Содержание
Предыдущая глава
Следующая глава
Создать закладку
Вверх
Нашли ошибку? Тык!

Шрифт

A
Helvetica
A
Georgia

Размер

Цвета

Режим

Глава 5

Рудники бурных морей, рёкан в квартале горячих источников.

Вернёмся немного назад во времени.

Когда Куро Усаги и Аша, захваченные Касукабэ Йо, освободились, уже прозвучал гонг, ознаменовавший окончание Игры даров, в которой участвовал Изаёй. Аша устало вернулась в гостиницу, а Куро Усаги свесила уши, и сейчас её тащила Йо. Впервые прогулявшая работу Куро Усаги с крайне обиженным видом уставилась на Йо.

— У-у… так печально. Что же скажет Изаёй-сан…

— Ну, не переживай. Я тебя хорошо прикрою.

— Прикрытие там или что, но это вина Йо на сто один процент!

Куро Усаги вытянула ушки и в тот же момент ударила Йо по голове харисеном.

Похоже, с обновлением у ней добавилось способностей к метким цуккоми.

А харисен с кроличьими ушками действительно многофункционален.

— Л-ладно! Нужно найти Аску-сан! Пойдём потом на горячие источники?

— Да, до моих ушек донеслось, что Аска-сан и Альма-сан сейчас идут сюда, чтобы отправиться на приём…

Куро Усаги осмотрелась вокруг, и прямо в этот момент…

Кудо Аска и Альматея подали голос в сувенирном магазинчике поблизости.

— Ого, это вы? Вовремя, однако.

— Аска-сан! Альма-сан! Вы за покупками здесь?

— Да. Ходим с мастером, смотрим всё вокруг. Вы тоже хорошо постарались на игре, госпожа Куро Усаги. Судя по всему, госпожа Касукабэ тоже победила в своём раунде.

Похоже, Аска взяла Альматею, одетую в униформу служанки, и пошла за покупками. В руках у неё были подарки и мандзю* с горячих источников.

Впервые увидев человеческую форму Альматеи, Йо уставилась на неё с недовольным лицом.

— Удивительно. Альма могла становиться человеком, значит.

— Действительно, но с этим что-то не так?

— Ага. В форме козы ты была такой крутой, зачем ты превратилась в человека?

От столь прямой манеры речи Йо Альма невольно потеряла дар речи.

Для неё, изначальной богини, и человеческий облик и облик козы — истинные обличия. Она, наверное, даже не задумывалась, какая из них лучше.

Но с точки зрения других людей больше похвалы получил бы человеческий облик.

Мудрые глаза за очками.

Прекрасные черты лица.

И превосходящая определение «сексуальное», фигура, которую даже словом «модельная» не описать.

Её женственное тело, скрытое под скромной формой служанки, заставляет даже девушек невольно ахать.

Но Йо сказала, что её облик козы прекрасен, ничего не упомянув о столь прекрасном человеческом. И услышав столь прямой комплимент к её виду, который обычно не хвалят, Альма, естественно, обрадовалась.

— Большое спасибо, госпожа Касукабэ. Однако мастер — хозяйка, обладающая чертами чистой госпожи-затворницы. Не кажется ли вам, что в таком случае следовать рядом с ней должна мудрая и спокойная женщина, которая будет поддерживать госпожу?

— Ох, какая самооценка. Прежде чем говорить о каком-то там спокойствии и какой-то там мудрости, нужно добавить табличку «саркастичная».

Аска покосилась на Альму, а та элегантно улыбнулась, прикрыв рот рукой. Сейчас они скорее походили не на хозяйку со слугой, а на двух сестёр.

Йо тоже слегка улыбнулась и спросила их:

— Вы тоже на источники?

— Да. Скоро начнёт темнеть, поэтому, думаю, самое время.

— Кажется, вы тоже собирались мыться. Пойдёмте вместе?

— Да! Давайте устроим чисто женское собрание в бане Безымянных! — предложила Куро Усаги, вытянув вверх ушки.

Альма к такому была совершенно не готова. Из-за дел после войны с Ази Дакахой и поручений по сегодняшней игре, приготовить её сейчас она не могла. Куро Усаги качнула ушками в сторону, решив, что это отличная возможность, но Аска и Альма почему-то загадочно переглянулись.

— Ну да. Это ведь отличная возможность, Альма.

— Правда ли хорошая?

— Да. Такое уже было. Но сначала нужно их спросить.

— Действительно, — сказала Альма и уважительно поклонилась.

Теперь настала очередь переглядываться Йо и Куро Усаги, но говорить перед гостиницей не дело. Сойдясь на том, что сначала нужно пойти на горячий источник, они пошли в гостиницу.

Но придя ко входу в женскую баню, увидели табличку «зарезервировано».

— Ого? Неужели кто-то зарезервировал?

— Наверняка это Порол. Он говорил, что использует её для приёма Микадо.

Услышав громкие возгласы из мужской части, они разом кивнули. Если баню зарезервировали Шесть шрамов, то им ничего не будет.

Зайдя в женский предбанник, Аска с компанией сняли вещи и начали складывать их в корзину.

И тут Аска вдруг заметила, что там уже лежат чьи-то вещи.

«Женская юката?.. Кто-то уже зашёл?»

Наверное, кто-то связанный с Безымянными или Шестью шрамами. Аска не обратила особого внимания на это, разделась до гола и обмоталась полотенцем. Йо, Куро Усаги и Альма быстро разделись и начали готовиться.

Когда все закончили с приготовлениями и зашли внутрь, то подняли восхищённые возгласы.

— Это прекрасно… — первой сказала Альма и быстрым шагом пошла вперёд.

Для неё, женщины из Восточной Европы, бани под открытым небом были в диковинку. Для спокойной женщины в её голосе было необычно много жара.

— Альма, неужели ты впервые в бане под открытым небом?

— Да. Я слышала истории о них, но на самом деле это первый раз для меня. Здесь другое очарование, нежели в закрытой бане, прелестное. Пар немного густоват, поэтому нужно смотреть под ноги… мастер, берегитесь! — вдруг повысила голос Альма и защитила троицу.

Выпустив молнию из правой руки, она отразила удар змеиного меча из-за тумана. Из-за пара нельзя было определить точно, кто нападал, но Альма не упустила умения атакующего.

Этот удар целился не прямо в них.

Скорее всего, он должен был срезать только ткань, скрывавшую их тела.

— Удлиняющийся меч!.. Какое же бесстыдство пытаться выставить напоказ женскую наготу, обладая подобными умениями! Кто ты?! Хоть это общая баня, такие действия непозволительны! Непозволительны ведь, мастер?

— А-ага, но успокойся немного. Этот удлиняющийся меч…

Целился точнёхонько в их полотенца.

Троица из Безымянных хорошо помнила этот удар. Нет, скорее настолько отточенную технику для такой дурости могла использовать только одна рыцарша.

Глядя за густой пар, Аска спокойно спросила:

— Неужели это… Безликая? Что ты здесь делаешь?

— Это мой вопрос. Я же зарезервировала баню на это время.

Раздался звук удара по ведру. За паром ничего не было видно, но голос этот точно принадлежал рыцарю королевы, Безликой.

Настроена она была как-то миролюбиво, но в голосе чувствовалось раздражение. Они в некотором смысле знакомы, но такой её голос слышали впервые.

Но как бы там ни было, по ошибке зашла в баню компания Аски.

Наверное, сначала им лучше было спросить разрешения у Безликой.

Аска пошла вперед через густющий пар.

— ?! Стойте, я же сказала, что зарезервировала, почему вы идёте ко мне?

— Извиниться за то, что зашли без разрешения. Да и возможность хорошая, я хотела поговорить с тобой. Если подумать, ты вечно меня спасала.

И правда ведь, со времён встречи в Андервуде так и было.

В бою против племени гигантов она трижды спасла Аску.

В войне против Ази Дакахи она позволила ей безопасно сбежать. И в отличие от Аски, не покидавшей тылов, она сражалась на передовой.

Аска так многим ей обязана, но ни разу так и не поблагодарила.

— Да! Куро Усаги тоже помнит, что госпожа Безликая спасла её! В знак признательности позвольте потереть вам спинку!

— Нет, спасибо. Не помню, чтобы вы мне задолжали, поэтому даже без… стоп, послушайте же, что я говорю, в конце-то концов!!!

Послышались отдаляющиеся звуки продвижения через воду. Очень-очень редко она так спешит. И тут проказническая душа Касукабэ Йо, самой младшей из проблемных детишек, воспылала.

Йо подумала, а что если, повернулась к Безликой и мягко спросила:

— Безликая, неужели сейчас… ты без маски?

— ?!?!?!

В этот момент, всех присутствующих в бане как громом поразило.

Именно поэтому и было зарезервировано.

Безликая всегда и везде носила маску, но сейчас её лицо полностью открыто. Проблемные детки ни за что не упустят такой великолепный повод.

Почувствовав явную опасность, Безликая цокнула языком и сразу же попыталась сбежать, но слегка опоздала. Аска и Йо в момент кивнули друг другу.

— Касукабэ! Разгони пар!

— Сейчас!

— Всему есть свой предел!!!

Раздражение рыцаря достигло предела.

С её то силой она могла запросто выпрыгнуть из бани, не раскрыв лица, но, к сожалению, сейчас она была в одном полотенце.

Как и ожидалось, выпрыгнуть на улицу голышом она не решилась. Иначе её бы точно лишили титула.

Тем не менее, скрыться ей было не где. Пар в мгновение ока исчез под натиском вихря Йо.

Это шах и мат.

— Что ж! Давайте узнаем, что же скрывалось всё это время под маской, прямо в общей бане!!!

Поле зрения прояснилось.

У всех перехватило дыхание.

Фигура Безликой, сделавшей всё, что было в её силах, начала появляться по ту сторону пара…

И на голове оказалось ведро.

— …так тоже можно было?!

Бывший «рыцарь в маске» красочно превратился в «рыцаря в ведре». О том, чтобы прикрыть тело, она даже не беспокоилась, главное было закрыть лицо.

Аска с остальными сильно разочаровались. Потому что неизвестно, когда ещё появится такой хороший шанс. В мыслях у них даже промелькнула идея сорвать ведро силой, раз они зашли так далеко.

Но эти злобные души… остановила подавляющая аура, вздымающаяся подобно дракону.

— Я тоже вас спрошу. Могу ли я считать, что за такую грубость вы готовы умереть?

Рыцарь в ведре ослабила струну в удлиняющемся мече. От шеи вверх все было скрыто кипарисовым ведром, поэтому увидеть её выражение было невозможно, но оно наверняка дрожало от гнева. И что ещё хуже, карты даров у незваных гостей остались в корзине, вместе с одеждой.

И сейчас на безоружных Аску с компанией нападёт рыцарь в ведре с мечом.

— П-подожди! Это же просто шутка!

— Д-да! Это обычная шутка проблемных детей! Я обязательно прочитаю им лекцию после, поэтому примите сейчас от Куро Усаги…

— Предлагаю кроличьи ушки.

— Извинения… эй, Йо-сан?!

— Хорошо. Я прощу вас за кроличьи ушки.

Шурх.

— Почему? Почему ушки бедной Куро Усаги меняют?!

— Мы же умрём?

— Да! Это очень плохая сделка, вы, дура-дура!

Куро Усаги вытянула ушки и ударила веером по голове Йо.

Безликая некоторое время прослушала их спор, а затем вздохнула.

У неё появился такой шанс снять маску и спокойно отдохнуть, и почему всё обернулось такой шумихой?..

— …

Шурх.

— Хватит уже! У Куро Усаги нет времени повторять те же слова! В качестве извинений я потру вам спинку, ну же, сюда, сюда!

Куро Усаги молнией подбежала к Безликой, схватила за руку и потащила к скамейкам, предположив, что она может серьёзно разозлиться.

Аска и Альма же криво улыбнулись от неожиданного развития событий.

— Ну да ладно. С ней я тоже хотела поговорить.

— Правда ли всё будет хорошо?

— Да. Это ведь обещание.

Взглянув на Альму, Аска пошла к Куро Усаги.

Компания девушек вместе помыли друг другу спины и погрузились в бассейн.

Звук удара по ведру разнёсся по бане. Шумная компания девушек, наконец, успокоилась и расслабилась. Куро Усаги выпрямила спину с ушками и чарующе сказала:

— Какое хорошее время. Весь тот непосильный труд теперь кажется вымыслом.

— Именно. Это ведь такая прекрасная баня. Не думаете, что наслаждаться ею вместе со всеми — лучшее, что может быть?

— …

От вопроса Аски рыцарь в ведре потеряла дар речи. Похоже, она всё ещё злилась.

Все присутствующие кривовато улыбнулись, и тут Альма кашлянула, обратив на себя внимание:

— Хотя здесь есть и чужой человек, но здесь мы можем поговорить начистоту, — это судьба. Почему бы нам не обсудить текущее состояние Безымянных?

— Состояние?

— Что это значит?

Куро Усаги и Йо засомневались, а Безликая прислушалась.

Альма подняла вверх три пальца и спросила:

— Первое — у Безымянных долго отсутствует лидер. Из-за этого накопилось много отложенных дел. Самое важное — мы вынуждены задерживать рассмотрение заявок от желающих присоединиться, верно?

— Да. Это идея о создании огромного альянса для борьбы с Демоническими лордами и Уроборосом.

Куро Усаги выпрямила ушки.

— Таким образом, лидером являются «Безымянные», а «Шесть шрамов», «Персей» и «Блуждающий огонёк» — ядро альянса. Ждут рассмотрения «Саламандра», «Великий мудрец, будоражащий моря», «Демон Лапласа», «Драко Гриф».

— Невероятно. Это же все Хозяева этажа.

— Нет, это не так. Защитники севера, альянс Демоническая принцесса ответил, что не будет участвовать в нынешнем большом альянсе. Этот немного особенное сообщество, состоящее из организаций с четвёртого уровня, поэтому… обстоятельства у них сложные.

Все внимательно прислушались. Поскольку они хотели создать большой альянс для противостояния Демоническим лордам, то хотели бы, чтобы все Хозяева этажей вошли в него, но если есть обстоятельства, которые не позволят кому-то присоединиться, с этим ничего нельзя поделать.

— И поэтому мы пригласили «Великого мудреца, вызывающего смуту на небе», «Сютен-додзи», «Кадуцей»… и того великого Демонического лорда «Королеву Хэллоуина».

— Что? — ошарашенно воскликнула Безликая.

Куро Усаги выпрямила ушки и кивнула.

— Сейчас, когда госпожи Широяши нет, для защиты нижних уровней непременно требуется сила Хозяина этажа третьего уровня… в таком случае, не будет ли хорошей идей в первую очередь попросить Королеву, сразу же пришедшую на помощь в последней войне?

Альма кивнула.

— Действительно. Авалон, бывший Хозяин этажа Юга, был орденом рыцарей, которым управляла Королева. Даже без использования собственной силы, королева может отправить свою подконтрольную организацию, верно?

— Понятно. Так вот о чём вы со мной хотели поговорить.

Безликая хоть и удивилась, но с пониманием вздохнула. Она — третий столп «Рыцарей королевы», которыми напрямую управляет «Королева Хэллоуина».

Если Королева и предложит кого-либо, способного занять пост Хозяина этажа, то первым кандидатом, безусловно, будет Безликая.

Йо тем временем ела яйца, которые скрытно пронесла в баню, и кивнула.

— Вот как. Мы хорошо знаем Безликую, потому легко поладим.

— Да! Её истинная сила очень велика! Третий столп в «Рыцарях королевы» означает, что она третья по силе во всей кельтской группе богов! Более чем достаточно для Хозяина этажа! — воодушевлённо добавила Куро Усаги с горящими глазами.

Но Безликая лишь слегка вздохнула и покачала головой.

— Понятно. Я поняла, о чём вы. И рада, что вы такого мнения обо мне, но… есть два объявления.

— Хе?

— Первое — я занимаю третье место не из-за собственных умений. В фехтовании лучше меня как минимум четверо, в владении копьём — двое. На самом деле я должна занимать девятое место, не выше. Но получила я это третье место… из-за ценности дара, которым владею.

— Дар? Это удлиняющийся меч и большой лук? — спросила Аска, удивленно наклонив голову на бок.

Но Безликая покачала головой.

— Нет, это не дары. Изготовлены они из материалов, которые произвели в деревне фей, но в целом это обычное оружие. Я говорю о родном даре… отличном от этих. Я обладаю даром такого же уровня, как Древо генома Касукабэ, или даже более высокого уровня.

— Ч…

У всех перехватило дыхание от признания Безликой.

Они действительно удивились тому, что она владеет даром, сравнимым с Древом генома, даром высшего уровня, но самое ошеломляющее было в не в этом.

Аска с остальными не раз видели, как она сражалась.

Её боевая мощь стоила тысячи воинов. Безупречное фехтование позволило ей на равных сражаться с Изаём, намного превосходящего её в физической силе.

Но если она не соврала, то нужно пересмотреть её ценность.

Потому что в бою с племенем гигантов, гигантским драконом и Демоническим лордом Ази Дакахой Безликая… ни разу не использовала свой дар.

— Подожди немного. Если у тебя есть такой мощный дар, почему ты его скрывала? Ведь если бы ты была серьёзнее, то сражения с гигантским драконом могли пройти намного лучше, — обвинила Безликую Аска с острым блеском глазах.

В этих сражениях умерли многие, поистине бои не на жизнь, а на смерть. Если она действительно обладает подобным даром, то некоторых жертв можно было избежать.

— За битву против гигантского дракона я не стану извиняться. Тогда я посудила, что не буду использовать свой дар. Но война с Ази Дакахой — другой разговор. Если бы Сакамаки Изаёй не сумел победить Ази Дакаху… — Безликая засомневалась и подбирала нужные слова, но вскоре продолжила: — В худшем случае я собиралась победить Ази Дакаху.

— ?!

— Но хорошо, что этого не понадобилось. Если бы я вытащила тот меч, моё происхождение стало бы известно, и даже тогда шансы на победу были бы не так высоки. Я поистине впечатлена отвагой, которую показал Изаёй.

— П-понятно. Но если у тебя действительно есть такая сила, то мне ещё больше хотелось бы назначить тебя Хозяином этажа!

Куро Усаги подалась вперёд. Какая там сдача, ей стало ещё интереснее. Хотя Безликой было жаль её ожиданий, она все же покачала головой.

— Это невозможно. Я уже получила приказ Королевы. Независимо от исхода переговоров по альянсу меня не назначат Хозяином этажа.

Приказ от Королевы. Если вспомнить о том, что Безликая — рыцарь королевы, то каким бы ни был приказ, предпочтение всегда отдаётся ему.

Куро Усаги повесила ушки и вздохнула.

— Вот как… раз так, настаивать нельзя. До моих ушек доходили слухи, что рыцари королевы — странная компания, поэтому я надеялась, что более здравомыслящая Безликая…

— В этом соглашусь. Я тоже училась у нескольких из них, но человечности им не хватает. Дам совет, если отправят служанку-копейщицу, советую вам бежать. Она будет силой тренировать вас, пока вы не достигнете мастерства.

Вдруг Безликая всмотрелась вдаль.

Наверное, вспомнила что-то плохое.

Убедившись, что первая стадия разговора закончилась, Альма подняла руку.

— Обстоятельства Королевы понятны. Но даже если мы получим ответ, человека, который может ответить, сейчас у Безымянных нет. В отсутствии главного стоит задуматься о том, чтобы не ранить чувства королевы. Госпожа Куро Усаги, вы ведь понимаете, что я хочу донести? — уклончиво объяснила Альма.

Предположив, что она хотела перейти прямо к главной теме, Куро Усаги вытянула ушки и кивнула.

— …больше мы не можем ждать возвращения молодого господина Джина. Верно?

— Да. Если мы хотим создать огромный альянс, власть не должна быть у заместителя. Нам нужно выбрать нового лидера.

От жёстких слов Альмы все потеряли дар речи. Они надеялись обменять его, как пленника, но Уроборос так и не вышел на контакт. Проще всего поставить на роль лидера альянса замену, но снова передать лидерство Джину, когда он вернётся, скорее всего, будет невозможно.

— Я слышала, что господин Джин самовольно остался в Уроборосе. Наверняка есть что-то, чего может достичь только он. Тогда Безымянные должны понять его волю.

— Да. По крайней мере, нынешнего застоя в Сообществе молодой господин Джин точно не желал. К тому же… — Куро Усаги захлопала ушками и взглянула на Йо. — Молодой господин Джин давно хотел уйти с поста лидера.

— Э?

— Перед тем, как в столице Коэн появилось племя гигантов, молодой господин Джин сказал «если со мной что-то случится, передайте лидерство истинному наследнику сообщества.

«Истинный наследник сообщества.»

Услышав эти слова, всё разом перевели взгляд на Касукабэ Йо.

Йо невольно проглотила целиком яйцо от удивления.

— Э… э-э?! Л-ложь, подождите! Истинный наследник, это я получается?!

Йо запаниковала от того, что вдруг оказалась в центре внимания. Она думала, что разговор её не касается, и спокойно слушала, но совсем не предполагала, что всё приведёт вот к этому.

В ответ на предложение Куро Усаги Альма кивнула, скрепя зубами.

— Понятно, отличный план. Если она, дочка прошлого главы, унаследует Безымянных, то мы получим полное право пригласить прошлый альянс « » в большой альянс. Получить аудиенцию у королевы тоже не составит труда.

Дочка Касукабэ Комея, мужчины, когда-то считавшегося сильнейшим в Безымянных и одновременно их лидером. Куро Усаги с остальными не знали фамилии Комея, поэтому, когда Йо призвали в Маленький сад, то не заметили этого, но если бы узнали, то приняли бы её иначе. То же самое можно сказать и о Изаёе с Аской.

Наверное, поэтому Джин, родившийся в семье казначея, решил, что лучше всего, чтобы она унаследовала Безымянных.

Но для Йо это было неприемлемо.

Она замахала руками и с паникой в голосе затараторила:

— П-подождите, так не пойдёт! Я ведь не гожусь на роль лидера!

— Правда? Твои способности в последнее время резко возросли, думать ты тоже стала быстрее. И о товарищах не забываешь. Куро Усаги думает, что ты очень даже подходишь.

— Н-но…

— Это не всё! Молодой господин Джин наверняка думал, что такое может случиться, поэтому и оставил такое послание, не думаешь? — продолжила Куро Усаги, вытянув ушки.

Они об этом не знали, но с исчезновением лидера так же связано обещание, которое Джин дал Пест. После возвращения имени и флага, а также передачи поста главы Безымянных истинному наследнику, он собирался отправиться в путешествие, чтобы исполнить желание Пест.

Но Йо, не знавшая этих обстоятельств, взглянула на Аску в поисках спасения.

— Но ведь новым лидером могу стать не только я! Изаёй и Аска подходят намного лучше меня…

— Думаю, это не так. Сегодня утром Изаёй-кун сказал: «Даже я в победе не уверен».

— Ххе?! — странно вскрикнула Касукабэ Йо.

Она сказала похожие слова Аше, но всё равно считала, что разница в их силах огромная. Йо совершенно не думала, что оценка Изаёя вырастёт настолько сильно.

— И-изаёй? Правда?

— Да. Даже если бы не сказал, я всё равно не думаю, что между вами такая огромная разница. Мне бы хотелось выбрать нового главу из вас двоих.

— Н-но тогда я предлагаю Аску! Она подходит намного лучше, чем я, она всегда старается, заботится о товарищах, сорванец, но в то же время элегантная и вежливая!

— Нет, госпожа Касукабэ. Прошу прощения, но мастер не сможет принять ответственность лидера. Мастер, настало время объяснить главную проблему.

Услышав необычно раздутую манеру речи, все сразу же обратили внимание.

Аска спокойно закрыла глаза и величественно поднялась из воды.

— Слушайте. Успокойтесь и послушайте меня.

— ? Ага.

— Хорошо, в чём дело?

Йо и Куро Усаги наклонили голову на бок и спросили в ответ. Аска редко так обращалась ко всем. Она была энергичной, но не из тех, кто предлагает идеи.

Взглянув на вечерние облака за расступившимся паром, Аска собрала решимость и ответила:

— Я, Кудо Аска, по завершении «Адамантовой кузни»… Отделяюсь от Безымянных.

Примечания

  1. Мандзю — вид васаги, обычно — пирожок из пшеничной, гречишной или рисовой муки с начинкой из анко с сахаром.

Комментарии