весьма ценными места, где можно дешево приобрести ингредиенты.

К счастью, район отдален от центральной части города, и в нем нет военных комплексов, поэтому он избежал разрушения боевыми духами.

Камито пришел сюда за подарком Эллис. Поскольку он временно покидал академию, нужно рассказать об этом ей, товарищу по команде и капитану Сильфид, в которых он состоял.

Парень купил ее любимую дыню у зеленщика и направился к медицинскому учреждению, где находилась синеволосая.

Лечебница святой Сераэль. Ее назвали в честь жившей несколько сотен лет назад Королевы, служащей Владыке Света Александросу. В Духовной академии Арейсия есть хорошие палаты, но здешние намного лучше.

Камито вошел через врата в здание, и девушка у стойки регистрации изумленно охнула.

– З-звериный король разврата!

Парень уже в четвертый раз навещал Эллис, поэтому его лицо хорошо запомнили.

«Если можно, запомните уже и мое имя».

Подавленный Камито завершил процедуру регистрации и направился к палате капитана Сильфид.

Он легонько постучал в дверь и спросил:

– Эллис, ты не спишь?

И…

– К-Камито?! А, у-угу, я в порядке! – поспешно ответила она после какого-то грохота.

– М, тогда я вхожу…

Парень открыл дверь и увидел лежащую на кровати Эллис.

– Камито!

Слабо приоткрытые вишневые губы, просторный белый больничный халат, распущенный «конский хвост». Девушка казалась совсем другой.

– Эллис, как ты?

– У-угу, чувствую себя намного лучше… Очень скоро я смогу вернуться в рыцарский орден.

– Понятно. Вот и славно.

Камито сел на стул рядом с кроватью, и девушка слегка порозовела.

– Я купил твою любимую дыню. Сейчас нарежу.

– У-угу, эм, прости, что обременяю тебя.

– Эллис, я жив лишь благодаря тебе. Уж такое-то мне по плечу.

Он вынул из кармана нож, нарезал дыню на небольшие кусочки и умело разложил на тарелке.

– Кстати, а что это недавно было?

– А?

– Я слышал какой-то шум, перед тем как войти. Прости, если помешал…

– Э-это, нет, ничего, совсем ничего!

Эллис покраснела и отодвинулась.

Тут из-под одеяла что-то упало.

– ?!

Она поспешно рванулась поднять… но опоздала.

Камито посмотрел на оказавшиеся на полу книги.

– «Капающий ночью цветочный нектар»?

Кажется, Клэр раньше читала книгу с таким же названием.

– В-в-в-все не так!

Девушка торопливо собрала томики и спрятала их под одеялом.

– Э-это, ну, я проверяю конфискованные рыцарями книги!..

– П-понятно, – закивал под ее устрашающим взглядом Камито. – В-вот, держи дыню…

– …

Эллис посмотрела на тарелку.

Но и только. А затем она смутилась.

– ?.. Нет аппетита?

– Нет, просто… я еще не очень хорошо управляю рукой, – внезапно призналась она.

– ?.. А недавно ты ела как обычно.

– О-она внезапно заболела!

Девушка недовольно надулась.

– Поэтому, м-м… ну…

– Что?

– Т-ты же покормишь меня?

– !..

Синеволосая исподлобья посмотрела на Камито.

Его взгляд неосознанно то и дело падал на ложбинку между грудями, заметными в свободной одежде.

– Н-не покормишь?..

Эллис с тревогой прикусила губу.

Парень не мог отказать ей в просьбе.

– Л-ладно.

Он пожал плечами и наколол дыню на вилку.

– Ну же, открой рот.

– У, п-приказываешь мне?

Девушка недовольно поджала губы. Однако ее голос казался довольным.

– Приказной тон тоже неплох…

Ам.

– ♪

Попробовав дыню, счастливая Эллис прижала руку к щеке.

– Е-еще…

Она мило приоткрыла губы, словно просящий о корме птенчик.

– Делать нечего… На.

– Ам.

– Фуа♪

Синеволосая снова довольно выдохнула.

– Ты и правда любишь дыню.

– В-вовсе нет. Не дыню я люблю, а…

Она смущенно кашлянула.

Камито медленно положил вилку и начал разговор.

– Эм, Эллис, я хочу кое-что тебе сказать.

– Ч-что?!

– Скоро я покину академию.

– Э?

Капитан Сильфид открыла рот и округлила красновато-коричневые глаза.

Камито рассказал ей о случившемся утром.

– Поэтому я отправляюсь к Лоренфростам искать Рестию. Я не знаю, когда вернусь, но…

– Я-ясно, – понятливо кивнула Эллис, выслушав его. – Я бы тоже хотела составить тебе компанию, но…

– Да, меня радуют твои чувства, но я ни за что не позволю тебе отправиться в таком состоянии, – ответил Камито и ласково погладил ее по голове.

– !..

Девушка тут же густо покраснела.

– Что ж, здесь я…

– П-постой, Камито!

Парень встал собрался уходить, но она схватила его.

– Эллис?

– Э-эм, перед тем как отправляться в путь, нужно наколдовать благословение ветра.

Среди прочих даров духов благословение ветра особо любимо путешественниками. Сам ветер становится твоим союзником, и перемещаться становится очень легко.

– А все нормально?

Долговременная магия считается самой истощающей божественную энергию среди духовной магии. Не дело использовать ее проходящей лечение девушке.

– Не волнуйся. Что бы там ни было с телом, моя сила как благородной жрицы уже восстановилась.

Эллис кивнула и отпустила руку Камито.

– Закрой ненадолго глаза.

– А-ага…

Он послушался.

Девушка начала читать молитву рядом с его ухом:

– О сильные ветра, дующие над землей, даруйте вашу защиту путешественнику…

Парень ощутил, как щек касается закружившийся в комнате легкий бриз.

Его окутал теплый ветерок…

Чмок.

– Э?

Удивленный Камито округлил глаза, ощутив прикосновение к губам.

– !..

Он увидел перед собой покрасневшую девушку.

– Э-Эллис?

Парень заморгал.

– В-ведь иным путем магия на тебе не сработает! – произнесла она, смущенно отведя взгляд.

– Т-ты права, но…

– Х-хмф, ты уже получил благословение ветра!

Вытолкав озадаченного Камито, Эллис поспешно нырнула под простыни.

«Благословение ветра, да?» – подумал после визита парень, выйдя из лечебницы и почесывая щеку.

Сердце колотилось в груди. Он до сих пор помнил ощущение нежных губ.

– Хозяин, у вас нет верности, – недовольно произнес висящий на поясе священный меч.

– В-вовсе нет! Эллис просто даровала мне благословение ветра!

– Для защиты Камито благословения стали достаточно.

И Эст умолкла. Похоже, она вконец обиделась.

– Ну, в любом случае, она выручила меня.

Немалого стоит перед путешествием получить в союзники ветер. Его благословение превыше всего увеличивает скорость лошадей.

– А теперь вернусь к Ринслет и помогу ловить духов.

Парень только повернулся в сторону академии, как…

– Ты все такой же, ночной Владыка демонов.

– !..

Камито тут же обернулся на голос, который резал, точно острый клинок.

Из тени здания вышла невысокая, короткостриженая девушка.

– Э, Вирей Бранфорд!

Он мгновенно окаменел.

Девятая из Чисел – элитнейших духовных рыцарей, коими гордится империя.

Рыцарь особого назначения из «Умбры», специализирующийся на шпионаже за пределами государства.

Она наблюдала за Камито по приказу высших чинов империи. Их с парнем отношения можно описать, как «природные враги».

– Что еще за «э», Казехая Камито?

– Не, ну…

Рыцарь особого назначения быстро подошла к нему, не отводя взгляда.

– Я видела, как ты заходил в палату к внучке герцога Фаренгарта… Неужели вы там вдвоем занимались непристойностями?

– Ты следила за мной?

Камито втайне поразился. Чего еще ожидать от Числа из «Умбры». Хоть он и ослабил бдительность в Академическом городке, Вирей не позволила ему обнаружить себя.

– В догадках ты не сильна. Я не занимался никакими непристойностями, – решительно ответил парень.

Он лишь получил благословение ветра, в этом ничего постыдного нет… наверное.

– А глаза-то бегают, Камито.

Вирей посмотрела на него с подозрением. Она проницательна, не стоит ждать иного от члена «Умбры».

– Лично я думаю, что слово «непристойна» больше применимо к тебе.

– Чего?!

Его заставили контратаковать, член Чисел мгновенно покраснела.

На самом деле, ее чересчур открытое одеяние из черной кожи вынуждало отводить взгляд.

– Э-это боевое облачение рыцаря особого назначения, предназначенное для рукопашных схваток!

Вирей обнажила пистолет на поясе и навела его на Камито.

– Ч-чего ты смотришь на меня столь похотливым взглядом, звериный король разврата?!

– Оу, не вытаскивай оружие в городе. Это опасно.

Камито ловко выхватил пистолет и поднял его над головой.

– О-отдай, вор!

Похоже, Вирей очень дорожила им, поскольку тут же прослезилась и принялась прыгать в попытках вернуть утраченное. К несчастью, она совсем не доставала из-за низкого роста.

– Сначала ответь на вопрос. Зачем ты едешь в имперскую столицу? – спросил парень, не опуская оружие.

По словам Грейворс, оружейник должна преследовать сбежавшую Лурье Лизальдию.

– !..

Вирей внезапно умолкла. А затем…

– Меня… освободили от задания преследовать леди Лурье, – недовольным, дрожащим голосом ответила она.

– Ты о чем?

Конечно, она совершила ошибку, упустив шпиона, но это не только ее вина. Вирей, как рыцарь особого назначения, вполне компетентна для заданий по преследованию.

– Приказ сверху. «Умбра» прекратила поиски леди Лурье.

– Да ладно, такого преступника?! – невольно сорвался на крик Камито.

Он не сразу поверил ее словам.

– Конечно, я тоже предложила высшим чинам продолжить охоту. Но меня проигнорировали. Не хотели обострять события перед международной конференцией?.. Такое чувство, что верхи что-то скрывают.

«Высшие эшелоны империи защищают Лурье? Так, что ли?»

Если предположить, что есть предатель в совете империи, тогда становится объяснимо, как она смогла проникнуть в страну на несколько лет.

Кто же такая эта Лурье Лизальдия?

Воспользовавшись задумчивостью Камито, Вирей вернула пистолет.

– Мы отследили ее до Теократии. Но границу, как и ожидалось, пересечь не смогли. Исчезли даже шпионы «Умбры», проникшие в «Федерацию мертвецов».

– Отзвуки того переворота?..

Лурье легко могла скрыться под покровом творящихся беспорядков.

– Удалось что-нибудь узнать о ее происхождении? – спросил парень.

Вирей покачала головой.

– Она появилась в империи семь лет назад как чудесный целитель. Но ни подробности ее проникновения в империю, ни избрание Числом, ни прошлые деяния неизвестны.

– Ясно. Тогда… – Камито прервался. – Ты ничего не знаешь об имени Иггдрея?

– Иггдрея? – удивленно взглянула на него Вирей.

– Да. Его сказала девушка в ризе, напавшая на академию… Так знаешь?

Миления Санктус, девушка с повязкой на глазу, несущая потустороннюю тьму. Она – призвавший боевых духов предводитель атаки во время Великого фестиваля духов. Тогда она сказала:

«Неужели Иггдрея провалилась?»

Возможно, имя даст какой-то ключ относительно истинной личности Лурье.

– Все, что знаю… – с озадаченным выражением ответила Вирей. – Это имя победителя Танца клинка, проведенного пятнадцать лет назад.

– Э? – глупо воскликнул Камито, услышав неожиданный ответ.

На Танце клинка двадцать четыре года назад победила Грейворс.

Три года назад – Рен Ашбелл.

Но пятнадцать лет назад также проводился Танец клинка.

А победившая страна, если не изменяет память…

«Священное королевство Лугия, да?»

В любом случае, сейчас Лурье около двадцати пяти. Как ни думай, она не могла участвовать в фестивале пятнадцать лет назад… Все же, они не связаны.

– Правда, я говорю лишь об общих представлениях. Ну, если сравнивать с Сумеречной Ведьмой или Рен Ашбелл, популярность Иггдреи-самы ниже, тут ничего не поделать, но… – Вирей пожала плечами. – Если интересно, могу выведать. Я тоже планирую вернуться в имперскую столицу.

– В столицу?

– Мое новое задание – охранять леди Грейворс, направляющуюся на международную конференцию. Хоть она уже не у дел, но все равно еще очень влиятельна.

– Ясно. А имперская столица в противоположной стороне от земель Лоренфростов.

Камито с облегчением выдохнул.

Пока что девушка не будет следить за ним…

– М? Неужели ты направляешься к Лоренфростам?

Вирей подняла брови.

– Ага…

– Умереть захотелось? Горную цепь Кирия заваливает неизвестно откуда взявшаяся метель.

– Я знаю. Ну, у меня есть надежный проводник, так что, думаю, все будет в порядке.

– Хмф, да меня-то не касается, где ты умереть вздумаешь, – сокрушенно пожала плечами девушка. – А-а, кстати о Лоренфростах… – внезапно вспомнила она. – «Умбре» доложили, что в приграничном лесу видели рыцарей священного королевства.

– Что?

Камито мгновенно изменился в лице.

– Так, а вот с этого места поподробнее!

– Фуа… ты слишком близко, Казехая Камито!

Вирей покраснела, когда он навис над ней.

– Доложили, что рядом с границей появились рыцари священного королевства. В обычной ситуации возник бы вопрос о территориальном вторжении, но высшие эшелоны, видимо, не хотят провоцировать священное королевство перед международной конференцией и просто наблюдают за положением дел.

– Это солдаты Луминарис Сент Лейшд?

– Я так слышала, но…

Камито убрал руки с ее плеч.

«Почему рыцари священного королевства оказались на территории Лоренфростов именно сейчас?»

У него родилось плохое предчувствие. В финале Танца клинка «Рыцари святого духа» под предводительством Луминарис стремились уничтожить Рестию.

Наверняка не совпадение.

«Похоже, не время оставаться беспечным».

– О саламандра, рожденная из исконного огня, я прошу тебя проследовать сим путем.

Прячущийся под деревом дух переместился в кристалл в ее руке.

В лесу духов за академией Ринслет ловила необходимых для пересечения снежных гор огненных существ.

– Фу-у, а здесь стало намного меньше духов.

– Таково влияние недавней атаки. Лесные деревья тоже оказались осквернены, – ответила горничная Кэрол.

Как она и сказала, почва рядом с поваленными деревьями окрасилась в черный цвет.

Духи не приближаются к оскверненной той отвратительной тьмой земле. Благородные жрицы очищали ее молитвами, но понадобится значительное время, чтобы привести ее в исходное состояние.

– Так и день кончится. Попробуем зайти еще глубже.

– Да, госпожа.

Кэрол поспешила за направляющейся в лес Ринслет.

Однако ученицам позволено ходить лишь по внешнему краю обширного леса духов. А глубоко нельзя забираться даже учителям, не то что Сильфидам.

Пройдя немного по лесу…

– Послушай, Кэрол.

– Да, госпожа.

Ринслет остановилась и кашлянула.

– Я-я собираюсь отправиться в поездку вдвоем с Камито-саном…

– Да.

– Э-эм, я впервые отправляюсь в путешествие с парнем и, признаться, волнуюсь.

Верно, блондинка действительно испытывала сильнейшее напряжение.

– Не тревожьтесь, госпожа. Я слышала, поездки укрепляют связь между парнем и девушкой.

Кэрол улыбнулась.

– А-а о связях я совсем и не думаю!

– Госпожа, вы правда в порядке? – прошептала горничная на ухо все отрицающей покрасневшей Ринслет. – Краткое путешествие вдвоем с Камито-самой. Шанс опередить всех.

– Я-я вовсе не собираюсь ехать вместе с ним из-за такого!

Девушка отвернулась.

– Да, я лишь хотела стать полезной Камито-сану…

«Н-но так ли это?»

Ринслет внезапно осознала.

Вокруг него всегда много милых и очаровательных девушек.

У нее практически нет возможности побыть наедине с парнем.

Но сейчас они вдвоем отправятся в небольшое путешествие.

Она солжет, если скажет, что не питает никаких надежд…

«Конечно, вместе с Эст-сан, но днем она практически всегда отдыхает».

Сердце забилось чаще… Кстати, в одолженном у Клэр романе велась речь о побеге дочери аристократа с бедным юношей.

Во время бегства они остановились в отеле и спали на одной кровати, прижавшись друг к другу…

«Ч-чего я думаю о всяких непристойностях!»

Вжух-вжух-вжух!

Блондинка яростно затрясла головой. И тут…

– Ринслет!

– К-Камито-сан?!

По лесной тропинке к ним быстро бежал Камито.

– Прости, но мы можем отправиться прямо сейчас?

– Э? Я-я все еще собираю духов огня.

– Этих хватит. Давай отправляться немедленно.

– Почему такая спешка?

– Кое-кто кроме нас тоже ищет Рестию.

– Э?

Камито вкратце рассказал ей, что рядом с границей появились рыцари священного королевства.

– Тревожный знак, – кивнула Ринслет и обернулась к горничной позади. – Кэрол, доверяю остальное тебе.

– Да, положитесь на меня, госпожа! – кивнула та.

– Тогда вперед, Камито-сан.

– Ага!

На сплетенной из травы кровати проснулась девушка.

Вместо порванного темного платья на ней дарованная лесным народом одежда из темной листвы. Она незамысловата, прикрывает лишь грудь и бедра. Как ни посмотри, а она сейчас полуобнажена.

Тем не менее, она практически не ощущала холода, потому что ткань благословили лесные духи.

– Духи. Я знаю, кто это, – тихо произнесла девушка, словно проверяя воспоминания. – Различные существа, пришедшие в этот мир из иного.

Да, знания об этом мире сохранились, пусть и фрагментарно. Например, о людях. Самая процветающая раса.

«А еще те, кто гнались за мной».

Но о самой себе она практически ничего не помнила.

Очнувшаяся в лесу девушка могла вызвать в памяти лишь слово «Рестия».

Когда она произносила его, то ощущала странную ностальгию.

Поэтому она приняла его за свое имя.

«Дети сказали, я такая из-за того что меня зацепило магией управления памятью, но…»

Они не правы. Рестия ничего не помнила еще несколько дней назад, когда только появилась в лесу.

Она вдохнула и поднялась с кровати.

В построенной из шкур зверей палатке горели различные медицинские травы, и стоял удушливый запах. Наверное, для какого-то ритуала.

Девушка вышла из палатки и увидела простирающийся лес из замороженных до самых кончиков веток деревьев.

Он назывался Лесом ледяных цветов из-за сравнивания покрытых морозной коркой веток с обильно распустившимися цветами.

Под сенью деревьев играли дети из лесного народа.

Удивительно, но в деревне виднелись только дети. Самая старшая среди них, вероятно, благородная жрица по имени Рана.

«Или же эльфимы всегда такие».

Рестия не помнила ничего о расе эльфимов. Рана рассказала только то, что они отличаются от людей и, говорят, они пришли из Астрал Зеро.

Играющие в лесу дети заметили ее и замахали руками. Девушка тоже помахала в ответ.

Лесной народ очень добр. Он укрыл ее от преследующих людей и вежливо обходился с ней.

Но почему они спасли ее, непонятно.

– Рестия-сан… – внезапно послышался девичий голос.

Она обернулась и увидела стоящую позади и взирающую на нее красными глазами благородную жрицу Рану.

– Прости, но ты не должна выходить без разрешения. Лес опасен.

– Прошу прощения, – послушно извинилась Рестия.

А затем посмотрела на играющих в лесу ребят.

– Здесь нет никого, кроме детей.

– Все взрослых заставили отправиться на войну, развязанную людьми несколько десятков лет назад. Мы, благородные жрицы из расы эльфимов, обладаем силой элементалистов.

Раздосадованная Рана прикусила губу. В ее голосе слышалась неизгладимая ненависть.

– Ты ненавидишь людей?

– Как и весь лесной народ. Люди континента хотят выжить нас из маленьких лесов.

– Тогда почему вы помогли мне?

– Э?

Услышав вопрос Рестии, Рана недоуменно склонила голову набок.

– Я тоже человек, разве нет?

– Это…

Рестия сумеречными глазами смотрела в глаза лесной девушки.

Сумеречными. По крайней мере, она сама точно не эльфимка.

Рана, колеблясь, посмотрела по сторонам…

– Ты похожа на нее, – ответила она.

– На нее?

– Да. На Королеву ледяных цветов.

– Королеву? – невольно переспросила она.

Рестия впервые слышала, что в деревне есть королева.

– Она не из лесного народа?

– Да. Королева ледяных цветов не эльфимка. Но и не человек. Человек, но и не человек. Я почувствовала, что она похожа на тебя.

– Человек, но и не человек.

Рестия находилась в замешательстве. Она открывала все больше непонятного.

«А еще она похожа на меня…»

– Ладно, поговорим внутри. Я заварю чай.

Рана вошла в палатку, закипятила чай и села на ковер из шкур.

Затем она рассказала Рестии о той, кого назвала Королевой ледяных цветов.

Незадолго до появления черноволосой в лесу…

Та девушка точно так же заблудилась здесь.

Она обладала загадочной силой, непостижимой для эльфимов, и могла управлять точно слугами стаями ледяных драконов, которые, как предполагались, исчезли из земель Лоренфростов.

– Управлять драконами?

– Ледяные драконы – миньоны Зирнитры*, духа-защитника лесного народа. Коли она может свободно управлять ими, значит ее ниспослал Зирнитра. Мы сотни лет ждали истинную благородную жрицу, – возбужденно произнесла Рана.

Похоже, она преклонялась перед той девушкой.

Что бы там ни было с благородной жрицей духа-защитника…

Рестия с интересом слушала о Королеве ледяных цветов. Возможно, она что-то знает о воспоминаниях черноволосой.

– Хотела бы я встретиться с самой Королевой ледяных цветов.

– Угу, когда-нибудь тебе выпадет возможность увидеться с ней, – с уверенностью кивнула Рана.

– А сейчас нет?

– Сейчас она спит. Королева ледяных цветов уже много дней не просыпается.

– Как так? – нахмурилась Рестия, и Рана объяснила.

Сейчас Королева ледяных цветов должна копить силу для какого-то очень важного ритуала. Потому она многие дни спит в священном храме лесного народа.

– Да, это печально.

– Но она должна очень скоро проснуться. Еще несколько дней…

– Несколько дней… – задумчиво произнесла Рестия. – Но я не собираюсь оставаться здесь столь долго.

– Э, почему?! – удивленно округлила глаза Рана.

– А вдруг преследователи ищут меня?

Если она останется здесь, то навлечет проблемы на лесной народ.

– Ни о чем не волнуйся. В лесу установлен древний барьер. Даже элементалист никогда не сможет добраться сюда. Кроме того… – добавила эльфимка, глядя прямо в глаза Рестии. – Очень скоро Королева ледяных цветов оживит Зирнитру, спящего в горной цепи Кирия. А с силой духа-защитника можно не бояться людей.

Примечания

  1. Славянский бог магии в облике черного дракона.

Комментарии