Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 4

Часть 1

В это мгновение началась битва.

Такаси увидел, как Басара ринулся на него, материализуя Брюнхильду.

Внезапный старт и ускорение бойца скоростного типа.

Однако Такаси сохранял спокойствие. То же относилось и к стоящим рядом Куруми и Юки.

Быстро сделать ход, как только началась битва, – тут нет ничего необычного. Такая тактика, близкая к засаде, характерна для групп, которые не превосходят противника в силе.

Поэтому Такаси решил также сделать ход.

Такое же ускорение скоростного типа в мгновение обнулило расстояние между ними.

— ХА-А-А-А-А-А-А-А-АХ!

— О-О-О-О-О-О-О-О-О-О!

Бьякко и Брюнхильда – их атаки столкнулись. Но отдача от удара несколько отличалась от ожидаемой.

Так вот как он решил сыграть...

Такаси сразу же понял план Басары и внутренне согласился с ним.

Они оба начали атаку снизу. Но Басара пытался таким образом отразить атаку Такаси, уведя в сторону. А теперь он пытался достать его.

— Хех...

Но Такаси отпрыгнул вбок, оттолкнувшись от земли, и отмахнулся остриём Бьякко, перекрутившись в воздухе.

Атака вне досягаемости Брюнхильды казалась успешной благодаря длине Бьякко. Но следом последовал лишь звук впустую разрезанного воздуха.

Такаси промахнулся.

Что?

Не сбавляя скорости, Басара проскользнул мимо Такаси, устремившись к Куруми и Юки.

Битва идёт трое на трое. Самое главное – кто с кем сражается.

Даже без Шибы, который просто наблюдал, Такаси, Юки и Куруми сейчас, вне всяких сомнений, превосходили своих противников.

Всё же, старейшины разрешили ему взять Бьякко, чтобы уничтожить Мио.

Зная характер Басары, он думал, что тот непременно будет сражаться с ним, но...

— В таком случае...

Такаси сместил взгляд со спины Басары на тех, кто стоял перед ним.

— Верно.

— Угу.

Он увидел маленькую девушку-суккуба и Нарусэ Мио, перемещавшихся в десяти метрах от него.

Девушка-суккуб – Мария – ударила правым кулаком о землю, после чего разрушительная волна добралась до Такаси, бегущего по асфальту. Более того:

— Съешь ещё вот это!

Бесчисленные огненные шары наполнили воздух и разом полетели в Такаси. И потом...

Ударные волны и взрывы поглотили его.

Слыша непрерывные ударные волны и взрывы позади себя, Басара ринулся вперед.

В поле его зрения стояли две девушки – Юки и Куруми.

Куруми уже произносила заклинание, но Юки даже не материализовала свой духовный меч – Сакую.

Она, должно быть, всё ещё сомневалась, стоит ли ей сражаться.

Поэтому Басара сосредоточил взгляд на противнике, с которым определился ещё до битвы.

— Я иду... Юки!

Басара поднял Брюнхильду над Юки, которая до сих пор не желала сражаться.

Да разве я позволю тебе!

Сильный порыв ветра отправил Басару в полет до того, как он смог нанести удар.

— Кх...

Порывы ветра связались и образовали шторм, мгновенно поднявший Басару в воздух.

Его подкинуло так высоко, что он мог наблюдать за красивым ночным пейзажем Токио.

Высота нескольких сотен метров.

Басара ненароком сглотнул, ведь он мгновенно умрет, если упадет с такой высоты, и вдруг он услышал холодный голос:

— Я даже подумать не могла, что из всех противников ты выберешь мою сестру.

Басара рефлекторно обернулся через плечо и увидел Куруми, поднявшуюся наверх на еще большей скорости благодаря кружившему вокруг неё воздуху, попутно заметив, что она уже закончила создавать магический круг.

— Сколько ещё ты собираешься ранить её?!..

Как только она прокричала это, то поток яростных порывов ветра сконцентрировался в одной точке.

Парень тут же контратаковал Брюнхильдой, но ветер Куруми увернулся от его атаки, словно обладал собственной волей, и ударил непосредственно по нему.

— ОХ-Х-Х-Х-Х-Х!

Не имея земли под ногами, он не мог увернуться.

Подхваченный сильным ветром, Басара начал падать к своей смерти.

Чёрт, если бы я мог хотя бы вырваться!..

Он мог использовать «Изгоняющий сдвиг», чтобы оттолкнуть ветер, который удерживал его, а не стирать его, но...

Чёрт!

Все его силы уходили на удержание меча, так как из-за широкого лезвия Брюнхильда вырвалась из рук огромным ветряным давлением.

Даже если он сможет замахнуться для атаки, об активации «Изгоняющего сдвига» даже не идёт и речи.

Пока он так падал, земля всё приближалась к нему.

...Ладно!

Читая поток ветра, Басара использовал всю свою силу, чтобы замедлить падение.

— Вот здесь!

Он вертикально оттолкнулся от ветра, охватывающего его. Он нацелился на точку, где время от времени узлом сходились порывы ветра.

Он оттолкнулся ногой от этого временного сгустка воздуха, послужившего ему точкой опоры.

Басара едва смог сбежать из потока воздуха и приземлился на крышу здания, выполнив сальто.

Одновременно с этим он повернулся и горизонтально ударил, разнеся ветряные клинки, которые летели в него.

И затем...

Куруми спустилась на ветре на крышу, чуть в стороне от Басары.

Нонака Куруми смотрела на Басару. Он не потерял самообладания и спокойно смотрел на неё. Поэтому:

— Хмф. Так ты на самом деле охотился за мной, — промямлила она, разгадав его план.

Все верно. Он атаковал Юки напоказ в самом начале, чтобы добиться битвы один на один.

Басара думал, что она разъярится, когда он ринется на Юки, и даже предпримет действия, чтобы остановить его.

— Ты словно смотришь на меня свысока...

Куруми хорошо понимала, что Юки в этой битве бесполезна, потому что она до сих пор не решилась сражаться с ним.

Так как Шиба также выпадал, то сражались лишь Такаси и Куруми.

Но стоит сказать, что она не думала, что Мио и Мария сами смогут победить Такаси с Бьякко.

Короче говоря...

Басара предполагал, что он победит Куруми в одиночку. Должно быть, он хорошо знал, что способности Куруми в нынешней ситуации ограничены.

Он намеревался победить её по-быстрому, а затем ринуться к Мио и Марии, чтобы вместе справиться с Такаси.

Конечно, даже сейчас Басара видел Куруми такой же, как пять лет назад – младшей сестренкой, которая всегда крутиться возле него и своей старшей сестры Юки.

В таком случае...

– Я заставлю тебя осознать свою ошибку... пока ты будешь тонуть в сожалении, когда проиграешь мне!

Сказав это, Куруми начала излучать зеленую ауру и выпустила магическую силу.

Часть 2

— Ох, я так и знал. Всё же он пошел за ней... Ну, не то чтобы у него был другой выбор.

Выкинутый за барьер Шиба Кёити отслеживал развитие ситуации с крыши отдаленного здания.

Он слабо ухмыльнулся, так как битва разворачивалась в соответствии с его предсказаниями.

Он заранее ожидал, что его выкинут за барьер, так как Такаси чересчур эмоционально относился к битве.

Поэтому Шибу это не смутило. Он не мог смотреть через барьер напрямую, но его способности позволяли ему ощущать события внутри барьера.

Из всех возможных вариантов Басара выбрал тот, где Куруми будет его противником.

Когда Басара всё ещё жил в Деревне, то он относился к яркой Куруми как к младшей сестре, как и к послушной Юки.

Если его заставили сражаться с ней сейчас, то он, должно быть, думал, как сделать её неспособной сражаться, не навредив, причем в одиночку, не вовлекая Мио и Марию.

И если он сражался с Куруми, то также привлекал внимание Юки к себе.

Даже если она пассивна в битве против команды Басары, но она не сможет игнорировать бой между любовью детства и младшей сестрой.

Фактически, Шиба чувствовал, как Юки пыталась кинуться к Басаре и Куруми.

Однако...

Такое развитие событий идеально для команды Басары, но не самое наилучшее.

Даже в битве двое против одного они сражались против духовного копья Бьякко, которое деревня позволила взять Такаси, чтобы уничтожить дочь предыдущего Повелителя демонов.

Их тактика ложилась тяжелым бременем на Мио и Марию, сражавшихся против Такаси.

Стоит сказать, что Басара и девушки тоже хорошо это понимали. Нанеся множественные атаки, Мио и Мария сейчас увеличивали дистанцию с Такаси, избегая сражения.

Это поведение очевиднейшим образом указывало, что они хотели выиграть время до прибытия Басары, и Такаси также это заметил.

— Ну, хоть я и могу их понять...

Целью команды Басары была не просто победа в битве.

Деревня присвоила Нарусэ Мио статус цели на уничтожение, и она была мишенью враждебной фракции демонов.

Даже если сражаться – это единственный способ защитить её, то Басара лучше всех знал, насколько велик риск серьёзно настроить клан героев против него, если среди них будут пострадавшие.

Более того, противниками сейчас являлись его близкие друзья детства. Должно быть, он хотел по возможности не навредить им, но...

— Проявлять доброту в такое время – нормально, но ты никогда не выучишь свой урок, Басара.

Сказав это, Шиба Кёити прохладно засмеялся.

— Если будешь слишком жадным, то снова всё потеряешь. Прямо как пять лет назад...

Часть 3

В тусклом пустом пространстве раздавался тихий звук.

Это шаги Хаясэ Такаси по полу, покрытому линолеумом.

После того как он отразил непрерывные атаки Мио и Марии, то сразу же последовал за ними, а они избегали дальнейшего боя, направляясь в громадный торговый центр перед станцией.

Хотя внутри барьера других людей не имелось, но в торговом центре было много этажей и свободного пространства, так как он состоял из трёх зданий, соединенных проходами. Идеальное место прятаться и тянуть время.

Однако так бы и получилось, приди сюда Такаси без Бьякко. Копьё призвано защищать запад, поэтому когда враги находились в этом направлении, то он смутно ощущал их местонахождение.

— Где-то здесь...

Следуя за Бьякко, Такаси забрался на четвертый этаж здания с литерой «Б». Это этаж моды, где продавали женскую одежду. На этаже выключили свет, и горели лишь аварийные лампы.

Они сломали рубильник электрощитка?

Барьер копировал и физические законы мира, а не только лишь саму материю.

Поэтому, уничтожив выключатель, можно создать подобную ситуацию.

Преимущество на стороне затаившихся в засаде, так как их можно принять за тени товара в этой темноте. Но Такаси медленно продвигался к центру этого этажа.

— Я знаю, что вы здесь... Выходите.

Он обратился к ним спокойным тоном, но ответа не последовало, словно они думали, что хорошо скрываются. Поэтому Такаси начал двигаться на запад – к концу этажа.

В это мгновение…

В окружающем воздухе ощутилось напряжение. Басара, должно быть, сказал им, как опасно, когда Такаси с Бьякко занимает западную сторону.

Внезапно... на Такаси с жужжанием вылетел манекен. Парень разрезал его на половинки одним взмахом Бьякко.

А затем...

— Там, значит, – пробормотал он и оттолкнулся от пола.

Когда он ринулся в направлении, откуда и прилетел манекен, то прилетело ещё больше манекенов.

Такаси продолжил уклоняться от них, оставляя расстояние в несколько миллиметров, после чего он заметил небольшой силуэт в тусклом проходе впереди него. Там стояла Мария.

Такаси тут же ускорился, сократив дистанцию между ними, и, уже дотягиваясь до неё своим Бьякко...

— Что?..

Он нахмурился, немного удивившись. Мария, которая, как он думал, снова убежит, решила действовать против его ожиданий.

Она засмеялась.

— А вот и я.

Сказав это, Мария оттолкнулась от пола и ринулась вперед – навстречу Такаси. Она изогнулась, намереваясь провести удар ногой с разворота.

Такаси тут же ушел в оборону. Мария – не единственный его противник.

Если он беспечно уклонится и встанет в стойку, то скорее всего тогда в него своей магией выстрелит Мио.

Поэтому он заблокировал удар Марии с помощью Бьякко.

— Гха... Чего?!

Не в состоянии остановить удар, настолько превосходящий его ожидания, Такаси отлетел в сторону.

Пока он летел через витрину ближайшего модного магазина для маленьких девушек, Такаси всё же успел сгруппироваться и приземлился, скользя по полу.

И тогда...

— На, держи ещё! – весело сказала Мария и снова сократила расстояние между ними.

Войдя ещё глубже в зону досягаемости Бьякко, она разразилась непрерывной серией ударов и пинков на ближней дистанции.

При таком внезапном повороте событий Такаси был вынужден уклоняться. Уж слишком опасно относится к ней беспечно, так как эти могущественные атаки безжалостно шли на Такаси одна за другой.

Что происходит?..

Он убедился в силе суккуба неделю назад.

Конечно, она не тот противник, с которым можно наплевать на защиту, но она точно не на том уровне, чтобы одолеть его в одиночку.

Конечно же, он не ожидал, что она будет сидеть всю неделю сложа руки. Скорее всего, суккуб тренировался вместе с Басарой.

Но...

Её текущая сила значительно выросла по сравнению с тем, что было неделей раньше. И не только лишь сила. Все её физические способности подпрыгнули вверх. И, словно заметив его недоумение:

— Всё слишком плохо для тебя. Благодаря Басаре-сану и Мио-саме меня переполняет в различных смыслах, — сказала она, ещё больше увеличив силу своих атак. Более того, сражаясь на близкой дистанции, она всегда смещалась так, чтобы он не вставал спиной к западу. Однако...

— Да разве я позволю... вечно делать всё так, как тебе вздумается!

Улучив момент между непрерывными атаками Марии, Такаси начал контратаковать.

Ему не удалось активировать силу Бьякко, но он смог прижать Марию, комбинируя выпады и удары – прямые и косые взмахи.

И затем он наконец-то нанёс разрезающий удар снизу-вверх.

И... Такаси почувствовал сопротивление, но не от разрезания плоти.

— Что?..

Хаясэ Такаси вытаращил глаза. Мария остановила клинок Бьякко своими скрещенными тонкими руками.

Да, силовики имеют высокие физические способности. Идеальным примером является недавний демон-гигант, которому даже не требовалось уклоняться от атак Басары и Марии. Но он не ожидал, что такая маленькая девочка сможет заблокировать его атаку, пусть даже она и суккуб.

Похоже, что мне надо пересмотреть кое-что...

Такаси приписывал Марии силу B-класса, но теперь признал её А-классом. А затем...

Реви, Бьякко!

Тут же вокруг копья появился вихрь, откинувший Марию диагонально вверх.

— А-а-а-а-а-а-а-а?!

В мгновение небольшое тело Марии врезалось в потолок. Пробив его, она вылетела на следующий этаж вместе с ударной волной, и вскоре оттуда прозвучал очередной удар.

Скорее всего, Мария пробила и следующий потолок.

— Это тебе не повезло, — сказал Такаси, глядя на куски бетона, падающие из пробитого потолка.

Чтобы выпустить всю силу Бьякко ему действительно требуется стоять на западной, по отношению к врагу, стороне.

Однако это не значило, что он совсем лишался способности атаковать, находясь не с западной стороны.

Пусть и не в полную мощь, но он смог выпустить силу Бьякко для точечной атаки.

Вихрь, поразивший Марию, походил на ту атаку, которая пронзила и заморозила демона-гиганта на днях.

Стоит сказать, что рано насмехаться над силой Марии. Вряд ли она выбыла из строя из-за одного удара. Такаси ненадолго задумался, должен ли он идти за Марией, чтобы прикончить её, или же стоит по-быстрому расправиться с Мио.

Он обернулся, почуяв чьё-то присутствие сзади – на западе. Там стояла девушка.

Испуская бушующие багровые волны, непохожие на чёрную ауру предыдущего Повелителя демонов и синие эманации умеренной фракции, Нарусэ Мио уже раскинула магический круг перед собой.

— Гордишься своей скоростью, верно?.. Тогда как насчёт этого?

Сразу же после этих слов появилась большая масса воды.

Она превратилась в поток, который поглотил весь этаж, и Такаси сразу же затянуло в водоворот.

Часть 4

Басара двигался на высокой скорости в бою против Куруми.

Куруми относилась к магическому типу, способному на атаки на длинной дистанции, в то время как Басара принадлежал к скоростному типу.

Сперва ему нужно приблизиться к ней, используя всю скорость, или у него не будет и шанса. Куруми свободно летала по воздуху, контролируя ветра, в то время как Басара прыгал с крыши на крышу различных по размерам зданий.

Используя врождённую скорость и силу ног, которые и давали ему эту скорость, Басара подбежал к краю крыши и прыгнул.

— ХА-А-А-А-А-А-А-АХ!

Он закричал, сверкнув Брюнхильдой, но:

— Ты точно не знаешь, когда пора сдаваться.

Куруми с легкостью уклонилась. Окружающие ветра подняли тело Куруми вверх.

Чёрт...

Он тщетно пытался достать ее, но она таким вот образом постоянно уклонялась.

Нонака Куруми принадлежала к такому же магическому типу, как и Мио. Её магически ориентированный боевой стиль также был схож.

Однако Мио являлась Высшим волшебником, который использовал собственную магическую силу, а Куруми была её противоположностью, являясь властителем элементов, и одалживала духовную энергию, чтобы применять магию.

Поэтому она могла вызывать магию, используя духов или договариваясь с ними по каналам, без использования собственной магической силы.

Проблемный противник...

Однако Басара видел путь одержать победу главным образом именно из-за её стиля. Потому что Бьякко, в котором запечатана сила мифического зверя-защитника, находился неподалеку.

Он догадался, что Куруми способна получить лишь атрибут ветра Бьякко в этом бою, так как открытие каналов с другими духами вызовет конфликт с силой Бьякко.

Поэтому барьер ставился магией Мио и с помощью Бьякко Такаси.

Будучи союзником Такаси, Куруми, скорее всего, могла вызывать лишь магию воздуха внутри барьера. Словно в подтверждение этого факта, Куруми до сих пор атаковала ветром, и её материализованная духовная перчатка также содержала в себе ветер как основной элемент.

Поэтому ей должно быть сложно атаковать на запад из-за вмешательства Бьякко.

Однако ветер Куруми не показывал подобных признаков.

Начнём с того, что ветер же не имеет формы. Не важно, как часто Басара вставал на западную сторону, ветер атаковал его, попросту кружась вокруг. Он попытался вырваться, едва уклоняясь от этих атак, но...

— Кха!..

Уклоняясь от атаки, он упёрся в стену высокого здания, стоящего на его пути, и, оттолкнувшись, начал бежать по стене вертикально вверх. Атаки одна за другой били по белой стене в одном шаге позади него.

Это бушевал ветер Куруми. Басара бежал вверх, но атаки постепенно нагоняли его.

— А?..

Басара всё внимание сосредоточил на атаке сзади, как вдруг невидимое «нечто» приблизилось к нему сверху, вызывая завихрения окружающего воздуха.

Басара тут же оттолкнулся от стены и прыгнул навстречу к зданию, стоящему через дорогу. Сразу же после этого «нечто», от которого он уклонился, врезалось в землю.

Басара, ещё находясь в воздухе, когда его догнал грохот, пронзил лезвием Брюнхильды стену здания, на которое он прыгал, после чего, подтянувшись на правой руке, державшей рукоять, подкинул своё тело в воздух и приземлился на широкое лезвие меча.

— Прямо сейчас, что это...

Когда он посмотрел вниз на землю, то увидел широкий кратер радиусом в три метра, под поднимающимся облаком пыли.

Она, вероятно, выстрелила сжатым воздухом, или чем-то в этом роде.

— Хорошо бегаешь, как и всегда.

Когда он вдруг взглянул вверх, то там парила Куруми – в десяти метрах позади, на такой же высоте, что и он.

Поэтому Басара тут же ринулся.

Он прыгнул навстречу ей, оттолкнувшись от Брюнхильды. Так как он отказался от своего оружия...

— Что за... отчаянная атака камикадзе?

Куруми снисходительно вытянула к нему руку и высвободила магию ветра. В то же время Брюнхильда исчезла позади Басары... и снова появилась у него в ладони.

Выражение лица Куруми стало испуганным, от такой неожиданной уловки.

Прямо перед ней Басара отменил её магию ветра клинком Брюнхильды, а затем тем же движением приблизился к ней.

— О-О-О-О-О-О-О-О-О!

Он ударил горизонтально. Однако его откинуло нечто невидимое прямо перед тем, как он поразил Куруми в живот.

Это был магический барьер, который она тут же возвела для защиты.

Всё же, он смог бы через него пробиться, будь то такой же барьер, как и пять лет назад. То, что его атаку отразили, доказывало, насколько сильной стала Куруми.

И затем Басара вкусил новообретенную силу Куруми.

Неподвижно вися в воздухе, когда его наскок оборвался, Басара внезапно почувствовал, как ветреный поток скапливается вокруг Куруми...

И в следующее мгновение:

— ГА-А-А-А-А-А-А-АХ?!

Басару сдул жесткий порыв турбулентного воздуха. Парень врезался в стену здания, которое стояло за ним, пробил её спиной и продолжал лететь, ловя по пути различные стулья и столы в офисах, располагающихся внутри.

После этого он пробил несколько перегородок, пока не влетел в огромный стальной шкаф. Его содержимое с шумом начало выпадать от этого удара.

— Гах... Гх... А-а-а!..

Басара погрузился в разнесенный шкаф в позе распятия. Он выплюнул кровь вместе с кашлем из своих легких. Его зрение затуманилось от сильной боли, а сам он не мог дышать из-за шока.

— Вот что получают те, кто смотрят на меня свысока и обращаются как с ребенком.

Куруми медленно шла по дороге от ударной волны – по тому пути, куда сдуло Басару.

Затем она остановилась недалеко от него.

— Ты... до сих пор атаковал меня лишь обратной сторона меча. Думаешь, что сможешь заставить Деревню пересмотреть решение по вопросу Нарусэ Мио, если сможешь показать свою силу, победив нас не нанося ран?

В ответ на эти язвительные слова Басара ответил со стоном: «Разве это плохо?..» — а затем медленно поднялся, держась за край шкафа.

— Мы с отцом решили защищать Мио и Марию... Защищать девушку, которая вынуждена жить в страхе только потому что она – дочь предыдущего Повелителя демонов и унаследовала его силу. Но...

Ради этой цели Дзин сказал ему сражаться, не отступая от проведённой черты. Школьная медсестра Хасэгава также посоветовала ему прочертить линию, от которой он никогда не отступит.

Однако...

— Но почему я должен выбрать лишь что-то одно?.. Я не хочу сражаться с тобой – моей подругой детства и бывшим соратником. Возможно, есть способ покончить со всем этим без боя. Даже если шанс такого развития событий и мал, то почему нельзя ставить на него?

Он знал, что его желание утопично. Но Тодзё Басара не хотел сдаваться.

За чертой стояли те, кого он хотел защитить непременно, – Мио и Мария.

Однако Тодзё Басара прочертил ещё одну черту – линию защиты, которая включала тех, кого он ни за что не хотел потерять.

Среди них стояли не только лишь Мио и Мария, но также Юки, Куруми и Такаси.

Даже понимая всю абсурдность, он не желал отступать от этой линии. Однако...

— Ну и ладно. Делай, что захочешь. Просто продолжай плакать над своей утопией до самого конца, пока я не забью тебя до полусмерти. В конце концов ты будешь сожалеть о своей наивности до самой смерти.

Куруми начала сосредотачивать ветер вокруг правой руки, вытянутой по направлению к нему. А затем:

— Потому что когда ты проснёшься снова... Нарусэ Мио в этом мире уже не будет.

В то же время, когда она заявила это, её ветер ринулся к Басаре.

Куруми выпустила массу воздуха, сжатого до предела.

Диаметр воздушного снаряда составлял один метр. При ударе этим в живот Басара определено потеряет сознание.

Или... так должно было быть.

Но...

— Э?..

Куруми опешила. Потому что магия, которую она высвободила, исчезла прямо на её глазах.

Не осталось и следа.

Не может быть...

Она видела, как Басара перед ней заканчивал свой размах Брюнхильдой.

«Изгоняющий сдвиг»... В то мгновение, когда она вспомнила название навыка, который он больше не мог использовать, Басара уже приблизился к ней.

Куруми попыталась снова возвести барьер, но не смогла.

Не выходит!..

Он не только стёр магию ветра, но также и связь с духом?

Когда она осознала это, то Брюнхильда уже была перед ней.

Уже слишком поздно уворачиваться.

Удар пришелся в живот Куруми, но додумала она свою мысль не располовиненная надвое, а посланная в полет.

На её пути находилось лишь широкое окно. Довольно бесполезный объект, чтобы остановить импульс полёта Куруми.

С пронзительным звуком Куруми вылетела за пределы здания.

Так как её канал связи с духом разорвали, то она не могла использовать магию.

Неизбежное падение началось. Её конечности не двигались – возможно, из-за влияния той атаки – и она ничего не могла сделать, кроме как смотреть в ночное небо, падая вниз. Она упадёт с четвертого этажа. Если приземлиться на ноги, можно уцелеть, но когда падаешь в такой позе – конец неизбежен.

Сестра...

Куруми внезапно подумала о своей старшей сестре. Они всегда были вместе.

Она знала о чувствах Юки, но Куруми не могла простить Басару за то, что из-за него Юки окунулась в такую горечь... за то, что он растоптал её чувства, окрепшие за прошедшие пять лет.

Будет ли Юки горевать из-за её смерти? И... отомстит ли за неё?

Но...

Куруми внезапно закрыла глаза. Всё же она не хотела, чтобы Юки сражалась с Басарой.

Потому что Юки становилась сильнее ради Басары. Она так тяжело работала ради этого.

Поэтому Куруми хотела избавить её, по крайней мере, от битвы насмерть против...

— Э?..

Куруми внезапно открыла глаза, когда её крепко обняли. Человек, сделавший это...

— Т-ты...

— Не дергайся!

Он сказал это таким суровым тоном, что Куруми невольно замерла.

Продолжая держать её на руках, Басара сгруппировался и приземлился на землю.

Басара был ранен. Более того, он сейчас держал Куруми.

Удар от приземления не убил бы его, но ногам определенно должно было достаться.

Однако Куруми никакого толчка не почувствовала.

Потому что прямо перед приземлением она обняла его сильнее, чем он её. А затем...

— Похоже, что мы выжили...

Басара вздохнул с облегчением, всё ещё держа её на руках. Куруми окутал его голос, который за прошедшие пять лет приобрел басовые нотки, а его окрепшее тело отбрасывало широкую тень.

— Ах... — беспомощно пробормотала стиснутая в объятьях Куруми. — П-пусти меня.

— М? О-ох... прости.

Затем Басара наконец-то отпустил её, но тут же поспешно отвел взгляд.

Когда Куруми озадаченно опустила голову, то увидела, что её одежду с правой стороны сильно разорвало, и обнажилась часть кожи.

Разрез открывал участок от нижней части её бугорка на груди до самого соска.

— Н-нет!..

В то мгновение, когда она поспешно попыталась прикрыть свою грудь, сильная давящая боль пробежала по ее телу. Куруми из-за этого пала на колени, и Басара нежно обвил её вокруг пояса, поддерживая и говоря:

— Ты в порядке? Ах да, это я виноват... Прости.

— Идиот... Волнуешься о своём враге – именно потому-то ты и «смотришь свысока»!..

В тот момент, когда она попыталась повысить голос, раскатистая боль сразила её. Скорее всего, у неё сломано ребро или даже два.

Всё же Басара её ударил широким лезвием Брюнхильды, пусть и тыльной стороной. Ей повезло, что она отделалась так легко. Возможно, и Басара ослабил импульс удара Брюнхильдой в последний момент.

Кроме того...

Если бы Басара не спас её, то она точно ударилась бы о землю головой и умерла.

Слезящимися глазами от боли в боку Куруми посмотрела на Басару.

Его глаза, когда он смотрел не неё с беспокойством, присев рядом, были такими же, как и в прошлом.

Ясно...

Даже если всё изменилось за пять лет, то Куруми для Тодзё Басары всё равно словно младшая сестра.

Но вместо того, чтобы относиться к ней как к ребенку, он дорожит ей как членом своей семьи. И эти чувства...

Такие же, как и у меня...

Даже если она никогда не сможет простить его. Даже если приказ деревни непреклонен.

Нонака Куруми осознала, кем Тодзё Басара приходился ей.

Не только лишь Юки ходила хвостом за Басарой и наблюдала за ним с малых лет.

Куруми тоже присоединялась к этим двоим и продолжала смотреть на спину и профиль Басары.

Она поджала губы и беззвучно подняла на него глаза.

— Похоже, что ты в порядке, если так буравишь меня взглядом...

Басара медленно поднялся.

— Прости... Я бы хотел остаться с тобой, пока ты не сможешь снова двигаться, но...

Сказав это, Басара устремил взгляд к станции. Когда она проследовала за ним...

— Сестренка...

Юки медленно приближалась к ним с другой стороны улицы.

Куруми была уверена, что она беспокоилась об их битве.

И что она пришла сюда по этой причине, позабыв о Нарусэ Мио. Однако...

— ...Сестренка?

Юки подняла слегка опущенную голову и посмотрела на неё. По ее умиротворенному лицу было сложно догадаться о её эмоциональном состоянии.

Но даже при этом Куруми осознала эмоции за этой маской и поразилась им.

Когда она поспешно глянула на Басару, стоящего рядом с ней...

— Юки...

Должно быть, он также это заметил. Басара медлил, не материализуя Брюнхильду. Словно желая показать, что он не хочет сражаться с ней.

Но Юки остановилась, молча призвав Сакую... И в следующее мгновение она завела меч назад и издалека запустила в него волну рубящим ударом по диагонали снизу вверх.

Видя это, Басара тут же немного согнул колени.

Защитой у скоростного типа фактически являлось уклонение. И его движение и было подготовкой для этого. Однако...

— Нет... Басара, блокируй! – тут же прокричала Куруми.

Но слишком поздно.

Атака поразила Басару снизу. В момент удара раздался глухой звук, а не звон разреза. Попадание пришлось в подбородок, вызвав сотрясение мозга и заставив рухнуть на землю. Куруми поспешно поймала его, игнорируя боль, которая пробежала по её телу.

— Сестренка, почему?..

Она ведь не хотела сражаться с ним. В ответ на её вопрос...

— Я не вижу другого решения.

Юки, присев перед ней, достала бутылочку из кармана, открыла крышку и поднесла к лицу Басары, потерявшего сознание.

Благовоние со сладким ароматом, которое передавалось от поколения к поколению в их семье, использовалось, чтобы погрузить цель в глубокий сон.

Находясь без сознания, Басара был уязвим и вдохнул его.

— Теперь он не проснется в ближайшие полдня...

Юки нежно прикоснулась к щеке Басары и лишь на мгновение показала нежность. А затем...

— Куруми... Позаботься о Басаре.

— Что ты собираешься делать?.. Неужто...

Юки не ответила. Она беззвучно встала и ушла.

Навстречу станции – навстречу другому полю боя.

Часть 5

Первое, что увидела Мария придя в сознание – взволнованное лицо Мио.

— Мио-сама?..

Мария заметила, что Мио усадила её.

— Ох, верно... Атака того парня достала меня.

Она вспомнила, как её настигла ударная волна Бьякко на нулевой дистанции в разгаре боя.

Когда она осмотрелась, то увидела окружение, схожее с тем, где они сражались.

Её, вероятно, забросило на следующий этаж – пятый. И похоже, что в отключке она провела не так много времени.

— Где тот парень?..

— Я смогла нанести ему удар, в некотором роде... Благодаря тебе. Можешь стоять? – спросила Мио и направилась вместе с Марией к почти двухметровой широкой дыре в полу.

Посмотрев вниз, она увидела четвертый этаж, который раньше был полем их битвы, а теперь его затопило. Нижние этажи, скорее всего, выглядели также.

В этом и заключалась задумка Мио и Марии. Мария выигрывала время в ближнем бою, пока Мио концентрировалась, чтобы использовать воду в трубах и резервуарах, располагавшихся по всему зданию, для своей атакующей магии.

Она высвободила воду, когда бой между Марией и Такаси прервался.

— Это должно нам дать немного...

Прервавшись на середине предложения, Мио зашаталась и затем опустилась на одно колено.

— Мио-сама, отмените магию. Если вы продолжите, то!..

Здание не было идеально герметичным, поэтому ей требовалось поддерживать магию, чтобы не дать воде вытечь из него.

Можно даже не говорить, что требовалось много магической силы, чтобы контролировать такую громадную водную массу.

— Но... мы выиграли время до прихода Басары...

Мио сказала это с болью на лице. Но в это время...

Громадная воронка возникла в воде, которая заполняла четвертый этаж.

— Это же...

Мария в удивлении распахнула глаза. Сразу после этого возникла яростная вибрация, которая переменила обстановку четвертого этажа.

Ударная волна разошлась в стороны и пробила стены и окна на этаже.

Мио, может, и могла держать воду внутри, если в стене были лишь небольшие трещины, но не сейчас. Вода огромным потоком хлынула из здания.

У Марии и Мио перехватило дыхание.

Хаясэ Такаси спокойно стоял на пока ещё затопленном полу этажа, а вода понемногу уходила.

Его тело и даже одежда ничуть не намокли, потому что он возвёл ветровой барьер вокруг себя с помощью силы Бьякко.

А то, что он затем рассеял барьер в окружающее пространство, скорее всего, и вызвало эту ударную волну.

— Ясно... Это здание стоит на западе от центра барьера. В таком случае ты рассматриваешь себя в точке на западе и можешь использовать силу зверя-защитника для самообороны.

— Похоже, что голова у тебя не только для красоты, – равнодушно ответил Такаси на напряженно сказанные слова Марии.

Ситуация все больше и больше начинает походить на нашу могилу.

Мария снова осознала, что они слабее его.

— Пойдемте, Мио-сама... Нам нужно убираться отсюда. Мы спрячемся где-нибудь ещё и выиграем немного...

— Бесполезно. Где бы вы ни прятались – Бьякко найдет вас – моих врагов. Кроме того, — продолжил Такаси, — похоже, что вы отчаянно пытались избежать моего положения на западе. Но... вы слишком наивны.

Что ты имеешь в виду?.. — с сомнением спросила Мио.

— Четверо Богов в Китае, в том числе и Бьякко, происходят из созвездий, но в Хэйан-кё* они просто возникли из Фэншуя, основываясь на географических особенностях... относительно земли. И... действительно, Бьякко, как защитник запада, в основном должен наблюдать за вторжением войск, идущих на восток.

Сказав это, Такаси направил Бьякко на них.

Его клинок начал окутываться светом. Когда свечение вскоре добралось до кончика копья, сама атмосфера задрожала.

— Однако, как вы знаете, напротив Бьякко на западе, восток защищает Лазурный дракон. Летающий дракон, управляющий водой и, естественно, способный вызывать дождь. Этой силой он защищает столицу от засух. Разве не естественно, что в таком случае Бьякко также защищает столицу силой, обратной той? Силой, оберегающей от наводнений и прочего... Силой, которая раздувает дождевые облака.

— Ты имеешь в виду... — ошарашено пробормотала она.

— Ты поступила беспечно. Это копьё может не только использовать силу против восточного врага... но также и против небес.

У них не оставалось времени на побег. Даже на то, чтобы сказать что-то. Потому что...

— Разорви их в клочья... Бьякко!

…как только Хаясэ Такаси отдал приказ, вспышка света разнесла все вокруг.

Рёв Бьякко пронзил небеса.

Возникла яростная ударная волна. А затем... после долгого-долгого ревущего звука и вибрации глаза Такаси вновь обрели способность видеть.

Бьякко высвободил всю свою силу.

Яростная волна ветра, которая сносила всё на своём пути, сдула прочь всё здание выше пятого этажа.

Такаси, стоявший в одиночестве на обломках, покрывших четвертый этаж, медленно опустил Бьякко. Всё кончено. Теперь их миссия выполнена. Но когда он подумал об этом...

Бьякко внезапно засиял, заметив врага.

Такаси с сомнением начал двигаться в сторону этого присутствия.

И прямо перед уничтоженным окном... Он посмотрел вниз, стоя на самом краю здания.

Там он увидел двух девушек, бегущих на запад, спиной к нему. Словно почувствовав взгляд Такаси, Нарусэ Мио и суккуб кратко оглянулись назад, продолжая убегать.

Он не знал как, но они сумели уклониться от атаки Бьякко.

Однако Такаси это не потрясло.

Он принадлежал к скоростному типу, поэтому мог быстро нагнать их.

В отличие от ограниченного пространства здания, на открытом воздухе он мог использовать всю свою скорость и сражаться как душе угодно.

Поэтому Такаси выпрыгнул наружу. Беззвучно приземлившись на землю с четвертого этажа, он погнался за Мио и Марией своим быстрейшим порывом.

— Чёрт!..

В ответ на мгновенное сокращение дистанции между ними Мио запустила несколько огненных шаров в качестве отвлекающего маневра, но Такаси разрезал все сгустки своим Бьякко и уже собирался мгновенно сократить оставшееся расстояние, но...

Его заставила отступить назад внезапная ударная волна, пришедшая со стороны. А затем...

— В чём дело?.. — спросил он девушку, с духовным мечом Сакуя в руках, остановившую его – раздраженную Юки.

— Атакуешь меня, позволяя Нарусэ Мио сбежать... Ты выжила из ума, Юки?

Однако Юки продолжала молчать. Поэтому Такаси направил Бьякко на неё.

— Независимо от причин, как только ты поддержишь демона, то сразу же перестанешь быть нашим товарищем. Даже если предательницей будешь ты – убью без всякой жалости.

Услышав это, Юки наконец-то открыла рот. И тихим, но четким голосом она пробормотала:

— Делай, что считаешь нужным.

— Только не говори... Что ты забыла о трагедии пятилетней давности?

Его голос заметно задрожал. Раздражение Такаси сменилось явным гневом и он уставился на неё. На эти слова:

— Я всё ещё помню это. Я никогда не забуду. Я не хочу испытать нечто такое снова...

— Тогда...

— Но в таком случае подобные события, что и пять лет назад, снова произойдут, а я не смогу ничего сделать – только наблюдать. Поэтому в этот раз я защищу дорогого мне человека и тех, кого он хочет защитить, — произнесла Юки и продолжила: — Потому что есть причина, по которой я стала сильной. Я жила эти пять лет ради него. Если я не смогу защитить Басару... Тогда нет смысла быть Героем.

Это и есть твердая решимость Нонаки Юки.

— Дура!..

Такаси с презрением произнес это, а затем ринулся... чтобы победить врага, стоящего у него на пути.

Мио и Мария остановились, когда за их спинами началась битва между Юки и Такаси.

Их взору открылась ссора между Героями.

Однако Мио это не ошарашило.

Потому что она слишком хорошо знала за что... нет, за кого сражалась Нонака Юки.

И именно поэтому она не могла проигнорировать это, даже если Юки не хотела защищать их. Она понимала её чувства до боли хорошо.

— Эта идиотка...

— Пожалуйста, погодите, Мио-сама!

Мио уже собиралась вернуться к ним, но Мария остановила её.

— Этот парень пришел за вами, Мио-сама. Если вы сейчас вернетесь, то лишь сыграете ему на руку.

— Но даже так – я не могу бросить Нонаку! — эмоционально сказала Мио.

— Пожалуйста, успокойтесь. Почему мы выигрываем время? Мы не можем сейчас победить этого парня. И Нонака Юки не сможет.

— Это...

Конечно же, она не забыла об этом. Если Мио и Мария выиграют в этом сражении, то клан героев начнет рассматривать их как еще большую угрозу.

Чтобы избежать этого, сперва надо победить Такаси и других Героев, и показать им, что Басара может держать Мио в узде, поэтому они и не представляют угрозы.

— Но если Нонака здесь, то это означает, что Басара...

Голос Мио стал печальным. Юки должна была с тревогой наблюдать за битвой между Басарой и Куруми.

То, что она теперь в одиночку здесь, означает, что её тревога уже испарилась.

Конечно же, Басара не умер. Контракт Мастера и Слуги сообщал Мио, если с её Мастером что-либо случалось, и когда она сосредотачивалась, то могла почувствовать его присутствие.

Он, вне всяких сомнений, жив. Но она не знает, победил он или нет. По крайней мере, вряд ли он прямо сейчас способен сражаться. Мио помрачнела.

— Не отчаивайтесь, Мио-сама! Почему вы сейчас решаетесь сдаться?! – распалилась Мария, и Мио опустила голову. — Мы обещали, нет, мы поклялись, что непременно победим. Контракт стал сильнее из-за вашей веры. И всё же вы теряете веру в своего Мастера. И ради чего?

— Но!..

— Ситуация действительно выглядит мрачно, но я уверена, что Басара-сан ещё не сдался. И если он не может добраться досюда, то тогда, пожалуйста, помогите ему. Помогать своему Мастеру – обязанность Слуги. И прежде всего – это обязанность младшей сестренки – помогать своей семье, своему любимому брату.

И, продолжая смотреть на битву Юки и Такаси, Мария продолжила:

— Пожалуйста, идите... Мы всё ещё можем что-то сделать.

— П-постой... что насчет тебя? Ты не...

Мио сглотнула.

— Я помогу выиграть немного времени здесь, пока вы доставляете Басару-сана сюда, — произнесла Нарусэ Мария и оглянулась через плечо на Мио с улыбкой. — Это моя обязанность как вашего слуги. Да, я никому не позволю лишить меня этого.

Часть 6

Нонака Куруми положила бесчувственного Басару себе на колени, пусть и неохотно.

— Боже, почему я делаю это... — недовольно пробормотала Куруми, сидя на корточках на асфальте.

Ранее в битве её враг – Басара – спас жизнь Куруми.

Она не хотела отплатить ему этим, но он сражался с ней честно и без каких-либо грязных уловок, и, пусть и являясь её врагом, он спас жизнь Куруми, поэтому она не могла оставить его лежать на улице.

Однако Куруми не придется долго оставаться в этой позе.

Прямо перед уходом Юки они слышали яростный рёв атаки, идущей со стороны станции.

Это, без всяких сомнений, была атака Бьякко в полную мощь.

Пусть и маловероятно то, что они выжили после этого, но им в бою не сравниться с Юки и Такаси.

Эта битва должна скоро уже достигнуть своего завершения. Поэтому ей просто следует ждать, пока Юки и Такаси заберут её после победы. И сидя в этой позе, которая сковывала её движения, Нонака Куруми смотрела на спящее лицо Басары на её коленях.

Между ними пролегла пропасть, пока они не воссоединились час назад в яростной схватке. Поэтому теперь Куруми могла хорошенько осмотреть лицо Басары после стольких лет.

Он возмужал...

Куруми знала лишь десятилетнего Басару из Деревни.

С тех пор прошло пять лет. Сегодняшний Басара, пятнадцатилетний и в разгаре переходного возраста, начал превращаться во взрослого парня.

Но его черты лица почти не изменились.

Перемены оказались сравнимы с изменениями во внешности друзей ее детства, таких как Такаси, или сестры Юки, с кем она виделась каждый день в течение последних пяти лет.

Даже хотя довольно сложно заметить какие-нибудь изменения, видя человека каждый день, но вырастая, каждый понемногу меняется.

Особенно... Юки. Она изменилась среди них наиболее сильно.

Куруми не могла забыть, как Юки перестала улыбаться, запечатала свои эмоции и отчаянно тренировалась, чтобы стать сильнее.

Юки была послушным ребенком, больше других не любившим сражаться, но она так загоняла себя, что валилась с ног, и в конце концов смогла добиться официальной передачи ей духовного меча Сакуя.

Должно быть, Басара едва её узнал, воссоединившись через пять лет.

Но даже хотя Басара и изменился внешне, но когда доходит до психических ран, то, в отличие от Юки, он совершенно не изменился.

Юки и остальные дети продолжали страдать в Деревне, где и произошла трагедия, а Басара жил беззаботной жизнью в далеком городе.

Вот почему он смог пойти на нечто такое глупое, как защита дочери предыдущего Повелителя демонов. Куруми не смогла простить этого.

В это мгновение...

— Э, эй... что?

Внезапно она увидела, как лицо Басары искажается в агонии, и запаниковала.

Атака Юки просто лишила его сознания, но Басара сильно пострадал в битве с Куруми. Могут быть повреждены органы или мозг.

На глазах озадаченной Куруми Басара не только лишь гримасничал, но также начал слабо дрожать:

— ... Ух... Кх... Гр-р... А-а-а!..

А затем...

Куруми ненароком сглотнула в ответ на слабый стон Басары.

Потому что она ясно слышала его, хотя он и перестал говорить.

Простите, все.

Это не было извинением перед Мио и Марией, что он не может прийти к ним сейчас на помощь. Этих девушек всего лишь двое. Тогда, кого он подразумевает под «всеми»? Это же очевидно.

В то мгновение, когда Куруми пришла к ответу... Она опешила.

Не может быть...

Куруми наконец-то поняла. Причина, по которой Басара не изменился, заключалась не в том, что он ничего не чувствовал по поводу той трагедии.

Он не может измениться, даже если хочет.

Скорее всего, время Тодзё Басары остановилось ещё тогда – во времена трагедии пятилетней давности.

— Не может быть...

Нонака Куруми не знала что сказать. Она думала, что страдали лишь они. Всё же, они могли утешить друг друга, поэтому состояние у них было получше.

Но для Басары всё иначе. Изгнанный из Деревни, он начал новую жизнь лишь с Дзином.

Однако Дзин не находился в Деревне тогда, пять лет назад, поэтому, пусть он и заступился за него и понимал его чувства, но никто не мог разделить его боль.

Более того, для Басары то событие не было лишь убийством его товарищей и друзей, как для Куруми и остальных, а явилось непоправимым инцидентом, приведшим к потери контроля над силой. Его психические раны намного глубже, чем у кого-либо.

Тогда Басаре исполнилось лишь десять лет. Даже хотя его и звали гением и возлагали на него надежды, но он всё же был лишь ребенком. Это не то, с чем обычное дитя могло справиться.

Куруми и остальные всегда имели кого-то рядом в течение прошедших пяти лет. Деля боль и скорбь, они смогли сообща становиться сильнее. Но в то же время Басара жил совсем один в незнакомом городе и не мог измениться, когда казалось, что сожаление раздавит его.

Сколько он волновался? Сколько он страдал? Сколько он проклинал самого себя?

Словно выражая эти страдания, Басара вытянул руку в воздух, продолжая корчиться.

Куруми крепко сжала его руку. Подавляя рыдания, которые поднимались внутри её, она невольно назвала его так, как привыкла звать раньше: «Басара-онии-тян...»

Его, которого она обожала как настоящего брата, так как он был сильнее и нежнее чем кто-либо. В это мгновение...

Басара!

Запыхаясь, к ним подбежала девушка – Нарусэ Мио.

— По-почему ты здесь?!..

Куруми опешила. Она ожидала, что либо Такаси, либо Юки придут сюда, поэтому быстро насторожилась.

— У меня сейчас нет времени сражаться с тобой, коротышка! – приблизилась Мио на эмоциях.

— Т-ты действительно думаешь... Что я поверю врагу на слово?

— Дура! Если бы я хотела сражаться с тобой, то уже запустила в тебя магией издалека.

А это логично. Куруми внезапно содрогнулась.

— То-тогда, зачем...

— Конечно же, чтобы помочь! раздраженно прокричала Мио сбитой с толку Куруми.

А затем...

— Басара, проснись, Басара. Ну же!

Она начала яростно трясти Басару, спавшего на коленях Куруми.

И тут же Куруми услышала несколько невероятные слова:

— Ты нам сейчас нужен... Нонака сражается с тем парнем – Хаясэ!

Куруми потеряла дар речи в ответ на её слова, но у Мио на неё не было времени.

— Басара, вставай! Нонака и Мария сражаются! Они обе в опасности! Кроме того, Мария и я ничего не можем сделать... Ты сказал, что сам разгромишь Бьякко, чтобы остановить дальнейшие битвы!

Но как бы она ни кричала, как бы сильно ни трясла его – Басара не вставал.

— Эт-это бесполезно... Моя сестра использовала усыпающее благовоние. Он, вероятно, проспит ещё полдня... — сказала Куруми с горечью в голосе.

— Так вот оно что!..

Мио помрачнела, поняв всю ситуацию.

В таком случае...

Все их усилия в борьбе станут бессмысленными. Всё будет в порядке, если Юки и Мария победят. Но если они проиграют, то жди проблем.

Этот парень по имени Хаясэ безраздельно верил в свои обязанности Героя. Он, конечно же, не проявит по отношению к врагу никакой милости.

Поэтому поражение Юки и Марии равносильно смерти.

Когда Басара позже узнает что произошло, пока он спал... его сердце, всё ещё терзаемое кошмаром пятилетней давности, в этот раз не выдержит, даже если его пощадят.

Я не позволю этому произойти!

Она не позволит сердцу Басары разорваться, а также не даст Юки и Марии умереть. Кроме того, Мария сказала ей, что Басара точно не сдастся. И в доказательство этого:

— Ух, Кх...

Внезапно Басара болезненно скривился. Он сражался внутри сна.

— Сон?..

Мио внезапно вспомнила. Если он видит сон, то значит, он перешел в фазу быстрого сна. Так как Куруми ранее сказала ей, что он проспит ещё пол дня, то Мио с уверенностью подумала, что благовоние, которое Юки использовала на нём, усыпило его накрепко.

Наркотик слабеет?..

Возможно несколько объяснений этому. К примеру, адреналин от битвы или эффект усиления контракта Мастера и Слуги.

Также есть вероятность, что он развил устойчивость к наркотикам благодаря навыкам самовосстановления или от ускоренного метаболизма.

В таком случае...

— Нонака использовала наркотик вашего клана, верно? Разве у вас нет также и чего-нибудь лечащего? Если мы усилим его метаболизм этим, то разве наркотик не уйдет из его тела, пусть и совсем немного?

Мио предложила это, так как вспомнила, что Басара ранее восстанавливался с помощью какого-то лекарства, которое дала Юки.

— Д-да, у нас есть такое лекарство, но его у меня нет... Оно заставляет тело и разум сосредотачиваться на восстановлении, поэтому если пользователь магии беспечно использует его, то он в итоге может утратить способность восстанавливаться с помощью магии.

Куруми покачала головой, но Нарусэ Мио отказывалась сдаваться.

— Тогда что насчёт противоядия или антидота? Ты ведь наверняка пользуешься такими средствами, чтобы снять эффекты, которые влияют на твою концентрацию и мешают колдовать, верно? К примеру, насланные сон, яд или паралич.

Часть 7

Юки решила сражаться с Такаси сама... но эта битва для неё стала довольно тяжелой.

Сражение шло на западной стороне барьера. Мио и Мария сбежали сюда, чтобы не дать Такаси использовать Бьякко в полную силу.

Их решение отнюдь не неправильное, но в результате Такаси считал, что стоит на Западе, и мог использовать силу зверя-защитника Бьякко для самозащиты.

Она выпускала воздушные клинки, махая мечом на средней дистанции и последовательно рубила на близкой дистанции, но...

— Бесполезно.

Все эти атаки отражались ветровым барьером вокруг Бьякко и самим оружием.

И атаки Такаси, которые он проводил в промежутках её атак, были действительно быстры.

Юки оказалась вынуждена тратить все силы на уклонение.

Однако скорость Такаси превосходила её движения, и он атаковал резкими выпадами.

— Не так быстро!

Мария напирала на Такаси со стороны, но самозащита Бьякко легко останавливала внезапные атаки из слепых зон Такаси, на которые он не должен был успевать среагировать.

После этого они прессовали Такаси совместно вдвоём на одного, но он без проблем сдерживал их натиск.

А затем:

— В чём дело? Ты замедлилась...

По мнению Такаси, Юки выглядела сильно несчастливой.

Юки беспокоила не сама битва.

Она не страдала от раны или чего-либо. Проблема в психике.

Сражаться, чтобы защитить Басару и тех, кого он хочет защитить – она действительно решилась на это.

Однако, не важно какой сильной стала её решимость – она не могла полностью откинуть свои сомнения.

Перед её взором стоял Такаси – союзник и друг детства... а также товарищ, который выжил в той трагедии вместе с ней.

Нонака Юки знала, на какие жертвы Такаси пошел за прошедшие пять лет, чтобы стать сильнее.

Я не хочу стоять парализованным перед лицом трагедии – это желание сделало их сильнее.

Поэтому действия Юки являлись предательством своих товарищей. Она возьмёт на себя ответственность, когда битва закончится, но это всё же причинит её семье множество проблем.

Конечно же, она знала, что не должна думать о себе во время этой битвы. Сейчас она должна сосредоточиться лишь на сражении.

Но...

Нонака Юки действительно больше всего дорожила Басарой... Но не только лишь им.

Её семья и товарищи также важны для неё. Она не могла забыть их.

Кроме того...

Басара решил сражаться с Юки и другими, чтобы защитить Мио. Им он предпочёл Мио.

Она знала, что это неизбежно.

Басара также жертва той трагедии, и всё же Юки и другие Герои лишь могли смотреть, как его изгоняют из Деревни.

Да. Басара не предал их. Они его предали.

Поэтому логично, что Басара выбрал Мио.

Но...

Нонака Юки знала, что не стоит сейчас забивать голову, но всё же думала: Что я должна сделать с моими накопившимися за пять лет чувствами к нему?

Но сейчас чувства лишь помеха в битве.

Её секундная невнимательность, рожденная колебаниями, стала фатальной, и Юки откинуло назад, когда она парировала атаку Такаси Сакуей.

Она врезалась спиной в припаркованную машину.

Всё кончено.

К тому времени, когда она прокляла всё, наконечник Бьякко уже приближался к ней.

Она не сможет уклониться. Зная, что её смерть неминуема... Нонака Юки смирилась со своей судьбой.

Но она не смирилась с этой битвой. Если она проиграет, то существует шанс, что Басара также умрёт.

Она никогда этого не допустит. Поэтому Юки посмотрела на Марию, сзади Такаси.

Прошу...

Она сигнализировала своими глазами: В то мгновение, когда Бьякко пронзит меня – победи Такаси.

Это единственный способ спасти Басару и твою хозяйку Мио.

Останется лишь Куруми, которая не может сражаться из-за сломанных ребёр.

Зная её характер, она, может, и попытается сделать что-то безрассудное, но точно потеряет всё желание драться, как только узнает, что Такаси убил Юки.

Более того, Деревня запретила Шибе сражаться с Басарой и девушками, назначив его в этот раз лишь наблюдателем.

Другими словами... Когда Мария победит Такаси, когда тот убьёт Юки, то эта битва закончится. Поэтому...

Юки закрыла глаза. В свои последние мгновения она произнесла имя своего самого дорого человека, улыбаясь.

Басара. Не прошло и дня, когда я не думала о тебе.

Даже если твои чувства и направлены на кого-то другого... Я люблю тебя сильнее, чем кто-либо.

Поэтому, не забывай меня... В это мгновение она попрощалась.

Раздался резкий металлический скрежет.

— Э?..

То, что увидела Юки, явно не являлось иллюзией.

Она всегда видела это в своём детстве – спину дорогого ей человека.

Невероятно. Он вдохнул так много спящего благовония.

Он также ранен. Он должен спать ещё полдня... И всё же.

Эта спина защитила её от Бьякко Такаси, сохранив ей жизнь, с которой она уже успела попрощаться.

Почти как пять лет назад, когда он сражался во время трагедии, чтобы спасти её. Тодзё Басара стоял точно так же.

Часть 8

— Так ты пришел... — сказал Такаси Басаре, стоявшему перед ним и остановившему удар Бьякко своей Брюнхильдой.

Это даже не вопрос, а утверждение. Басара кивнул.

— Да. Такаси... ты собирался убить Юки?

— Она атаковала первой, — сказал Такаси и продолжил: — Стояла бы в сторонке и ладно, но она ведь попыталась помочь цели для уничтожения Нарусэ Мио. Она забыла свою миссию и встала на сторону демона. Поэтому естественно, что я вижу в ней врага.

— Вы же друзья детства.

— И что? Мы – Герои. Мы защищаем этот мир. Эта миссия имеет приоритет над всеми эмоциями. Юки должна знать это, как и ты, — равнодушно заявил Такаси, на что Басара ответил молчанием и раздумьями.

— Ах, ясно...

Он наконец-то понял чувства Дзина пять лет назад. Это действительно невыносимо.

Миссия Героя... Всего лишь из-за этих слов кто-то готов отторгнуть важного человека? Басара не принял бы этого ни сейчас, ни пять лет назад. Поэтому...

— Хорошо... Ладно.

Басара двинулся, как только сказал это. Если слова не помогают, то остается насилие.

Басара откинул Бьякко в сторону, так как Такаси на мгновение расслабился, а после чего, пригнувшись, ударил наотмашь.

Такаси уклонился, отпрыгнув назад, на что Басара ускорился и начал преследовать его. Чтобы защитить важных ему людей.

Но реальность не изменится лишь от одного желания.

Поэтому инициатива в битве медленно переходила в руки Такаси.

Таким мощным был Бьякко. Более того, тело Басары ещё находилось под остаточным эффектом снотворного благовония Юки, поэтому он не мог выложиться в полной мере. В свою очередь, физические способности Такаси взлетели до небес за прошедшие пять лет.

И не только лишь в силе – он даже полностью превзошел Басару в скорости – величайшем преимуществе скоростного типа. Басара был загнан в оборону, осознав, с какой отдачей вложился Такаси в тренировки.

Чёрт...

Его тело такое тяжелое. Как и Брюнхильда.

Но Басара не сдавался, скрипя зубами оттого, что оказался в таком жалком положении. Он должен кое-что защитить. То, от чего он не может отказаться.

Дзина, защитившего его в прошлом, и Мио с Марией – его новую семью.

И теперь к ним прибавилась Героиня, которая пыталась защитить его, хотя он решил встать на сторону Мио и Марии.

Пять лет назад Басара смог спасти её, но тогда это произошло больше по совпадению.

Потому что он потерял сознание и позволил «Изгоняющему сдвигу» выйти из-под контроля.

Но сейчас она стала другой. За эти прошедшие пять лет она стала такой сильной, что не узнать, а теперь она сражалась ради Басары и тех, кого он хотел защитить.

И не только лишь сегодня или тогда в инциденте с Такигавой. Она сражалась на протяжении всех пяти лет. Басара обязан защитить её – девушку по имени Нонака Юки.

Потому что она была и всегда будет для него незаменимым человеком.

Поэтому Басара сделает то, что должен.

Другого выбора просто нет, так как нет смысла продолжать схватку с его израненным телом.

Поэтому он решил отступиться от одной вещи.

Он отказался от привычного боевого стиля.

Вскоре он выиграет у Басары.

Сердцебиение Такаси ускорилось в предвкушении неминуемой победы.

Движения Басары внезапно изменились.

Что?..

Сперва он подумал, что Басара выдохся, так как его дыхание стало прерывистым, а движения – нерасчетливыми.

Но это не так. Удары Такаси начали резать пустой воздух, а иногда Басара двигался быстрее, чем успевал заметить глаз.

Люди могут двигаться быстрее, исключив ненужные движения. Вкрапить это в тело и душу, и использовать в полную силу – вот с чего начиналось и к чему стремилось обучение скоростного типа.

И лишь те, кто мог проявить максимальную концентрацию, чтобы выгнать всё лишнее из сердца и тела, – только они могли ступить в царство ветров.

В связи с этим битва между скоростными типами состояла из чтения движений друг друга. Потому что чем меньше ненужных действий, тем проще двигаться на высокой скорости.

Однако... действия Басары сейчас напрочь противоречили данной идее.

— Ты, ничтожество... Не шути со мной,

Разозлившись, Такаси провел серию ударов. Но ни один из них даже не царапнул Басару.

Он не мог поверить в это. Такаси все пять лет с их расставания провел в тренировках, в то время как Басара тратил время впустую.

Конечно же, он подрос, но прошедшие пять лет – довольно длительный срок.

Когда пренебрегают тренировками, то падают физические способности, даже если само тело растет. Уже прошло достаточно времени, чтобы гений превратился в обычного человека.

Несмотря на это... Прямо сейчас Басара двигался ещё быстрее, чем пять лет назад.

Возможно...

Такаси шокировало, когда он пришел к возможному объяснению. Предположительно Басара не материализовал Брюнхильду в течение пяти лет после изгнания из Деревни, пока не встретился с Нарусэ Мио.

Потому что у него больше не было причины держать в руках меч... причины сражаться, так как он больше не Герой.

Неужто он...

Движения Басары – абсолютно беспорядочные, но всё же на одном уровне с Такаси. Такое не под силу тому, кто праздно проводил своё время. И этому лишь одно объяснение.

Тодзё Басара продолжал тренировки.

Даже страдая от трагедии прошлого, неся бремя греха, которое он совершил, и даже без меча... Тем не менее он продолжал сражаться все эти пять лет, прямо как Такаси и остальные.

Ну и что?..

Такаси замахнулся на Басару своим Бьякко.

Ладно, Басара, может, и продолжал свои тренировки. Однако действительность в том, что он решил защищать Нарусэ Мио – дочь предыдущего Повелителя демонов и предполагаемую угрозу для мира.

Вот какой ответ даёт Басара спустя пять лет после трагедии.

И Хаясэ Такаси не мог простить его за это.

Даже если Басара, Дзин и Юки решили отказаться от своей миссии, то Такаси обязательно дойдет до конца.

Вот что он решил, выжив в той трагедии.

Когда Такаси атаковал один раз – Басара контратаковал трижды, а начиная серию из пяти атак, он получал восемь ударов.

Красть у противника его шансы атаковать — Басара показал, на что способен «Свербыстрый мечник».

Бьякко самовольно отреагировал на скоростные атаки Басары.

— Кх!..

Сама по себе активировавшаяся самооборона лишила Такаси возможности произвести ответные действия.

Миг спустя даже эта оборона не могла больше держаться, что привело к активации ветрового барьера.

Должно быть, Бьякко посудил, что решения Такаси и его движения слишком медлительны, и он не сумеет отразить натиск Басары.

Это означало, что Бьякко решил, что Такаси – помеха в своей же защите.

Не может быть!

Он не мог поверить.

Поэтому Такаси, поддавшись ярости, попытался уничтожить ветровой барьер, подняв Бьякко над головой.

Потому что иначе он не мог атаковать.

Он содрогнулся. Так как Такаси определял своё положение как западное, чтобы получать протекцию Бьякко, то его действия подвергали опасности самого себя.

Мифического зверя-защитника запада принуждали создать угрозу западу. Что случается, если довести ситуацию до такого развития, Такаси опробовал на собственной шкуре.

В ту секунду, когда Бьякко коснулся ветрового барьера, возникла яростная ударная волна и снесла Такаси.

Басара словил ударную волну перед собой, и его унесло назад, но он смог приземлиться на ноги.

— Такаси!

Он попытался помочь Такаси. Однако... не мог сделать этого.

Перед ним стоял громадный белый зверь. Тодзё Басара знал его имя.

Мифический зверь-защитник, обороняющий запад – Бьякко. В это же время...

— Басара!

К нему подбежала Мио, которая и пробудила его ото сна, а после рассказала ему о критической ситуации с Юки.

Конечно же, им нужно было сразу же помочь Юки, но Мио полностью выдохлась, не говоря уже о раненной Куруми.

Поэтому, оставив их позади, Басара ринулся сюда один со скоростью ветра, но Мио, конечно же, не могла просто сидеть и ждать.

Если приглядеться, то Куруми также следовала позади Мио. Тогда...

— Мио-сама, вы в порядке?!

Мария, наблюдавшая за схваткой Такаси и Басары, также воссоединилась с ними и они вчетвером сосредоточили взгляды на Бьякко.

Ужасающая аура исходила из его огромного тела.

— Чт-что это такое?.. Это сделал тот парень Хаясэ?

— Нет, не совсем... Это не воля Такаси. Скорее всего, Бьякко взбесился.

Сила, заключенная в копье, высвободилась и материализовалась в своей первоначальной форме.

— Он не атакует нас... — сказала Мария озадаченным голосом.

— Потому что Бьякко – зверь-защитник. Скорее всего, он не атакует нас, пока не признает врагами.

— Врагами?..

— Я думаю, что мы в безопасности, пока не атакуем его или беспечно не приблизимся...

Его зона защиты наверняка того же размера, что и радиус досягаемости духовного копья. Но...

— Это плохо... Наш барьер частично создавался с помощью силы Бьякко. Если мы не будем внимательны, то он может развалиться.

Если этот зверь выйдет наружу... Он даже не хотел об этом думать. Они сейчас находились перед станцией. Снаружи барьера тут находилось множество людей.

Обычные люди в основном не могут видеть феномены необычных сил, но Бьякко теперь вышел из-под контроля своего владельца – Такаси – и впал в неистовство.

Если обычные люди увидят его, то массовой паники не избежать. И если Бьякко признает их врагами во время этого смятения, то тогда появятся жертвы среди обычных людей.

— Разве этот тигр не исчезнет, если мы уничтожим это духовное копьё? — произнесла Мио.

Однако тут же вмешалась Куруми:

— Ты с ума сошла! В нём же закреплена концепция мифического зверя. Если ты уничтожишь копьё, то это высвободит всю его силу!

Другими словами, им не остаётся другого выбора, кроме как победить зверя. Поэтому Мария и предположила:

— Эм... Басара-сан, можешь ли ты использовать «ту технику» на нём?

Он понял, что имеет в виду Мария. Но...

— Невозможно. Я могу призвать «Изгоняющий сдвиг» только как контрудар.

Он использовал его ранее, чтобы спасти Мио, когда её сила вышла из-под контроля, но он смог активировать его, когда использовал как контрудар против высвобождаемой силы. Сейчас навык неприменим.

— Короче, нам нужно одолеть его грубой силой... Ладно, я убью его сотню раз.

Сказав это, Мио собиралась сделать шаг вперед, но Мария быстро остановила её.

— Вы не сможете, Мио-сама. Этот тигр действительно возвёл крепкий барьер ветра. В таком состоянии вы даже царапины на нем не оставите. Нам нужно придумать что-то иное!

— Ох, да ладно, словно у нас есть выбор...

Мио начала говорить, но Басара перебил её спокойным голосом:

— Нет, способ есть.

— Но... ты же сказал, что не можешь использовать «Изгоняющий сдвиг».

— Есть и другой способ. Но он сработает, только если всё пройдет как надо.

Однако...

— Для этого мне нужно подойти к нему со стороны. Поэтому прежде всего нам нужно уничтожить ветровой барьер, — заявил Басара.

— Тогда оставь это мне.

Тихий голос добровольца. Он принадлежал последнему человеку, остающегося внутри этого барьера.

Красивой Героине, которая сражалась, чтобы защищать Басару – Нонаке Юки.

Часть 9

Юки вызвалась уничтожить ветровой барьер Бьякко.

— Сестра?.. – взволнованно повысила голос Куруми.

Однако Юки ласково улыбнулась своей сестренке, которая пыталась остановить её...

...И снова уставилась на Басару.

— Позволь мне сделать это, Басара... Я знаю, что смогу сделать это с помощью Сакуи.

Сказав это, она призвала свой духовный меч в руки.

— Я не думаю, что есть другой способ.

Как и сказала Мария – Мио не справилась бы. То же самое справедливо и для Куруми, так как она элементалист.

Марии могла это сделать, будучи Танком*, но она – боец ближнего боя. Позволить ей одной сражаться с этим тигром, чью силу они сами не знают – слишком опасно.

Поэтому...

— Басара, пожалуйста... Верь в меня, — решительно произнесла Юки. Затем она посмотрела Басаре в глаза.

Она верила в Басару... Поэтому и хотела, чтобы Басара также верил в неё. И тогда...

— Ладно...

Вскоре Басара согласился с ней и кивнул. Он верил в Юки. Поэтому:

— Спасибо...

Юки улыбнулась, а затем кинулась к Бьякко.

Бьякко в ту же секунду уставился на Юки, и начал источать подавляющую ауру из громадного тела.

Однако Юки этим не запугать. Всё что она чувствовала – шаткий восторг.

Басара верил в неё. Она могла сражаться ради него.

Прямо сейчас Юки действительно радовалась, что стала сильнее.

Теперь она наконец-то нашла смысл в этих тяжелых и мучительных прошедших пяти годах.

Причина, по которой Нонака Юки усилилась... Безусловно, лишь для этого момента – ради Тодзё Басары.

Поэтому ее больше не донимали какие-либо сомнения, как в бою с Такаси.

Юки столкнулась с Бьякко на расстоянии десяти метров.

— Услышь меня... Сакуя! – прошептала она и рубанула сверху вниз духовным мечом.

В то же время Басара и остальные увидели ударную волну, которая сотрясла воздух.

Она столкнулась с ветровым барьером Бьякко, вызвав громкий ревущий звук. Видя эту ужасающую разрушительную силу:

— Э-эй... Что за?.. Нонака настолько сильная?

— Ох, да ладно. Немного поздно говорить об этом.

Мио это зрелище ошеломило, на что Куруми лишь хмыкнула. Пока они смотрели, Юки начала цепочку атак, так как одна атака не смогла уничтожить барьер.

— В конце концов, сестра получила важную миссию – в одиночку наблюдать за дочерью предыдущего Повелителя демонов.

— Но всё же...

Даже Мария не могла поверить в это. Бьякко уже признал в Юки врага и пытался перейти в нападение, но её бесконечная серия ударных волн не позволяла ему контратаковать хотя бы раз.

— Она точно сильнее, чем в той битве в парке на днях.

— Естественно. Сакуя создавалась из священной сакуры и наполнена силой священной горы Фудзи. Поэтому она не могла показать свою истинную силу, если существовал риск навредить природе.

Но внутри барьера, где окрестностям никак не навредишь, она могла выложиться на полную.

Скорее всего, ранняя атака, которая вырубила Басару, также являлась частью этой силы.

Верно... Басара видит опору в спине Юки, в её движениях.

Однако восхищения могут подождать. Басара присел и собрался.

Он сейчас собирался высвободить атаку, которую использовал против демона-гиганта Валгара неделю назад. Он рассчитал лучший и кратчайший путь, чтобы разрезать врага и необходимую скорость для этого. Когда он закончил с этим...

Атака Юки наконец-то прорвала ветровой барьер Бьякко. Поэтому...

Тодзё Басара преобразовал всю свою силу в скорость и начал действовать.

Уничтожив барьер, Юки увидела, как Бьякко сменил поведение.

Отскочив, он ответил на её атаки яростным движением.

Правду говорят: лучшая оборона – это нападение. Бьякко измельчил её ударные волны, протаранив их.

И ринулся прямо на Юки.

Обнажив острые клыки, его огромная туша приближалась, переваливаясь из стороны в сторону.

Но его клыки не достигли Юки.

Потому что перед этим ветер, дующий сзади неё, пронесся рядом с ней.

Нонака Юки ясно увидела знакомую спину внутри этого вихря. И в это же время...

Мифического зверя-защитника запада – всё его огромное тело Бьякко – разорвало на куски.

Часть 10

Победив воплощение Бьякко и вернув духовное копьё к изначальному состоянию, Басара и девушки подошли к Такаси.

Он получил прямой удар буйствующего Бьякко, но всё же остался жив и вскоре пришел в себя.

Видя врагов и союзников вместе, он осознал своё поражение.

Прикусив губу, он выдавил:

— Убей меня...

— Деревня приказала убить тебя и это – моя миссия. Пока я жив, я продолжу охотиться за тобой.

Басара покачал головой.

— Я ни за что не сделаю этого.

— Боишься, что настроишь весь клан против себя?

— Нет. Я просто не хочу убивать тебя... Мы друзья детства.

На заявление Басары Такаси лишь усмехнулся.

— Так ты не можешь убить друга детства?.. Не дури меня! Среди всех тех, кого ты стёр пять лет назад, было множество твоих друзей детства!

— Это...

Басара невольно отвёл взгляд после этих слов.

— В чём дело? Ну давай, сотри меня своей проклятой техникой. Это же так просто для тебя, забывшего о трагедии и вставшего на сторону дочери Повелителя демонов.

Сказав это, Такаси попытался наброситься на него, но кто-то двинулся к Такаси.

Это была девушка, которая наблюдала за перепалкой Басары и Такаси со стороны, как и все другие, – Мио.

Она беззвучно встала между ними и залепила Такаси пощечину.

Первоначальное удивление Такаси моментально сменилось яростью:

Сука!..

— Ну, давай! Я убью тебя сотню раз! — бесстрашно заявила Мио. — Забыл о прошлом? Не будь дураком! Ты не знаешь, как сильно Басара настрадался, и он до сих пор продолжает видеть кошмары об этом, поэтому не пори чушь... Он никак не может позабыть то, что и вы забыть не можете! Или вы думаете, что только лишь вы страдаете от этого?!

— Что за...

— М-Мио-сама... Ваш гнев оправдан, но пожалуйста, успокойтесь.

— Отпусти меня. Мне нужно вбить хоть каплю разума в очередного идиота!

Мио попыталась приблизиться к Такаси, но Мария сумела оттащить её в сторону.

Такаси посмотрел на них обоих, на что Басара заявил ему:

— Такаси... Если ты снова придешь за Мио, за нами, то тогда я остановлю тебя столько раз, сколько потребуется. Этот путь я выбрал сам – это не навязанная судьба Героя.

Что бы ни случилось – он не отступит от этого.

— Но я никогда не убью тебя. Я продолжу нести на плечах тяжесть прошлого и твою ненависть.

Верно, подумал Басара. Он никогда не забывал об этом – и никогда не сможет.

Он не поворачивался спиной к прошлому, а нёс его на плечах. Смотря в будущее, он жил настоящим.

Иногда останавливаясь, иногда оборачиваясь, но продолжая двигаться вперед. В конце концов...

— Даже «Изгоняющий сдвиг» не сотрёт моё прошлое.

На эти слова Такаси закусил губу и посмотрел вниз. И тогда...

Ну, вы закончили с разговорами?

Внезапно за ними раздался жизнерадостный голос. Повернувшись туда, они увидели Шибу Кёити.

— Невозможно... Как ты проник в барьер? – ошарашено спросила Куруми.

Шиба пожал плечами.

— Бьякко, создавший половину барьера, взбесился и даже материализовался. В результате он истощил большую часть своей силы, ослабив барьер, так что войти достаточно просто.

Он засмеялся.

— Ладно... Битва завершена, поэтому, вы трое, давайте возвращаться, когда наболтаетесь.

— Ты из ума выжил? Старейшины назначили Нарусэ Мио целью на уничтожение. Наша миссия не окончена, пока мы не убьём её. Вот почему они даже разрешили мне использовать Бьякко...

— Насчет этого – они уже отозвали приказ. Мы должны немедленно вернуться. Это официальное решение Деревни.

— Это правда, Шиба-сан? – невольно вырвался вопрос у Басары.

Шиба кивнул.

— Да. Потому что вы защитили Такаси, выпустившего Бьякко из-под контроля. Барьер мог сломаться и вызвать жертвы среди людей. Начнём с того, что эта девушка стала целью на уничтожение, потому что появились признаки пробуждения унаследованной силы Вилберта, но она сама, пока что, не навредила никому.

Поэтому...

— Её убийство без веских на то причин точно вызовет «немилость». Более того, она, скорее всего, носит в себе невероятную силу. Если мы проявим небрежность, то можем потерять защиту и покровительство духов и Богов, связанных с Деревней. Даже старейшины знают, что это плохо.

— Невозможно... Не может быть...

Услышав его объяснения, Такаси всё ещё не верил. После чего атмосфера вдруг стала напряженной.

Все нервно сглотнули.

— Ты не слышал меня, Такаси? Я сказал, что всё кончено. Меня не заботят твои чувства или настроение. Подчиняйся приказам Деревни без возражений. Я пока промолчу о твоей выходке с выкидыванием меня из барьера, но если ты продолжишь и дальше в таком духе... тогда я выбью из тебя твоё дурацкое упрямство вместе с твоей душонкой.

Такаси раздосадованно зыркнул в ответ, но вскоре он покинул кольцо окруживших его Басары и девушек, встав рядом с Шибой. Затем Шиба наконец-то смягчил лицо, и напряженная атмосфера развеялась. А затем...

— Ладно, Куруми-тян и Юки-тян, идемте со мной... Мы отправляемся домой.

После его слов сначала Куруми направилась к Шибе, а затем и Юки.

— П-подождите минутку, Шиба-сан. Юки...

Когда Басара попытался пойти за ними, Шиба остерегающе высвободил энергию, отчего тот сглотнул. А следом:

— Стой на месте, Басара. Я хочу сегодня до самого конца оставаться наблюдателем.

Шиба заявил это с холодной улыбкой и слегка приоткрыл глаза.

— Думаешь, угрозы помогут?..

Басара попытался действовать, пусть даже знал, что это настроит Шибу против него.

Тем не менее, он не хотел отпускать Юки. Однако...

— Басара... не надо...

Юки остановила его.

— Я в порядке. Я планировала вернуться в Деревню сразу же, как битва завершится. Я должна взять ответственность за то, что сделала... Я не могу доставлять Куруми или отцу еще больше проблем.

— Вот, сам смотри. Если ты не позволишь Юки-тян вернуться, то разрушишь с таким трудом добытое согласие. Это лишь ухудшит твоё положение. Все станут несчастными, когда тебя захлестывают сиюминутные эмоции, понимаешь это?

Басара разочарованно замолчал, и Юки спокойно улыбнулась.

— Спасибо, Басара. Пусть и недолго... но я была очень рада увидеть тебя снова.

Эти слова обозначили прощание между Тодзё Басарой и Нонакой Юки после воссоединения через пять лет.

Басара и девушки могли лишь молча смотреть, как Юки уходит с Шибой.

Примечания

  1. Старинное название Киото
  2. Переводчик решил задействовать игровой слэнг, так как он тут - наиболее подходящий. Если смотреть по иероглифам, то мы видим следующее: 肉弾(ハード・)格闘士(ストライカー) / фуригана: Hard Striker / иероглифы: Крепыш контактного боя. Если кто сможет обосновать более удачный вариант - милости просим в комменты.

Комментарии