Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 1. Старение и Омоложение/Замкнутый Круг

Спустя примерно семь часов после начала игры против Старого Деуса, Сора шел по аллее, покрытой мраком ночи. На ночном небе, разделенном на квадраты бетонными зданиями, не было видно ни одной звезды. Тишину нарушали лишь небольшие капли дождя, стучавшие по мостовой, и его грубые шаги. В руке Сора держал заряженный пистолет, и в его глазах отразилась чья-то приближающаяся тень... Это был [Враг]!

- Тц!

Цокнув языком, Сора машинально направил пистолет на врага и нажал на курок. Ударник стукнул по капсюлю, пороховой заряд в патроне воспламенился и детонировал... Из-за отдачи рука вздрогнула.

Сверхзвуковой газ, сменивший свое агрегатное состояние из твердой фазы, вытеснил патрон из пистолета и придал ему ускорение. Вспышка света разогнала тени. Кусок свинца, вылетев из дула, расколол воздух. Менее чем за миллисекунду свинец и свет превратились в смертельное оружие, пронзая ночную тьму.

Пуля достигла тени с пугающей скоростью... Поразив тело маленького Зверочеловека, на миг озаренного вспышкой света.

—— Верно, именно [Тело]. Он целился не в [Голову].

Но в такой странной игре пистолет может оказаться ненадежным оружием. Даже в его старом мире пуля могла лишь скользнуть по кости под небольшим углом. Особенно если она угодила в череп, самую твердую часть человеческого тела.

Более того, [Враги] не были людьми... Они были Зверолюдьми, и даже монстрами похуже.

Поэтому он целился в треугольную область между челюстью и грудью. Независимо от того, куда попадает пуля, боевой потенциал врага будет снижен. Возможно, он даже повредил его жизненно важные органы, если угодил прямо в центр. Тогда эта холодная и беспощадная пуля выполнила своё дело, - подумал он.

Он прослезился, думая о маленьком Зверочеловеке, который бежал по дороге... а теперь превратился в труп.

—— Он убил его. Верно, убил.

Эта игра очень проста, - мрачно засмеялся Сора.

Не имеет значения, кто предатель. Единственный, кто его точно не предаст, это его младшая сестра... Значит нужно просто убить всех остальных. Убрать всех, кто предположительно может оказаться предателем - вот наиболее простой сценарий развития этой игры.

Да, эта игра очень проста. Сора опустил лицо и горько улыбнулся.

Она проста, но... В то же время её режим сложности легко превосходит даже самый трудный уровень (Адский). И всё потому, что [Врагами] была куча монстров, против которых в обычных условиях у него нет ни шанса. Но я всё равно не могу проиграть... Только сохраняя такой настрой, он сможет выжить.

Сора осторожно осмотрелся вокруг, оценивая обстановку.

Всё вокруг выглядело как Токио, но все же иначе, чем в игре с Восточным Союзом. Высота зданий, запутанность улиц, расположение объектов на карте...

Грамотно используя эти выгодные места, он успел прикончить уже троих: взрослого Зверочеловека, Дампира и маленького Зверочеловека. Все трое были устранены с помощью лжи и огнестрельного оружия: притворяясь союзником, он стрелял им в спины, либо обманом выманивал их и убивал. Сиро называла это [Грязной] игрой, но он до сих пор был жив только благодаря этим уловкам. Однако...

Существовал еще один противный монстр, называвший себя ангелом. И Сора чувствовал, что против него подобные методы не сработают.

Отсидевшись в переулке и проанализировав ситуацию, он выдохнул, после чего затаил дыхание и напряг слух. Бесчисленные звуки шагов на расстоянии становились всё ближе и ближе.

- Если бы я мог перегруппироваться с моей младшей сестрой... Нет, не думаю, что это хоть как-то бы облегчило ситуацию.

Это был бессмысленный разговор, но... В такие моменты подобные речи обычно всегда активировали скриптовые сцены. Размышляя об этом, наполовину удивленный, наполовину настороженный, Сора уловил приглушенный звук чьих-то шагов в переулке.

Отреагировав быстрее скорости мысли, Сора направил пистолет на врага. Однако увидев перед собой красноволосую девушку, его прицел дрогнул.

Девушка была подозрительной. Даже более того, в ней не было ничего, что не казалось бы ему подозрительным. Но Сора отбросил эти мысли в сторону и произнес:

- Как ты здесь оказалась? Хотя сейчас это неважно. Моя сестра была с тобой. Вы уже нашли способ...

- Конечно... мы его нашли.

—— Звука не было, лишь ощущение шока.

Он мгновенно всё понял. Похоже, что пуля, вылетевшая из-за красноволосой девушки, пронзила его живот.

- Нужно было сделать это с самого начала... Не так ли, Предатель-сан?

- Нет... это был блеф...

Вопреки его воле, тело не двигалось. Своим нечетким зрением он успел взглянуть на стрелка, выстрелившего в него той дьявольской пулей...

И задохнулся. Слабый красный свет огня горел в стволе пистолета приближавшегося человека. Это была беловолосая девочка... Та, ради которой он искал способ выжить в этой безнадежной игре... Его младшая сестра.

Не обращая внимания на Сору, который от шока потерял дар речи, красноволосая девушка разъяренно крикнула:

- Если кто-то бегает по округе и убивает всех подряд, кем он ещё может быть, если не предателем?!

"Ты ошиблась"... ответил Сора. Точнее пытался ответить, но вместо слов из его рта хлынула кровь.

- Я делал это... чтобы защитить... мою младшую сестру...

Сора наконец-то всё понял. Он подозревал, что красноволосая девушка может быть предателем. Но он никак не ожидал, что предателем окажется та, на кого он бы никогда не подумал... его младшая сестра...

- Так это ты, да... ты... настоящий предатель... ты была [Фальшивкой]... с самого начала...

Произнес он, глядя на девочку, которая смотрела на своего умирающего брата насмешливым взглядом.

- Пока у тебя её внешность, её лицо... Не смей смотреть на меня таким взглядооооооом ———!!

Красноволосая девушка резко выдохнула, услышав его крик - но было слишком поздно. Еще одна вспышка света озарила темный переулок... затем еще одна, и еще. Своим наполовину потемневшим взглядом Сора увидел, как красноволосая девушка рухнула на землю.

- ...Не может быть.... Я верила...

..."тебе" пыталась сказать она, но её губы остановились на полпути, и свет навсегда покинул её остекленевшие глаза.

Беловолосая девушка - предатель, который принял вид его младшей сестры, - медленно направилась к нему. Слушая звук приближавшейся смерти, - звук обуви, шаркающий по жесткому и холодному асфальту - Сора наконец-то пришел к выводу.

—— Черт. Ну и дерьмовая же игра.

Когда события непредсказуемы - это хорошо. Но когда они полностью непредсказуемы - это уже плохо. Где были подсказки, указывающие на то, что предатель - младшая сестра вот этого парня? Взять к примеру фразу "Я верила тебе". Её нужно было вставить намного раньше. Подсказка, которую дают прямо перед финальным событием, не может считаться подсказкой!

- Интересно... Где я ошибся... По какой причине... Я так старался...

Продолжая размышлять об игре, которую он назвал дерьмовой, Сора решил, что это хороший вопрос.

—— И в самом деле, почему он так старался?

Он пытался пережить этот Адский Уровень и зашел так далеко только "ради своей младшей сестры". Но если она оказалась фальшивкой, значит все его усилия и лишения, все придуманные им уловки, тактики и стратегии были напрасными?

- Пока, братик...

Всего один выстрел. Об этом ему сказал удар, который он почувствовал. И в самом конце, когда его уже начала поглощать тьма, он услышал как беловолосая девушка безжизненно произнесла:

- ...Братик... Какого это... Умереть, так и оставшись девственником?..

После этого молодой темноволосый парень потерял сознание.

............

Так, стоп!

Нет, серьезно, погодите-ка!

- Эй, Сиро, не надо так! Если Братик не понимает язык Зверолюдей, это не значит, что ты можешь болтать всё что вздумается! Не говори таких обидных вещей! Если я заплачу, ты будешь в этом виновата!

Закричал Сора со слезами на глазах, глядя на экран и держа в руках геймпад.

■■■

Думаю, не нужно уточнять, что люди, которые отображались на экране, не были Сорой, Сиро и Стеф. И, конечно же, случившееся не имело никакого отношения к [Сугороку] - игре Старого Деуса.

Всё произошло в самом начале игры, сразу же после того, как Сора громко продекламировал свою речь о [Предателе]. Он попросил всех присутствующих отдать ему кубики, но вместо этого они заполнили свои [Задания] и вышли каждый в свою дверь. [Мы примем этот бой], словно говорили они.

После этого они бросили кубики и каждый пошел своей дорогой. Сора и Сиро тоже бросили свои кубики, и направились к цели, когда выпало [Шестьдесят два]...

Но пройдя первую клетку и остановившись на второй, они посмотрели на небо, а затем на ближайший дом.

——[Не, эту игру пройти невозможно].

Подумали они, после чего кивнули друг другу и решили забить на всё... поселившись в доме и играя в [Видеоигры].

………Таким образом, это стало их первым поражением, и на этом история Пустых 『-----』закончилась.

Всего доброго и до встречи в новых романах о Соре и Сиро.

【КОНЕЦ】

Эти двое просто взяли и пролистнули книгу о своей жизни, сразу перейдя к эпилогу.

Конечно, у них по прежнему осталось по 8 кубиков. Их возраст сократился на две десятых, а конечности уменьшились. Но игра Старого Деуса давно превратилась в воспоминание из их прошлого мира, которое постепенно исчезало за горизонтом забвения. В доме, котором они поселились, они нашли [Домашнюю игровую консоль] Восточного Союза.

—— Были ли там игры? [Да].

—— Были ли причины в них не играть? [Нет].

Не раздумывая ни секунды, они просто сели и молча начали играть, полностью забив на реальность.

Сора (временный возраст: 14,4 лет), который не понимал язык Зверолюдей, установил субтитры на ВКЛ.

Сиро (временный возраст: 8,8 лет), используя скрещенные ноги Соры в качестве подушки, играла на планшетном ПК, одновременно переводя субтитры вслух.

Наблюдая за своей младшей сестрой, которая продемонстрировала неожиданные актерские таланты, читая все фразы персонажей с выражением и интонацией, Сора уже второй час размышлял, почему она не всегда так внятно разговаривает?

В конце концов Сора отбросил геймпад в сторону, схватил коробку с игрой и зарычал.

- Я думал, что эта игра Восточного Союза будет про зомби... а не это дерьмо.

По словам Сиро, на коробке было написано [Живым или мертвым 3 ~ Цена молчания]. Но оказалось, что это просто спин-офф игры [Люби или отлюбят тебя], в которую они играли против Изуны. Вот что случается, когда ты пытаешься играть в игру, ожидая от нее слишком многого.

Сюжетная завязка была следующей: Эльфы проводили масштабный эксперимент по воскрешению мертвых... И, естественно, что-то пошло не так. Магия, которая вышла из-под контроля, породила живых мертвецов (зомби) ~ а затем распространилась по всему миру ~

И эти ходячие мертвецы (предатели) теперь прятались среди живых, притворяясь друзьями.

Уровень треша в игре зашкаливает? Отлично. В игре полно тупости? Шикарно! Но...

- Это ж насколько надо быть шизанутым, чтобы сделать одним из персонажей "Мужественного зверочеловека-зомби с крыльями?!

Против него не работала ни одна атака, и Сора аж зарычал, когда вспомнил этого мерзкого монстра, называвшего себя ангелом.

Да, это был ужасный монстр. В конце концов, он был полуголый. Нет, почти полностью обнаженный. Он носил лишь набедренную повязку.

Это была очень странная, очень сложная и невероятно дерьмовая игра с самым тупым сюжетом всех времен, но он стойко терпел этот ужас. И всё ради единственного светлого момента - [Персонажа младшей сестренки]. Беловолосой девочки с милыми звериными ушками.

… …И вот чем это закончилось.

Сора вдруг вспомнил слова главного героя.

- Где ты ошибся? Это создатели этой игры ошиблись, выпустив на свет такое дерьмище...

Рявкнул Сора, упав на татами и отбросив коробку с игрой в сторону. Он столько всего вытерпел ради персонажа младшей сестренки, а в итоге она оказалась [Фальшивкой].

И что ещё хуже, она его убила, глядя на него как на мусор...

...Хмм?

- Хм ~~ ...Ну, эта часть была неплоха. Да. Можно сказать, я получил то, что заслужил.

- Братик, долго ты ещё... будешь... жаловаться... ?..

Когда его настоящая младшая сестра посмотрела на него как на мусор, он откашлялся.

- Мммм!.. Ну, как и ожидалось, сюжет оказался так себе...

Всё ещё лежа на полу, он бросил взгляд на экран.

В игре у главного героя были свои преимущества - сколько бы раз его не убивали, он все равно возрождался. Вот и сейчас, как полагается, он без всяких сожалений очнулся на какой-то точке респауна. Но Сора уже потерял всякий интерес к игре, поэтому он перевел взгляд и посмотрел на потолок.

Очистив голову от мыслей, он вновь вспомнил слова своего персонажа.

—— [Интересно... где я ошибся], сказал он...

- Подозрительность убивает людей... С чего ты решил, что именно тебя не предадут...

Все люди мыслят одинаково, потому что таковы [Стандарты].

- Если ты предаешь, то и тебя предадут. Это неизбежно...

Верно. Прямо как в тот раз, когда все легко предали его и заполнили свои [Задания].

Сора цокнул языком, когда вспомнил о "той ситуации".

- Эй, Сиро. Интересно, где я ошибся?

- Если ты спрашиваешь серьезно, тогда давай Я. Тебе. Отвечу?!

Раздался в ответ чей-то яростный рев.

- Ты предал меня и сделал так, чтобы я не смогла вернуть предательство! Ты потащил меня с собой, а потом скинул на меня все обязанности. Может. Хватит. Уже. Отсиживаться. В норе?!

Красноволосая девушка пробила раздвижную дверь тележкой и ворвалась в комнату. Как и у Соры с Сиро, на её груди висело восемь кубиков... а возраст сократился до 14,4 лет.

Закончив кричать, девушка перевела дыхание. Это была Стефани Дола.

- Вот, смотри! Я нашла тележку, как ты и просил!

- ...Э... м?..

- О чем ты?

- Ты сказал, что с места не сдвинешься, если я не притащу тележку, помнишь?!

Почесывая голову, проорала Стеф, услышав безразличные ответы Соры и Сиро.

- Теперь вы сядете в неё, а я буду тянуть, так же, как это делают лошади!

Стеф развернула тележку и запихнула в неё удивленных Сору и Сиро, не обращая внимания на их категоричное "нет".

Если бы сейчас играла фоновая музыка, то для сложившейся ситуации отлично бы подошла песня "Донна Донна".

Примечание: Донна Донна - популярная песня, написанная композитором Шоломом Секундой на слова Арна Цейтлина для мюзикла «Эстерке».

Стеф схватилась за ручки и безжалостно выкатила двоих отшельников из комнаты...

■■■

—— На второй клетке... Стеф остановила тележку, которую тянула за собой, и растянулась на земле. Сиро лежала в ней как на кровати, с пустым взглядом уткнувшись в свой планшетный ПК.

Стеф закричала на Сору, который около двух часов назад заявил, что игра, которую они видят перед собой, [Непроходима].

- Ну? Может уже пора дать мне внятное объяснение?!

- ...О чем? Эм, ты хочешь знать... Почему я провозгласил себя предателем? Это для того...

- Да, да, чтобы обмануть дураков вроде меня! Это я уже знаю!

Сора отвечал уклончиво, словно пытался отмахнуться от неё, но Стеф продолжила кричать.

- Даже я смогла понять, что это был спектакль (ложь), и мне очень обидно, если ты думал иначе!

Верно, в речи Соры о [Предателе] не было ни капли истины. Это была большая, 100% куча лжи без какой-либо изобретательности. Даже Стеф, не обладавшая сверхчувствами Зверолюдей, смогла понять, что это был третьесортный спектакль.

Но... Именно из-за этого Стеф не знала, как ей поступить.

—— [Я не знаю, каковы твои истинные намерения, но...]

—— [Я верю... Ты никому не позволишь умереть или убить друг друга.]

Неуверенно сказала она перед началом игры и протянула свои девять кубиков Соре.

Дрожа, с бледным от страха лицом - она передала ему время своего существования. Свою жизнь.

Видеть, как твоя жизнь уменьшается, безусловно, должно вызвать невероятный страх... Но она задала себе вопрос: что лучше, отдать свои кубики или красть жизнь у других, косвенно их убивая? Тщательно все взвесив, она проглотила свой страх и приняла решение, но...

- Когда я все-таки решилась отдать тебе свои кубики, результат оказался не таким, как я ожидала! Все остальные согласились предавать друг друга!!

—— [Я приму этот бой, дес], мило сказала Изуна.

—— [Для меня большая честь, получить возможность бросить вызов Господину], трепетно сказала Джибрил.

—— [Ты пожалеешь о том, что решил разбередить мои раны], загадочно сказал Плюм.

—— [Сдохни]... просто и без обиняков сказал Ино.

- И когда вы сказали мне те слова, а потом без колебаний бросили наши жизни [Жизни (Кубики)] ... я могла лишь смотреть!!

Когда это случилось, Стеф уже отдала свои девять кубиков - другими словами, 9/10 своей жизни. У нее остался всего один кубик и её возраст уменьшился до [1,8 лет].

Сора получил время, равное сумме девяти кубиков, и его возраст вырос до [34,2 лет]. Он улыбнулся и вместе с Сиро посмотрел на Стеф. Его улыбка была такой доброй, что Стеф стало жутко.

—— [Похоже, изменение возраста влияет лишь на тело, и когда у тебя больше 10 кубиков, ты становишься старше.]

—— [...Теперь, Братик... когда ты это выяснил... проблем... быть не должно...]

—— [Верно. Ну что, Стеф... Похоже, тебе придется "путешествовать вместе" с нами.]

—— [...Если не хочешь... всё... нормально...]

—— [Но тогда тебе придется остаться здесь, в одиночестве, всего с одним кубиком...]

—— [...К тому же, мы хотим... дождаться, пока все остальные умрут... понимаешь? ❤]

—— [О, и еще. Если никто не сможет добраться до финиша, то всех, кроме ведущего игрока, ждет смерть. Но ты уже в курсе ❤]

- Вы угрожали мне и использовали меня, совсем не думая о мои чувствах! Я требую ответа, и чтобы в нем было не более десяти букв!

Выслушав крики Стеф, Сора издал звук "Хм" и почесал подбородок.

Это было непросто - ответить, не превышая десяти букв. Но в то же время это был вызов.

- ...Думаю... ответ... "Мне так жаль"...

- О-о-о, Сиро! Ровно десять букв!! Что и следовало ожидать от Мастера Кроссвордов!!

- Это. Хороший. Ответ ~❤ ...Я вас ударю, если вы сейчас же мне все не объясните!

Стеф начала трясти и раскачивать тележку после того, как Сиро мгновенно дала ответ.

- А-а-а, хорошо, хорошо! Но ведь всё было до абсурдности очевидно, разве нет?!

- Да, ты прав. Теперь, когда я об этом думаю, всё и правда было очевидно... !..

Сказала Стеф, после чего выпалила на одном дыхании:

- Даже собрав кубики, ты не можешь разделиться с Сиро, верно?! Только дурак мог попасться на такую приманку, верно?! И я единственная, кто клюнул, верно?!

Верно. Сора и Сиро с самого начала попадали под правило, "которое намеренно не затрагивали". Другими словами...

4. Если игроки собираются [Путешествовать вместе], они должны объявить об этом, после чего двигаться в соответствии с результатами только кого-то одного в группе (Представителя).

5. Если игроков, собирающихся путешествовать вместе, окажется больше двух человек, из числа использованных кубиков будет изъято количество кубиков, равное [Общему числу попутчиков x Число сопровождающих].

Они бы не смогли двигаться дальше, не следуя правилу [Путешествующих вместе].

К тому же, когда число кубиков становится больше 10, тело начинает стареть. Если бы Сора собрал 64 кубика, ему бы исполнилось [515.2 лет] и он бы просто умер от старости.

Поэтому они взяли [Девять кубиков], обманом выпрошенных у Стеф, и добавили их к [Девяти кубикам] Сиро. Затем объявив, что путешествуют вместе, они бросили двадцать восемь кубиков - и их число уменьшилось на шесть, по два у каждого человека.

- Хватит уже дуться...Мы ведь вернули тебе твои кубики...

Они разделили их таким образом, что у каждого оказалось по восемь, но...

- Я не прекращу шуметь, пока ты не объяснишь, для чего вынудил остальных предать друг друга!

Как она уже заметила, цель Соры заключалась в том, чтобы [Перетащить Стеф на свою сторону] и получить [Её помощь в предательстве других]. Но при этом они оказались в той самой ситуации, о которой говорил Сора и которой хотел избежать... ситуации, в которой им предстоит убивать друг друга.

Пока Стеф кричала "Как ты мог допустить подобное?!", Сора внезапно...

- Кья-я?! Ч-Что... ты делаешь?!

...схватил её руками за щеки и силой заставил встретиться с ним взглядом. Забыв о гневе, лицо Стеф стало пунцово-красным, и Сора, глядя на неё искренним взглядом, объявил:

- Пожалуйста, просто доверься мне. Благодаря силе мужества, любви и дружбы, мы все выиграем.

- ...

- ...Ждешь от меня возражений, не так ли? Тогда может вспомнишь о том, что произошло в прошлом?

Ответила Стеф, глядя на него ледяным взглядом. Что ещё можно ответить тому, кто предал тебя и заставил предавать остальных, а теперь говорит "пожалуйста, доверься мне"?

- Что... Почему, почему ты мне не доверяешь?! Как ты можешь сомневаться в таком чистом и непорочном человеке, как я?!

- И раз уж мы затронули эту тему, вспомни еще и о настоящем! А именно о том, как ты использовал меня в качестве тягловой лошади!

Сора держал Стеф за голову и говорил с искренностью. Его слова и правда хорошо звучали. Но выражение лица Соры было таким наигранным, что Стеф не купилась и продолжила давить. В конце концов, он насильно перетащил её на свою сторону, а теперь заставляет тащить тележку.

На лице Стеф не отражалось ничего, кроме [Недоверия].

- Вот. Вот оно. Это ответ.

Сора развел руки и провозгласил:

- Ты правда считаешь, что все согласятся на игру, где ради победы нужно доверять и сотрудничать друг с другом?! Зная, что я тоже здесь?! В игре, где ставкой служит жизнь Мико-сан, все охотно поверят в такие вещи как любовь и дружба?! Если победителем может быть лишь тот, кто достигнет финиша, думаешь, они уступят победу Пустым [----]?! Зная, что я тоже здесь?! Хмм~~~~?!

Он дважды подчеркнул, что отсутствие доверия к нему является важным аргументом.

- Хочешь сказать, что все будут мне доверять?!

Убедившись, что предательство остальных было неизбежным, Стеф подняла лицо к небу и закричала:

- Ну и что мне делать... Это звучит так убедительно...

Правила этой игры кажутся запутанными, и в них много мест, которые выглядят странно.... Но на самом деле всё было просто.

5 пункт [Десяти Законов] гласит: Вызванная сторона имеет право определить содержание игры.

Поскольку они лишись всех воспоминаний перед началом игры, неизвестно, был ли Старый Деус вызванной стороной или нет. Но независимо от того, кто ей был, одним из главных условий для начала игры является "согласие всех". Согласились бы игроки совместно играть в игру, где им предстоит лишиться памяти и поставить на кон жизнь Мико?

—— Нет никаких шансов, что такое условие будет принято, не так ли?

- Если есть условие, которое мы не могли принять, все становится предельно просто...

Снова сев в тележку, Сора прислонил Сиро к груди и засмеялся. Если среди правил есть "условие, которое они бы не приняли", значит...

- В правилах кроется какая-то ложь.

- ...Есть что-то... о чем нам сообщили при первом объяснении... но не при втором...

- ...Втором... говоришь?

- Эта игра началась с клятвы соблюдать [Десять Законов]. Мы утвердили правила, но затем нашу память стерли... Следовательно, есть разница между правилами, которые нам сообщили, и правилами, которые хранятся в голове у [Предателя].

Небрежно ответил Сора.

Верно. Игра намеренно начиналась после [Стирания памяти], и правила были раскрыты только после этого. К тому же в них четко указывалось, что тот, кто не лишился памяти, был [Предателем]. Это не оставляло поводов для сомнений.

- Но если честно... это все не важно.

Не имеет значения, кто был предателем. Когда мы давали согласие участвовать в игре, у каждого за спиной висел свой собственный рюкзак. И этот факт говорит сам за себя. Разница между воспоминаниями не играет никакой роли.

Сора бесстрашно рассмеялся.

Вероятность того, что мы будем сотрудничать друг с другом, с самого начала была невозможной. Глупее этого и придумать нельзя.

Все происходящее развивалось по самому вероятному сценарию.

- Мы начали эту игру, с самого начала предполагая, что предадим друг друга...

Если мы и были в чем-то согласны, то лишь в этом.

- И каждый из нас подготовил сценарий, в котором именно он станет победителем... понимаешь? ♪

Сора нарочито громко рассмеялся, словно объявляя, что он был оправдан.

- Вот почему такой целомудренный, справедливый, красивый, искренний и скромный человек как я... Сора, 18-летний девственник, чей возраст из-за кубиков временно уменьшился до 14.4 лет... Решил взять на себя смелость принести присягу как представитель Игроков!

Он говорил с улыбкой, стоя и размахивая руками в такт своим словам.

- Теперь клятва. Мы, в соответствии с правилами, клянемся предавать честно и справедливо. Да будет так.

Ничто не должно изменить их уверенности в том, что "они будут предавать". Вот для чего была нужна эта клятва - чтобы они помнили об этом.

Стеф остановилась, обернулась и закричала:

- Я никогда не соглашусь на нечто подобное... Ведь это убийство... Я отказываюсь!

- Верно. Именно это и подтверждает, что "в правилах кроется какая-то ложь".

Сказал Сора, сидя в тележке и улыбаясь жуткой улыбкой. Правила, с которыми никто бы не согласился, были [Ложными]. Другими словами...

- Мы согласились предавать друг друга. Мы даже взяли на себя инициативу.

—— Но...

- Мы не соглашались убивать друг друга.

…………

Снова раздался звук колес катящейся тележки.

Сора рассмеялся из-за молчания Стеф, которая не смогла опровергнуть его слова, даже если они её не удовлетворили.

Никто со здравым смыслом (как Стеф) не удовлетворился бы чем-то подобным. Будь все иначе, это разбило бы все убеждения Соры.

Как и её дедушка, она во всем хотела полной ясности.

Что-то типа: [Тайна полностью раскрыта, во всем виноваты мы!]

Примечание: Отсылка к манге "Детектив Конан".

Было очевидно, что в этой игре невозможно доверять и сотрудничать друг с другом. Но Стеф не получится убедить, просто сказав ей: [Предательство - это правильное решение].

- У нас просто нет выбора, кроме как предавать других... Всё как в [Дилемме Заключенного].

Иронично изрек Сора. Стеф обернулась, продолжая тянуть тележку.

- ...Что за... "Дилемма Заключенного"?

Если все будут сотрудничать друг с другом и кто-то сумеет выиграть, тогда, возможно, все останутся живы.

Но если ты предашь остальных, то именно ты можешь стать победителем.

Как только все начинают думать в таком направлении, шансы на их проигрыш значительно возрастают...

- Это известный пример из нашего прошлого мира... Допустим...

———— Детектив предлагает некую сделку Заключенному А и Заключенному Б.

【1】 Если они оба будут молчать, каждый из них получит [По 2 года лишения свободы].

【2】 Если один из них сознается, его [Отпустят], а второй, продолжая молчать, получит [10 лет лишения свободы].

【3】 Если же они оба признаются, каждый получит по [5 лет лишения свободы].

Если заключенные будут доверять друг другу и продолжат молчать, то оба добьются самого благоприятного результата: [По 2 года лишения свободы].

Но если они станут искать наибольшую выгоду для себя, то получат по [5 лет лишения свободы].

Они знают, что если один из них предаст другого и сознается, его [Отпустят], а второй, продолжая молчать, получит [10 лет лишения свободы].

Таким образом, вариант молчать здесь даже не рассматривается. У заключенных нет выбора, кроме как признаться, делая ставку на то, что другой молчит. Ведь признавшись, удастся избежать худшего развития и не получить [10 лет лишения свободы], а если повезет, то и [Выйти].

—— Вот почему это называется дилеммой.

Старый Деус уже вежливо сообщил им, что в этой игре есть [Предатель]. Используя вышеуказанный пример, это почти то же самое, что сказать: [Похоже, кто-то один уже признался].

Если их предали еще до начала игры, то доверять друг другу было просто бессмысленно.

- Так вот почему ты призывал предавать? Но разве не этого хочет [Детектив]?!

И в самом деле. Конечно, доверять другу другу бессмысленно, и у них нет выбора, кроме как предавать друг друга.

Но разве не этого хотел от них [Детектив]... хотел Старый Деус?

Стеф "очень точно указала на суть проблемы" и это было совсем на неё не похоже. Но она даже не догадывалась об этом, поэтому Сора рассмеялся и поправил её.

- Нет, это именно то, чего хотим мы. На самом деле, наш случай не является дилеммой.

- ………………Э?

- Предавая и доверяя друг другу, вместо "благоприятного результата" мы получим "наилучший результат" ♪

Сора и Сиро слегка улыбнулись и продолжили.

Они были Пустыми [ ] - сильнейшими игроками Иманити.

Результаты этой игры... Нет, результаты любой игры, в которой они принимали участие, были предрешены.

И в прошлом, и в будущем, кем бы ни был их противник, один факт всегда был и будет неизменным - а именно...

- Какой бы ни была игра, ещё до её начала...

- ...Мы уже победили... вот и... всё...

Все происходившее находилось под их контролем и шло согласно плану.

Две пары глаз тех, кто только что нагло и бесстрашно заявил о своей победе, взглянули на дрожащие плечи Стеф, а затем...

- ...Ну, это только в том случае, если нам удастся добраться до конца игры... ха-ха-ха, ха-а...

- ...Сиро... больше не выдержит... Я хочу... вернуться домой...

- ...

Они увидели, как плечи Стеф поникли. В наглых и пронзительных глазах Соры и Сиро, которые двигали бессознательно, отражалась жестокая правда, о которой они старались забыть. А именно то, что они находились на [Игровом поле], висящем в воздухе. В одно мгновение их голоса стали усталыми и они забились вглубь тележки.

- ...Хм, эм-м. Когда пытаетесь вести себя круто, не могли бы вы делать это до самого конца?

Силы вдруг оставили Стеф и она тяжело задышала, прикрыв глаза. Сора тем временем мысленно рассуждал.

Наша [Смерть (Поражение)] из-за потери всех кубиков невозможна.

Наш проигрыш из-за кражи кубиков и предательства тем более невозможен.

Однако...

- Кража кубиков и предательство "не имею значения"... Но есть другая причина, по которой мы можем проиграть.

С жутким взглядом Сора отбросил всё, что с ними происходило до сего момента, назвав это "не имеющим значения". После чего, не дав Стеф времени переварить сказанное, продолжил с задумчивым выражением:

- ...Честно говоря, это даже не смешно. Самая вероятная причина нашего проигрыша...

Окинув взглядом невероятно огромное [Игровое поле], он произнес:

—————— [Голодание].

Серьезная причина.

На некоторое время повисла жестокая и беспощадная тишина, а затем...

- ...Э ~ Э-э-э?! Кхм... Что ты имеешь в виду?!

- Ха, ха-ха... Я конечно подозревал об этом, но... Ты что, и правда не заметила?!

- ...Невежество - это блаженство... эти слова... очень точно описывают ситуацию...

Сора и Сиро улыбнулись, немигающим взглядом глядя на недоумевающую Стеф.

- Хм, минуточку внимания, пассажиры! Не могли бы вы, пожалуйста, посмотреть налево?

Сказал Сора, хотя на самом деле пассажирами были он и Сиро. Стеф перевела взгляд за левую руку Соры, который вытянул её словно автобусный гид. Своей рукой он указывал на лежащий внизу материк - и бесчисленные острова Восточного Союза, окруженные океаном.

- Теперь, не могли бы вы посмотреть направо? Мне интересно, что вы видите?

То, что она увидела, было невероятно огромной игровой доской для [Сугороку], созданной Старым Деусом. Континент, без всякой поддержки паривший в воздухе, завивался в спираль, пронзая облака и уходя высоко в небо.

Подобные сооружения можно было увидеть во многих видеоиграх, события которых разворачивались в фэнтезийном мире. Многочисленные камни, которые вопреки гравитации парили в воздухе... И площадка, куда вам нужно попасть, прыгая по этим камням. Как в последнем уровне Final Fantasy IX и т.д.

Теперь, стоя на одном из таких камней, попытайтесь медленно повернуть его на 90%. Согласно здравому смыслу, вы должны упасть. Но так как здравый смысл здесь отсутствует, вы вряд ли упадете. Этот идиотский кусок камня будет крутится, сражаясь с гравитацией и выдавая себя за [Платформу]. Выстроившись в пространстве в виде спирали, их здесь было несколько сотен, каждый размером с город...

Теперь напрягите воображение и представьте, что это [Доска для Сугороку]... Представили?

То, что вы увидели в своей голове, навряд ли покажется вам [Красивым], даже если вы попытаетесь это скрыть...

- ...Это абсурдно огромное игровое поле...

Верно, оно абсурдное. И огромное.

- Точ~но, это абсурдно огромное игровое поле! И где мы находимся после того, как шли 5 часов?

- ...На второй клетке.

Да, они были на второй клетке. Другими словами, на [Втором камне].

- Пра~виль~но! Теперь, на основании вышеизложенного! Давай ответим на твой вопрос, который ты задала некоторое время назад, когда сломала дверь и ворвалась к нам в дом! Почему мы там отсиживались?!

Он сделал невероятно длинный всасывающих вдох.

- Потому что это слишком бесполезно и медленно! Если мы прошли одну клетку за 5 часов, то... сколько дней, сколько месяцев пройдет, прежде чем мы достигнем [62-ой] клетки?!

...летки... етки...

...кии...

Бесполезные жалобы Соры бесполезным эхом разнеслись по огромному бесполезному пространству... и так же бесполезно исчезли.

- Это же игра Старого Деуса. Очевидно, что она будет нелепой...

Верно. Пока Стеф тащила тележку, Сора продолжал глумиться над игрой Старого Деуса.

- Мда! Каким же нужно быть паршивым дизайнером, чтобы считать огромные бесполезные пространства чем-то интересным! Она действительно думает, что если [Сила] заменяет ей [Деньги], то можно себя не ограничивать при создании этой дерьмовой игры?!

Именно такие мысли обычно возникают, когда вы видите столицу какого-нибудь фентезийного мира, построенную в воздухе. Невозможно даже представить, сколько сил и средств было затрачено, чтобы сделать нечто подобное.

Зачем! Делать! Континент! Парящим в воздухе?!

Борьба с гравитацией - это, безусловно, [Напрасная трата сил], в которой нет необходимости.

Вот что думал Сора, глядя на творение, которое буквально можно было назвать [Работой Бога].

—— Неужели не хватило бы обычного виртуального пространства?

- И вдобавок к "огромным расстояниям" здесь нет "скоростной железной дороги"... Это худшая игра с открытым миром из всех, что я видел...

—— В конце концов, тут нельзя свободно идти куда хочешь.

Около двух часов назад... До того, как Сора и Сиро объявили, что эта игра [Непроходима] и заперлись в доме.

Согласно результату, выпавшему на кубиках, им нужно было добраться до [62-ой] клетки. Они шли целых 5 часов, и когда, наконец, пересекли всю первую клетку, Сора остановился в самом конце, на её границе.

Для перемещения на следующую клетку им понадобилось примерно столько же времени, сколько заваривается лапша быстрого приготовления. После того, как они оказались на [Второй клетке], Сиро пробормотала, слабо дыша:

- [...Пройденное расстояние... 20,834 шага...]

Математика не была сильной стороной Соры, но здесь всё было понятно без слов. Текущий рост Сиро - 131 см, а длина её шага примерно 48 см. Клетки расположены на расстоянии нескольких километров друг от друга, а переход с одной на другую происходит посредством телепортации. Таким образом, если считать [Промежуточные расстояния] как незначительные, им нужно пройти [350] клеток вверх по спирали, а это...

- [3500 километров] до финиша... на своих двоих... без какого-либо транспорта...

Взглянув на лицо Стеф, которая до сих пор выглядела непонимающей, Сора натянуто улыбнулся.

Как бы попонятнее ей объяснить? Это почти такое же расстояние, как пересечь всю Америку или сделать полный круг вокруг острова Хонсю в Японии... Нет, для жителей этого мира нужно использовать другие сравнения...

- Это почти такое же расстояние, как от западной границы Элкии до Храма Жрицы. Так понятней?

Как только Сора сказал об этом, свет исчез из глаз Стеф. Она занималась политикой, дипломатией и торговлей, поэтому сразу же всё поняла. Даже для самого быстроходного парусного корабля Элкии понадобилось бы две недели, чтобы преодолеть такое расстояние.

При этом им нужно идти по пересеченной местности, на открытом воздухе, под прямыми солнечными лучами, не быстрее детского шага. И словно этого им было мало, число их кубиков постоянно уменьшалось...

Когда в таких условиях вам задают вопрос: "Почему вы забились в какой-то норе?", он звучит не менее глупо, как если бы вас спросили, почему кроты роют землю...

- ...В этой игре, если у тебя останется только один кубик, ты не сможешь двигаться дальше. Другими словами, если все попадут в ситуацию, когда у них останется только один кубик - она никогда не закончится.

Эта ультра-длительная военная игра может длиться бесконечно... Особенно если вспомнить про такое абсурдное живое существо как Джибрил, которая не нуждается ни в еде, ни в отдыхе.

Сора так сухо улыбнулся, что практически был слышен шуршащий звук. Почему он решил забыть обо всем, бросить игру и отсидеться в каком-нибудь тихом местечке? —— Вот почему.

- Я человек из плоти и крови, понимаешь?! Нет способа, с помощью которого мы сможем пройти такое расстояние! Для живого существа, которое испытывает усталость и голод, такое расстояние является смертельным!

—— Говорят, в далеком прошлом человечество пересекло всю Евразию, начиная с южной оконечности Африки. Они преодолели Тихий океан на деревянной лодке в поисках Индонезии, пока не достигли Нового Материка (Америки). Но потомки того человечества давно не обладают подобной силой. Тем более, когда речь идет о детях нынешнего поколения — геймерах-хикикомори. В них даже остатков этой силы не осталось.

Всего одна клетка... 10 километров и они уже на грани смерти. Это современные люди. Такова реальность.

Они заявили, что одержали победу еще до начала игры. Но какое это имеет значение, если они даже до финиша добраться не в силах?

Они просто взяли и "самоликвидировались" из-за элементов, не связанных с самой игрой - слабой физической формы и затрат времени.

Это была самая глупая, но при этом самая реалистичная причина их гипотетического поражения.

Сора взглянул на Стеф, которая теперь тоже впала в отчаяние, и горько улыбнулся.

Внезапно в его голове снова всплыли слова главного героя той игры:

- [Интересно... где я ошибся...]

Он уже ответил на вопрос Стеф о том, почему решил отказался от борьбы, но... были и другие причины.

—— Они бросили вызов Богу.

—— Они должны предавать друг друга.

—— Они умрут, если лишатся всех кубиков.

—— Они умрут, если потерпят поражение.

Тем не менее, все эти ужасные вещи меркли перед тем, что...

—— Они умрут, когда начнется голод.

Это была самая реалистичная причина, которая, естественно, вызывала наибольшие опасения. Из-за этого Сора смог отбросить все остальные как "не имеющие значения".

—— Где же я ошибся, когда согласился на такие условия?

■■■

—— Всё ещё на второй клетке.

С начала игры прошло 9 часов... и теперь стояла полнейшая тишина. Долгое и продолжительное молчание нарушали лишь шелест деревьев и щебетание птиц.

Больше не раздавалось звуков катящейся тележки. Столкнувшись с непреодолимой реальностью, даже Стеф сдалась и опустилась на землю.

Сора, который не впервые сталкивался с реальностью, неподвижно лежал в тележке и смотрел на закат.

Несмотря на умиротворяющий пейзаж, если бы данный вид был запечатлен на картине, она бы носила название [Конец].

Внезапно возле груди Соры раздался тихий голос, протестующий против украшения музея картиной с их поражением.

—— Лишь обладательница этого голоса до сих пор работала не переставая.

Этот маленький источник надежды всё это время не вылезал из своего планшетного ПК, пока батарея не разрядилась.

- ...Братик...... я закончила... расчеты...

Сказала Сиро и показала ослепительно-яркий экран своего планшетного ПК брату. При этом её улыбка была в сто раз ослепительней.

Она показала своему брату надежду, которая сияла ярче тысячи звезд.

- Да-а-а-а-а, черт возьми!! Старый Деус и Тет могут навернуть дерьма! Настоящий Бог всегда был возле моего сердца - или, если точнее, на моей груди!

- Кья-я-я-я, ч-ч-что происходит?! Больно же!

Сора вскочил на ноги прямо в тележке и закричал, держа на руках свою младшую сестру... поправка, маленькую богиню. Из-за этого тележка наклонилась и качнула ручкой, которая стукнула Стеф по лицу.

Но он был уверен, что данный "вред" считался "небрежностью" и не нарушал [Десяти Законов].

Не обращая внимания на протесты Сиро, Сора закинул её на закорки, после чего улыбнулся и показал планшет Стеф.

—— Он должен был извиниться за свою халатность, но так как эти двое были антонимами здравого смысла, Стеф проглотила обиду и сделала покорное лицо.

- ...Карта мира? И что это за... косые красные линии?

- Это карта этого игрового поля! Она показывает, что Старый Деус скопировал часть материка!

[Первая клетка], которую они прошли, и [Вторая клетка], на которой они находились, а также все последующие клетки, которые образовывали спираль, были соединены между собой линией. Сиро проиндексировала все 350 клеток и интервалы между ними, а также, на всякий случай, их общую длину 3500 км. Это была полностью проиндексированная карта игрового поля, от начала и до конца копирующая часть материка.

- ...И что здесь... такого особенного?

Недоуменно спросила Стеф, обычный жалкий человек, который не мог понять подвига богини.

- Ну же, присмотрись! Здесь нет ни гор, ни проливов, ни пустынь! Это сельскохозяйственный район, понимаешь?

Согласно проиндексированной карте Сиро, это игровое поле было бывшей территорией Восточного Союза - от северо-северо-востока до центра континента Андалусия. Слегка касаясь Запретной Зоны (Святилища), оно пересекало территорию Элвен Гарда и достигало Элкии. С имеющейся у них экипировкой они могли без проблем пересечь эту местность на своих двоих. Тем более, что [Вторая клетка], ранее бывшая территорией Восточного Союза, теперь являлась сельскохозяйственным регионом Элкии возле юго-восточной границы.

- У нас всё ещё есть шанс выжить (победить)!

Сора, который смог преодолеть отчаяние и был готов выступить хоть сейчас, соскочил с телеги, неся на закорках Сиро.

Хотя это не меняет факта, что нам предстоит пройти 3500 километров. А у нас не осталось ни капли силы прошлого человечества...

- В таком случае, давайте путешествовать как современные люди. Найдем кого-нибудь и заставим его идти вместо нас!

- Ты это обо мне?! Обо мне, не так ли?!

- Послушай меня, ломовая лошадь! Речь о том, чтобы поймать чьи-то "ноги" и заставить их тащить тележку!

- Я так и знала, что ты обо мне! Ты назвал меня "ломовой лошадью", значит хотел сказать, что уже поймал кого-то!

Не обращая внимания на негодующую Стеф, Сора взял кое-что лежащее в тележке и сказал:

- Ну что, Сиро... Идем, поймаем какую-нибудь лошадь. Или, на крайняк, корову.

- ...Поняла... Идем...

Сора улыбнулся опасной улыбкой, держа в руках мотыгу и веревку.

- В-вы собираетесь украсть?! Но это же... Н-не важно, благие у вас цели или нет, [Десять Законов] не позволят...

Но Сора лишь улыбнулся в ответ на этот голос разума.

- ...Эй, как насчет того, чтобы обернуться и вспомнить о том, что ты сделала?

Похищение частной собственности, порча чужого имущества.

Истина в том, что...

- Ты сама "украла" тележку, а потом с её помощью совершила порчу чужого имущества, когда выломала дверь, помнишь?

- ...Гья! ...Э?!

Когда Стеф наконец-то заметила, Сора слегка улыбнулся.

Если Старый Деус создал это игровое поле с нуля... Здесь не должно быть домов. Он не мог выкопать их из земли и перенести сюда, это стало бы нарушением прав собственности, что запрещено [Десятью Законами]. Даже Старый Деус не может нарушить [Десять Законов], значит...

- Старый Деус скопировал это место с поверхности... Всё, что здесь находится, является копией реальных вещей, и ими никто не владеет... Значит [Десять Законов] не будут нарушены.

Именно поэтому кроме нас здесь нет других Эксидов - они защищены [Законами].

Но так как живые существа [Законам] не подчиняются, здесь есть птицы, деревья, и, так как это сельскохозяйственный регион, коровы и лошади.

За исключением Игроков, можно свободно сварить и сжечь всё, что находится в этой игре!

- Так что идем, поймаем чьи-нибудь "ноги", запряжем их в тележку и заставить её тащить!

...Хотя проще сказать, чем сделать, подумал он, но не стал говорить об этом вслух.

- Ох, так вы не собирались заставить меня тянуть её весь путь до самого конца...

- ...Думаешь, я настолько бессердечен, что заставлю кого-то тянуть тележку 3500 километров?

- Если честно, я допускала такую мысль. Но теперь немного изменила своё мнение о тебе.

- Если бы я так сделал, ты бы совсем обессилела...

Он не мог допустить подобной ошибки...

- И кто бы тогда следующим тянул тележку? Хоть иногда включай мозги!

- Я так и знала ~ ❤ Можешь попрощаться с моим измененным мнением о тебе ♪

Здесь всё решалось посредством игр... По словам Тета, этот мир был утопией для Соры и Сиро.

Поэтому два хикикомори крайне неохотно принялись за физический труд.

Но так как другого способа выиграть игру не было, они ничего не могли поделать.

...Сора вздохнул и посмотрел налево, за пределы игрового поля - на гладкую поверхность океана.

- Кстати говоря... Интересно, когда Фии и Курами присоединятся к игре?

- Что? Эта игра началась с клятвы [Десятью Законами]. Они не могут присоединиться в середине игры, не так ли?

С сомнением спросила Стеф.

- Я буду обеспокоен, если они не смогут. К тому же, влезть в игру прямо в её середине - это своего рода искусство, не находишь?

С улыбкой ответил Сора.

- Ладно... Итак, какое же сельскохозяйственное животное станет жертвой Иманити?

- ...Братик... Сиро любит лошадей... Но коров любит еще больше...

Сделав из веревки лассо, Сора и Сиро осмотрелись в поисках цели, не связанной [Десятью Законами]. Другими словами...

Они искали представителей жалкого скота, которые имели [Право жить] лишь для того, чтобы стать жертвой кого-то из Шестнадцати Рас (Эксидов).

- ...Сиро, Сиро... У тебя что, слюни текут?..

Взглянув на двух хищников, глаза Стеф округлились, словно она увидела демонов... Но её просто проигнорировали.

Им нужны были ноги, чтобы не переутомиться, и пища, когда они проголодаются. Для этого они искали коров и лошадей.

Первым и главным условием в этой игре было выжить... Пришло время продемонстрировать, на какие "грязные" поступки были готовы люди ради этого...

■■■

Посреди океана распустился гигантский цветок. Его огромные лепестки распростерлись над водной гладью, словно хотели накрыть её и покорить морские волны... это был [Корабль].

У него не было ни мачты, ни весел. Не раздавался шум гребного винта, а также отсутствовал флаг, но...

Живописный вид этого странного и причудливого цветка, скользившего по морской поверхности, красноречиво говорил о его принадлежности.

—— Элвен Гард.

Созданный магией эльфов, этот цветок не плыл по воде, а дрейфовал над ней верхом на "благоухании".

Благодаря цветам, которые расцветали под ним и на земле, и на воде, этот парящий [Цветочный сосуд] мог плыть вперед.

И этот корабль, элегантно и беззвучно покорявший суровый океан, был здесь не один. Бесчисленное количество цветочных сосудов пересекали океан с запада на восток, образуя гигантский флот, простирающийся на десятки километров. Все корабли были выстроены в стройные ряды и двигались с одинаковой скоростью, оставляя за собой разноцветные узоры из цветов на поверхности океана.

Во главе флота находился огромный цветочный сосуд в виде красной розы. На носу этого судна стояла фигура темноволосой девушки.

Морской бриз теребил её темные волосы и вуаль, пока брюнетка внимательно всматривалась вдаль...

- …………*ап-чхи*

Мило чихнула девушка.

- *а——а-ап-чхи!* Холодно... Почему здесь так холодно, Фии?!

Дрожа от холода и хлюпая носом, спросила темноволосая девушка Иманити - Курами Зелл.

- Курами? Перестань строить из себя крутую и зайди внутрь... Ты можешь простудиться!

Ответила златокудрая Эльфийка по-имени Фии Нилвален, обняв Курами и протянув ей платок.

Высвободившись из объятий, темноволосая девушка спросила:

- Бррр... а-а потом, Фии? Как долго мы ещё будем плыть?

- Хм-м ~ в таком темпе... думаю, это займет не более двух недель ~

- Угх... мы могли бы преодолеть это расстояние менее чем за сутки...

- Это цветочные сосуды, помнишь? Требуется время, чтобы собрать их вместе и заставить двигаться ~

—— Я это знаю.

Обычно Эльфы пользовались воздушным транспортом, а не морским, и любое место на планете для них считалось "соседним".

Такие вещи как корабли, движущиеся над водой, были для Эльфов чем-то вроде антиквариата из далекого прошлого.

Но в данной ситуации эти медленные антиквариаты были им крайне необходимы. Курами цокнула языком.

Прошло уже несколько месяцев с тех пор, как она рассталась с Сорой и остальными. Всё это время она готовила меры, которые приведут к краху Элвен Гарда... И кульминацией этого стали события в Тиллноге - крупнейшем морском порту на территории Эльфов.

Этим местом управляли влиятельные купцы и связанные с ними компании, которые смогли подмять под себя даже Губернатора. Она вызвала их на игровой поединок и обманула, а затем, используя их слабости, сменила лидеров и молча атаковала.

Она даже смогла собрать голоса большинства гильдий, влиятельных Домов и сенаторов для того, чтобы изменить Сенат и привести провинцию в движение.

—— И всё ради этого момента. Чтобы успеть к тому времени, когда те двое бросят вызов Старому Деусу.

Ради брата и сестры, которые вышли далеко за пределы своих возможностей, она тоже должна была совершить нечто невозможное.

Для этого ей пришлось преодолеть бесчисленное количество препятствий, однако...

- ...Если мы не успеем вовремя, всё будет впустую... И если это произойдет...

- Тогда мы ничего не сможем изменить... Я это понимаю, Курами.

Ответила Фии и обняла Курами, которая от нетерпения грызла ногти.

—— Нет. Эта игра не закончится без нас —— ни за что.

Курами уставилась на гигантский континент, парящий на горизонте — игровое поле Старого Деуса, и закусила губу.

Пункт назначения их огромного флота находился под ним. Они плыли в Восточный Союз.

Она не позволит тем, кто сейчас находится в центре этой спирали, закончить игру без неё.

- ...Фии, ты можешь увидеть, что эти двое делают прямо сейчас?

- Конечно могу ~~ Разве это не очевидно ~~ ♪

Ответила Фии на вопрос Курами. Радужная оболочка её глаз и камень на лбу слабо засветились.

Её тон и улыбка говорили о естественной, но при этом высокомерной уверенности в себе.

Благодаря своим способностям Шестикратного Кастера, ничто в пределах горизонта не могло ускользнуть от её взора.

……Однако.

- Я вижу их, но ~~ я не понимаю, что они делают?

- ...Э? О чем ты?

- Хм-м, они пытаются ударить лошадь палкой... О, они нашли бездомную собаку... Теперь они удирают от неё со слезами на глазах.

……………………

———————— Чем, черт возьми, они там занимаются?!

Но даже Фии не могла ответить на вопрос, который случайно сорвался с губ Курами.

■■■

—— На 34-ой клетке... спустя 42 часа после начала игры.

По мокрому плато неслась конная повозка, в которой сидели Сора, Сиро и Стеф в качестве возницы. Согласно карте Сиро, данная клетка была скопирована с местности, находившейся далеко на востоке от восстановленных земель Элкии.

Это был Лес Духов - земля, плотно прилегающая к территории Элементалей, также известная как [Запретная Зона (Святилище)].

Но Сора никак не мог об этом знать, и когда тележка яростно качнулась, он вдруг подумал: Чем, черт возьми, я занимаюсь?

Играю в игру против Старого Деуса? Пытаюсь выжить? —— Нет.

Вместо этого он сидел и [Философствовал]. И темой его размышлений были "права"...

—— [Десять Законов].

Они гарантировали права, а также запрещали все виды убийств и грабежей - короче говоря, любые [Нарушения Прав].

Но... "жить" само по себе означало посягать на чужие права.

Никто не может жить в одиночестве. Хотя люди и создают проблемы друг другу, они также защищают друг друга.

Лишь уважая права других и обеспечивая соблюдение своих собственных прав, они могут продолжать "жить".

Но придет время, когда они достигнут определенной границы. Возникнет [Противоречие] - столкновение между двумя несовместимыми правами, которого не удастся избежать.

Для этого и нужны [Законы] - чтобы решать возникшие противоречия (конфликты) с помощью интеллекта (игр), а не силы (войн).

Тем не менее, существует ещё одно фундаментальное противоречие, без которого человек не сможет продолжать "жить".

Оно заключается в том, что человек не может жить, если не будет есть (убивать). Если вы не будете нарушать чьи-то максимальные права (отнимать жизнь), то не сможете поддерживать свои минимальные права (продолжать жить).

Однако [Законы] решают и эту проблему: Права предоставляются только разумным формам жизни (Эксидам).

У вас есть гарантированное право съесть кого-то, кроме представителей Шестнадцати Рас. Таким образом, даже такое фундаментальное противоречие было разрешено.

Ох, эти [Десять Законов] просто чудо!

—— Но, думаю, пока лучше подождать с похвалой.

Разве [Права], которые нам дали, не взаимоисключают друг друга?

Разве [Право], что нам не причинят вред, не означает, что мы тоже [Обязаны] не причинять вред?

И разве [Право], которое разрешает нам причинять вред, не означает, что мы тоже [Обязаны] получать вред?

Ого, какая глубокая мысль, похвалил себя Сора.

- Права и свободы, а также связанные с ними обязанности и ответственность... В нашем прошлом мире до сих пор ведутся споры касательно этих слов. Но в этом мире всё можно описать одним простым предложением. Другими словами...

——— [Можете есть, если хотите, но не жалуйтесь, если съедят вас!]

- Гья-я-я-я! Эй, можешь прибавить скорости?!

- Наша повозка сделана наспех, помнишь?! Если увеличить скорость, она перевернется и упаде-е-ет!

- ...Братик... !.. Огонь... Нужно больше... огня!..

Позади несущейся на всех парах повозки, обнажив клыки и когти, бежала стая монстров. Возможно, это был последний раз, когда Сора занимался философией. Он замахивался и бросал факелы, изо всех сил цепляясь за свою жизнь.

Сначала они пытались догнать лошадь, потом удирали от бродячей собаки, и когда, наконец, сумели от неё отбиться, смогли поймать лошадь. Используя навыки верховой езды Стеф, дизайнерские знания Сиро и кое-какие плотницкие способности Соры, им, с горем пополам, удалось построить нечто похожее на повозку. Это заняло у них восемнадцать часов.

Закончив со своими приключениями, которых хватило бы на целую книгу, брат и сестра вручили Стеф вожжи, а сами развалились позади повозки. Звук колес убаюкивал не хуже колыбельной, и уже совсем скоро они дрыхли без задних ног, просматривая один сон за другим.

Они смогли сломать барьер, который делал игру непроходимой, и дальнейшее путешествие обещало быть приятным...

Но, как говорится, “мечта - вещь хрупкая”. И действительно, она была настолько хрупкой, что рухнула уже через несколько часов. Причиной этого стал крик Стеф и то, что они увидели, когда обернулись... там их ждал настоящий "Ад".

Преследуемые смертоносной стаей, они проехали уже [12 клеток], и теперь...

- Эй! Почему как только мы вышли за пределы города, выяснилось, что это суровый мир меча и магии?! Я буду жаловаться в JAR на этого ублюдка Тета! Он обещал, что "Этот мир - утопия, где всё решается посредством игр"!

Примечание: JAR - Японская ассоциация по делам беженцев.

Закричал Сора, получив свой первый болезненный опыт пребывания в [Фентезийном мире]. Казалось, его сердце остановится раньше, чем они пересекут эту клетку. Страшно подумать, что было бы, попытайся пройти они эту местность пешком. Они думали, что вместе с повозкой у них появилась надежда, но...

Они понятия не имели о том, что "Встреча с Монстрами" была "ВКЛ".

Расстояние между ними и монстрами стремительно сокращалось, и повозка шумела так, словно вот-вот развалится. Если это случится, их ждет лишь одна судьба... смерть в качестве чьей-то [Пищи]...

- По идее, здесь не должно быть таких монстров! Что это за место?!

- ...Мы находимся... в Запретной Зоне (Святилище)... возле Леса Духов...

- О! Хорошие новости, Сора! Они погнались за нами только из-за того, что мы находимся на окраине Леса Духов! Как только мы покинем это место, они от нас отстанут - так что, пожалуйста, больше не пытайся выпрыгнуть из повозки!

- ...Братик... Братик, держись...

—— Успокойся.

Как обычно выживают люди, которых закинуло в фентезийный мир?

...Используют крутые читерские приемчики или что-то вроде этого... не так ли?

Но… Сора посмотрел на преследовавших их монстров и горько улыбнулся. Сейчас речь шла о девочке-хикикомори и геймере-NEET. Они ещё никогда не сталкивались с ситуацией, когда за ними гнались с намерениями убить и сожрать.

Какой образ жизни нужно вести в современной Японии, чтобы обладать мужеством противостоять этим монстрам лицом к лицу?

- Изучать читерские техники владения мечом? Изучать магию? Владеть сверхспособностями? Невозможно, верно?

Мы, люди, не умеем сражаться таким способом...

Глядя в лицо приближающейся смерти, Сора покрепче сжал младшую сестру в объятиях и сказал с отстраненным взглядом:

- ...Сиро. Если я смогу вернуться в Элкию... Я заставлю их разработать технологию создания [Снайперских винтовок]...

Чтобы потом быстро, надежно и безконтактно убить этих монстров с дальнего расстояния.

Вот как сражаются животные, называющие себя людьми, убежденно подумал Сора, но...

- ...Нет...

Сиро сразу же отвергла предложение своего старшего брата.

- ...Братик, давай лучше сожжем это место... Закидаем его высокоэффективным взрывчатым веществом... C6N12H6O12 (Гексанитрогексаазаизовюрцитан)...

Сора почувствовал дрожь, когда она предложила ему эту идею с неестественно сияющими глазами.

Огнестрельное оружие - это слишком просто. Лучше уж спалить это место ко всем чертям. Бомбардировать его с воздуха, пока оно не превратится в безжизненную пустыню.

Она действительно гений. Что и следовало ожидать от моей младшей сестренки.

Верно, именно так сражаются люди...

———— Удар.

Его мысли, которые на время вышли из-под контроля, вернулись к реальности. Все из-за того, что коготь одного из монстров пробил их деревянную повозку словно масло.

Хм-м, похоже, все закончится печальней, чем я думал.

- Прости, Сиро... К сожалению, я облажался. Похоже, нас ждет "Game Over".

Пробормотал Сора с пустым взглядом и начал анализировать причины их поражения.

—— Где я ошибся?

Когда бросил вызов Богу? Когда легко согласился на такие суровые условия?

Или когда посмел родиться на этот свет, хотя был всего лишь девственником?

Пока Сора медленно растворялся в сумраке с сухой улыбкой на лице, Сиро тихо спросила:

- ...Братик... какого это... умереть, так и оставшись девственником?..

- Хм ~ ...Я чувствую огромное сожаление, из-за которого смерть перестает казаться мне чем-то плохим... ха-ха...

А-а-а... люди слабы.

Они проигрывают, проигрывают, снова проигрывают, скрипя зубами от разочарования и с сожалением вспоминая причины своего поражения. Тем не менее, они всё ещё думают: "Ничего, в следующий раз я не проиграю" и продолжают двигаться вперед... до того дня, пока, наконец, не победят.

Сора решительно собрал все свои мысли и проблемы в кучу.

В следующей жизни первым делом лишусь девственности... Конечно, я понятия не имею, как это сделать, но... Ладно, просто доверюсь самому себе из следующей жизни.

- ...Братик...

Тихо прошептала Сиро, сидя напротив Соры. С такого расстояния можно было почувствовать её дыхание, и она опустила лицо, чтобы скрыть, как густо покраснели её щёки.

- ...Раз уж... смерть неизбежна... тогда, может...

С влажными пылающими глазами Сиро начала медленно снимать с себя одежду, обнажив бледную кожу.

—— Итак. Я Сора, девственник, возраст на момент смерти: 18 лет. Что мне делать в такой ситуации?

Ответ пришел немедленно: Ничего.

Это же Сиро. Его младшая сестра. 11 лет... Правда её возраст временно сократился на две десятых, так что сейчас ей 8.8 лет.

Он должен начать протестовать, что она категорически не подходит для этой роли, или прочитать ей проповедь о том, что молодая девушка не должна обнажать свою кожу?

Но... столкнувшись с угрозой реальной смерти, Сора вдруг осознал, что смущен, и кое-что вспомнил.

—— Дело было в выходные в кинотеатре.

Он смотрел фильмы, в которых дерьмовые людишки, довольные своей реальной жизнью, сознательно занимались любовью, когда попадали в экстремальные ситуации или находились на грани смерти. Сора долгое время сомневался, что такие сцены подходят по настроению для сложившейся ситуации. Было бы лучше, если бы они просто умерли, думал он, но... теперь он начал понимать, что ошибался.

Ясно... Те парни... Они все...

—— Они все были девственниками!

Симпатизируя Голливуду больше, чем когда-либо, Сора протянул руки к теплой девичьей коже перед ним.

- Эй, вы двое! Чем вы там занимаетесь в такое время...

Все дальнейшее произошло в мгновение ока.

Дважды раздался грохочущий звук, после чего повозку и всех её пассажиров подбросило в воздух.

Не понимая, что произошло, и не имея времени это выяснить, Сора рефлекторно обнял Сиро, упал на землю и покатился... После чего, морщась от боли, поднял голову...

—— И увидел настоящего монстра.

В мягкой почве образовался гигантский кратер в виде идеального круга. Монстр, тяжело дыша, находился прямо в его центре.

Это было маленькое симпатичное существо, внешне напоминающее человека, которое стояло на четвереньках, наклонив голову вбок...

- Изуна не будет делиться своей едой, дес! Сора сам виноват, дес!

Молодая девочка с ушами как у фенека была одета в кимоно. За спиной у неё висел рюкзак, а большой пушистый хвост покачивался из стороны в сторону.

Она смотрела на них прищуренным взглядом и явно в плохом настроении...

—— Хатсусе Изуна.

…………

- ...Эй, может объяснишь, почему ты сказала, что здесь не должно быть таких монстров?

Сора взглянул на Сиро, которую держал в руках, чтобы удостовериться, что она цела. После чего осмотрел свое собственное тело.

То, что он остался цел и невредим, было практически чудом, учитывая, что он выпал из несущейся на полной скорости повозки.

Убедившись, что Стеф тоже не страдает от каких-либо серьезных травм, Сора задал ей вопрос, ответ на который и так предполагал.

- ...Потому что почти все крупные животные вымерли во времена [Великой Войны]... Ну а дальше уже сам понимаешь...

Судя по текущей ситуации, быстро становилось ясно, что здесь произошло.

Сначала Изуна "топнула" - и земля затряслась.

Затем она нанесла "удар", из-за которого земля прогнулась и образовался кратер.

Похоже, она напала на одного из тех, кто гнался за ними, назвав его [Едой]. И теперь от её жертвы остался лишь хладный труп.

Остальная стая разбежалась во все стороны словно маленькие паучки. Это была совершенно естественная реакция животных, встретивших [Хищника], находившегося на вершине пищевой цепочки.

- За исключением Иманити, остальные расы... сплошь хищники, подверженные различным вспышкам гнева... мда...

Сказал Сора, глядя в небо.

У всех есть [Права], и в то же время есть обязанности. Но независимо от того, есть у вас права и обязанности или нет, без Законов...

- Братик, этот мир... суров ко всем... кроме Шестнадцати Рас (Эксидов)...

Сора и Сиро, которые совсем недавно избежали участи стать добычей, теперь думали: Люди единственные, кто оберегает живых существ.

Они и представить себе не могли, что будут испытывать жалость к тем, кто недавно пытался их убить.

Интересно, это и есть Болезнь выживших*, думали они...

■■■

- Я не понимаю, дес! Изуна злится, дес!

...Кстати, если хотите, я, так и быть, поделюсь с вами.

Увидев молчаливый вопрос в дрожащих глазах Изуны, Сора и Сиро подняли свои большие пальцы вверх и улыбнулись.

- ...Нет, спасибо... Изуна-чан... спасла нас... кроме того...

- Люди такое не едят... Если только не находятся на грани голодной смерти...

Вежливо отказались они от существа, которое словно вылезло из "Resident Evil".

—— Несколько минут назад.

Поднимая повозку, Сора спросил Изуну, которая сидела рядом со своей добычей.

- Эй, Изуна. Почему ты убила только одного?

Для Зверолюдей голодание было также опасно, как для Соры и остальных, поэтому было бы разумно запасти побольше еды.

- Запрещено убивать больше, чем нужно... это неправильно, дес!

Ответила Изуна. Похоже, таковым был этикет Восточного Союза.

Она сложила руки и глубоко поклонилась, поблагодарив за жизнь, которую только что отняла. Увидев это, Сора, Сиро, и даже Стеф почувствовали стыд. Те, кто жил в окружении цивилизации, как правило забывали о том, что их блюда были приготовлены из других живых существ.

Но эта девочка либо очень уважительно относилась к тому, откуда бралась её пища, либо была святой...

- *Тьфу!* На вкус как【*ПИ-ИП*】, дес! Что за【*ПИ-ИП*】ты жрал, если вырос таким【*ПИ-ИП*】, дес?!

Выпалила Изуна, сделав всего один укус. Сора и остальные даже не пробуя знали, что так всё и будет.

- Эй... как мы и думали, он действительно несъедобен...

- Н-Но если ты кого-то убил во время охоты, ты должен его съесть несмотря ни на что, дес!.. *хнык*...

Пока Изуна кривилась от отвращения и лила огромные слезы, они подумали: Надо бы её отблагодарить за спасение наших жизней, и достали специи из заплечной сумки.

- Давай его приготовим... Стоп, сперва нужно определить, что это вообще такое?! С чего начать... Или, вернее, можно ли его вообще есть? Кья-я-я, Сора! Из него течет какая-то синяя жидкость...

Обязанности по готовке они сбросили на Стеф, и через некоторое время услышали её пронзительный крик.

Если Зверочеловек по запаху определил, что животное съедобно, значит так оно и есть, рассудили Сора и Сиро. В итоге Стеф нанизала мясо на вертел и поставила жариться над костром.

- ...Кстати, Изуна, почему ты до сих пор в таком месте?

В данный момент они находились на [38-ой клетке], то есть примерно в 380 километрах от старта. На груди у Изуны висело 9 кубиков. Даже если её возраст уменьшился на одну десятую, с такими подавляющими физическими данными было просто немыслимо, что она двигалась медленнее Соры и остальных, которые передвигались с помощью лошади.

Изуна, которая должна была уйти намного дальше, в ответ на его вопрос зарычала, прищурив глаза.

- Изуна злится, дес... [Ответьте, какую невесту выбрал Сора во время своего первого прохождения Dragon Quest 5]... Очевидно, что именно Сора написал это задание, дес!

А-а-а... Сора и Сиро понимающе рассмеялись. Другими словами - из-за [Задания].

Выходит, задание для [38-ой клетки] написал Сора. Изуна не смогла на него ответить и теперь была [Вынуждена ждать здесь в течение 72-х часов]. И когда пройдет 72 часа, один из её кубиков будет украден Создателем Задания (Сорой).

Явно тоже вспомнив об этом, Изуна встала и гневно зарычала:

- Я понятия не имею, какой ответ, дес! Это нарушение правил, дес!

12. [Задание] будет считаться недействительным, если:

12б. Его сможет выполнить только Создатель Задания, или его выполнение будет невозможным для любого из Игроков.

Верно, в правилах действительно так написано, но...

- Ой ли... Просто признай, что ты потерпела неудачу, дорогая Кемономими. Сиро?

Отвесив поклон, Сиро достала свой мобильный и, пока набирала текст, ответила таким образом, что Изуна ничего не поняла.

—— [Ладман].

- Абсолютно верно! Видишь, Сиро тоже знает ответ... Значит это задание считается действительным ♪

Задание считается недействительным, если его может выполнить только Создатель Задания, или вообще никто. Например, если Джибрил напишет: [Совершите телепортацию с помощью своих способностей], [Предскажите год своей смерти] и т.д., такое задание будет нарушением правил. Но если хоть один из Игроков сможет его выполнить, задание будет считаться действительным.

- Видишь, всё просто. Ещё среди моих [Заданий] есть такие: [Назовите три мода, которые позволяют убить говнюков, приказавших вам убить Партурнакса], [Какое название носила волнительная эротическая игра, которую Сора приобрел в честь своего 18-летия], и т.д. Эти правила были написаны без учета знаний другого мира, но даже если бы ты ими обладала, то всё равно не смогла бы дать правильный ответ. Всё ясно?!

Ответил Сора, пританцовывая с таким лицом, словно только что отвесил пощечину Будде.

Примечание: Партурнакс (ориг. Paarthurnax ) — дракон, персонаж в игре The Elder Scrolls V: Skyrim.

- ...Братик, это так грязно... и так круто...

- Ты отвратителен... Неудивительно, что Изуна злится...

Сестра глядела на него с восхищением. Стеф же смотрела так, словно он был чем-то отвратительным.

- Всё по правилам. Кстати, мясо готово, Изуна. Надеюсь, теперь оно будет чуточку вкуснее.

Увидев угрюмое лицо Изуны, Сора рассмеялся и протянул ей вертел.

- ...Так немного лучше, дес. Из чертовски плохого оно стало просто плохим, дес.

После того, как она запихнула кусок жаренного мяса в рот, её настроение улучшилось и она стала размахивать хвостом.

- ...

Стеф с сомнением нахмурила брови. Сора заметил это и рассмеялся. Он сразу понял, что её беспокоило.

Следуешь ты правилам или нет, у [Заданий] есть своя жесткая функция. Когда пройдет 72 часа, Сора украдет у Изуны один из кубиков - её [Жизнь]. Даже несмотря на то, что Изуна спасла их, он отберет 1/10 часть её жизни.

Почему же тогда Изуна пребывает в хорошем настроении и не смотрит на него с намерением убить? Всё так, как и говорил Сора... Даже если они предают, они не собираются убивать друг друга...

- ...Сора, Сиро. Изуна же... не проиграет, дес?

Спросила Изуна таким тоном, словно уже знала ответ, и просто хотела удостовериться. Сора и Сиро сняли с костра оставшиеся вертелы и ответили:

- Мы уже вернули должок за наше спасение. Не жди, что в качестве расплаты мы позволим тебе ещё и выиграть ♪

- ...Изуна-чан, прости... но теми, кто возьмет главный приз... будем мы...

- Я просто поражаюсь, как вы можете говорить о том, что вы лучше её, когда ещё совсем недавно она спасла вам жизни...

Удивленно застонала Стеф, но...

- ...Да! Действуйте, дес!

Возможно, Изуна увидела ответ, который ждала, на их лицах. Она мгновенно проглотила все свое мясо и широко улыбнулась.

- *Чавк-чавк!* Скоро я вас догоню, дес! Готовьтесь, дес!

Сказала она с набитым ртом, после чего обняла свой хвост и свернулась калачиком. Этим она сообщала, что собиралась спать, пока не истекут 72 часа.

Сора и Сиро встали на ноги.

- Ну что, в путь? С повозкой все нормально?

- Эм-м, вроде да... Стоп, мы что, так и уйдем, оставив Изуну здесь? Это опасно!

- Да... Это действительно опасно, вот только... для нас.

Прошептал Сора, и выражение лица Стеф тут же изменилось.

Они напрягли слух и услышали легкий шум. Монстры, которые разбежались после появления сильного хищника (Изуны), теперь ждали, пока она заснет.

Конечно же, их целью был не спящий тигр (Изуна). Нападать на хищника было бессмыслено. Они собирались продолжить охоту на тех, кто спрятался за его авторитетом.

- ...Давайте ещё раз воспользуемся добротой Изуны - и свалим отсюда, пока она не спит.

Верно, пока дыхание Изуны не станет ровным, как у спящего, эта область будет находиться под её контролем. Изуна слегка улыбнулась.

Увидев ее улыбку, голос Соры слегка задрожал.

Все трое без колебаний запрыгнули в повозку —— и умчались.

■■■

—— На 59-ой клетке... Спустя 78 часов после начала игры.

Конная повозка, в которой сидели трое человек, неслась по краю гигантского ущелья. Согласно карте Сиро, данная клетка была скопирована с местности, находившейся далеко на северо-востоке от границы Элкии.

Это был самый большой каньон в мире, известный как [Звездный Разрыв]. Он представлял собой лазурную трещину, которая пересекала два континента и впадала в океан. Судя по слухам, она появилась на завершающей стадии Великой Войны, в результате [Последней Битвы]. Страшно представить, насколько сильна была сила, оставившая такой шрам на лике планеты...

Прислушиваясь к ветру, который ревел на дне ущелья, Сора размышлял.

—— Расставшись с Изуной, мы проехали уже 21 клетку. Окраина Леса Духов теперь далеко позади.

Согласно информации Стеф, подобные монстры вроде бы нигде, кроме Леса Духов, больше не встречались.

Другими словами, мы, кажется, давно проехали опасную зону. И теперь, наверное, в безопасности.

Вроде бы, кажется, наверное...

- Не верь в это, не верь! Где преследователи?! Ни~ко~го... Хотите, чтобы я ослабил бдительность?! А-а-а?!

- ...Сиро не обманешь... Где?.. Где они?.. Прячутся...

Продолжая оставаться настороже, они напоминали новичков-геймеров, со слезами на глазах играющих в хоррор.

Как и в игре, где нужно остерегаться даже неподвижных трупов, они ко всему относились с опаской.

Выглядывая из повозки, они продолжали сражаться с невидимым врагом, просматривая окружающую их местность с помощью зума камеры на мобильном телефоне...

- ...Я понимаю, что вы чувствуете, но прошло уже полтора дня, вы в курсе? Больше нет необходимости остерегаться монстров...

Верно, прошло уже тридцать шесть часов с тех пор, как они в последний раз видели монстра.

Они ехали без сна и отдыха, словно ждали атаки с обеих сторон, пока Стеф и лошадь совсем не выбились из сил. Когда это произошло, Сора и Сиро по очереди стояли на страже, но монстры так и не появились.

Тем не менее, они все равно подпрыгивали от вида каждой тени, пока Стеф это в конце концов не надоело.

- Сиро, что думаешь? Мне кажется, что мы уже в безопасности, а что насчет тебя?

- ...Сиро доверит... судить об этом Братику...

—— Хмм. Тогда вывод следующий.

—————— Мы выжили, Сиро.

Пробормотал Сора, после чего они обняли друг друга и упали на дно повозки. Роняя огромные слезы, они кивнули, словно подтверждая, что они ещё живы.

...Ах, небо такое синее.

Даже ненавистное солнце теперь казалось им прекрасным. Они вытерли слезы.

- Я всех люблю... Да будут благословенны все живые существа...

- ...Аллилуйя... Хочу спать...

- Э-э-э, эй, стоп?! У меня будут большие проблемы, если вы сейчас возьмете и просто заснете!

Закричала Стеф, сбитая с толку их внезапным перепадом настроения.

- Вы не забыли, что уже совсем скоро мы достигнем 62-ой клетки? И там нас поджидает еще одна опасность, а именно [Задание]!

—— Опасность? [Задание?] Хмм... Сора задумчиво склонил голову.

Точно, мы ведь движемся согласно результату, выпавшему на кубиках —— до [62-ой] клетки. И когда мы на ней остановимся, активируется [Задание], написанное кем-то из Игроков. Но...

- ...По сравнению с преследующими нас монстрами, каким бы ни было [Задание], справиться с ним будет куда проще...

Немного поразмыслив, заявил Сора с серьезным лицом. Сиро кивнула в знак согласия.

Косвенно убивать друг друга, крадя чужие [Жизни (Кубики)] с помощью [Заданий] - было самой большой опасностью в этой игре...

Но по сравнению с голодом, усталостью и хищниками, для Иманити эта опасность была третьей или даже четвертой по важности...

- ...Я вас понимаю, но это всё равно не меняет факта, что будет опасно! Поэтому...

Не успела Стеф договорить, как у них перед глазами всё потемнело. Похоже, тележка пересекла границу 59-ой клетки, потому что они оказались в странном месте, заполненным черным туманом.

—— Это была первая причина, по которой Сора считал эту игру дерьмовой - [Перемещение между Клетками].

Как только ты прикасаешься к "невидимой стене" в конце клетки, начинается процесс переноса на следующую. Судя по всему, эта "стена" предотвращала незаконные перемещения и попытки выбраться из игры с помощью магии. Возможности повернуть назад не было, поэтому всё, что им оставалось, это двигаться дальше, согласно результату, выпавшему на кубиках. И словно этого было мало, перемещение между клетками длилось чертовски долго.

Даже Джибрил не могла пользоваться здесь своей пространственной телепортацией. Конечно, какое-нибудь сложное и чертовски сильное заклинание могло сработать, но...

- ...Братик... Я наконец-то вспомнила... что это...

- О ~ какое совпадение, сестренка! Судя по звуку и такой долгой загрузке, тут нет никаких сомнений!

То, о чем они говорили, лежало за пределами понимания обитателей этого мира. Они бы никогда не поняли, что царапающий звук, который они слышат, был "звуком вращающегося диска". Вглядываясь в темное искаженное пространство, Сора и Сиро практически видели надпись [ЗАГРУЗКА] и скачущую в центре обезьянку. Вспомнив даже те убийственные чувства, которые они испытывали, Сора и Сиро тихо пробормотали:

—— [Это Neo-Geo].

Примечание: Neo-Geo — игровая система, созданная японской компанией SNK в 1989 году.

- ...Могу я... продолжить говорить?

Робко спросила Стеф, пока брат и сестра бессознательно цокали языком и постукивали пальцами.

- Если в [Задании] будет написано [Умрите]... мы умрем?

Ее тело дрожало, пока она задавала вопрос, видимо заметив, какая опасность таилась в правилах.

- О?.. Это на тебя не похоже, Стеф... ты прозрела?

7. Условие [Задания] должно быть выполнено тем Обладателем Кубиков, который остановился на соответствующей клетке.

—— Условие может быть абсолютно любым. Даже таким, в результате которого им придется поставить на кон свою жизнь или что-то в этом роде - но.

- У этой игры много тайн. И одна из них в условиях [Заданий].

Бесстрастно сказал Сора, несмотря на раздражение, которое он испытывал.

- Я ведь уже говорил, помнишь? Мы не соглашались убивать друг друга. Так что не волнуйся, никто не напишет для тебя смертельное задание.

- Это я знаю, потому что...

12. [Задание] будет считаться недействительным, если:

12а. Оно будет написано для кого-то конкретного.

- Нельзя указать кого-то конкретного. Но если кто-то все же напишет [Задание], в котором необходимо умереть, и ты на него наткнешься, что тогда?

- Хм.

Сора улыбнулся Стеф, которая, похоже, чувствовала себя неловко, задавая этот вопрос, опустил голову и принялся размышлять.

Это игра в [Сугороку], значит, что бы ни произошло, [Победителем станет только один]. Оставим в стороне тот факт, что если никто не достигнет финиша, тогда единственным, кто спасется, будет [Ведущий Игрок]. Если думать логически, то чем меньше противников, тем лучше. Поэтому убить других игроков является самым логичным и надежным вариантом.

Большая ошибка, рассмеялся Сора.

Ведь убив игроков - ты не сможешь украсть их кубики. А без кубиков добраться до финиша невозможно...

- Предположим, что [Задание] ставит кому-то условие мгновенно умереть. Если он умрет, то [Задание будет выполнено], не так ли? В таком случае Создатель Задания не только теряет кубик, но и не может украсть кубик у Игрока, который умер. Как ни посмотри, это для него не выгодно.

Согласно правилам, в [Задании] можно указать любое условие. Но по факту, если ты "хочешь победить" - условия довольно ограничены.

- Условия, которые можешь выполнить только ты сам, недействительны... Если написать [Задание], которое могут выполнить остальные, то вместо того, чтобы украсть у кого-то кубик, ты можешь сам его лишиться... Таким образом, нужно написать условие, чтобы "ты мог украсть кубик, но у тебя не могли", значит...

[Перемещение между клетками], равное времени заваривания лапши быстрого приготовления, наконец закончилось.

- ...у [Заданий] есть ограничения.

Сора издал смешок и указал куда-то прямо перед собой.

В начале 60-ой клетки, прямо на краю крутого обрыва, стояла информационная табличка.

Взглянув на неё, Стеф тихо пробормотала:

- Что это?

......

- Мы проехали уже десятки клеток, а ты еще ни разу не заметила?!

10. Все [Задания] будут написаны на информационных табличках и в случайном порядке распределены по игровому полю.

- Они все время были здесь! Это информационные таблички с написанными на них [Заданиями]!

- Д-да, но разве до этого момента у нас было время обращать на них внимание?!

...Хм, ну, если честно, то не было.

Не только Сора, но даже Сиро согласилась с оправданием Стеф. В конце концов всё, что они могли делать в последние несколько суток, это убегать и спать.

Сора прочитал то, что было написано на табличке:

—— [Сосчитайте количество волос на своем теле, включая хвост, и назовите их точное число, дес].

...Хм, Изуна, ты даже в письменной форме соблюдаешь свой стиль речи, подумал Сора и мягко сказал:

- Это [Задание] может выполнить каждый, но... Те, кто действительно могут его выполнить, справятся не ранее 72 часов.

Во-первых, хвост есть только у Ино, Изуны и Плюм.

Благодаря сверхчувствам Зверолюдей (и магии), они, возможно, смогут сосчитать число своих волос.

Но Соре и остальным, у которых нет хвоста, не говоря уже о сверхчувствах, пришлось бы считать свои волосы вручную, включая волосы на хвосте лошади, которая тащила их повозку.

И на всё про всё у них 72 часа, так что нет никаких шансов, что им это удастся.

...Ты придумала очень сложное [Задание], Изуна-чан.

- Вот почему, независимо от [Задания], главная цель - [Остановить на 72 часа и затем украсть кубик].

Будут ли они, как Сора и Сиро, давать задания в виде вопросов, на которые могут ответить минимальное число Игроков? Или будут ставить условия, которые могут выполнить лишь некоторые из Игроков, но не раньше 72 часов?

До тех пор, пока кто-то один не победит, они будут писать задания, придерживаясь этих двух вариантов.

- ...Предыдущие... задания... были похожи на это...

Сказала Сиро и начала перечислять задания, которые запомнила по пути сюда.

—— [Пробегите сто кругов вокруг этой клетки, от одного конца до другого, на своих собственных ногах, дес.]

Еще одно [Задание] Изуны. Нужно за 72 часа преодолеть 2000 километров на своих ногах. Даже для Зверочеловека это было очень сложно...

Но самой Изуне свои задания выполнять не нужно. Для Джибрил это пара пустяков. Ино был бы на грани смерти. Все остальные зависли бы на 72 часа.

—— [Если на одной клетке с тем, кому предназначалось задание, есть еще два или более Игроков, пусть он поклянется Законами и, в соответствии с ними, победит в игре].

Это наверняка Джибрил.

По идее, это задание [Недействительно], так как его нельзя выполнить без принуждения. К тому же, пока не появятся еще два Игрока, условия не могут быть выполнены и "задание становится невыполнимым". Но если все условия будут соблюдены, тогда это становится [Заданием] высочайшей сложности.

- И еще кое-что странное. [Задания], которые не может выполнить сам Создатель Задания, запрещены. Почему?

- Э? Потому что в противном случае не будет нормальной игры...

Ясно, классический ответ, засмеялся Сора.

Если участники какой-нибудь программы-викторины будут задавать вопросы, на которые только они знают ответы, что тогда произойдет? Естественно, такую дерьмовую программу закроют, а её руководителя уволят.

Сора мило улыбнулся Стеф, которая говорила разумные вещи - и задал неразумный вопрос:

- И? Для чего нужна нормальная игра?

- ...Ч... то?..

- Старый Деус, [Ведущий] этой игры, хочет, чтобы мы [Убивали друг друга], а это ограничение мешает его замыслу. Почему бы ему просто не позволить нам писать необоснованные требования, невыполнимые задания и приказы мгновенно умереть, так ведь лучше, верно?

По какой причине он этого не сделал?

—— И в этот момент.

На груди у Соры и Сиро, словно из пустоты, появилось ещё по одному кубику.

Кубик Соры достался ему от Изуны, после того как она не смогла выполнить его задание и прошло 72 часа.

Кроме того, кто-то, похоже, не смог решить задание Сиро, потеряв свой кубик по истечении времени.

Повинуясь количеству кубиков, которых теперь стало девять, их конечности слегка вытянулись.

После того, как Сора (временный возраст 16,2 лет) и Сиро (временный возраст 9,9 лет) порадовались, Сора сказал:

- Я абсолютно уверен, что это правило... "[Задания], которые можешь выполнить только ты сам, недействительны".... Появилось благодаря мне ♪

- ...Что-о-о-о-о-о~~?!

Сказал Сора с невинной улыбкой на лице... При этом он выглядел так, словно улыбался сам дьявол.

Несмотря на то, что это [Правило] ограничивало Сору и Сиро, у него было очень много много преимуществ.

Как и говорила Изуна —— когда Пустые [---] вместе, проблемы у всех, кроме самих Пустых [---].

Хотя...

Как ни посмотри, это путешествие все равно слишком "сурово", но пока отложим эту тему в сторону.

- Теперь, слуги мои, давайте кое-что предста~а~вим!

Преувеличенно сказал Сора, поднявшись на ноги в повозке.

- Наши воспоминания перед началом игры были стерты! Давайте представим, как я, должно быть, возмущался, когда нам раскрыли правила."Ты что, издеваешься?! Если Джибрил напишет "Используйте пространственную телепортацию", никто не сможет это выполнить!"

Громко закричал Сора, и все собравшиеся тут же это представили —— включая Сору.

- После этого "Задания, которые можешь выполнить только ты сам" были запрещены. Представили?

Им стерли память, но они легко могли представить то, что тогда происходило, словно смотрели на это прямо сейчас. Сиро глубоко кивнула, как бы говоря "да, это мой брат". Стеф просто широко распахнула глаза.

- Таким образом, я изменил правила на более выгодные для меня и Сиро —— но...

Сора был в хорошем настроении и смело продолжил.

- Давайте ещё кое-что вспомним. Игра началась после того, как все дали на это согласие. Однако...

В игре было условие, с которым они вряд ли бы согласились. Значит, некоторые из её правил были ложными, и..

- Как ни крути, там есть правила, которые придумал я... Интересное совпадение, не так ли?

Если в игре со Старым Деусом в качестве ведущего им не выгодно убивать друг друга, значит...

- Теперь понимаешь, при каких обстоятельствах и на чьих условиях началась эта игра... и кто теперь держит инициативу?

Сказал Сора, посмеиваясь и поигрывая кубиками в руке.

В ответ Стеф тихо пробормотала:

- ...Но если ты умрешь, когда количество кубиков достигнет нуля... разве это не то же самое?

Если вы так и будете продолжать красть друг у друга кубики, в конечном итоге у кого-то их не останется и он умрет. Разве это не то же самое, что убивать друг друга с помощью заданий, молчаливо вопрошали глаза Стеф.

- Естественно, ты умрешь, если проиграешь. Также как умрешь, если тебя съедят монстры, если не будешь есть, или наоборот, будешь есть все подряд и отравишься. Во всех этих случаях нас ждет поездка в Рай, не так ли? ☆

- ...Братик... мы... скорее всего... попадем в Ад...

Стеф нахмурилась, видя, как хладнокровно Сора говорит об этом.

- Но, тем не менее, это не считается убийством.

Объявил Сора с серьезным лицом. "Почему?", запнувшись, спросила Стеф, глядя на него.

Да, в этой игре есть сила, что принуждает нас играть по правилам которые нам не нравятся.

Находясь здесь, мы словно согласились поставить на кон [Всё, что у нас есть].

Мы легко можем погибнуть, даже если отбросим задания и потерю кубиков как нечто несущественное...

Но даже в этом случае...

- Чтобы ни случилось, я и Сиро всё равно выиграем ♪

- ............

- ...Хи-хи... да, всё правильно!

Победа нам гарантирована, и других вариантов... быть не может.

После этих высокомерных слов с лица Стеф исчезла вся тревога. Да, Сора был мошенником, а Сиро безоговорочно верила в своего брата, но... Была причина, по которой Стеф тоже верила в них и гордилась этим. Именно по этой причине Стеф отдала все свои кубики Соре перед тем, как игра началась.

—— Пустые [---] не знают слова поражение.

Если они собирались выиграть, это будет [Полная победа]. Только так, и никак иначе.

Они не собирались никого убивать или приносить в жертву. Им не нужна "победа, построенная на чужом поражении".

- ...Мы уже на 61-ой клетке, и скоро достигнем пункта назначения. Смотри не пропусти табличку с [Заданием].

Сказал Сора, указав пальцем в сторону лошади, которая продолжала бежать вперед.

Притворившись, что она не заметила их насмешливые взгляды...

- Не волнуйтесь, я не только увижу её раньше вас, но и сразу же угадаю, кто был автором [Задания].

Вызывающе сказала Стеф, и в тот же миг... Их снова окутал густой туман.

Не обращая внимания на раздражающий звук, они терпеливо ждали, пока закончится переход с 60-ой клетки на 61-ю.

И вот, когда переход наконец-то завершился, на самой границе клетки, прямо возле точки перехода...

Они, как и ожидалось, увидели информационную табличку с [Заданием], на которой было выгравировано следующее:

—— [Улыбаясь, оторви себе пенис, после чего сдохни]...

*Цок-цок* *Скрип-скрип*

Под ясным небом, на краю крутого, покрытого травой утеса, раздавались лишь звуки лошадиных копыт и колес повозки.

- Сора ~~ ♪ Похоже, я немного устала ~~ ♪ Я только что увидела слова, отрицающие всё, о чем мы недавно говорили ❤

Нараспев сказала Стеф с сияющей улыбкой на лице, словно не веря в то, что она только что увидела.

Сора и Сиро, закрыв глаза, сидели позади неё с каменными лицами. Они выглядели так, словно время для них остановилось.

—— Так, так, так.

Так, так, так. Спокойно, спокойно.

Успокойся, Сора, 18-летний девственник, чей возраст временно уменьшился до 16,2 лет.

Эх ~ Теперь нужно сделать то, что должно быть сделано. Верно... Вот что я думаю о том, что написано на этой информационной табличке...

- Стари-и-ик! Надеюсь, ты меня слышишь! У тебя что, начался старческий маразм, когда ты это писал?! Неужели твой извращенный умишка не способен ни на что другое, кроме грязных шуточек, псина ты эдакая?!

Мгновенно вычислив виновника, Сора издал рев, потрясший даже небеса.

Так как это гигантское игровое поле представляло собой спираль, ответ раздался откуда-то сзади. Судя по всему, виновник находился недалеко от них, на соседней клетке.

- [О-о-о-о, какие хорошие новости! Неужели Сора-доно остановился на клетке с моим [Заданием] и... что?]

Сора и остальные его не видели, но Ино, благодаря усиленному зрению Зверолюдей, похоже смог их заметить.

- [Ох... Печально, что Сиро-доно и Стефани-доно тоже с вами... Им будет очень неприятно смотреть, как джентльмен отрывает свой прибор и умирает с улыбкой на лице... Но! Не только ради борьбы с вредителями, но и ради мира во всем мире! Прошу, поймите, это необходимая жертва...]

- Мы не остановились на этой клетке ~~ мы проходим мимо! Ублюдок, что бы ты сделал, если бы сам здесь остановился?!

- [Я был готов ко всему. Значит, вы проходите мимо... *тьфу* Вот же назойливый таракан...]

*Цок-цок* *Скрип-скрип*

Повозка продолжила своё движение. Стеф сидела впереди с пустой улыбкой на лице. Сора и Сиро по-прежнему выглядели так, словно время для них остановилось.

Сора, который единственный все еще мог соображать, застонал, словно у него случился приступ головной боли.

- ...Старый дурак. Ты хоть понимаешь, что тебя ждет проигрыш, если я умру...

[Задания] с мгновенной смертью являются худшим из возможных вариантов, лишь отдаляющие победу.

Но ответ, который он услышал, был простым и ясным.

- [Вот как? Очевидно, что если [Предатель Сора-доно], заманивший нас в ловушку и убивший Мико-сама, умрет, игра всё равно будет продолжаться... Поэтому я, как преданный вассал, выполню свой долг и сокрушу врага всего мира... разве ж это проигрыш?]

…………

...Сора, Сора, Сора ~ Этого ты не ожидал... Не так ли?

Мысленно спросил себя Сора умоляющим голосом.

Это и правда было неожиданно. Так легко приказать умереть, так легко оправдывать свои действия...

Такое возможно лишь в том случае, если он все продумал заранее.

Либо он был полным идиотом, либо смерть Мико очень сильно его потрясла... Нет, скорее всего, тут и то, и другое.

Особенно нервировало то, что у него, похоже, окончательно поехала крыша.

Даже Стеф поняла, что [Речь о предательстве] Соры была спектаклем. Но он, обладая сверхчувствами Зверолюдей, способными выявить ложь, всё равно принял его слова за истину...

- Ясно. Твои действия достойны восхищения. Я бы так не смог.

Тем не менее —— это не проблема.

Вернув себе самообладание, Сора тайно вытер пот с лица и мстительно ответил:

- Ради своей цели ты готов рискнуть даже жизнью своей внучки... Невероятная преданность.

- [......Что?]

Раздался сомнительный голос Ино.

Согласно правилам, нельзя указывать конкретную цель, но... Он хотел убить Сору и не дать погибнуть Изуне.

Поэтому, используя скудные остатки своего разума, он изобрел "Задание, грозившее смертью только парням" и безопасное для девушек.

Но это он так думал. На самом деле все было гораздо сложнее.

- Если девушка - в данном случае Изуна, попадет на клетку с этим [Заданием], она должна будет оторвать себе что-то аналогичное, после чего умереть с улыбкой на лице... Это даже жестче, чем моя смерть, я поражен...

...Сформулированное задание не ограничивается чем-то конкретным. Например, в задании Изуны было указано [Включая хвост]. Если у тебя его нет - придется использовать что-то аналогичное.

......

После длительного молчания, означавшего, что этот идиот предается размышлениям, раздался крик, заглушивший даже звуки повозки, которую продолжала беззаботно тянуть их лошадь.

- [С-Сора-доно, что мне делать?! Изуна ни в чем не виновата, так что, пожалуйста, спасите её! Используйте свой бессовестный демонический разум и придумайте какой-нибудь план!]

Его дрожащий голос, слезно выкрикивающий жалкие просьбы, бесполезным эхом разнесся по небесному коридору.

- ...Ладно. Сперва перечисли мне все тупые [Задания], которые ты написал.

- [Хорошо ~~ ещё там было ~~ бла-бла-бла-бла-бла].

—— Итак.

Внимательно выслушав исповедь Ино, Сора серьезно кивнул.

- Хм, понимаю, теперь всё ясно. Расслабься, я нашел контрмеры, благодаря которым Изуна не умрет.

- [О, о-о-о... Всё-таки в рождении Соры-доно был какой-то смысл! О-о, я вам так благодарен!]

Понимая, что будет дальше, Сиро достала из сумки мешок, надела его на голову и кивнула...

- Но тебе я их не скажу, ублюдок! Иди нахрен!

- ...Это тебе за все твои грехи... старик... не считая твоего рождения...

Ответили брат и сестра, вытянув руки и показав средний палец. Они были словно Гедо и Фукумен.

Примечание: Гедо и Фукумен - японские рестлеры.

- ...

Огромное количество самых гнусных оскорблений некоторое время сотрясали воздух, пока повозка продолжала двигаться вперед.

- Стойте, вы и правда не собираетесь учить его контрмерам?! Но если кто-то попадет на...

- ...Старик хотел... чтобы Братик оторвал своего братика.... Даже десяти тысяч смертей для него будет мало...

Стеф закрыла рот, услышав бормотание Сиро, примерно на 40% наполненное убийственными намерениями. Но Сора лишь засмеялся.

- Это была ложь, чтобы заставить его раскрыть свои задания. Никто бы не умер из-за его заданий.

Все [Задания] Ино были субъективными, неконструктивными и однобокими.

В них не было ни целей, ни сроков. Они ни к чему не обязывали. Это как составить контракт, не указав в нем кто его будет заключать, где, когда и как. Ты можешь либо переждать 72 часа, либо умереть, если ты мужчина, и тогда Ино лишится кубика. И этот идиот является высшим должностным лицом Восточного Союза? ...Его нужно уволить.

- [Т-тогда давай заключим сделку! Я познакомлю тебя с компанией милых девушек!!]

Несмотря на прозвучавшее предложение, Сора глубоко вздохнул, усмехнулся и проигнорировал его.

- ...Братик, братик-братик-братик, что, что, что с тобой...

- Сора, ты в порядке?! Может ты ударился головой, когда упал с повозки?!

Ахнув, дрожащим голосом спросили Сиро и Стеф, словно только что увидели призрака.

Сора мило улыбнулся, элегантно покачал головой и ответил:

- Успокойтесь, обе... Мужчины - это существа, которые становятся мудрее с каждым днем.

Не спорю, в прошлом я бы непременно клюнул на его слова. Но теперь Восточный Союз объединился с нами! И там полно девушек-кемономими, которыми можно любоваться сколько душе угодно!

18-летнему Соре предстоит пройти ещё долгий путь... Но он больше не купится на дешевые приманки!

- [У нас есть фан-клуб фанаток Короля Элкии, который называется "Хочу, чтобы меня потискал Сора-доно"! Довольно странная организация, которая озадачивает весь Восточный Союз своими непонятными...]

- О-о-о, друг мой, не будь так официален! С этого момента мы с тобой друзья на всю жизнь!

—— Но если приманка стоящая, это совсем другая история.

Мгновенно клюнув на приманку, Сора поднял вверх раскрытую ладонь и помахал ею в воздухе. В это время Сиро и Стеф смотрели на него с удивлением... нет, скорее с облегчением.

- Я поделюсь с тобой всем, чем только пожелаешь! Так что не томи, мой друг, и дай мне услышать подробности!

Беспечно продолжил кричать Сора, делая вид, что он какой-то актер...

…………*молчание*

Ответом ему была тишина.

Раздавался лишь звук вращающегося диска и темнота, которая после 61-го раза уже стала чем-то обыденным.

Они и не заметили, как повозка пересекла 61-ю клетку и достигла её границы.

- ~~~~~~ Снова "Загрузка"?! Даже для KOTY это слишком много!

Глубоко вздохнув, заворчал Сора на процесс [Перемещения между Клетками], которому было плевать на его настроение.

Примечание: Kusoge of The Year” - самая дерьмовая игра года.

Стеф спросила:

- ...Что важнее. Ты не забыл, что на следующей клетке нас ждет [Задание]?

- Не заставляй меня повторять! Я ведь уже говорил, что задания не имеют никакого значения!

- Но при этом один из твоих прогнозов оказался неверным и нам встретилось задание с условием "умереть", помнишь?!

Сора перестал смеяться и задумался над тем, что их ждет.

Тот случай не считался, так как Ино был идиотом. К тому же они выяснили, что все его задания были абсолютно безвредными.

Независимо от того, каким будет задание, максимум что оно сможет - замедлить их на 72 часа. Другими словами...

У него будет полно времени, чтобы узнать побольше информации о фан-клубе "Хочу, чтобы меня потискал Сора-доно"!

И с такими мыслями повозка с Сорой, который пребывал в хорошем настроении, и еще двумя пассажирами вскоре достигла пункта их назначения.

Когда загрузка... точнее, перемещение на [62-ю клетку] завершилось, их взору предстало следующее...

............

........................Э-э-э, да.

- Ха-ха, ха-ха-ха, эй, Старик? Давай-ка поподробнее о девушках, которые хотят, чтобы я их потискал...

- ...Братик... Братик... Взгляни... на реальность...

—— Реальность. И что с ней, засмеялся Сора с напряженным лицом.

Время от времени Сиро, его любимая младшая сестренка, которой он очень гордился, говорила странные вещи, не понятные простым людям. Его долг как брата заключался в том, чтобы пытаться её понять, но... она часто ставила его в тупик...

—— Он сидел в повозке. Или, по крайней мере, должен был. Однако...

Внезапно, без какого-либо предупреждения, его подбросил высоко в небо. Он словно находился в середине банджи-джампинга, только без веревки, и теперь падал в кипящую магму.

Может ли эта реальная ситуация, которой явно не доставало слога [Ре], на самом деле считаться [Реальностью]?

............Ха-ха-ха, ни за что-о-о-о-о-о-о...

Его мысли на мгновение замерли, после чего в голову беспощадно врезалось [Задание].

—— [Цель задания должна немедленно телепортироваться в воздух, упасть в магму и сгореть].

- О, ясно. Сора, Сора ~~? Как и следовало ожидать, я не идиотка ~~

Раздался голос где-то рядом с ним.

- Похоже, все же можно сделать так, чтобы цель задания умерла, даже если не может его выполнить - прямо как сейчас ❤

Услышав слова Стеф, которая смеялась, падая рядом с ним с пустым взглядом, Сора улыбнулся.

- Ха-ха-ха, нет, все-таки ты идиотка! Это не меняет факта, что будет невозможно собрать все кубики, кроме одного, не так ли? Кстати, Сиро, я тут кое-что понял... мы же сейчас умрем?!

- ...С возвращением, Братик... хотя, скоро... это будет прощание...

—— Говорят, что перед смертью перед глазами человека проносится вся его жизнь.

Один за другим они просматривали свои знания и воспоминания, пытаясь найти выход из столь затруднительного положения.

Говорят, что в критических ситуациях мозг начинает работать активнее, преодолевая пределы своих возможностей. Так, что даже время останавливается.

Огромное количество воспоминаний промелькнуло в голове у Соры.

Девушки-кемономими, которые, обнимая Сору, пронзительными голосами просили его потискать их.

Старик, ставший в позу и поигрывающий мышцами груди.

Его собственное улыбающееся лицо, которое говорило дерущимся девушкам-кемономими: "Девушки, прошу вас, меня на всех хватит".

Старик, с энтузиазмом демонстрирующий свои мышцы в свете заката.

Старик, лежащий в окружении девушек-кемономими и попыхивающий трубкой... *фу-у*

Развевающаяся ярко-красная ткань.

Набедренная повязка старика, колышущаяся на ветру... красная...

- Черта с два я позволю себе умереть с такими идиотскими воспоминаниями, ты, хренов старикашка!

Зачем мозг показал мне эти фальшивые воспоминания, которые теперь хочется стереть?! Как это меня спасет?!

Эти флешбеки его наоборот только запутали.

- ...Братик...

Прозвучало рядом, словно упала капля воды.

Это был слабый голос его сестры, державшей его за руку. Её рука не дрожала, а судя по глазам, смотревшим на него, она даже не думала о смерти.

—— Старший брат этого не допустит.

Её глаза были полны уверенности в этом, как и слова, которые за этим последовали.

- ...Успокоился... ?..

Хотя время все еще находилось в остановленном состоянии, его бушующие мысли постепенно успокоились.

Он рыкнул на свои инстинкты, которые кричали, как будет горячо, когда магма начнет сжигать его кожу.

—— Прочь, вы только мешаете, приказал им Сора.

Тепло руки и свет глаз, смотревших на него, дали ему ответ.

Да, я понимаю, [что такое] магма, и какую неестественно медленную смерть она сулит, но...

Страх лишь мешает... !!

Сора так сильно стиснул зубы, что чуть их не сломал - и сразу же понял, что нужно делать.

Сперва надо методом исключения определить, кто был автором [Задания]. Затем, отталкиваясь от этого, найти способы и средства, которые можно использовать...

Но до падения в магму оставалось всего несколько секунд, а за такой короткий промежуток времени только Сиро успела бы что-нибудь придумать...

Внезапно Соре почудилось, что на поверхности бурлящей магмы плавает чья-то зловещая улыбка.

- По-твоему, это забавно, ублюдок?! Я это запомню, понял?!

Крикнул он в сторону приближающейся магмы. Эти слова предназначались молодому мальчику, который однажды пришел к ним за помощью, и, не рассказав всю правду, пытался использовать их и сделать своей едой.

Дампир, в чьей улыбке отчетливо отражались его злобные намерения.

Решив для себя, что это был Плюм, он на время отложил проверку правильности своей догадки, и...

- Дай мне свои трусики!

Закричал он с серьезным лицом, обращаясь к Стеф.

———— Э?!

- Трусики, я говорю о твоих трусиках! Трусики, шортики, нижнее белье! На тебе сейчас трусики из льна, толщиной 0,8 мм, светло-розовые, с красной ленточкой наверху, не так ли?!

Обнажив клыки, спросил он... нет, скорее подтвердил. Ведь когда Сиро спустила трусики со Стеф, он хорошо [Запомнил] этот момент, снова и снова прокручивая его в своей голове.

То, как они растягивались, какой формы были складки, вид шва и даже нити, которые для него использовались - он вспомнил всё!

- Ты даже перед смертью продолжаешь свои сексуальные домогательства... Я, конечно, рада, что ты до самого конца остаешься самим собой, но...

- ...Братик... ты ведь DT... откуда у тебя... такие глубокие познания в этой области...

Примечание: DT = “doutei”, девственник по-японски.

Уже практически ощущая, как магма сжигает его кожу, при этом испытывая лишь оцепенение и покорность, он мысленно ответил: Именно потому, что я DT.

- Хватит спорить! Просто заткнись и дай мне свои легко сгорающие трусики!

Заревел Сора с лицом, соответствующим текущему кризису. Но прежде чем Стеф успела до них дотянуться...

- Кья-я-я-я-я-я-я?!

Сиро, поняв намерения Соры, засунула руки под юбку Стеф и стянула с неё трусики. Из-за полученного импульса Стеф начала вращаться в воздухе, но ничего не могла с этим поделать.

Сиро достала еду из пакета, завернула её в трусики Стеф и изо всех сил бросила сверток в магму под ними.

Все случилось словно в замедленной съемке и они отчетливо видели каждую деталь происходящего.

После того как разум наконец-то догнал интуицию, у Соры возникла гипотеза и он "решил действовать".

—— Почему были нужны именно трусики Стеф?

—— Потому что нужно было то, что сгорит быстрее, чем они упадут.

Согласно условию [Задания], цель должна была телепортироваться в воздух и неизбежно упасть, но...

В условии не было запрета на то, что в магму помимо цели может "упасть что-то другое".

Как только трусики коснулись магмы - нет, даже раньше...

Волокна, изготовленные из тонкого льна, вспыхнули из-за жара, поднимающегося с поверхности магмы температурой выше тысячи градусов по Цельсию.

*Вух* - произошла небольшая огненная вспышка и трусики (вместе с мясом) сгорели дотла.

—— [Задание выполнено].

Магма вместе с бурлящим звуком исчезла, и на её месте появилась водная поверхность озера, куда все трое и плюхнулись.

Погружаясь в воду, Сора злобно расхохотался, когда понял, какими были намерения Плюм.

Правило написания [Заданий], в отличие от формулировки, не давало большой степени свободы.

Условия, которые может выполнить только кто-то один, недействительны. Поэтому им надо писать условия так, чтобы они могли украсть кубик, а у них нет.

До тех пор, пока каждый из них пытается выиграть, им не остается ничего другого, кроме как писать задания, которые будут задерживать остальных на 72 часа.

Но что, если "кто-то из них не пытается выиграть"?

В таком случае он будет давать [Задания], которые любой из Игроков может выполнить мгновенно. И у него есть только две причины так поступать.

Любо он решил подурачиться, либо хотел сказать: "Я не собираюсь ждать 72 часа, поэтому забери мой кубик как можно скорее". При этом как бы добавляя [Иначе ты умрешь ~]

Это задание, безусловно, написал Плюм. Вспомнив раздражающе-тонкую улыбку на его бледном лице, Сора слегка улыбнулся.

Это мог быть только он. Только Плюм устроит, если его кубики будут украдены...

- Кха! Ха-а... ха-а... мы... мы спасены?!

Спросила Стеф, всплыв на поверхность и отплевываясь. Но Сора улыбнулся, услышав ее далекий голос, и мысленно ответил:

—— [НЕТ].

абабабабабабхабабабхабабагха——!!

То, о чем говорили пузырьки, бурно всплывающие на поверхности воды, было понятно и без перевода.

- Забудь обо мне! Пожалуйста, спаси мою младшую сестру, Сиро!

- ...Сиро... до самого конца... хочет быть... вместе с Братиком...

Эти двое были очень сильны, когда речь шла об играх, и очень слабы, когда речь шла о чем-то другом.

Их жизни были тоньше японской бумаги, и они буквально воплощали собой слово [Хрупкость].

Они медленно опускались на дно озера, потому что в прямом смысле плавали как топор...

■■■

- Сиро, клянусь... Больше я не буду убегать от реальности. Так что...

- ...*кивок*... да, Братик... Сиро тоже... больше никогда не будет убегать...

Они двое практически утонули, но, благодаря отчаянной спасательной операции Стеф, были успешно спасены. Обнимая друг друга и вытирая мокрые от слез лица, они твердо пообещали вместе выступить против суровой реальности.

—— Давай научимся плавать.

- Итак, Сора! Какую отмазку ты придумаешь на этот раз, пытаясь доказать, что я была не права?!

Вся мокрая, тяжело дыша от усталости и истощения, Стеф вдруг встала и закричала.

Она вытащила не только тонущих Сору и Сиро, но и затонувший багаж со дна озера. Ее невероятный объем легких и неисчерпаемая выносливость, благодаря которым у нее все еще оставались силы кричать, внушали уважение.

- ...Нет, всё нормально... я этого ожидал...

- Хочешь сказать, что ты с самого начала ожидал пускать фонтаны воды изо рта, дрожа и плача со своей младшей сестрой?! Ты заранее спрогнозировал, что станешь искусственным рифом для рыб и украсишь собой дно озера?! Смотрю, ты очень заботишься о природе!

Похоже, она серьезно разозлилась. Её критика намного острее, чем обычно. Но...

Сора усмехнулся, после чего, лежа на спине и отплевываясь водой, рассмеялся.

- Никто не строит искусственные рифы в пресноводном озере... Если речь идет о защите природы, то лучше их строить в океане...

- Я не об это-о-ом! Как можно было "ожидать" столь катастрофическую ситуацию?!

Стеф так решительно об этом говорила, что Сора невольно задумался об этой так называемой "катастрофической ситуации".

—— Он лежал на спине, Сиро лежала на нем сверху, Стеф кричала.

Его рюкзак затонул в озере, но, как уже упоминалось ранее, Стеф его вытащила. Большая часть содержимого должна быть в безопасности. Рюкзак был водонепроницаем, так как он с самого начала предполагал, что "подобное может случиться". Смартфоны, планшеты, как и все подобные вещи, тоже были водонепроницаемыми, чтобы их можно было спокойно использовать в ванной. И так как они выполнили [Задание], количество кубиков у всех троих на груди увеличилось на один.

Вот краткий итог ситуации, которая была названа "катастрофической". В чем проблема-то...

- Они пытались убить нас... И при этом какой-то рот говорит, что это было ожидаемо...

С горечью сказала Стеф, словно обвиняя его, хотя Сора не сразу это заметил.

Он сказал, что они не будут убивать друг друга, и все же... Ино и Плюм пытались это сделать. Вот что она считала "катастрофическим".

- ...Какой-то рот, хм... К сожалению, он у меня только один, так что...

Пробормотал Сора, после чего встал и повернулся к Стеф, которая смотрела на него с осуждением.

- Я могу плеваться рыбой или пускать фонтаны воды изо рта, и все равно не перестану повторять - всё, что случилось, было мной ожидаемо.

Как всегда беззаботно заявил он, глядя на неё уверенным взглядом.

- ..................!

Стеф невольно дрогнула, и Сора продолжил говорить холодным тоном, одновременно выжимая мокрую рубашку.

- Эта игра началась после того, как мы все... согласились с невозможными условиями.

Верно. И с невозможными ставками.

Они должны были верить другу другу, не предавать друг друга и убивать друг друга, при этом поставив на кон жизнь Мико.

Слишком много условий, на которые они бы ни за что не согласились... плюс, еще кое-что.

- Это игра Старого Деуса... поэтому было очевидно, что я и Сиро будем в ней участвовать. Джибрил тоже - из-за приказа или любопытства, я думаю. Ино и Изуна участвуют потому, что дело касается Мико-сан. Стеф, ну ~~ Твое участие обусловлено стечением обстоятельств.

Сора снова надел выжатую рубашку, тонко улыбнулся и сказал:

- А теперь вопрос? Почему в этой игре участвует Плюм?

...После этих слов у Стеф перехватило дыхание.

В этой игре были невозможные условия, и все же они с ними согласились. Но почему это сделал Плюм, у которого не было ни причин, ни мотивации, ни обязанности участвовать?

- В этой игре Дампир (Плюм) находится в куда большей опасности, чем Иманити (Мы). Ведь каждая клетка - это обширная территория под открытым небом. Чтобы пройти их, нужно немало времени, а солнце для Дампиров смертельно опасно. Сосать кровь не из кого, и негде пополнить запасы телесных жидкостей.

Его шансы на победу равны нулю. Участие Плюм в этой игре бессмысленно.

- Так чего он добивается и почему при таких условиях согласился участвовать? Все просто. Не так ли, Сиро?

Отжав и высушив свою одежду, Сора указал на кубики, чье число увеличилось на один после завершения [Задания] Плюм, которое мог выполнить кто угодно.

Похоже, сумев уловив мысли своего старшего брата, Сиро радостно ответила:

- ...Цель Плюм... победить... не добираясь до финиша...

Поигрывая кубиками, которые они смогли украсть у Плюм... нет, которые Плюм позволил им украсть... Пустые [---] - сильнейшие игроки Иманити, тонко улыбнулись, после чего нагло и бесстрашно заявили.

—— Если ты забыла, мы повторим это столько раз, сколько потребуется.

—— Пустые [---] не знают поражений.

Как и говорилось ранее, все произошедшее было в пределах ожидаемого.

События выстраиваются в линию, постепенно приближая их к неизбежной победе...

- ...Вы правы. Хи-хи, да, так и есть. В таком случае...

С лица Стеф исчезла вся тревога. Ее лицо расплылось в облегченной улыбке, словно она вспомнила о том, что успела забыть. Она сделала глубокий вдох и указала пальцем на Сору и Сиро...

Нет, не на них, а куда-то "за ними."

- ...Могу я услышать, что задумали два Мудрых Правителя Элкии, которыми мы так гордимся? Расскажите, что будет дальше, начиная с этого момента... И заодно поясните, где мне теперь взять нижнее белье, пока мое сердце окончательно не разбилось ❤

Сказала Стеф с пустой улыбкой на лице и по-прежнему безжизненным взглядом.

Когда они оказались на этой клетке, окружающий их мир временно изменился из-за задания, и их всех телепортировало высоко в небо. Лошадь вместе с повозкой исчезла без следа, видимо сбежав. Теперь у них не было выбора, кроме как идти пешком по пересеченной местности, простирающейся далеко за горизонт. Несмотря на уверенный вид... по щеке молчаливо стоявших Соры и Сиро пробежала слезинка, говорившая сама за себя.

Да вы издеваетесь.

Они снова вернулись к тому, с чего начали.

Преодолев столько проблем и смертельно опасных испытаний, они сумели добраться до [62-ой клетки]. Но до финиша их оставалось ещё [289]. Им ещё не раз придется бросить кубики и преодолеть гораздо большее число трудностей.

В данный момент они прошли лишь 1/6 часть от общего пути... Сора мысленно проклял того, кто согласился с этими правилами.

Что им теперь делать?! Как передвигаться?!

- ~~~~~~ Путешествие в тысячу миль начинается с одного шага! Давайте еще раз соберем наши кубики и продолжим [Путешествовать вместе]!

Взревел Сора, пытаясь вдохновить своё сердце, которое, казалось, легко сломается, если лишится цели.

Они должны продолжить [Путешествовать вместе]. Как и в первый раз, Сора оставит по одному кубику Стеф и Сиро, забрав все остальные.

4. Если игроки собираются [Путешествовать вместе], они должны объявить об этом, после чего двигаться в соответствии с результатами только кого-то одного в группе (Представителя).

5. Если игроков, собирающихся путешествовать вместе, окажется больше двух человек, из числа использованных кубиков будет изъято количество кубиков, равное [Общему числу попутчиков x Число сопровождающих].

Когда три человека [Путешествуют вместе], с каждым броском у них исчезает по 6 кубиков... но тут уже ничего не поделаешь. Зато количество кубиков, которые они бросят, будет больше, следовательно и результат будет больше, а количество [Заданий], с которыми они столкнутся, будет меньше.

Стеф схватила 8 кубиков, висевших у нее на груди и передала их Соре... Точнее, собиралась это сделать, но остановилась на полпути. Заметив что-то, она опустила лицо и спросила:

- ...Может уже поздно спрашивать, но... почему вы взяли меня с собой?

—————— Ч... то?

- Прости... я смотрел на тебя с высока, а ты... Хочешь сказать, ты с самого начала [Хотела путешествовать одна, будучи самым слабым игроком с самым низким уровнем?!] Черт! Ты что, профессиональная мазохистка?!

- ...Братик, мы словно... пропустили несколько серий... сразу попав на финальный эпизод...

Примечание: Какая-то сложная японская шутка. Сиро сравнивает происходящее с сериалом, в котором они пропустили несколько серий и не видели, как Стеф успела развиться до такого уровня.

- Я не понимаю, о чем вы говорите?! Все не так...

Когда игра только началась, Стеф была совершенно запутана и её принудили [Путешествовать вместе] с ними. Но теперь её лицо исказилось в сомнении и она сказала:

- Из-за этого правила [Путешествующих вместе]... Было бы гораздо эффективней, если бы вы не брали меня с собой...

—— Зачем вы заставили меня путешествовать вместе с вами?

Похоже, она наконец-то заметила, и теперь испытывала страх, чувствуя неладное.

...Поздно же она сообразила. Сора и Сиро удивленно переглянулись друг с другом и обменялись улыбками.

Да, они запугали Стеф, украли и использовали её [Девять кубиков] —— но.

Теперь, когда они [Путешествовали вместе] со Стеф, после броска каждый из них терял по два кубика, в общей сложности шесть. Кроме того, если они не смогут выполнить [Задание], каждый из них лишится по кубику. В худшем случае, они могли растерять все свои кубики за один ход.

Даже если с количеством кубиков увеличивается и результат, число исчезающих кубиков тоже увеличивается, поэтому это не выгодно.

Не говоря уже о том, что...

- ...Если бы вас было только двое - вы бы теряли всего по [Два] кубика за ход, не так ли?

Верно. Согласно правилам, число исчезающих кубиков увеличивается только в том случае, если людей в группе "больше двух".

Не "два или более" - когда людей двое, это нормально. Если же больше двух - это уже "превышение".

Если бы Сора и Сиро были [Сами по себе], то после броска каждый из них терял бы по одному кубику, в общей сложности два. Но добавив в группу еще одного человека, это число выросло втрое.

- В принципе, у меня и Сиро нет выбора, кроме как [Путешествовать вместе], но, в соответствии с правилами, это ничего не меняет. Путешествие вдвоем не накладывает никаких штрафов. Однако взяв к себе еще одного спутника, мы поставили себя в невыгодное положение. Из-за этого наши шансы на победу уменьшились, поэтому мы должны бросить тебя и идти дальше - это ты пытаешься нам сказать?

- Д-Да...

Встревоженно сказала Стеф, и в ответ услышала голос того, кто владел [27 кубиками], взяв девять у Сиро и восемь у Стеф.

- Тогда мне очень жаль, но ты [Ошибаешься]... прискорбно, не так ли?

Бесстрашно рассмеялся низкий серьезный голос, принадлежавший мужчине в возрасте далеко за 40.

- Тем, кто придумал это правило [Путешествующих вместе]... Несомненно, тоже был я.

Правило [Путешествующих вместе] было абсолютно бесполезно для всех, кроме Соры и Сиро. Если в группе есть предатель, то путешествуя с кем-то вдвоем, он не получит никакой выгоды. Путешествовать в группе из трех человек или более для него вообще невыгодно... Таким образом, никто не будет пользоваться этим правилом.

Но для Соры и Сиро оно имело важное значение, именно поэтому Сора его добавил.

Если мы путешествуем втроем, несмотря на то, что вдвоем это выгодней, значит на то "есть свои причины". Не так ли, Бог?

- Я наоборот считаю, что мы не сможем победить, если не будем путешествовать вместе. Так что давайте [Объявим] об этом.

Сказал Сора, глядя далеко за горизонт, туда, где находился конец этого гигантского игрового поля.

При этом он посмеивался, словно издевался и подстрекал Старого Деуса, который ждал их где-то там.

Он сокрушит Бога, будучи всего лишь человеком —— сказал он с таким видом, словно делал это уже много раз.

Лица Сиро и Стеф непроизвольно покраснели. Вдохновленные словами Соры, они взяли его за руки и объявили.

—— Они [Путешествуют вместе] ——

После того, как их слова эхом разнеслись в пространстве, Сора схватил висящие на груди [Кубики] и бросил их перед собой.

Когда кубики закончат катиться по земле - они отправятся в путь согласно выпавшему результату. При этом их жизни сократятся на две десятых.

Куда же они отправятся, когда кубики - их жизнь, время их существования - остановятся?

Сора и Сиро рассмеялись. Стеф дрожала.

Затем они посмотрели на пункт назначения, который указала им их жизнь...

■■■

—— Спустя 30 минут после того, как они увидели результат.

- Я уже спрашивала об этом, когда ты в первый раз бросил кубики, но... что ты делаешь?

- Я уже отвечал тебе, когда в первый раз бросил кубики! Это "ритуал"!

- ...Анализ случайных чисел...

Их нервозность и все тому подобное давно прошли. Стеф (возраст 1,8 лет) задала свой вопрос, пока они сидели в форме треугольника, взяв друг друга за руки. Сора и Сиро мгновенно дали ей ответ.

Как все это выглядело: почти 50-летний геймер-NEET-девственник-хикикомори сидел в кругу маленьких девочек и держал их за руки, обнаженный по пояс. Если бы мимо проходила полиция, даже таких косвенных доказательств хватило бы, чтобы предъявить ему обвинение и арестовать. Это была странная ситуация, и, несомненно, любой посчитал бы её подозрительной.

- ...Братик, теперь... поводи кулаком влево и вправо, одновременно приседая... после чего брось.

- Нет, эм-м... Я хотела сказать, не могли бы вы объяснить поподробнее?

На мгновение могло показаться, что здесь сидит строгий и надежный отец, но при внимательном рассмотрении становилось ясно, что это всего лишь старший брат, выполняющий указания своей младшей сестры.

- Помнишь правило о запрете заданий, которые может выполнить только создатель, и правило путешествующих вместе? Я уже говорил тебе, что оба этих правила придумал я, но...

2. Обладатель Кубиков может двигаться лишь на столько клеток, сколько выпадет в сумме на всех имеющихся у него кубиках.

3. Сумма очков, выпавших на кубиках, является случайной. После каждого броска [Один] из кубиков исчезнет.

- Мне кажется, что эти правила тоже были придуманы мной.

- ...Братик, теперь... сделай шаг назад... после чего брось... сделав мостик...

Следуя инструкциям Сиро, Сора с мукой на лице сделал мостик и бросил еще один кубик.

—— Все кубики показывали [Шесть].

- Благодаря ловкости рук... любой может манипулировать результатами!

...Черта с два это может любой.

Сиро выглядела так, словно услышала мысли Стеф, но среди них действительно были те, кто мог это делать. Например Изуна и Ино, благодаря своим усиленным чувствам, или Джибрил и Плюм с помощью магии. Неизвестно, кто первым предложил это запретить, но...

Старший брат продолжил.

- Если манипуляции с результатами были запрещены и Игроки вынуждены полагаться на волю [Случая-сан], остается еще сам Старый Деус, который может манипулировать результатами так, что никто не доберется до финиша. Обман было бы невозможно доказать и мы бы, безусловно, проиграли. Но я не собираюсь смотреть на это сквозь пальцы.

- Братик, теперь... наклонись к земле... затем брось...

Следуя инструкциям, Сора прижал лицо к земле и бросил еще один кубик.

- Если же результаты действительно выпадают по воле [Случая-сан], есть кое-кто, кто может точно это определить.

Сора обернулся и посмотрел на Сиро.

- Естественно, это она.

Сказал он и бросил взгляд на верхнюю грань кубика, где быстро всплыло и исчезло случайное число, Сиро в ответ сделала самодовольное лицо и сложила пальцы в форме буквы V.

Если манипуляции с результатами были запрещены "даже для Старого Деуса", значит...

У нас нет выбора, кроме как определить случайную функцию через последовательность конкретных псевдослучайных чисел.

Зная, что первоначальным условием будет стирание памяти, мы ввели правило, благодаря которому никто не сможет управлять результатами.

- Однако! Если Сиро определит, что результаты действительно случайны... Мы сможем использовать "некоторые определенные условия".

- ...Если вычислить... опорное значение... можно отрегулировать распределение случайных величин...... и получить то число, которое тебе необходимо...

В общем, можно сказать, что мы подготовились, злобно рассмеялся старший брат.

- Согласно правилам, нужно бросить все имеющиеся кубики, но —— там ведь не сказано, что нужно бросить их одновременно?

Таким образом, изменив условия и бросая кубики по одному за раз, можно вычислить опорное значение.

- Я уже знала это, но... вы настолько продвинутые шарлатаны, что это даже утомительно.

- ...Братик, теперь... сними штаны... и сделай шаг назад...

- Сиро, обычно я в тебе не сомневаюсь, но тут вынужден спросить. Наличие или отсутствие одежды действительно так необходимо, чтобы вычислить опорное значение?

Спросил Сора, прищурившись. Сиро мысленно ответила —— На самом деле нет.

Здешняя [Случайность], как определила Сиро, очень походила на генерацию случайных чисел из Romancing Saga 3. У [Распределения случайных величин] было такое же [Количество шагов] и такие же [Затраты времени], как помнила Сиро. Но...

Примечание: Romancing Saga 3 — японская ролевая игра, разработанная и выпущенная компанией Square для приставки Super Nintendo Entertainment System в ноябре 1995 года.

- ...Просто... так лучше... на взгляд Сиро...

- Что это за взгляд такой? Думаешь, регулировка случайных величин пройдет успешней, если я буду совершенно голый?!

- ....? Было бы неплохо, если бы ты был полностью голый...

- Если бы полиция увидела голого мужчину средних лет в окружении двух маленьких девочек, они бы просто с ума сошли!

...Наверное, теперь уже слишком поздно, подумала Сиро.

Тем временем Стеф, видимо решив больше ни о чем не беспокоиться, оторвала травинку, и, посвистывая в травяной свисток, смотрела в голубое небо. В ответ ей вторил лишь томный звук природы.

Примечания

  1. Болезнь выживших - чувство вины, одолевающее людей, которым удалось пережить события, стоившие другим жизни.

Комментарии