Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Пролог. Теоретический старт.

—— Попробуйте представить.

Прямо сейчас вы играете в какой-то онлайн-шутер от первого лица (FPS).

Вы стоите на месте, откуда вам хорошо видно весь игровой уровень. Это вершина небольшого холма, с которого открывается панорамный вид на элегантные декорации, по которым бегают мелкие мошки и палят друг в друга из оружия. Не в силах сдержаться, вы произносите "Они похожи на мусор", держа в руках [Снайперскую винтовку].

Немного теории для тех, кто не знаком с огнестрельным оружием, и не знает, как им пользоваться. Как становится понятно из названия, [Винтовка] предназначена для “снайперской стрельбы”. Если вы посмотрите в словаре определение [Снайперской стрельбы], там это будет описано как "прицельная стрельба с дальнего расстояния". Если бы речь шла о беспорядочной стрельбе с [Перезарядкой], тогда это была бы [Штурмовая винтовка]. Но в нашем случае мы говорим о винтовке, когда нужно прицеливаться и стрелять с дальнего расстояния.

Да, у вас в руках оружие, которым вы можете по очереди снять этих мелких мошек, которых видите внизу...

Хорошо! Теперь, если вы всё поняли, медленно опуститесь на землю и приготовьте винтовку! Затем, не спеша, прикончите 20 или 30 фрагов, которые отражаются в вашем прицеле!

Но как только вы это сделаете, на вас тут же обрушится шквал негодования.

Вы услышите фразы типа [Сдохни, чертов кемпер!], [Не порти нам игру, нубяра!], и все в таком роде. Вам придется выслушать невероятное количество всевозможных оскорблений.

В чем дело? Вы всего лишь постреляли из снайперской винтовки, а вас ругают. Вы ничего не понимаете, не так ли? Вы думаете, что это бред какой-то?

По совпадению, молодой мальчик, чистый и невинный, думал точно так же:

- [Что за черт]... встревоженно напечатал он на клавиатуре.

Но, к сожалению, в этой истории нет ничего странного. Он просто пошел против установленных [Стандартов] и его за это раскритиковали - вот и всё.

В каждой игре есть свои [Стандарты].

Они считаются важнее любых правил и руководств. Это самые логичные и оптимальные [Условия]. В играх они равносильны абсолютной и нерушимой договоренности.

Что произойдет, если вы открыто пойдете против них, бездумно бросив им вызов? Ответ... вот это.

Молодой мальчик, которого однажды уже обматерили, и который теперь стал молодым парнем, сегодня снова бегал в игре с винтовкой в руке... и размышлял.

Ясно. Конечно, спрятаться и ждать момента для атаки - эффективная тактика для снайпера. Но если все будут делать также - спрячутся и станут выжидать - тогда нормально поиграть не получится.

Если в футболе игроки одной команды будут вечно пасовать друг другу мяч - это не будет нарушением правил. Если игрок в шахматы станет бесконечно двигать фигуры туда-сюда - это тоже не будет нарушением правил. Но в игре против другого игрока ваш оппонент не одобрит такого поведения.

Если все игроки хотят получить удовольствие от игры, они должны воздерживаться от такого рода вещей... Это и есть [Стандарты]. Если вы открыто пойдете против них, ничего удивительного, что вас обругают, не так ли?

Вежливость и этикет важны для людей. Стрелять по трупам игроков? Это неправильно. Вы должны "делать вот так" или "быть вот таким". Это [Стандарты] для обычного, хорошо воспитанного человека...

Но этот молодой парень, выросший бесполезным хикикомори и NEET, был типичным примером нехорошего человека, который заставил бы вас стыдиться его в любом месте, куда бы вы с ним не пошли.

Зачем вообще нужна снайперская винтовка, если ей нельзя пользоваться? - думал он.

Издевательски высунув язык, он схватил снайперскую винтовку и начал разбрасывать вокруг пехотные мины и расставлять турели. Он энергично бегал по округе, насмешливо улыбаясь, а когда сменил позицию, снова вернулся к своим мыслям.

Плевать я хотел на рядовых игроков с их [Стандартами], которые думают, что без таких вещей не получится нормальной игры.

Во-первых, что такое [Стандарты]? Это условия, который придумали слабаки, чтобы иметь возможность выигрывать против сильных. Это [Стратегия] и...

Внезапно появился опытный (сильный) игрок с ножом в руке, который смог преодолеть все ловушки, и даже уклонился от выстрела из снайперской винтовки...

...Э? Что это было?! Да, вот оно! Вот что такое [Стандарты]! Это просто условия, которые неизбежно будут нарушены!

Так он думал, глядя на противника, который только что его убил. После чего рассмеялся с пустым взглядом.

- [Неплохо. Черт, ну и крут же ты!] - отправил он сообщение.

■■■

В каждой игре есть свои [Стандарты].

Они считаются важнее любых правил и руководств. Это самые логичные и оптимальные [Условия]. В мире, где все решается посредством игр, они равносильны абсолютной и нерушимой договоренности.

Что произойдет, если вы открыто пойдете против них, бездумно бросив им вызов? Ответ... вот это.

Более шестидесяти лет назад, на границе холма, который в будущем станет известен как [Восточный Союз], молодая золотистая девушка-лисица задумчиво смотрела в небо. На краю неба, окрашенного оттенками ночи, виднелась какая-то штука, отражая свет, испускаемый Красной Луной. Это была гигантская шахматная фигура, которую можно увидеть из любого места на планете. Она словно пронзала небо, соединяя его с землей.

Более шести тысяч лет назад Бог, стоя на её вершине, провозгласил [Десять Законов] и объявил, что "мир изменился".

Но девушка, глядя на небо своими золотистыми глазами, подумала:

—— Ты соврал.

Великая Война закончилась, войны исчезли, и повсюду воцарился порядок. Больше не нужно было страдать и бояться насилия.

Это была ложь.

Если войны исчезли, тогда почему мы (Зверолюди) продолжаем гражданскую войну? Если повсюду воцарился порядок, тогда почему у нас (у меня) украли всё, что было? Если больше не нужно страдать и бояться насилия, тогда почему...

Почему я ранена, боюсь насилия и страдают от боли?

Слезы капали из глаз девушки, одетой в рваные, покрытые кровью одежды, словно она умоляла дать ей ответ.

Форма хвоста и ушей, наличие или отсутствие кисточек, цвет меха... Зверолюди объединялись в кланы, основываясь на этих различиях, и затем насмехались друг над другом.

Если другие расы пленяли кого-то из Зверолюдей, остальные радовались и говорили "Так им и надо".

Уже более шести тысяч лет Зверолюди вели [Гражданскую войну], придерживаясь этих [Стандартов].

Это неправильно. Мы должны прекратить вражду между Зверолюдьми и помогать друг другу.

Но когда эта мудрая не по годам девушка, не согласная с общепринятыми нормами, попыталась донести свои чувства до других...

- Слабакам лучше держать рот на замке.

Её чувства просто злобно отвергли. И теперь она сидела на вершине безымянного холма, подавленная и покрытая кровью, лишившись даже права убить или умереть. Она пристально смотрела на гигантскую шахматную фигуру... пока, в конце концов, не поняла.

—— Один из [Десяти Законов] гласит: Запрещены все убийства, войны и грабежи.

Но этот закон не защищает слабых, особенно тех, кто принял слабость.

Неважно, какие методы использовались: обманы, заговоры или угрозы - заставив дать согласие, слабых все равно избивали, обворовывали, унижали и убивали. Ты живешь, если ты сильный, и умираешь, если ты слаб. Победив, ты получаешь всё. Проиграв, ты всё теряешь. Прав ты или нет - не имеет значения. Проигравший не имеет права жаловаться.

Если тебя что-то не устраивает, стань сильным, перестань быть слабаком, - говорили они.

Если будешь использовать бесчестные методы и средства, то сможешь делать всё что угодно с правами других - даже стать Представителем Расы (Правителем).

—— Верно. Вот чего добился Единый Бог своими [Десятью Законами].

Вместо того, чтобы протянуть кому-то руку - лучше ударь его.

Вместо того, чтобы защищать слабых - доминируй над ними.

Это [Стандарты]. Если тебе нужно удовлетворить собственные интересы, ты должен как можно сильнее доминировать над другими. Создав такой неинформативный закон, разве мир изменился?

Ничего не изменилось... Для совершения процедуры убийства или грабежа теперь просто требуется еще один дополнительный шаг.

Девушка наконец-то осознала, какова реальность. Тем не менее... она рассмеялась.

Эти [Стандарты] стали первым шагом для создания того, что слабые используют для борьбы с сильными - [Стратегии]. А с ее помощью любые вещи в конечном итоге будут сломаны.

Даже такие неизменные вещи как [Стандарты] не исключение, - думала она, сдерживая тошноту, которая накатывала на нее из-за царящей несправедливости.

- Раз так, - сказала девушка, пытаясь подавить боль, которую испытывало её тело, - я сломаю эти [Стандарты].

Она поднялась на ноги.

Я свергну эти ущербные общепринятые нормы. Я создам [Разрушитель стандартов].

Конечно, [Разрушитель стандартов] в конечном итоге тоже будет сломан, но это нормально.

Неважно, сколько времени это займет. В конце концов я найду нечто, что сломает все [Стандарты].

Подобное должно существовать.

Вместо того, чтобы ударить кого - лучше протяни ему руку. Это станет [Стандартом].

Вместо того, чтобы доминировать над слабыми - лучше защити их. Это станет [Стандартом].

Больше не будет слабых, рожденных лишь для того, чтобы над ними кто-то доминировал. Они будут сами себе хозяева. Это станет [Стандартом]. Возможно, я смогу добиться этого... Нет, я непременно этого добьюсь.

Таким образом, в этот самый день, в этот самый момент… Глядя на навязанные ей [Стандарты], девушка приняла решение.

Если выступить против них открыто, я непременно проиграю, потому что это [Стандарт]. Значит, нужно действовать хитростью.

Я буду обманывать, изворачиваться и угрожать - коварно, подло и бессовестно, и так без конца!

Какие бы методы мне не пришлось использовать, я непременно добьюсь своего. Я сделаю то, что даже Единый Истинный Бог, высокомерно заявивший, что изменил мир, не смог совершить.

Мы сами, своими собственными руками… изменим мир.

Так думала безымянная золотистая девушка-лисица, сидя на безымянном холме возле безымянного святилища.

Так необычная мечта, о которых грезят лишь несмышлёные дети, зародилась в ее груди.

Как и хочет всевышний, я буду использовать всё, что разрешено правилами.

Рассмеявшись, она приступила к выполнению своего плана, который перевернул все [Общепринятые нормы]. Другими словами…

———— Она использовала беспрецедентный и непревзойденный [Великий Чит].

А затем начался [Шторм], положивший конец гражданской войне, длившейся почти шесть тысяч двести лет. Этот мощный и неудержимый шторм унес с собой всю ненависть, злобу, обиды и притеснения. Он искоренил даже те конфликты, которые уходили корнями глубоко в прошлое, после чего затих. И тогда…

Родилась некая [Страна].

Она стала воплощением абсурдной, идеализированной мечты девушки из прошлого. Эта страна, которая всего за полвека стала одной из крупнейших в мире, носила название Восточный Союз.

…Той молодой золотистой девушки-лисицы давно уже не было.

Теперь она была известна как [Мико]. Существо, которого побаивались все Зверолюди.

А [Чит], который она использовала в годы своей юности…

- Давайте уже начнем игру. Откровенно говоря, вы, ребята, очень скучные создания.

На том самом месте, где однажды в подавленном состоянии сидела безымянная золотистая лисица…

На том самом безымянном холме возле безымянного святилища… В стране, которая теперь носила название Восточный Союз, в столице Каннагари, на земле [Храма Жрицы Мияширо]…

Перед глазами всех собравшихся...

[Чит], который на самом деле был Богом… Высвободил вихрь своей могучей, ничем не замутненной "силы"…

■■■

- [Я отчетливо слышал ваши (глупые) слова. Вам дозволяется проявить себя, но...]

Сказал тот, кто двигал губами Мико, но не был ею. Он заполнил собой весь храм, всю столицу Каннагари, став размером с океан. Казалось, даже Восточного Союза для него было мало, и этот могучий источник силы накрыл собой еще и Элкию.

Это был чит, который Мико скрывала в своем теле с юных лет - [Божественная сущность].

Тот, кто владел этой могучей силой, сейчас говорил через тело Мико, сделав её своей марионеткой.

- [Мне не понятно ваше желание ускорить свою смерть, смертные, чья смерть и так неизбежна.]

Мико, чьё тело было пристанищем для Старого Деуса, взглянула туманным взглядом на тех, кто стоял перед ней: на 7 фигур, которые бросились навстречу смерти, решив вызвать [Бога] на игровой поединок.

- Позволь представиться первым! Меня зовут Сора, 18 лет, девственник! Вся моя жизнь - это ускорение!

Крикнул молодой темноволосый Иманити, изогнув рот в ухмылке. Приподняв руку так, словно ветер для него был всего лишь досадной помехой, он продолжил насмехаться над Божественной сущностью.

- Мне выпал шанс сыграть против Старого Деуса (Бога)! Если я упущу его, то навечно опозорю себя как геймера!

- ...Вторая, Сиро... 11 лет... Ладно, следующий... у нас не так много... свободного времени...

Прищурившись, сказала Сиро, его младшая сестра. Ветер трепал её длинные белые волосы, и, похоже, она уже отказалась от попыток их удержать.

- Э, э-э-э-э-э?! Третья, Стефани Дола, которая не хочет умирать и категорически отказывается от...

Крикнула со слезами на глазах девушка Иманити по имени Стеф - драгоценный источник здравого смысла среди присутствующих.

- Четвертая, недостойный раб Соры-сама и Сиро-сама, Джибрил. И я так разочарована тем, что меня тоже причислили к [Смертным], что могу случайно использовать [Небесный удар]... Поэтому тебе лучше исправиться, ясно? ♥

Прервав Стеф и угрожающе улыбнувшись, сказала девушка Флюгель по имени Джибрил.

- Пятый ~ Плюм. И я не более чем часть воздуха, который будет вести себя соответственно, не мешаясь и просто следуя за остальными.

Тот, кто следующим назвал своё имя, была девушка Дампир... точнее, мальчик Дампир. На его красивом женственном лице виднелись следы страданий из-за многочисленных неудач, и он сухо улыбался, когда отвечал.

- ...? Шестая-дес? Изуна... Э-э-э?!

Слегка замешкавшись, продолжила Изуна, девушка Зверочеловек. Внезапно Хатсусе Ино, старик Зверочеловек, пригнул её рукой к земле, и она опустилась на колени рядом с ним.

- Пожалуйста, не волнуйтесь, Мико-сама.

Опустив голову, сказал Ино. Но говорил он не со Старым Деусом, а с запечатанной в нем Мико.

- Остальные не заслуживают доверия, так что, пожалуйста, предоставьте всё нам.

- Да, мы н-непременно отделаем... победим этого высокомерного Бога, дес.

Изуна пыталась подражать своему деду, чтобы показать себя с лучшей стороны, но в ее словах всё еще чувствовался боевой дух.

Семеро.

Они выглядели так, словно совсем не чувствовали напряжения и полностью забили на серьезность. У каждого за спиной висел большой мешок. Их возраст, раса и пол никак не были связаны друг с другом. Они походили на сборище глупцов, настолько безрассудных, что даже не побоялись бросить вызов "Богу".

И всё для того, чтобы свергнуть общепринятые нормы, известные как [Стандарты], состоящие из законов (правил), установленных Единым Истинным Богом. Сделать это не как пешки (Молящиеся/Prayers), а как равные по статусу (Игроки/Players).

Мико слегка улыбнулась в своем сознании, когда вспомнила об этом их принципе. Но в то же время она думала, что для "нынешней её" это было чем-то непостижимым.

- [Тогда можете огласить клятвы. И произнеся эти слова, вы подтвердите свою готовностью умереть в этой бессмысленной игре.]

"Произнесите слова, которые в конечном итоге вас погубят". Вот что имел в виду Старый Деус, но...

- О, перед этим могу я кое-что спросить?

Внезапно повысил голос Сора, как будто о чем-то вспомнив. Он выглядел полностью расслабленным, несмотря на ситуацию. Прервав своих спутников, которые подняли руки, чтобы объявить о начале игры, он спросил:

- Я до сих пор не услышал твоего имени?

- [Почему ты хочешь его узнать, низшее существо?]

- Э? Я ведь должен знать имя того, из кого собираюсь выбить все дерьмо. Это элементарная вежливость.

Из-за всеобщего шока даже атмосфера ахнула.

Все присутствующие, включая Джибрил, вздрогнули, ощутив негодование Бога. Если бы в мире не существовало [Десяти Законов], все находившиеся здесь давно были бы уничтожены этим огромным давлением.

Мико не удержалась от смеха. Прошло уже более полувека с тех пор, как её тело стало пристанищем для [Божественной сущности]. И на её памяти, она ещё ни разу не была так недовольна.

- Кроме того... Эм, погодите-ка... Я сказал что-то оскорбительное?

Для этого ничтожного Иманити подобные фривольные разговоры были естественны как дыхание, поэтому он даже не понял того, что сделал.

- ...Братик, всё нормально... ты не сказал ничего... особенного...

- Т-Точно? Потому что я не подразумевал ничего такого...

Видя потрясение Соры, Сиро подняла большой палец и с улыбкой произнесла:

- ...Братик... даже простым дыханием... ты можешь довести людей... до бешенства...

- Ч-Что и ожидалось от Господина! Подумать только, вы пытались убить Бога, заставив его "лопнуть от злости"! Какая выдержка!

- Ну, это доказывает, что есть люди, которые хотят встретиться с Богом лишь для того, чтобы дать ему пощечину... Удивительно.

- Действительно, давайте просто забудем про игру и прикончим Бога своей грубостью. Такой как Сора-сама вполне способен осуществить нечто подобное...

- Сора и правда опасен, дес...

- Глупая лысая обезьяна... Ты что, болен какой-то редкой болезнью, которая не позволяет тебе хоть иногда вести себя серьезно?!

Мико украдкой улыбнулась в своем сознании, глядя как они непринужденно болтают друг с другом. В то же время, внутри своих мыслей, которые, казалось, вот-вот прервутся, она кое-что увидела.

Один из взглядов Бога показал ей, что он не стал дожидаться слов с клятвами и приступил к созданию игрового поля. Сначала оно было размером с Храм Жрицы (Мияширо), затем расширилось до размеров Каннагари, после чего добралось до различных городов на островах Восточного Союза. Глядя на свою родину, которой она посвятила всю свою жизнь, Мико задумалась.

В прошлом, безымянная золотистая девушка-лисица часто видела один и тот же сон. В этом сне она неоднократно ломала [Стандарты] и создавала страну, пытаясь узнать, что будет после.

Но этой девушки из прошлого больше не было. Эта девушка, Мико, стала взрослой... И однажды, она, наконец, заметила.

У [Разрушителя стандартов]... был предел.

Игры, которые она изучала, всегда были похожи на викторины, в которых победителем становился тот, кто первым успевал нажать на кнопку. Как бы слабые (пешки) ни старались, им никогда не удастся покинуть игровое поле.

- Всегда будут "те, кто бросает вызов (Player)" и "те, кто молится (Prayer)".

Куда бы вы ни отправились в этом мире, это будет всё то же игровое поле, где сильные (Игроки) весело проводят время, доминируя над слабыми (Молящимися). Именно этот [Стандарт] сломать невозможно. И [Чит], который она использовала в годы своей юности, доказал ей это.

Осознав это, Мико испытала разочарование и отступила, но...

Она опустила взгляд и ее сознание вернулось во внутренний двор храма. Здесь она увидела то, о чем в прошлом даже мечтать не смела...

Иманити, Флюгели, Дампиры и Зверолюди...

В древности они убивали друг друга с помощью силы, а в нынешние времена сражались между собой посредством игр. Теперь же представители этих рас, чья сила, образ жизни и её продолжительность существенно отличались, собрались вместе под одной крышей, весело смеясь.

И хотя их намерения были различны, объединенные одной целью...

Они гармонично смеялись над такой глупой вещью, как "Вызов Старому Деусу", забыв о собственных распрях...

- Нет, серьезно. Точно все нормально?

То ли из-за того, что он был слишком зол, то ли потому что бы сосредоточен на своей работе... Но в определенный момент контроль Бога над её телом ослаб и, повинуясь разуму Мико, ее губы задали вопрос:

- Ошибка, которую я совершила в тот день - вы исправите её?

Мико медленно вытянула перед собой руку. Взмахнув кистью, в её ладони появилась сияющая [Пешка]. Вне всяких сомнений, это была [Расовая фигура] - шахматная фигура Зверолюдей.

Ошибка, которую я должна исправить - расплатиться по счетам, накопившимся с того самого дня. Если я не сделаю этого, то не смогу смеяться вместе со всеми. Но если у меня получится, тогда...

- Если пожелаете... то Восточный Союз... Зверолюди станут вашими последователями, - все еще переживая и волнуясь, сказала Мико. Но...

- Хмм, честно говоря, я не очень понимаю, какую ошибку допустила Мико-сама и почему ситуация вдруг стала такой серьезной...

Вальяжно сказал парень, который, предположительно, был болен редкой болезнью, не позволяющей ему хоть иногда вести себя серьезно.

- Но раз уж мы заговорили об исправлении ошибок, давайте исправим ту, что сделала нас такими серьезными?!

Он был человеком, который бросил вызов Старому Деусу, древнему, как сама Вселенная. Какая уж тут серьезность? Он её полностью отвергал.

С глазами как у ребенка, который с нетерпением чего-то ждал, брат и сестра заявили:

- Нам очень повезло! Вместе с остальными нам выпал шанс сыграть против Старого Деуса!

- И... как в любой игре... мы непременно победим... а это значит...

- Да! Это естественно и неизбежно! Федерация Элкия заполучит Восточный Союз, Старого Деуса и всё такое прочее! Будет только так, и никак иначе, ясно?!

Любите же вы думать о вещах, которые раздражают взрослых, - думала Мико с ребяческим выражением на лице, глубоко погрузившись в свои эмоции. То, что сейчас отражалось в её глазах, не отражалось в них уже давным-давно.

- Давайте отбросим всю серьезность. В конец концов, этот мир - всего лишь игра!

Решительно сказал Сора, и две пары глаз радостно засияли.

- Это всего лишь дурацкое состязание, которое пытается заставить нас "как можно серьезнее относиться" ко всякой ерунде.

- Вот почему... мы не можем... проиграть...

- Эта игра должна определить, кто из нас самый глупый... Значит проигрыш нам не светит, ведь в "глупости" нам нет равных.

В этой [Игре] всё предельно просто. И сильные (Игроки), и слабые (Пешки) бросают вызов и принимают его - все зависит от точки зрения.

Кто ты: "Игрок, бросающий вызов (Player)", или "Молящийся, отдающийся на волю судьбе (Prayer)" - решаешь ты сам.

Если игры, которые были до этого, походили на викторины, где выигрывал тот, кто первым делал ход, то здесь игра сама решает, кто сделает ход первым.

Этой простой логикой он развеял все волнения Мико. Глядя на тех, кто проповедовал, что конец может быть абсолютно разным, и заразившись их энтузиазмом, Мико сказала:

- ...Не хотелось бы в этом признаваться, но... Я чувствую себя "старой"...

Повеселев, Мико вдруг подумала:

В глазах Соры и Сиро мир очень "простое место", хотя мне в юности так не казалось. Я не замечала этого, потому что увидеть это способны лишь дети? Если мир, как говорят эти двое, и правда всегда был так прост, значит... Это мы всё усложняли?

- Хорошо, в таком случае рассчитываю на вас.

Сказала Мико и слегка улыбнулась. Глупцы, собравшиеся здесь, чтобы бросить вызов Богу, улыбнулись ей в ответ. Всё идет так, как они ждали и планировали. Они собираются совершить нечто очень простое. То, что определит, кто здесь самый глупый... А это и так легко понять...

- Что ж... Давайте начнем игру!!

Радостно закричал Сора, и в этот же миг Мико подбросила вверх шахматную фигуру Зверолюдей. Высоко-высоко над головой, пока она не достигла Старого Деуса, кружившегося в небесах...

Все подняли руки, словно прощались со внутренним двором храма, а затем...

———— [Ашенте] ———— !!

Один за другим зазвучали голоса с клятвой, которые возвещали о начале игры со строгим соблюдением [Десяти законов]. Данной клятвой они гарантировали, что будут подчиняться правилам, установленным Единым Истинным Богом (Лжецом), самонадеянно заявившим, что мир изменился. И это стало сигналом для скопившейся в этом месте бушующей силы, которая наконец-то смогла вырваться наружу.

Безжалостная и неудержимая, словно цунами, - думала Мико.

Однажды в юности девушка видела сон, в котором она меняла мир своими собственными руками.

Пришло время снова погрузиться в тот сон, из которого я невольно проснулась, когда стала взрослой, - думала Мико.

В эту игру. В Старого Деуса. В неё.

Мы докажем, что победа возможна. Что мир можно изменить...

И когда это случится... Да, тогда я признаю, что его слова, когда он перечислял законы в далеком прошлом после окончания Великой Войны, не были ложью.

Мир мог измениться… Что-то, безусловно, должно было измениться…

—— Был ли ты лжецом, или просто я была глупой? Когда станет известен ответ - я извинюсь. За то, что столько раз называла тебя обманщиком... Я [смиренно] попрошу прощения, - подумала она, слегка высунув язык.

И оставив эти ожидания и сарказм позади, сознание Мико поглотил свет.

■■■

Это событие засвидетельствовал весь мир.

[Сила], которая начала "Изменение", зародилась на одном из островов далеко на Востоке. И хотя всё произошло в одно мгновение, по непонятным причинам её воздействие ощутили даже на другой стороне планеты.

Планета словно деформировалась, издав протяжный стон, который услышали и на земле, и на небе, а затем...

Ночная тьма раскололась, а дневной свет разорвало на части. Эта грубая, абсурдная и непредсказуемая сила сотрясла планету до самого основания. Сила превратилась в волны, волны превратились в материю, после чего образовалась концепция. Все происходившее напоминало зарождение Вселенной. Божественная сила повторяла момент сотворения мира... и в небе возникла земля.

Земля, появившаяся в воздухе, последовательно вращалась, пока не стала спиралью из единого луча. Закружился вихрь и возникла башня, достигавшая Луны... Она стала небесным коридором.

Те, кто не понял, что только что произошло, дрожали инстинктивно.

Те несчастные , кто смог всё понять, упали на колени и тряслись от страха.

Кто это сделал? По каким причинам понадобилось сотворить подобное [Чудо]?!

И когда в их памяти всплыл ответ, их кровь, душу, само их существование словно порубили на части.

Это был тот, кто в прошлом образовал всю Вселенную, создал небеса и разделил землю... Вот что ответила им память.

И тогда все, кто стал свидетелем этого события, сделали одно и то же действие. Только его, и больше ничего.

Другими словами, они воскликнули "О, Боже"... Потому что после всего, что случилось, они могли только молиться...

■■■

На вершине гигантской шахматной фигуры, расположенной в самом конце мира, стояла одинокая фигура. Это был единственный подлинный "Бог" - Истинный Бог, контролировавший всё в этом мире, и сейчас он...

- Апчхи! А-а-апчхи! Шмыг! Сегодня меня упоминают чаще обычного, хм, хотя я ничего не делал...

Он потер красный нос, держа в руке корзину, полную носовых платков. Единственными ненужными вещами, которые всё еще производило его божественное тело, были сопли и жалобы.

- Все время называют меня обманщиком, лжецом... Вы хоть знаете, как это обидно?

—— Я так и расплакаться могу.

Тет наблюдал за новой землей, возникшей в небе, недовольно притопывая ногами. Этот парящий в небе континент был достаточно большим, чтобы полностью накрыть собой всю территорию от Восточного Союза до Элкии.

Это была огромная игровая доска, временно созданная одним из Старых Деусов, но...

- Ха-ха ☆ Это было слегка неожиданно. Смотрю, ты любишь покрасоваться?

Но даже для Старого Деуса, ты используешь свою силу слишком броско, - пробормотал Тет. И в ответ на его бормотание...

- [Вопрос. То, что произошло - твоя работа, обладатель 『Звездного Грааля』?]

Раздался голос, звучащий из пустоты. Даже обладая силой Старого Деуса, просто взять и спросить о чем-то Единого Истинного Бога (Тета) было чрезвычайно трудно, но, тем не менее...

- Я никому не союзник. Сколько мне ещё нужно это повторить, чтобы до вас дошло... *апчхи*!

И повежливее, когда разговариваешь с Единым Истинным Богом, ясно?

Дерзко ответил Тет, после чего, с отстраненной улыбкой, бросил еще одну салфетку в мусорное ведро.

- [Ложь. Тем, кто призвал нас из другого мира, был ты. Ты участвуешь, и мы хотим знать, каковы твои намерения.]

Если этот мир был игрой, в которой Старые Деусы боролись между собой, пытаясь собрать все Расовые Фигуры и получить право бросить вызов Единому Богу, то с каким намерением в ней "участвовал" сам Единый Бог? Вот что хотел выяснить голос, но Тет лишь посмеялся над этим.

Он ни на что не влиял и не вмешивался. Единственное, что он делал, это ждал...

- Как вам такое "намерение": Я хочу увидеть ваши искаженные яростью лица, потому что вы портите игру своим непониманием ☆

Несмотря на ребячество, прозвучавшее в ответе, это были его истинные чувства - именно то, чего он ждал. Тем не менее, голос Старого Деуса из пустоты по-прежнему звучал равнодушно.

- [Если это необходимо,『Звездный Грааль』способен осуществить подобную конвергенцию.]

- ...А попроще выразиться не могла? Сказала бы: "Если хочешь увидеть у меня такое лицо, просто загляни в будущее..."

Криво улыбнувшись, Тет помахал ладонью в воздухе.

- Не хотелось бы хвастаться, но, в отличие от вас, у меня есть вкус.

Вещь, парившая в его руке, являлась доказательством его статуса Единого Истинного Бога.

- Я взял за принцип не заглядывать в будущее и не портить себе впечатление, ясно ♪

——『Звездный Грааль』.

Устройство, воплощающее собой концепцию абсолютного превосходства. Сосуд, в котором заключена "всемогущая сила". Даже если взять всю силу, существующую во Вселенной, она будет всего лишь каплей по сравнению с тем, что находится в этом сосуде.

Для Тета, который свободно контролировал это устройство, время и даже метафизические причины и следствия не были преградой.

Он мог наблюдать, изменять, создавать или разрушать и прошлое, и будущее - другими словами, делать всё, что душе угодно.

- Я, конечно, мог бы заглянуть в будущее и посмотреть на лица Старых Деусов, искаженных от ярости...

Создать подобное будущее очень просто, но...

- Использовать такое читерство совсем не весело. Что вообще хорошего в том, чтобы смотреть в будущее?

Он саркастично рассмеялся. Даже если бы Тет не обладал 『Звездным Граалем』, он все еще оставался Старым Деусом и мог заглядывать в будущее до определенного момента.

- Я смотрю только в прошлое.

Прошептал он, после чего заставил корзину с платками исчезнуть и достал книгу и перо. Большая часть книги, которую он писал, по-прежнему состояла из чистых листов...

- Вот для чего я так жду результатов этой игры - чтобы записать их сюда.

В этой книге Бог, который отверг всеведение, запишет будущее. Это история, которой пока не существует. Миф, который даже Бог еще не знает.

.........

Тет кисло улыбнулся в тишине, решив изменить свои намерения. Нет ни единого шанса, что она примет слова Тета как истину. Эта [Божественная сущность] ни за что не позволит им стать истинной.

- [Ты позвал меня из-за такой "ерунды"?]

- Хм ~ ладно. Насмешки и провокации были всего лишь бо-ну-сом ☆ На самом деле я позвал тебя вот для чего...

Усмехнувшись, Тет указал на пустую страницу.

- Твоё имя неизвестно даже『Звездному Граалю』, так что может назовешь его? Иначе мне нечего будет сюда записать...

Посмеиваясь, спросил Тет. Вероятно, он задал этот вопрос лишь потому, что отказался от всеведения. Но он не заметил, что его слова по-прежнему звучали как провокация, и в результате...

- *Кшшш!*

Связь прервалась, и теперь из пустоты звучал лишь раздражающий шум помех.

- Ого... Смогла разорвать всю связь... Как игрока, меня это очень интригует.

Вздохнув, Тет положил перо в книгу, которую держал в руке.

С одной стороны есть люди, которые думают, что мир настолько прост, что даже дети способны его понять.

С другой стороны есть люди, которые думают, что мир является настолько сложным и странным местом, что пытаться его понять бессмысленно.

С одной стороны есть люди, которые думают, что мир не изменился и не изменится никогда.

С другой стороны есть люди, которые думают, что мир меняется постоянно, и что изменения происходят даже сейчас, в этот самый момент.

Такие люди были в прошлом, есть и сейчас. И не только люди, но и машины, звери, боги... Было ли это единственным, что их связывало, или есть что-то еще...

Тет закрыл лицо руками, словно пытался найти ответы на все вопросы.

Он думал о факте, к которому все относились скептически, но который, несмотря на жалобы, не был ложью.

За много, много лет, мир действительно изменился.

Когда Бог Игр (Я) вот этими самыми руками завладел 『Звездным Граалем』- мир изменился. Превратив небо и землю в игровое поле, а законы в правила... конечно же, он изменился.

Но даже изменив небо и землю, есть вещи, которые изменить нельзя. Которые я не имею права менять.

Я не могу изменить тех, кто живет в этом мире (Игроков). Потому что я не должен их менять.

Также, как по воле Двух Легенд, давших рождение мне и『Звездному Граалю』, мир изменился...

Так и те, кто живет в этом мире (Игроки), должны захотеть изменить его сами.

- Вы ведь измените его, не так ли? Вы перевернете "всё" на своем пути сюда?

И тогда появятся две Новые Легенды, которые на этот раз изменят даже игроков. Конечно же, они сделают это нагло и беспардонно. Тут никаких сомнений. Они используют любые методы и средства, действуя бесцеремонно, как нахальные дети...

И не важно, кто встретится им на пути - он, безусловно, будет загнан в угол, и у него не останется выбора, кроме как измениться.

И тогда этот мир наконец-то обретет свое истинное значение.

Впервые, с момента создания Вселенной, начнется реально интересная игра.

Тет сел и скрестил ноги, всем сердцем ожидая момент, когда это будет записано им как уже случившееся событие.

- Что же до тебя, надеюсь, при следующей встрече я смогу назвать тебя по имени?

Единственным в мире.

Тет, который знал, что [Божественная сущность], обитавшая в Мико, искажает мир в его глазах, сказал:

- Ведь это именно ты создала ту машину с сердцем (ту девушку)... Но при этом ты делаешь вид...

Обрвав себя на полуслове, он сделал усилие и... попытался улыбнуться. После чего посмотрел на огромное игровое поле, создание которого потрясло небо и землю.

Он будет наблюдать за тем, что там происходит, постараясь не упустить ни единого движения рукой или ногой тех, кто станет Новыми Легендами...

Но наблюдая за матчем (игрой), я ведь должен за кого-то болеть, не так ли? Болеть за своих любимых игроков конечно здорово, но также и трудно, особенно если они тебя разочаруют. Так за кого же мне болеть...

Единый Истинный Бог поднял лицо вверх и задумался. Затем, словно осознав истинную природу мира, который он создал своими руками...

- Ребята ~ постарайтесь ♪ Я буду болеть за вас всех ~ Ха-ха-ха ☆

...Крикнул он в воздух и расслабился, определившись со своей целью.

■■■

- Проснись.

Услышав слова, которые пронзили его сон, Сора открыл глаза. С трудом подняв свое тело, словно ему пришлось отдирать его от земли, он сонно заморгал глазами, все еще пытаясь проснуться...

...Ха-ха, необычная ситуация даже для такого умницы как я, засмеялся Сора, нахваливая себя.

Вздрогнув и осмотревшись вокруг, его взгляд обнаружил две проблемы. Сохраняя хладнокровие, Сора начал обдумывать их в порядке важности.

[Первая проблема] вызывала озабоченность.

В его ТОП-300 - официальном рейтинге красоток, который хранился у Соры в голове - произошли серьезные изменения. И причиной тому была "невероятно милая девушка", которую он заметил, когда осматривался.

Молодая девушка сидела на парившей в воздухе чернильнице размером с её рост и подпирала рукой щеку. Одетая в элегантную восточную одежду - которая, однако, отличалась от стиля Восточного Союза - в руке она держала большую кисть. С бесчисленными свитками, которые словно крылья висели у нее за спиной, она смотрела куда-то вниз своими серебристыми глазами. Эти загадочные безжизненные глаза рассеянно шарили по округе, не задерживаясь на чем-то одном, словно искали то, чего здесь не было. Прямо как у куклы-марионетки, - подумал Сора, но при этом он никак не мог отвести взгляд от этой божественной красоты.

Для Соры, который уже устал постоянно видеть одних только красивых девушек, это стало серьезной проблемой.

...Вы наверняка воскликните "Что ты несешь, ты ведь ещё девственник!", и будете совершенно правы - но! Все девушки, которых я встретил в этом мире (Дисборд), не знали слова "умеренность".

Принцесса, рядом с которой любой идол публично покончит жизнь самоубийством. Ангел, который заставит любую топ-модель утонуть в комплексе неполноценности. Девочка с лисьими ушками, мечта лоликонщика, с помощью которой только педофилов ловить. И все последующие в таком же духе.

И при этом у меня до сих пор нет подружки!

Вот почему нынешний Сора, который уже привык к виду красивых женщин, не озадачился бы, если бы просто встретил очередную красотку. Но девушка, которую он видел перед собой, ворвавшись в его рейтинг, сразу же заняла второе место, следом за неизменным [Номером Один (Сиро)].

Заметив, что это касается следующей проблемы, он решил переключить свое внимание на неё. Тем не менее, [Вторая проблема] не была такой уж проблемой. Чтобы разрешить её, нужно было просто спросить.

- ...Эмм... ?.. Что это за место, кто эта девушка и что я здесь делаю?

Другими словами, проблема состояла в том, что "он ничего не помнил".

…………

Стиснув зубы, Сора снова вернулся к вопросу о приоритетности проблем.

Неправильно, все наоборот! Об этом ты должен был подумать в первую очередь! Где была твоя хваленая проницательность, идиот?! К тому же... Пока я не знаю имени Временной Номер Два-сан, её нельзя добавить в рейтинг, кретин!

- ... Мм... Братик... ?.. Где мы... ?..

Раздалось сонное бормотание Номера Один (Сиро), пока Сора задумчиво смотрел на закат. Издав небольшое "Хм", он снова осмотрелся. Все, кто лежал на земле рядом с ними, один за другим начали просыпаться.

Джибрил, Стеф, Плюм, Изуна, Ино...

Взглянув на их тревожные лица, Сора все осознал. Видимо, [Вторую проблему] не получится решить просто спросив. Похоже, никто из них ничего не помнил, но...

- Хм~... Я не знаю, но не думаю, что это большая проблема.

Спокойно ответил Сора, решив не париться из-за проблемы, с которой всё равно ничего нельзя поделать.

Он взял Сиро за руку и помог ей подняться, после чего снова взглянул на [Временную Номер Два-сан] перед ним.

Даже если он не знал, кто она, об этом можно было легко догадаться. От девушки, которая парила перед ним, исходила точно такая же неестественная смертоносная аура, как от Джибрил, когда они впервые встретились.

Должно быть, люди чувствуют себя точно также, когда сталкиваются с цунами или торнадо, - подумал Сора.

Они не чувствуют ни отчаяния, ни страха смерти. Лишь оцепенение и [Покорность]. У них не возникает даже мысли о сопротивлении. Ощущение, которое вызывало это существо, воплощающее собой дыхание мира, ясно давало понять, кто сейчас перед ними.

Это был [Бог].

Венец всего сущего, высшая из 16 рас, номер один в Ранге Эксидов - Старый Деус.

Но если это он, тогда все становится понятно, - подумал Сора и преувеличенно сказал:

- Где мы находимся? В игре! Что мы здесь делаем? Играем в игру! Вот и всё!

Что касается места, в котором мы находимся - это место, которое мы когда-то знали... Да, именно в прошедшем времени.

Они вроде бы находились в Восточном Союзе, во внутреннем дворе Храма Жрицы, но теперь здесь появились семь дверей, расположенных в случайном порядке. Подняв голову, они могли видеть парящий в небе огромный остров, закрывший почти всё небо.

Ясно, у меня нет никаких воспоминаний о начале игры, но зато я помню все события до того, как я покинул Элкию и бросил вызов Старому Деусу. Выходит, [Стирание памяти] было одним из правил игры?

В любом случае, это не проблема.

- Р-раньше я никогда не пыталась вам указывать, Господин, но не пора ли вам вспомнить, что такое страх...

- Невероятно, как ты можешь оставаться таким спокойным, стоя прямо перед Старым Деусом? Откуда в тебе столько уверенности?

Разномастные голоса обрушились на Сору, который был похож на ребенка, играющего в тайфун, но он лишь слегка улыбнулся.

Трансцендентное существо, находящееся за пределами понимания обычного человека, превосходящее отчаяние и страх... Ва-а, как страшно!

—— Но такой "обычный человек" как Сора... ничего не чувствовал. Что делают люди в его мире, когда сталкиваются с природными бедствиями, такими как торнадо или цунами? Достают сотовый телефон, делают фото и выкладывают его в сеть, словно это их долг.

Именно поэтому Сора подошел к Временной Номер Два-сан, чтобы сменить угол зрения и получше рассмотреть предполагаемого Бога...

Старый Деус, двигая кистью с ничего не выражающим взглядом, до этого момента не сказавший ни слова, безучастно, бесстрастно и безжизненно произнес:

- [Стартовое Условие Игры №1: Воспоминания участников за последние 24 часа будут изъяты. Сделано.]

Услышав слова, которые подтвердили их догадку, Сора и Сиро бесстрашно рассмеялись. Остальные, включая Джибрил, побледнели, глядя на Бога, парящего в воздухе.

Это невероятное существо - Старый Деус, а мы бросили ему вызов, - думали они. И [Ставкой] стали их воспоминания за последние 24 часа... Вот в какой ситуации они оказались.

Грудь Соры наполнилась волнением, вызванным появлением достойного противника, но...

- [Условие №2: В качестве ставки будет взята жизнь так называемой 『Мико』. Cделано. На этом Стартовые Условия считаются выполненными.]

После этих слов все мыслительные процессы в его голове мигом остановились.

- Ч-Что... ?!.. М-Мико-сама?!

Отвлеченные его подавляющей сущностью, они сперва не заметили. Прямо за парящим в воздухе Старым Деусом, на белых деревянных ступенях здания лежало безжизненное тело. Ино вскрикнул и бросился к ней, взрыхляя ногами землю. Изуна последовала за ним. Вдвоем они подняли обессиленную и неподвижную Мико, постоянно зовя её по имени, но...

Благодаря усиленным чувствам Зверолюдей они всё поняли ещё до того, как добежали к ней. Если бы тело Мико дышало, если бы кровь пульсировала в нем - они бы давно это заметили. Как и сказал Старый Деус - её [Жизнь] забрали в качестве ставки. И эта оболочка - всё, что [Осталось] от Мико.

Как такое произошло?! В то время как спины Изуны и Ино сотрясались от горя, Сора отчаянно пытался привести свои мысли в порядок.

Успокойся. На воспоминания плевать, но отдать в качестве [Ставки] жизнь Мико? Такие условия мы бы ни за что не приняли... Неужели Мико сама согласилась? Или...

- [Что ж... С этого момента игра в 『Сугороку』, которую вы жаждали, считается начавшейся. Это значит, что пришло время раскрыть 『Правила』.]

Примечание: Сугороку - японская настольная игра в кости с передвижными фишками.

Равнодушно и безжизненно сказал Старый Деус, сверкнув холодным взглядом. Он выглядел так, словно ни они, ни ничто другое в этом мире его не интересовало.

1. Все семь игроков получат по десять [Кубиков], которые содержат их [Время Существования] в процентом эквиваленте.

2. Обладатель Кубиков может двигаться лишь на столько клеток, сколько выпадет в сумме на всех имеющихся у него кубиках.

3. Сумма очков, выпавших на кубиках, является случайной. После каждого броска [Один] из кубиков исчезнет.

4. Если игроки собираются [Путешествовать вместе], они должны объявить об этом, после чего двигаться в соответствии с результатами только кого-то одного в группе (Представителя).

5. Если игроков, собирающихся путешествовать вместе, окажется больше двух человек, из числа использованных кубиков будет изъято количество кубиков, равное [Общему числу попутчиков x Число сопровождающих].

6. После начала игры каждый игрок имеет право создать 50 [Заданий].

7. Условие [Задания] должно быть выполнено тем Обладателем Кубиков, который остановился на соответствующей клетке.

8. Обладатель Кубиков не сможет продолжать двигаться дальше, пока не выполнит [Задание], либо пока не пройдет 72 часа.

9. Выполнив [Задание], Обладатель Кубиков может украсть один кубик у Создателя Задания. Если он не сможет выполнить [Задание], кубик украдут у него.

10. Все [Задания] будут написаны на информационных табличках и в случайном порядке распределены по игровому полю.

11. [Задание], в зависимости от его содержания, может изменить окружающий мир на той клетке, где его получили.

12. [Задание] будет считаться недействительным, если:

12а. Оно будет написано для кого-то конкретного.

12б. Его сможет выполнить только Создатель Задания, или его выполнение будет невозможным для любого из Игроков.

12в. В нем будет условие, приказывающее Обладателю Кубиков пойти вперед или вернуться назад на определенное число клеток, независимо от результата, выпавшего на кубиках.

12г. Оно будет написано на любом другом языке, кроме языка Иманити.

13. Обладатель Кубиков, достигший последней игровой клетки, станет [Победителем], и на этом игра закончится.

14. Старый Деус обязан выполнить все желания [Победителя] в пределах своих возможностей.

15. Если все Игроки лишатся всех своих кубиков, или будут [Не в состоянии] продолжать игру из-за СМЕРТИ, игра закончится.

16. Если все Игроки будут [Не в состоянии] продолжать игру, Старый Деус имеет право забрать ВСЕ, ЧТО ЕСТЬ у всех участников, за исключением Ведущего Игрока.

00а. Игровое поле лишь имитирует реальность, но все события, которые на нем происходят, реальны, включая смерть.

00б. Среди Игроков есть [Предатель] - тот, чьи воспоминания не были изъяты.

Эти [Правила], или чем там они были, без всякого предупреждения внедрили в мозг Соры и остальных.

—— Что, черт возьми, это было?!

———— Серьезно, что это за... чертовщина!

- ...Эй, не поленись-ка и объясни нам всё своим ртом... Даже у богов он есть, неужели это так сложно?!

Беспечно сказал Сора, но на его лице была написана тревога, которую было невозможно скрыть. И не только у Соры. Все, кому прямо в мозг внедрили правила, среагировали точно так же. Они смотрели на друг друга с недоумением и опаской, ощущая тревогу в груди.

Верно, в груди... На которой, в какой-то определенный момент, появились 10 игральных кубиков.

Ясно, как и сказал Старый Деус, это и правда похоже на... [Сугороку].

Мы будем бросать кубики и двигаться по клеткам на этом огромном игровом поле, висящем у нас над головами. После каждого броска один из кубиков будет исчезать, и тот, кто достигнет цели, победит...

Но это значит...

Мы согласились на игру, в которой игроки должны убивать друг друга...

- [...Изначально, слова были творением божьим.]

Она сказала это, потому что знала, о чем думал Сора? Или не знала? Или ей было просто плевать?

Старый Деус ответил на вопрос Соры с неизменно холодным взглядом. Его безжизненные глаза смотрели на них так, словно они были всего лишь камешками, катающимися у него под ногами...

- [Для простых низших существ, как вы, слышать слова Бога - большая честь.]

Его глаза пристально смотрели на Сору и Сиро, словно видели их насквозь. Или, может быть, они смотрели на то, что находилось у них внутри.

———— ?

На мгновение, в его взгляде... Сора увидел нечто знакомое. Для такой трансцендентной расы, как Старые Деусы, этот знакомый взгляд был слишком неподобающим...

- [Вы должны осознать вес собственных слов - если у вас хватит на это мудрости.]

Старый Деус указал кистью, которую держал в руке, на небо.

- [Я буду ждать вас в конце. Вы жили бесцельной жизнью, лениво ползая по земле - теперь вам выпал шанс подняться.]

После этих слов Старый Деус исчез вместе с телом Мико. Просто испарился, словно это был сон, словно его никогда не существовало. Остались только семь человек, включая Сору, семь дверей, и...

Тишина.

Растерянность, подозрительность, нетерпеливость и даже гнев проникли в это место и начали скапливаться. Пока все переглядывались, пытаясь определить намерения друг друга, Сора грыз ногти, задавая себе один и тот же вопрос:

—— Что, черт возьми, происходит?!

- ...Братик.

Позвал его сзади голос Сиро, но он не мог позволить себе отвлечься. Сора обливался потом, тщательно изучая правила, снова и снова...

Конечно, в них много нюансов, из-за которых я чувствую неладное, но эти правила с самого начала были очень странными, черт подери!

- ...Братик... Эй... Эй, братик...

В этой игре, если ты не будешь красть чужие кубики, достичь цели теоретически невозможно. Если каждый участник должен заполнить 50 клеток, значит, в общей сложности их будет [Триста пятьдесят], плюс [Финишная клетка]. Но количество кубиков уменьшается с каждым броском, и даже если всё время будет выпадать шесть, один игрок со стартовым набором кубиков сможет продвинуться максимум на [Триста двадцать четыре] клетки. К тому же, нельзя забывать про "Дилемму Заключённого". Таким образом, нет других способов победить, кроме как красть кубики у остальных.

Верно, лишь крадя чужую [Жизнь], разделенную на 10 частей, можно достичь цели. Тогда, для начала...

Примечание: Дилемма заключённого — фундаментальная проблема в теории игр, согласно которой игроки не всегда будут сотрудничать друг с другом, даже если это в их интересах.

- …Братик, если ты так и будешь игнорировать Сиро... если не будешь отвечать... тогда...

Предполагалось, что это будет [Игра со Старым Деусом в качестве противника]... ага, как же! Почему всё обернулось так, что Старый Деус стал "гейм-мастером", а игроки теперь должны убивать друг друга?..

- ...Сиро... снимет трусики... и задерет юбку.

- БЛИН! БРАТИК ПРЕКРАСНО ТЕБЯ СЛЫШИТ! ЧТО ТЫ ХОТЕЛА?!

Резко ответил Сора, когда возникла ситуация, серьезнее чем любое критическое положение...

Другими словами, когда целомудрие его младшей сестры оказалось под угрозой, он усилием воли оборвал все свои мыслительные процессы и обернулся к ней, вызвав волну шока у всех присутствующих...

—————————————— Э?!

После этого Сиро стянула трусики со Стеф. И когда её юбка задралась, повинуясь силе тяготения...

Сора без колебаний нажал на кнопку X в своей голове, после чего выгравировал эту чудесную сцену глубоко в своем сердце.

- Кья-я-я-я-я-я-я-я-я-я-я-я-я-я?! За-за-за-зачем ты это сделала?!

Не обращая внимания на Стеф, которая пронзительно визжала, пытаясь натянуть трусики обратно, его Младшая Сестра (Великий Человек), показавшая ему Утопию, невыразительно произнесла:

- ...Сиро же... сказала...

- О, и правда ~ Братик просто не так всё понял, ахахах ~ Негодница ♪

Острые как иглы взгляды со всех сторон сыпались на Сору, но он был в таком приподнятом настроении, что совсем забыл о текущей ситуации.

Он неоднократно нажимал кнопку [Повтор] в своей голове, снова и снова просматривая этот райский момент. Его лицо в этот момент находилось в Режиме Мудреца, чтобы никто ничего не заподозрил.

- Стеф... Неужели ты решила больше не скрывать свои эксгибиционистские наклонности? Нет, если что, я совсем не против!

- Э-э-э?! О-она подкралась ко мне сзади и раздела меня без моего ведома!

- Ну же, не нужно скрывать порывы своего сердца. Из-за [Десяти законов] она не смогла бы этого сделать без твоего согласия... Значит, подсознательно ты сама этого хотела...

Рассуждая голосом Будды, способным даже цветы лотоса заставить зацвести, Сора внезапно сделал жест руками... И остановился.

...Стоп.

Стоп, стоп, стоп!! ...Неужели дело в другом?

- ...Почему Стеф здесь?!

- Спрашивать "Почему она здесь" после того что случилось - это уже издевательство, не находишь?!

Сказала Стеф со слезами на глазах, но Сора проигнорировал её и обернулся к остальным, смотревшим на него пристальными взглядами.

Сиро, Джибрил, Изуна, Ино... и Плюм...

- ...

- ...Братик, ты успокоился... ?..

- ...Эээ... Сиро. Похоже, Братик слишком долго тормозил...

Сора фыркнул на самого себя и улыбнулся. Сиро улыбнулась ему в ответ. На её лице не было ни следа беспокойства, ведь разоблачать игры - конек Соры. Глядя на Сору, который был подавлен из-за того, что застопорился на своем собственном поле деятельности, Сиро сказала:

- ...Сиро тоже... не понимает... ситуацию... но...

Ей не о чем беспокоиться, пока она находится в поле деятельности её брата.

- ...Пока братик... "обычный"... все будет в порядке...

Сказал Сиро и взяла его за руку. Ощущая её ладонь в своей руке... Сора серьезно задумался.

—— Он знал, что был идиотом. Скорее всего, он даже гордился этим.

И еще он гордился тем, что никто не мог сравниться с ним в степени идиотизма.

Вот какой я.

Так почему же я позволил эмоциям взять над собой верх...

Даже если ситуация из ряда вон выходящая… Почему я воспринял всё так серьезно?!

Верно... Улыбнувшись тому, что ему наконец-то удалось взять себя в руки, Сора повернулся к Стеф.

- Хм... Думаю, тут даже спрашивать не нужно, но все же, ты поняла...

- Нет, я не поняла правила! И мне очень жаль, ясно!

Все ещё оставаясь настороже, крикнула Стеф, потянув юбку вниз. Улыбаясь своей правоте и её неуместной настороженности, Сора, чувствуя себя расслабленно, продолжил.

- Короче говоря, это "Сугороку". Ты кидаешь кубики и по игровому полю, которое парит у нас над головами, двигаешься к цели.

- Хмм, хмм.

- Теперь что касается кубиков. После каждого броска их количество будет уменьшаться на один.

- Да, да.

После своих слов, Сора выбрал один из кубиков, висящих у него на груди.

После того, как я брошу этот кубик, выпадет случайное число, хм...

- Вот, видишь? Это возраст - другими словами, твоя [Жизнь], ясно?

———————————— Что?

Стеф замерла, но Сора продолжил говорить как ни в чем не бывало.

- Если у тебя не останется ни одного кубика, ты умрешь. Уснешь вечным сном, вознесешься на небеса - что-то в этом роде. Пока всё ясно?

- Э, да? Но ведь это ужасно, не так ли?! Мы умрем?!

В правилах говорится о [Времени Существования] - так что правильнее будет сказать "исчезнем". Другими словами, это игра, где ставкой служит продолжительность жизни. Но для тех, у кого её нет (Джибрил), кто не [Смертен], это станет проблемой. Можно только догадываться, что произойдет, если время её существования... если её возраст станет равным [Нулю].

- Конечно же, абсолютно невозможно достичь цели, имея только десять кубиков. Значит у нас нет другого выбора, кроме как увеличить их количество.

Если считать вместе с финишной клеткой, всего до цели их будет [351]. Но один игрок сможет пройти лишь [324] клетки - этого не хватит, чтобы дойти до конца.

- Для этого мы будем использовать [Задания], крадя кубики у остальных. Теперь всё ясно?

Подводя итог...

- Эта игра была разработана таким образом, чтобы мы крали [Жизнь (Кубики)] друг у друга. И если мы не будем косвенно убивать друг друга, другого способа добраться до цели нет.

После того, как Сора кратко объяснил правила, взгляды всех присутствующих стали острыми как ножи. Это была игра против Старого Деуса, но... Её нельзя было пройти, не одолев (убив) других игроков.

- Ты издеваешься?! Да я никогда не соглашусь на что-то подобное!

Закричала Стеф, наконец-то поняв ситуацию. Но Сора лишь посмеялся.

- В самом деле? Никто не хочет умирать ~ Я тоже не хочу ~ Вот почему... Мы сделаем следующее.

Все оставят поля для заданий [Пустыми], после чего один человек соберет по девять кубиков у остальных Игроков.

—— Нет правила, запрещающего “передавать кубики”. Значит…

- Благодаря этому кто-то один станет обладателем [64 кубиков]! С таким количеством даже в самом худшем случае можно пройти [384] клетки! Даже не соблюдая осторожность, всё равно удастся достичь финиша за один ход! Если после такого ты в меня влюбишься, это будет вполне естественно!

- Впервые я чувствую себя так, что и правда могу это сделать…

Сказала Стеф, сраженная этим простым решением, которое действительно могло сработать, но…

- Н-Но, Господин… Нам ведь не удастся это осуществить, пока мы не выявим [Предателя]… ?..

Конечно же, Господин (Сора) никак не мог об этом забыть.

Джибрил робко напомнила об этом просто так, из-за личной паранойи.

00б. Среди Игроков есть [Предатель] - тот, чьи воспоминания не были изъяты.

Перед началом игры они должны были согласиться на [Стирание памяти].

Это значит, что существовало какое-то “условие”, о котором знает лишь [Предатель].

И поскольку до сих пор никто об этом не рассказал... намерения предателя были ясны: Воспользоваться этим условием, обмануть всех и стать победителем.

Воистину [Предатель].

Кому же в таком случае отдать кубики? Нет, что важнее…

Ситуация, в которой все согласились поставить [На кон] жизнь Мико, уже была невозможна.

Если, сохранив об этом воспоминания, [Предатель] всё равно решил играть против всех, значит даже условия победы могли измениться…

Сора допустил грубую ошибку, если решил, что такой “важный пункт не имеет значения”, но…

- Аааа~~ насчет этого… Это вообще не проблема!

С улыбкой ответил Сора, из-за чего не только Джибрил, но и Изуна, Ино, Плюм – нет…

Даже Сиро с сомнением приподняла бровь, и только Сора продолжал ухмыляться.

—— Ясно, кто-то из нас предатель.

Неужели ты думаешь, что это тот заезженный вид сценария, при котором люди не будут сотрудничать друг с другом, даже если сотрудничество гарантирует им победу?

Тот, где все становятся параноиками, подозревают друг друга, думая “Кто предатель”, рвут все связи – пока, в итоге, сами себя не уничтожат?

Должно быть, ты ожидаешь, что события будут развиваться по [Стандартной] схеме, все станут супер-серьезными и начнут соревноваться между собой в игре лжецов?

Тогда прости~и, но всё будет совсем не так!

Сора вернул своё обычное выражение лица и засмеялся, высмеивая предателя - ведь ситуация, на которую тот рассчитывал, была невозможной. Такое развитие событий сразу же можно было исключить, учитывая тех, кто принимал участие в игре. Тем более, Сора хорошо знал подобные ситуации, так как с самого рождения не раз с ними сталкивался. И нынешняя вызывала у него лишь смех.

Но раз уж ты такой прошаренный в этой теме... "Кто же тогда предатель?", спросите вы.

———— Да плевать кто, потому что это не важно.

- Честно говоря, меня это раздражает… Поэтому давайте сойдемся на том, что я [Предатель] ♪

Широко улыбнувшись, сказал Сора, решив пресечь все подозрения на корню.

………………

Тишина, повисшая в воздухе, была практически осязаема. Интерпретировав их оцепенение, растерянность и сомнительное молчание как [Недоверие], Сора продолжил:

- Хм, думаете, я не могу быть предателем, потому что уже играл со всеми вами?! T-Тогда вот вам доказательства...

—— Сейчас придумаю, только подождите.

Самопровозглашённый предатель принялся вальяжно рассуждать, используя убеждение и софистику.

- Как мы уже поняли, [Предатель] планирует отделиться от остальных и сделать нечто такое, что позволит только ему стать победителем, верно?

Переведя дыхание, Сора осмотрел лица всех присутствующих и принялся поочередно называть их имена.

- Тогда Изуна точно [Не виновна]. Когда дело доходит до обмана и изоляции, против меня и Сиро у нее нет шансов.

*дерг* Изуна дернула ушами и округлила глаза.

- Старик тоже [Не виновен]. У него не хватило бы мужества рискнуть жизнью Мико-сан, оставив нас одних во всем разбираться.

*тресь* По очкам Ино пробежала трещина, а его лицо стало красным как помидор, с выступающими на лбу кровеносными сосудами.

- Плюм также [Не виновен]. Тот, кто однажды красиво и разгромно нам проиграл, вряд ли захочет снова испытать нечто подобное.

*вжик* Взгляд Плюм стал острым как нож, а губы слегка искривились.

- Джибрил тоже [Не виновна]. Если бы Сиро и я приказали ей "признаться", она бы живо всё рассказала. К тому же она ни за что не захочет бросить своего великого господина Сору-сама одного, не~так~ли?

—— Да! Джибрил широко распахнула глаза, после чего неуверенно улыбнулась.

- Таким образом, вы все исключены, не подходите, вообще не годитесь! Доказано!

- Погоди-ка! А меня ты в расчет не берешь?!

- Что касается Сиро, то она и я - "два человека в одном"... Ну что, все удовлетворены?

- …а…

Догадавшись о намерениях своего брата, Сиро слегка улыбнулась.

Верно... это [Игра].

Наличие или отсутствие памяти не имеет никакого значения, ведь существует бесчисленное количество вещей, на которые это никак не повлияет.

Например, что Сора – 18-летний девственник. И нет ни единого шанса, что ты сможешь хотя бы просто подержаться за руки.

В этом [Мире на Игровой Доске] всё решалось посредством игр.

Тет, создавший этот мир, назвал его утопией, которую Сора и Сиро видели в своих снах.

Поэтому мой вариант развития событий куда лучше, чем устраивать игру лжецов.

Всё также, как и тогда...

Что плохого в том, чтобы играть за снайпера (пойти против установленных стандартов)?

- Вот что я предлагаю! На первый взгляд кажется, что в этой игре участники враждуют друг с другом, так как они должны красть друг у друга жизни! Но именно это доказывает, что играть нужно сообща! Это игра, в которой можно победить лишь доверяя друг другу! Поэтому расслабьтесь и оставьте поля своих заданий [Пустыми], после чего отдайте свои кубики мне... Ох, нет, постойте! Позвольте мне выразиться более учтиво!

Он остановился и откашлялся, словно претенциозный актер перед выступлением.

- Кха-кха...

Потом улыбнулся улыбкой, которую даже Бог посчитал бы очаровательной, и произнес приятным голосом:

- Доверьтесь мне, слуги мои, и отдайте мне свои [Жизни (Кубики)], чтобы я мог победить ❤

...Как только Сора закончил говорить, все присутствующие один за другим заполнили свои [Задания], после чего каждый вышел в свою дверь.

И пока они выходили, Сора отрешенно и невозмутимо смеялся.

Эта игра была очень простой. Кто был предателем? Не имеет значения.

Мы можем спокойно играть с этими игроками...

———— Пока они искренне полагают, что я могу их предать.

Комментарии